La historia

Perseo y las grises

Perseo y las grises


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¿Qué eran las grises en la mitología griega?

¿Quiénes eran las hermanas tuertas de las infames Gorgonas? Sigue leyendo para aprender todo sobre las Graeae.

Las Graeae, las Grises, eran un grupo de monstruosas hermanas de la mitología griega. La mayoría de los autores estuvieron de acuerdo en que eran tres, todos los cuales nacieron como viejas ancianas marchitas.

Los Graeae eran ciertamente monstruosos, pero no encajaban del todo con el patrón de otros monstruos de la mitología griega. No fueron violentos de inmediato y sus muertes no fueron un factor importante en la historia.

En cambio, las Graeae eran personajes secundarios en la historia más amplia de sus famosas hermanas. Las tres Graeae eran los hermanos de las tres Gorgonas y aparecen en la historia de Perseo.

Si bien las Graeae no eran tan violentas y mortales como sus hermanas, seguían siendo monstruos únicos y aterradores a su manera. Sin embargo, los miedos que representaban eran de otro tipo.


La intervención de los dioses en el mundo de los humanos es un tema importante en la historia de Perseo. Zeus interviene primero visitando a Dánae en forma de lluvia de oro y concibiendo a Perseo. Más tarde, cuando envían a Perseo en una misión casi imposible para recuperar la cabeza de Medusa, Atenea y Hermes intervienen proporcionándole armas y armaduras. La naturaleza ineludible del destino también es un tema importante en la historia de Perseo. Acrisius intenta escapar de su destino en muchas ocasiones: encierra a su hija en una torre para que no pueda tener un hijo después de que ella tiene un hijo, Acrisius sella a la madre y al hijo en una caja y los envía al mar y mucho más tarde, cuando Acrisius descubre que Perseo todavía está vivo, huye a otra región de Grecia. Al final, Acrisius no puede escapar de su destino y es asesinado accidentalmente por su nieto durante un evento atlético.

Perseo fue un héroe popular en el arte griego y romano antiguo, apareciendo con frecuencia en cerámica y murales. Ha sido objeto de famosas esculturas de Benvenuto Cellini, Antonio Canova y Salvador Dali, y pinturas de artistas como Piero di Cosimo y Edward Burne-Jones. En los tiempos modernos, el mito de Perseo se utilizó como argumento principal para la película de fantasía de 1981. Choque de titanes, aunque se modificaron algunos elementos del mito. El actor que interpretó a Perseo en la película, Harry Hamlin, también proporcionó la voz de Perseo, esta vez retratado como un villano, en el videojuego de PlayStation 2. Dios de la guerra II.


ENCICLOPEDIA

PERSEO (Perseo). El famoso héroe argivo, era hijo de Zeus y Dánae, y nieto de Acrisio (Hom. Illinois. xiv. 310 Hes. Rabo. Herc. 229). Acrisio, que no tenía descendencia masculina, consultó al oráculo pitio y recibió la respuesta de que si Dánae daba a luz a un hijo, mataría a su padre. Acrisio, en consecuencia, encerró a su hija en un apartamento subterráneo, hecho de latón o piedra (Sof. Hormiga. 947 Lycoph. 838 Horat. Carm. iii. dieciséis). Pero Zeus, habiéndose metamorfoseado en una lluvia de oro, descendió sobre ella a través del techo del apartamento y se convirtió por ella en el padre de Perseo. Por esta circunstancia, a veces se llama a Perseo chrusopatros o aurigena (Lycoph.838 Ov. Reunió. v. 250). Cuando Acrisius descubrió que Dana & euml había dado a luz a un hijo, arrojó a la madre y al hijo en un cofre y los arrojó al mar, pero Zeus hizo que el cofre aterrizara en la isla de Seriphos, una de las Cícladas, donde Dictys, un pescador, los encontró y se los llevó a su hermano, el rey Polidectes. Según una tradición posterior o italiana, el cofre fue llevado a la costa de Italia, donde el rey Pilumnus se casó con Dana & euml y fundó Ardea (Virg. Aen. vii. 410 Serv. ad Aen. vii. 372) o se dice que Dana & euml llegó a Italia con dos hijos, Argus y Argeus, a quienes tuvo de Phineus, y se instaló en el lugar donde se construyó Roma después (Serv. ad Aen. viii. 345). Pero, según la historia común, Polidectes, rey de Seriphos, hizo su esclava a Dánae y cortejó su favor, pero en vano y para obtener la posesión tranquila de ella, envió a Perseo, que mientras tanto había crecido. a la edad adulta, a las Gorgonas, a buscar la cabeza de Medusa, que dijo que le daría a Hippodameia como regalo de bodas (Tzetz. ad Lyc. 838). Otro relato declara nuevamente que Polidectes se casó con Dana y euml, e hizo que Perseo fuera criado en el templo de Atenea. Cuando Acrisio se enteró de esto, fue a Polidectes, quien, sin embargo, interfirió en nombre del niño, y este último prometió no matar a su abuelo. Acrisio. sin embargo, fue detenido en Seriphos por tormentas, y durante ese tiempo Polidectes murió. Durante el funeral, el viento llevó un disco lanzado por Perseo contra la cabeza de Acrisio y lo mató, después de lo cual Perseo procedió a Argos y tomó posesiones del reino de su abuelo (Hygin. Fabuloso. 63). Pero volviendo a la tradición común, Atenea, con quien Medusa se había atrevido a competir por el premio de la belleza, primero mostró a Perseo la cabeza de Gorgo en imágenes, cerca de la ciudad de Diecterion en Samos, y le aconsejó que no se preocupara por el dos Gorgonas inmortales, Stheno y Euryale. Perseo luego fue primero a las Graeae, las hermanas de las Gorgonas, les quitó su único diente y su único ojo, y no los devolvió a las Graeae hasta que le mostraron el camino a las ninfas o él echó el diente y el ojo. en el lago Tritón, por lo que las Graeae ya no pudieron proteger a las Gorgonas (Hygin. Poeta. Astr. ii. 12). Las ninfas proporcionaron a Perseo sandalias aladas, una bolsa y el yelmo del Hades, que lo hizo invisible, Hermes con una hoz y Atenea con un espejo (Hes. Rabo. Ella. 220, 222 Eurip. Electo. 460 Anthol. Palat. ix. 557 comp. Hygin. Poeta. Astr. ii. 12 Theon, ad Arat. pag. 29). Estando así armado, se dirigió a las Gorgonas, que habitaban cerca de Tartessus en la costa del Océano, cuyas cabezas estaban cubiertas, como las de las serpientes, con escamas, y que tenían grandes colmillos como jabalíes, manos de bronce y alas doradas. Los encontró dormidos y le cortó la cabeza a Medusa, mirando su figura a través del espejo, porque una mirada al monstruo en sí misma lo habría convertido en piedra. Perseo metió la cabeza en la bolsa que llevaba a la espalda y, mientras se alejaba, las Gorgonas aladas lo persiguieron (Hes. Rabo. Aquí. 230 Paus. v. 118 y secc. 1). A su regreso visitó Etiopía, donde salvó y se casó con Andrómeda, por quien se convirtió en el padre de Perses, a quien dejó con Cefeo. Durante este viaje también se dice que Perseo llegó a los hiperbóreos, por quienes fue recibido hospitalariamente (Pind. Pyth. X. 50), y a Atlas, a quien, por la cabeza de Gorgo, transformó en la montaña del mismo nombre (Ov. Reunió. iv. 655 Serv. ad Aen. iv. 246). Fineo, hermano de Cefeo, también fue transformado en piedra, y cuando Perseo regresó a Serifos encontró a su madre con Dictis en el templo, adonde había huido de los abrazos de Polidectes. Perseo encontró a este último en una comida, y lo transformó a él y a todos sus invitados, y, algunos dicen, a toda la isla, en piedra (Pind. Pyth. xii. 21 Strab. X. pag. 487) y presentó el reino a Dictys. Perseo entonces entregó las sandalias aladas y el casco a Hermes, quien se los devolvió a las ninfas y al Hades, y Atenea recibió la cabeza de Gorgo, que se colocó en el escudo o pectoral de la diosa. Entonces Perseo fue a Argos, acompañado de cíclopes, hábiles en la construcción (Schol. ad Eurip. O. 953), de Dana & euml y Andromeda. Acrisio, recordando el oráculo, escapó a Larisa, en el país de los pelasgos, pero Perseo lo siguió para persuadirlo de que regresara (Paus ii. 16. & sec. 6). Algunos escritores afirman que Perseo, a su regreso a Argos. encontró a Proetus que había expulsado a su hermano Acrisius, en posesión del reino (Ov. Reunió. v.236, & ampc.) Perseo mató a Proetus, y luego fue asesinado por Megapenthes, el hijo de Proetus, quien vengó la muerte de su padre. (Hygin. Fabuloso 244.) Algunos relatan de nuevo que Proetus fue expulsado y se fue a Tebas. (Schol. ad Eurip. Phoen. 1109.) Pero la tradición común continúa así: cuando Teutamidas, rey de Larisa, celebró juegos en honor de su invitado Acrisio, Perseo, que participó en ellos, golpeó accidentalmente el pie de Acrisio y así lo mató. Acrisio fue enterrado fuera de la ciudad de Larisa, y Perseo, dejando el reino de Argos a Megapenthes, el hijo de Proetus, recibió de él a cambio el gobierno de Tirinto. Según otros, Perseo permaneció en Argos y se opuso con éxito a la introducción de las orgías báquicas. (Paus. Ii. 20. & secc. 3, 22. & secc. 1 comp. Nonn. Dionys. xxxi. 25.) Se dice que Perseo fundó las ciudades de Mideia y Micenas. (Paus. Ii. 15. & secta 4.) Por Andrómeda se convirtió en el padre de Alcaeus, Sthenelus, Heleius, Mestor, Electryon, Gorgophone y Autochthe, (Apollod. Ii. 4. & sect & sect & sect 1-5 Tzetz. ad Lyc. 494, 838 Ov. Reunió. iv. 606 y ampc. Schol. ad Apollon. Rhod. iv. 1091.) Perseo fue adorado como héroe en varios lugares, p. Ej. entre Argos y Micenas, en Seriphos, y en Atenas, donde tenía un altar en común con Dictys y Clymene. (Paus. Ii. 18. & sec. 1.) Herodoto (ii. 91) relata que existía un templo y una estatua de Perseo en Chemnis en Egipto, y que el país era bendecido cada vez que él aparecía.

Fuente: Diccionario de biografía y mitología griega y romana.


Matrimonio con Andrómeda

En el camino de regreso a la isla de Seriphos, Perseo se detuvo en el reino de Etiopía. Esta mítica Etiopía fue gobernada por el rey Cefeo y la reina Casiopea. Casiopea, habiéndose jactado de ser igual en belleza a las nereidas, atrajo la venganza de Poseidón, quien envió una inundación sobre la tierra y una serpiente marina, Cetus, que destruyó al hombre y la bestia. El oráculo de Ammón anunció que no se hallaría ningún alivio hasta que el rey expusiera a su hija Andrómeda al monstruo, por lo que la sujetaron a una roca en la orilla. Perseo mató al monstruo y, liberándola, la reclamó en matrimonio.

En el mito clásico, volaba usando las sandalias voladoras. La Europa del Renacimiento y la imaginería moderna han generado la idea de que Perseo voló montado sobre Pegaso (aunque no en las grandes pinturas de Piero di Cosimo y Tiziano). & # 91 nota 3 & # 93

Perseo convirtiendo a Fineo y sus seguidores en piedra. Pintura del siglo XVII de Luca Giordano.

Perseo se casó con Andrómeda a pesar de Fineo, a quien le habían prometido antes. En la boda tuvo lugar una pelea entre los rivales, y Phineus se convirtió en piedra al ver la cabeza de la Gorgona. & # 9112 & # 93 Andrómeda ("reina de los hombres") siguió a su marido a Tirinto en Argos, y se convirtió en la antepasada de la familia Perseidae que gobernó en Tirinto a través de su hijo con Perseo, Perses. & # 9113 & # 93 Después de su muerte, Atenea la colocó entre las constelaciones del cielo del norte, cerca de Perseo y Casiopea. & # 91note 4 & # 93 Sófocles y Eurípides (y en tiempos más modernos Pierre Corneille) hicieron del episodio de Perseo y Andrómeda el tema de tragedias, y sus incidentes fueron representados en muchas obras de arte antiguas.

Mientras Perseo volaba en su regreso sobre las arenas de Libia, según Apolonio de Rodas, & # 9114 & # 93, las gotas de sangre de Medusa que caían crearon una raza de serpientes tóxicas, una de las cuales fue matar al argonauta Mopsus. Al regresar a Seriphos y descubrir que su madre tenía que refugiarse de los violentos avances de Polidectes, Perseo lo mató con la cabeza de Medusa e hizo rey a su hermano Dictys, consorte de Dánae.


Perseo

Perseo fue un antiguo y legendario héroe griego y romano, al mismo tiempo que era el hijo semidiós de Zeus / Júpiter. Su madre era Danae, la hija de Acrisius, el rey de Argos.

Cuando una profecía le reveló a Acrisius que su nieto lo mataría, Acrisius encarceló a su hija Danae para mantenerla casta. Zeus, sin embargo, engañó las precauciones de Acrisio al entrar en la prisión disfrazado de lluvia de oro. Cuando Acrisio descubrió que Dánae había dado a luz a Perseo, hizo arrojar a la madre y al hijo al mar en un cofre de madera.

Por suerte llegaron a la isla de Seriphos donde el rey Polidectes les ofreció hospitalidad y protección. Perseo se crió en secreto en la isla y se convirtió en un joven valiente. Polidectes fingió casarse con la hija de su amigo. Todos tenían que traer un regalo de bodas, incluido Perseo. Sin embargo, Perseo, siendo pobre, no había traído nada y Polidectes fingió estar furioso. Después de una acalorada discusión, Perseo dijo que le llevaría cualquier cosa que el rey le pidiera, por lo que Polidectes pidió la cabeza de la Gorgona Medusa.

Perseo emprendió su aventura y vagó durante días, buscando la guarida de las Gorgonas. Una noche, en un país desconocido, se dio cuenta de lo desesperadas que eran las cosas. Medusa era una criatura horrible, que tenía serpientes creciendo de su cabeza en lugar de cabello, y una mirada aterradora que literariamente petrificaba a cualquiera que la mirara a los ojos.

En su desesperación, una mujer alta y un joven con sandalias aladas aparecieron y se presentaron como Atenea y Hermes. Hermes dijo que todos eran hermanos, ya que Perseo era de hecho el hijo de Zeus, por lo que lo ayudarían en su búsqueda, por lo que Hermes le ofreció sus sandalias aladas y la hoz que Crono usó para castrar a Urano mientras Atenea le daba su escudo. para que Perseo no tuviera que mirar directamente a los ojos de Medusa. También le dieron más información sobre cómo encontrar la guarida de Medusa.

De modo que Perseo fue a la cueva de los Graeae, que lo llevaría más lejos en su aventura. Las Graeae eran tres mujeres que compartían un solo ojo entre ellas. Entonces, cuando uno de ellos estaba a punto de echarle un ojo a uno de los otros, Perseo lo agarró y los chantajeó para que lo ayudaran. Entonces, las Graeae le informaron que debería encontrar a las Ninfas del Norte para obtener el Gorro de la Oscuridad que lo haría invisible, así como una bolsa mágica.

Después de obtener estos dos artículos, Perseo finalmente fue a la guarida de Medusa y sus hermanas, a quienes encontró durmiendo. Llevaba el Yelmo de la Oscuridad, y sin ser visto logró matar a Medusa usando la hoz, luego usó el escudo para llevar la cabeza y colocarla en la bolsa mágica, porque aunque estaba muerta, la cabeza todavía tiene el potencial de convertir a alguien en piedra. Las hermanas de Medusa se despertaron y atacaron a Perseo, pero este se fue volando usando sus sandalias aladas. En su camino de regreso a Seriphus, tuvo muchas aventuras en una de ellas, se encontró con el Titán Atlas, quien estaba condenado a llevar los cielos sobre sus hombros. Para liberarlo de su dolor, Perseo lo convirtió en piedra usando la cabeza de Medusa, para que ya no sintiera el peso de su carga.

Más tarde, vio lo que parecía una estatua encadenada a una roca, por lo que fue a investigar. Vio que no era una estatua, sino una mujer, y le preguntó por qué estaba encadenada a la roca. "Mi nombre es Andrómeda", respondió, "y he sido castigada por mi vanidosa madre. Se jactaba de que yo era más hermosa que las Nereidas. Poseidón estaba enojado y dijo que debía ser sacrificada a un monstruo marino", dijo. dijo. Incluso mientras hablaba, un monstruo se levantó del mar. Perseo sacó la cabeza de Medusa de la bolsa, el monstruo marino se convirtió en piedra y se hizo pedazos. Perseo cortó las cadenas de Andrómeda y la llevó con su padre, el rey Cefeo de Fenicia. Cuando Perseo le pidió la mano a Andrómeda en matrimonio, Cefeo estuvo de acuerdo con mucho gusto. Entonces, Perseo y Andrómeda partieron hacia Seriphus.


En mitología

Nacimiento

El rey de Argos, Acrisio, visitó el oráculo de Delfos, con la esperanza de tener un heredero varón. Sin embargo, al llegar, se sorprendió por lo que dijo el oráculo. Será asesinado por su nieto. Acrisio pronto hizo que su única hija, Dánae, fuera encarcelada en una torre. Sin embargo, Zeus, al ver a Dánae y emocionado por su belleza, se disfrazó como un rayo de luz solar dorada y la impregnó. Acrisio, al enterarse de la noticia, contempló su próximo movimiento. Porque, si asesinara a su hija, sería maldecido por los dioses, especialmente por Zeus. Luego decidió encerrarla en un cofre y arrojarla al mar. Danae le rezó a Zeus para que la salvara a ella y a su hijo. Zeus guió el cofre a la playa de la isla de Seriphos, donde fue encontrada por un pescador llamado Dictys. Dictys era hermano de Polidectes, rey de la isla. Sin embargo, prefería una vida mucho más humilde y sencilla que la de su hermano. Polidectes vio a Dánae y decidió casarse con ella. Sin embargo, Perseo, que se convirtió en un joven fuerte, se opuso a él.

La búsqueda de la cabeza de Medusa

Al día siguiente, Polidectes celebró una fiesta. Se ordenó a todos sus súbditos masculinos que trajeran un regalo a la fiesta. Como Perseo era pobre, no tenía nada que dar en la fiesta. Polidectes lo exilió y le ordenó regresar solo después de matar a la única Gorgona mortal, Medusa, y traer su cabeza como regalo. Esperaba que Perseo muriera en esta búsqueda para poder vivir en paz con su nueva esposa.

Tan pronto como Perseo estuvo fuera de la vista de los mortales, aparecieron dos dioses: Hermes y Atenea. Hermes le dio a Perseo una espada para matar a las Gorgonas, y Atenea le entregó un escudo muy pulido; le dijeron que lo usara como un espejo, porque si miraba directamente a cualquiera de las Gorgonas, se convertiría en piedra. También le dijo que fuera al oeste y encontrara a las hermanas de la Gorgona, las Graeae; eran las únicas que sabían dónde estaban las Gorgonas.

Una representación de una de las tres cabezas de Gorgona.

Las Graeae (literalmente "las grises") eran tres hermanas nacidas como ancianas y compartían un solo ojo y un diente entre ellas. Perseo les quitó el ojo y amenazó con hacerlo entre sus dedos si no les decían dónde vivían las Gorgonas. Le dijeron que era una isla pantanosa sin apenas luz, pero lo suficiente para ver.

Antes de que Perseo viajara a la isla de las Gorgonas, primero fue a la tierra de Hiperbórea donde recibió tres artículos especiales: una billetera mágica (para colocar la cabeza cortada de Medusa una vez que ella es derrotada), un par de sandalias aladas (para viajar de regreso a su casa), y una gorra invisible (para esconderse de sus hermanas inmortales, Euryale y Sthenno).

Perseo aterrizó en la isla para encontrar a las tres Gorgonas tendidas en el suelo durmiendo (cortesía de Hypnos). Usando el escudo como espejo, Perseo se acercó a las Gorgonas dormidas. Cuando estuvo lo suficientemente cerca, bajó la espada sobre la cabeza de Medusa, separándola del cuerpo y haciendo que rodara y despertara a las otras Gorgonas. De su sangre brotó el caballo alado, Pegaso, y su hermano humano Chrysaor. Le metió la cabeza en la bolsa, pero las Gorgonas restantes se despertaron y volaron hacia Perseo. Se escondió de ellos usando el gorro de oscuridad y luego, usando sus sandles aladas, voló de regreso a casa. Se dice que cuando Perseo voló a través del desierto en Egipto, la sangre de Medusa se filtró del bolso y tocó la arena y creó las serpientes venenosas que viven allí hoy.

Llegó a casa durante la boda forzada de su madre. Polidectes, furioso por el regreso del héroe, le ordenó que presentara la cabeza como regalo de bodas. Perseo gritó: "¡Madre, cúbrete los ojos!" Luego sacó la cabeza de Medusa de su bolsa y convirtió a todos en piedra. Luego fue al templo de Atenea y le dio a la diosa el escudo con la imagen de Medusa grabada en él, que ella llamó & # 160Aegis. Luego arrojó la cabeza de Medusa al océano, donde flotó a través del mar, creando coral en el camino.

Andrómeda

De camino a casa después de su búsqueda, Perseo pasó por la tierra de Etiopía, donde vio a Andrómeda, la hija de Cefeo y Casiopea (rey y reina de Aethiopis), encadenada a una roca junto al mar. La liberó y mató al monstruo marino que estaba a punto de comerse a Andrómeda mostrando la cabeza cortada del monstruo Medusa, convirtiéndola instantáneamente en piedra. Después de salvar a la hija del rey y a Etiopía de la ira del monstruo marino, el rey dio su consentimiento a Perseo para casarse con Andrómeda. & # 160

El monstruo marino era Cetus, enviado por Poseidón en venganza por Cassiopeia diciendo que Andrómeda era más hermosa que su esposa, Anfitrite.

Muerte de Acrisio

Posteriormente, Perseo regresó a Grecia, donde decidió competir en los Juegos Olímpicos, en Olimpia. También asistieron muchos miembros de la realeza, en particular, el rey Acrisio. Cuando Acrisius se sentó en las gradas, comenzaba el evento de disco. Perseo, compitiendo en ese momento, lanzó el disco con tal fuerza que voló hacia las gradas y sin darse cuenta mató a Acrisio, cumpliendo así la profecía del oráculo. Perseo, avergonzado, cambió su reino de Argos por el de su primo Megapenthes. Así, Perseo, ahora rey de Tirinto y Micenas (que él fundó), se casó con Andrómeda y tuvo muchos hijos y nietos, que con frecuencia se casaron con los descendientes de Pelops.


Ahora que tenía conocimiento de dónde se encontraba Medusa, Perseo usó las sandalias de Hermes & # x2019 para llegar a Samos. Fuera de una caverna, Perseo encontraría estatuas de piedra de animales y hombres, víctimas de la mirada pétrea de Medusa.

Perseo entró en la guarida de la Medusa y se acercó al monstruo. La naturaleza reflectante del escudo de Atenea permitió a Perseo localizar a la Gorgona sin convertirse en piedra, y cuando estuvo cerca, el héroe griego blandió la espada de Hermes, decapitando a Medusa. Luego, Perseo tomó la cabeza de Medusa y la colocó en la cartera.

Las dos Gorgonas restantes, Euryale y Stheino, se dieron cuenta de la presencia de Perseo y persiguieron al asesino de su hermana, pero las sandalias aladas de Hermes y el casco de Hades le permitieron escapar.


Perseo y las grises - Historia

Las Graeae eran tres hermanas canas desde su nacimiento, de ahí su nombre. Las Gorgonas eran hembras monstruosas con dientes enormes como los de los cerdos, garras descaradas y pelo serpenteante. Ninguno de estos seres figura mucho en la mitología, excepto Medusa, la Gorgona, cuya historia comentaremos a continuación. Los mencionamos principalmente para presentar una ingeniosa teoría de algunos escritores modernos, a saber, que las Gorgonas y las Graeae eran solo personificaciones de los terrores del mar, las primeras denotaban las fuertes olas de la principal abierta y las segundas las de cresta blanca. Olas que chocan contra las rocas de la costa. Sus nombres en griego significan los epítetos anteriores.

PERSEO Y MEDUSA

Perseo era el hijo de Júpiter y Danae. Su abuelo Acrisio, alarmado por un oráculo que le había dicho que el hijo de su hija sería el instrumento de su muerte, hizo que madre e hijo fueran encerrados en un cofre y arrojados a la deriva en el mar. El cofre flotó hacia Seriphus, donde fue encontrado por un pescador que llevó a la madre y al niño a Polidectes, el rey del país, por quien fueron tratados con amabilidad. Cuando Perseo creció, Polidectes lo envió a intentar la conquista de Medusa, un terrible monstruo que había devastado el país. Una vez fue una hermosa doncella cuyo cabello era su principal gloria, pero cuando se atrevió a competir en belleza con Minerva, la diosa la privó de sus encantos y cambió sus hermosos rizos en serpientes silbantes. Se convirtió en un monstruo cruel de aspecto tan espantoso que ningún ser vivo podría contemplarla sin convertirse en piedra. Alrededor de la caverna donde vivía se podían ver las figuras pétreas de hombres y animales que habían tenido la casualidad de vislumbrarla y se habían petrificado con la vista. Perseo, favorecido por Minerva y Mercurio, el primero de los cuales le prestó su escudo y el segundo sus zapatos alados, se acercó a Medusa mientras dormía y cuidando de no mirarla directamente, sino guiado por su imagen reflejada en el escudo brillante que él aburrido, le cortó la cabeza y se la dio a Minerva, quien la arregló en medio de su AEgis.

Milton, en su "Comus", alude así a la AEgis:

"¿Qué escudo de Gorgona de cabeza de serpiente
Esa sabia Minerva, virgen invicta,
Con el que congeló a sus enemigos hasta convertirlos en piedra congelada,
Pero miradas rígidas de casta austeridad,
Y noble gracia que aplastó la violencia bruta
¡Con adoración repentina y asombro en blanco! "

Armstrong, el poeta del "Arte de preservar la salud", describe así el efecto de las heladas sobre las aguas:

"Ahora sopla el hosco Norte y escalofríos
Las regiones endurecidas, mientras que por encantos más fuertes
Que Circe e'er o cayó Medea preparó,
Cada arroyo que parlotea a sus orillas
Yace todo bestiado y encajado entre sus orillas,
Ni mueve las cañas secas.
Las oleadas provocadas por el feroz noreste,
Sacudiendo con enojo sus cabezas airadas,
Incluso en la espuma de toda su locura golpeó
Al hielo monumental.

PERSEO Y ATLAS

Después de la matanza de Medusa, Perseo, llevando consigo la cabeza de la Gorgona, voló a lo largo y ancho, sobre tierra y mar. Cuando llegó la noche, llegó al límite occidental de la tierra, donde se pone el sol. Aquí habría descansado con mucho gusto hasta la mañana. Era el reino del Rey Atlas, cuyo tamaño superaba al de todos los demás hombres. Era rico en rebaños y manadas y no tenía vecino ni rival para disputar su estado. Pero su mayor orgullo estaba en sus jardines cuyo fruto era de oro, colgando de ramas doradas, medio escondidas con hojas doradas. Perseo le dijo: "Vengo como invitado. Si honras la ascendencia ilustre, reclamo a Júpiter para mi padre, si las hazañas poderosas, suplico la conquista de la Gorgona. Busco descanso y comida". Pero Atlas recordó que una antigua profecía le había advertido que un hijo de Júpiter un día le robaría Sus manzanas de oro. Así que él respondió: "¡Vete! O ni tus falsas afirmaciones de gloria ni de tu parentesco te protegerán" y trató de expulsarlo. Perseo, al encontrar que el gigante era demasiado fuerte para él, dijo: "Ya que valoras tan poco mi amistad, dignos aceptar un regalo" y, volviendo la cara, levantó la cabeza de la Gorgona. Atlas, con toda su masa, se transformó en piedra. Su barba y cabello se convirtieron en bosques, sus brazos y hombros acantilados, su cabeza una cumbre y sus huesos rocas. Cada parte aumentó en volumen hasta convertirse en una montaña, y (tal fue el placer de los dioses) el cielo con todas sus estrellas descansa sobre sus hombros.

Perseo, continuando su huida, llegó al país de los etíopes, del cual Cefeo era rey. Casiopea, su reina, orgullosa de su belleza, se había atrevido a compararse con las ninfas del mar, lo que provocó su indignación hasta tal punto que enviaron un prodigioso monstruo marino a devastar la costa. Para apaciguar a las deidades, el oráculo le ordenó a Cefeo que exponga a su hija Andrómeda para que sea devorada por el monstruo. Mientras Perseo miraba hacia abajo desde su altura aérea, vio a la virgen encadenada a una roca y esperando el acercamiento de la serpiente. Estaba tan pálida e inmóvil que si no hubiera sido por sus lágrimas fluidas y su cabello que se movía con la brisa, la habría tomado por una estatua de mármol. Estaba tan sorprendido por la vista que casi se olvidó de agitar sus alas. Mientras se cernía sobre ella, dijo: "Oh, virgen, indigna de esas cadenas, sino de los que unen a los amantes cariñosos, dime, te lo suplico, tu nombre y el nombre de tu país, y por qué estás así atada". . " Al principio se quedó callada por modestia y, si hubiera podido, se habría escondido el rostro con las manos, pero cuando él repitió sus preguntas, por temor a que la consideraran culpable de alguna falta que no se atrevía a decir, reveló su nombre. el de su país y el orgullo de belleza de su madre. Antes de que ella terminara de hablar, se escuchó un sonido en el agua, y apareció el monstruo marino, con la cabeza levantada sobre la superficie, cortando las olas con su ancho pecho. La virgen chilló, el padre y la madre que ahora habían llegado al lugar, desdichados ambos, pero la madre más justamente, se quedó al margen, sin poder brindar protección, sino sólo para llorar y abrazar a la víctima. Entonces habló Perseo "Habrá tiempo suficiente para las lágrimas en esta hora, es todo lo que tenemos para rescatar. Mi rango como el hijo de Júpiter y mi fama como el asesino de la Gorgona podrían hacerme aceptable como pretendiente, pero intentaré ganarla. por los servicios prestados, si los dioses sólo son propicios. Si ella es rescatada por mi valor, exijo que sea mi recompensa ". Los padres consienten (¿cómo podrían dudar?) Y prometen una dote real con ella.

Y ahora el monstruo estaba al alcance de una piedra lanzada por un hábil hondero, cuando de un salto repentino el joven se elevó por los aires. Como un águila, cuando desde su elevado vuelo ve una serpiente tomando el sol, se abalanza sobre él y lo agarra por el cuello para evitar que gire la cabeza y use sus colmillos, así el joven se lanzó sobre la espalda del monstruo y hundió su espada en su hombro. Irritado por la herida, el monstruo se elevó en el aire, luego se sumergió en la profundidad y luego, como un jabalí rodeado por una jauría de perros ladradores, se volvió rápidamente de lado a lado, mientras el joven eludía sus ataques por medio de sus alas. . Dondequiera que puede encontrar un paso para su espada entre las escamas, hace una herida, perforando ahora el costado, ahora el costado, mientras se inclina hacia la cola. El bruto lanza agua mezclada con sangre de sus fosas nasales. Las alas del héroe están mojadas con él y ya no se atreve a confiar en ellos. Al posarse sobre una roca que se elevaba por encima de las olas y sujetarse por un fragmento saliente, mientras el monstruo flotaba cerca, le dio un golpe mortal. La gente que se había reunido en la orilla gritó de modo que las colinas resonaban con el sonido. Los padres, transportados de alegría, abrazaron a su futuro yerno, llamándolo libertador y salvador de su casa, y la virgen, causa y recompensa de la contienda, descendió de la peña.

Cassiopeia era etíope y, en consecuencia, a pesar de su presumida belleza, negra al menos, según parece haber pensado Milton, que alude a esta historia en su "Penseroso", donde se refiere a la melancolía como la

". diosa, sabia y santa,
Cuyo rostro santo es demasiado brillante
Para golpear el sentido de la vista humana
Y, por lo tanto, para nuestro punto de vista más débil,
O'erlaid con el tono negro y serio de Wisdom.
Negro, pero como en estima
La hermana del príncipe Memnon podría suplicar.
O esa reina etíope protagonizada por la que se esforzó
Para poner el elogio de su belleza por encima
Las ninfas del mar y sus poderes ofendidos ".

Casiopea es llamada "la reina Ethiopía estrellada" porque después de su muerte fue colocada entre las estrellas, formando la constelación de ese nombre. Aunque alcanzó este honor, las Ninfas del Mar, sus antiguos enemigos, prevalecieron hasta el punto de hacer que se la colocara en esa parte del cielo cerca del polo, donde cada noche se la sostiene la mitad del tiempo con la cabeza hacia abajo. para darle una lección de humildad.

Memnón fue un príncipe etíope, del que hablaremos en un capítulo futuro.

LA FIESTA DE BODAS

Los alegres padres, con Perseo y Andrómeda, se dirigieron al palacio, donde se les ofreció un banquete y todo fue alegría y fiesta. Pero de repente se escuchó un ruido de clamor guerrero, y Fineo, el prometido de la virgen, con un grupo de sus seguidores, irrumpió exigiendo a la doncella como suya. Fue en vano que Cepheus protestó: "Deberías haberla reclamado cuando yacía atada a la roca, la víctima del monstruo. La sentencia de los dioses condenándola a tal destino disolvió todos los compromisos, como lo habría hecho la muerte misma". Fineo no respondió, pero arrojó su jabalina a Perseo, pero falló y cayó inofensivo. Perseo habría arrojado el suyo a su vez, pero el cobarde asaltante corrió y se refugió detrás del altar. But his act was a signal for an onset by his hand upon the guests of Cepheus. They defended themselves and a general conflict ensued, the old king retreating from the scene after fruitless expostulations, calling the gods to witness that he was guiltless of this outrage on the rights of hospitality.

Perseus and his friends maintained for some time the unequal contest but the numbers of the assailants were too great for them, and destruction seemed inevitable, when a sudden thought struck Perseus,- "I will make my enemy defend me." Then with a loud voice he exclaimed, "If I have any friend here let him turn away his eyes!" and held aloft the Gorgon's head. "Seek not to frighten us with your jugglery," said Thescelus, and raised his javelin in the act to throw, and became stone in the very attitude. Ampyx was about to plunge his sword into the body of a prostrate foe, but his arm stiffened and he could neither thrust forward nor withdraw it. Another, in the midst of a vociferous challenge, stopped, his mouth open, but no sound issuing. One of Perseus's friends, Aconteus, caught sight of the Gorgon and stiffened like the rest. Astyages struck him with his sword, but instead of wounding, it recoiled with a ringing noise.

Phineus beheld this dreadful result of his unjust aggression, and felt confounded. He called aloud to his friends, but got no answer he touched them and found them stone. Falling on his knees and stretching out his hands to Perseus, but turning his head away, he begged for mercy. "Take all," said he, "give me but my life." "Base coward," said Perseus, "thus much I will grant you no weapon shall touch you moreover, you shall be preserved in my house as a memorial of these events." So saying, he held the Gorgon's head to the side where Phineus was looking, and in the very form which he knelt, with his hands outstretched and face averted, he became fixed immovably, a mass of stone!

The following allusion to Perseus is from Milman's "Samor":

"As 'mid the fabled Libyan bridal stood
Perseus in stern tranquillity of wrath,
Half stood, half floated on his ankle-plumes
Out-swelling, while the bright face on his shield
Looked into stone the raging fray so rose,
But with no magic arms, wearing alone
Th' appalling and control of his firm look,
The Briton Samor at his rising awe
Went abroad, and the riotous hall was mute."


Perseus, hero of necessity

Now that we’ve finished with the labours of Hercules, let’s look at another Greek hero: Persesus, who was Hercules’ ancestor. Acrisius, the king of Argos, was warned by a soothsayer that he would be killed by his daughter’s son. To save his life, the king imprisoned his daughter Danae in a huge tower. But Danae’s beauty drew the eyes of the king of gods, Zeus. He visited her as a golden shower of rain. Of their union was born Perseus.

When Acrisius found that Danae had borne a son despite his precautions, he put mother and baby into a huge chest and threw it into the sea.

After many days, the chest came ashore at the island of Seriphos, and Danae and Persues were rescued by a fisherman names Dictys. Perseus grew into a strong, handsome young man, but Dictys’ brother Polydectes, the king of the island, wanted to get rid of Perseus so that he could carry away Danae. As part of his plan, he held a big dinner at which people had to bring him expensive gifts. Perseus, who was invited, couldn’t bring anything. Polydectes humiliated him and an angry Perseus swore that he would bring the king the head of Medusa, the gorgon.

Off on a quest

Perseus asked Dictys to look after his mother and set out on his quest. On the way, he met the god Hermes who gave him a pair of winged sandals that would carry him anywhere and a helmet that would make him invisible. The goddess Athena gave him a special sword that would cut the gorgon’s neck, a highly polished shield through which he should see the gorgon, and a bag to hide the head. They also told him to seek out the Graeae, three sisters who had but one eye between them, to find out the way to the gorgon’s lair.

Once Perseus reached the cave where the Graeae lived, he hid himself. The three old women were huddled around the fire passing the eye to each other. Perseus watched for his chance and grabbed the eye. This forced the women to tell him how to reach Medusa’s home.

When he got there, Medusa and her sisters were asleep. Perseus put on his helmet and held up the shield so he could use the image reflected on its surface. He cut off her head, put the severed head in the bag and flew away before Medusa’s sisters realised what had happened.

Who was Medusa?

Medusa was a beautiful woman who was cursed by Athena for profaning her temple. Her hair was turned into snakes her face acquired a greenish tinge and her expression would turn anyone who looked on her into stone. She had two sisters, Sthenno and Euryale


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