La historia

Legiones romanas, batalla de Abritus

Legiones romanas, batalla de Abritus


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Contenido

Poco después de que Decio ascendiera al trono en 249, las tribus bárbaras invadieron las provincias romanas de Dacia, Moesia Superior y Moesia Inferior. Dos factores habían contribuido al aumento de los disturbios en la zona al norte del Danubio. Primero, el predecesor de Decius, Felipe el Árabe, se había negado a continuar con los pagos, iniciados por el emperador Maximinus Thrax en 238, de subsidios anuales a las tribus agresivas de la región. [3] Segundo y más importante, hubo movimientos continuos de nuevos pueblos desde la época del emperador Severo Alejandro. [4] Decio también pudo haber llevado consigo tropas de la frontera del Danubio, con el fin de deponer a Felipe en 249. El vacío militar resultante inevitablemente atraería invasores. [5]

El curso de los acontecimientos no está claro. Parece que en 250 los Carpi invadieron Dacia, el este de Moesia Superior y el oeste de Moesia Inferior. [6] Al mismo tiempo, una coalición tribal al mando de Cniva cruzó la frontera romana, probablemente avanzando en dos columnas. Es bastante improbable que estos estuvieran formados solo por godos, por lo que el nombre "escitas" con el que los llamaron las fuentes griegas (una definición geográfica) parece más apropiado. [7] Es muy posible que otras personas de origen germánico y sármata (como Bastarnae, Taifals y Hasdingian Vandals), quizás también desertores romanos, se hubieran unido a los invasores. [8] Sin embargo, el nombre del rey es gótico y probablemente genuino. [9]

La primera columna del ejército de Cniva, un destacamento de unos 20.000 aproximadamente liderado por los jefes Argaith y Gunteric, sitió Marcianopolis, sin éxito al parecer. [10] Luego, probablemente se dirigieron al sur para sitiar Philippopolis (ahora Plovdiv en Bulgaria). La columna principal de Cniva bajo el mando del propio rey cruzó el Danubio en Oescus y luego se dirigió hacia el este hasta Novae, donde fue repelido por el gobernador provincial (y futuro emperador) Trebonianus Gallus. [6] Luego, los invasores se dirigieron al sur para saquear Nicópolis ad Istrum, donde Decio los derrotó, pero no de manera decisiva. [11] Después de estos reveses iniciales, los bárbaros se trasladaron hacia el sur a través de la montaña Haemus y Decius los persiguió (probablemente a través del paso de Shipka) para salvar a Philippopolis. [12] Esta vez, el ejército de Decius fue tomado por sorpresa mientras descansaba en Beroe / Augusta Traiana. Los romanos fueron fuertemente derrotados en la batalla que siguió. Decio se vio obligado a retirar su ejército hacia el norte en Oescus, dejando a Cniva tiempo suficiente para devastar a Moesia y finalmente capturar a Filipopolis en el verano de 251, en parte con la ayuda de su comandante, un tal Tito Julio Prisco que se había proclamado emperador. [13] Parece que Prisco, después de recibir la noticia de la derrota en Beroe, pensó que los godos lo perdonarían a él ya la ciudad. Estaba equivocado y probablemente murió cuando cayó la ciudad. [14] Entonces los escitas comenzaron a regresar a su tierra natal, cargados de botín y cautivos, entre ellos muchos de rango senatorial. [12]

Mientras tanto, Decius había regresado con su ejército reorganizado, acompañado por su hijo Herennius Etruscus y el general Trebonianus Gallus, con la intención de derrotar a los invasores y recuperar el botín.


¿Cómo era el orden de batalla de una legión romana desplegada?

Actualmente estoy leyendo "Decadencia y caída del Imperio Romano" de Gibbon. En el Volumen 1, describe, desde un alto nivel, la disciplina diaria y las actividades de una legión romana, el reclutamiento, etc., etc. Aunque como ex soldado profesional ya estoy familiarizado con la historia militar romana, nunca he visto una película o animación que es más o menos aceptada a saber. canónica, y que describe lo que una legión romana posmariana completamente desplegada acies debe haber mirado. Lo único que sé es que, seguro, debe haber sido una vista formidable. Gibbon da una descripción bastante abstracta del orden de batalla:

"Además de sus armas, que los legionarios apenas consideraban un estorbo, estaban cargados con sus muebles de cocina, los instrumentos de fortificación y la provisión de muchos días. Bajo este peso, que oprimiría la delicadeza de un soldado moderno, fueron entrenados con un paso regular para avanzar, en unas seis horas, cerca de veinte millas. Ante la aparición de un enemigo, dejaron a un lado su bagaje y, mediante evoluciones fáciles y rápidas, convirtieron la columna de marcha en un orden de batalla. Los honderos y arqueros se enfrentaron en el frente, los auxiliares formaron la primera línea, y fueron secundados o sostenidos por la fuerza de las legiones, la caballería cubrió los flancos y los motores militares se colocaron en la retaguardia."

(Gibbon, "Historia de la decadencia y caída del Imperio Romano", Vol. 1, Capítulo 1, parte III).

De ahí mi pregunta: ¿algún recurso visual? Estoy específicamente detrás de lo que vería un comandante enemigo, brevemente antes de enfrentarse a una legión romana en el campo de batalla. Quiero decir: visto a través de ojos humanos, en el campo de batalla, por alguien que se enfrenta a una legión romana, no un dibujo o un esquema.

PD No me refiero a la "pequeña" legión del imperio romano occidental, sino a la "clásica" legión de 5000-6000 hombres.


8. La Batalla de Abritus en el 251 d. C. vio a dos emperadores romanos muertos.

Mapa de "Dipa1965" a través de Wikimedia Commons.

Las afluencias de personas al Imperio desde el este estaban volviendo inestable a Roma. Una coalición de tribus liderada por los góticos cruzó la frontera romana, saqueando lo que hoy es Bulgaria. Las fuerzas romanas enviadas para recuperar lo que habían tomado y echarlos para siempre fueron derrotadas.

El emperador Decio y su hijo Herennius Etruscus fueron asesinados y los godos hicieron cumplir un humillante acuerdo de paz, que volvería.


10 batallas romanas más sangrientas de la historia

El Imperio Romano fue uno de los imperios más grandes de la historia, y se necesitaron cientos de épicas batallas romanas para llegar allí. Roma era tan poderosa que no tenía muchos rivales que pudieran enfrentarse a ellos, pero cuando encontraron a alguien que pudiera, las batallas no se ganaron fácilmente. Esta lista incluye las 10 mayores batallas romanas de la historia, incluidas sus mayores victorias y derrotas. Roma tuvo algunas de las mejores tácticas de batalla de la época, y algunos de los generales brutales.

La batalla de Trebia

Esta fue una de las batallas romanas más sangrientas contra el genio militar Hannibal Barca. Hannibal provenía de una familia de estrategas y sabía exactamente cómo ganar una batalla. Su oponente Tiberius Sempronius Longus por otro lado era impetuoso y miope. Tiberius subestimó a su enemigo y cayó directamente en su trampa. Hannibal estaba esperando listo en el lado opuesto del río Trebia. A través de sus espías, Hannibal era consciente de la naturaleza impetuosa de sus oponentes y lo incitó a marchar a través del río helado. Los romanos apenas podían luchar por el frío, y el hermano de Hannibal había preparado una emboscada para cortarles la fuga. Los romanos perdieron hasta 32,000 hombres, y Hannibal solo perdió 4,000, fue una derrota total y absoluta para los romanos.

La batalla del lago Trasimene

Esta fue la emboscada más grande de la historia militar. Nuevamente las fuerzas romanas sufrieron una terrible derrota contra Aníbal. El ejército romano marchó a lo largo del borde del lago Trasimene. La vanguardia romana fue hábilmente atraída por una pequeña fuerza de escaramuza de Hannibal & # 8217s. Aníbal había atraído al ejército romano al lugar correcto y dirigió su ejército oculto hacia el enemigo. Escondido por árboles y niebla, los romanos nunca lo vieron venir. Los romanos no tenían ninguna posibilidad, y sin forma de escapar, muchos romanos corrieron hacia el lago detrás de ellos y se ahogaron hasta morir. Los romanos perdieron la mitad de su ejército, con 15.000 bajas. Hannibal perdió una pequeña parte de su ejército, solo 2.500 hombres.

La batalla de Cannas

Esta batalla romana fue la mayor derrota romana de la historia. Los romanos, hartos de perder ante Aníbal, reunieron un ejército gigante de 86.000 hombres. Superaron por completo en número a Hannibal y, sin embargo, aún superan en lo que se considera una de las mayores hazañas tácticas en la historia militar. Los romanos confiaban en que no podían perder y decidieron luchar contra Hannibal en Cannas. Los romanos concentraron su infantería pesada en una formación más profunda de lo habitual y Hannibal utilizó la táctica de doble envoltura. Los romanos avanzaron y Hannibal retiró humildemente a sus hombres desde el medio, parecía que Hannibal estaba perdiendo, pero en realidad estaba rodeando a la fuerza más grande. Después de que su caballería e infantería de reserva atacaron Roma por la espalda, fueron completamente masacrados.

La batalla de Ilipa

Esta fue una victoria muy necesaria para los romanos. Esta fue probablemente la mayor victoria de Scipio Africanus. Escipión siempre había usado la misma formación y, por lo tanto, cuando tomó por sorpresa a las fuerzas de Cartago, no tuvieron mucho tiempo para pensar y asumieron que seguiría usando la misma formación. Los cartagineses dispusieron sus tropas para combatir la formación normal, pero se sorprendieron al ver que su formación se había invertido. Los cartagineses fueron completamente burlados, estaban peleando una batalla perdida, no habían comido, lo que dificultaba la lucha y estaban siendo pisoteados por sus propios elefantes. Aunque Roma comenzó con una minoría de hombres, Roma perdió 7.000, mientras que Cartago perdió 48.500 soldados.

La batalla de Utica

Escipión atacó la ciudad de Utica y planeó convertirla en una base de operaciones. Su primer ataque fue rechazado y el siguiente falló por completo. Sus oponentes tenían la ventaja numérica y Escipión se vio obligado a retirarse. Luego, Escipión entró en negociaciones de paz con la ciudad, pero no llegaron a nada. Luego decidió colocar tropas en un área que haría que el ejército enemigo fuera algo que estaba preparando para otro asedio cuando en realidad estaba preparando un ataque sorpresa contra los campamentos enemigos. Quemó sus campamentos y se aseguró la victoria. Esta batalla romana fue una victoria decisiva para Escipión.

La batalla de Zama

La batalla de Zama fue una derrota aplastante para Hannibal y finalmente puso fin a la guerra de 17 años que habían luchado. Aníbal tenía un ejército más grande, pero Escipión había descubierto una manera de sacar ventaja a los elefantes de guerra cartagineses. Hannibal envió a sus elefantes hacia adelante para intentar romper las líneas enemigas. Escipión ordenó a su caballería que tocara los cuernos en voz alta para asustar a los elefantes y hacerlos entrar en pánico. Esto funcionó y envió a los elefantes cargando hacia el otro lado y destruyó por completo el ala izquierda cartaginesa. Escipión derrotó constantemente al ejército enemigo hasta que fueron completamente derrotados. Esta fue la última batalla romana con Cartago. Cartago pidió la paz, que les fue concedida pero en términos humillantes.

La batalla de Pydna

La batalla de Pydna es la batalla que puso fin al legado de Alejandro Magno. El antigónido rey Perseo de Macedonia era descendiente de Alejandro el grande. Roma fue superada en número y tuvo problemas para enfrentarse a la falange enemiga. Los romanos utilizaron una retirada planificada para forzar al enemigo Falange en un terreno diferente. La falange enemiga tuvo que interrumpir su formación en el suelo y fue derrotada. Perseo perdió la mitad de sus hombres y fue hecho prisionero de guerra.

El asedio de Alesia

La batalla romana de Alesia fue una victoria decisiva para Julio César. César comandó un ejército de 60.000 y derrotó a un ejército de tribus galas que podría haber sido tan grande como 330.000 hombres. Las tribus galas fueron dirigidas por Vercingetorix commius de los arvernos. Fue la última gran batalla entre galos y romanos. Esta batalla marcó el final de la independencia gala en Francia y Bélgica. La ubicación no se conoce con exactitud, la mejor suposición es Mont Auxois, en Francia, pero esto extrañamente no coincide con la descripción de Caesars de la batalla. César estaba completamente rodeado y parecía que estaba a punto de ser derrotado. Luego ordenó rápidamente al grueso de su caballería que atacara a la caballería de relevo enemiga, después de tener éxito en esto, Vercingetorix se rindió a Roma.

La batalla de Pharsalus

Esta batalla romana fue una victoria importante para César en su guerra civil contra la República Romana. César luchó contra Pompeyo el Grande, que tenía una fuerza mucho mayor y una ventaja peligrosa contra César. La batalla se prolongó durante meses, y la posición de César solo empeoró. Pompeyo quería que la lucha continuara el mayor tiempo posible sabiendo que César eventualmente se quedaría sin alimentos y se rendiría. Pompeyo, sin embargo, cedió a la presión de los senadores que querían que entrara en batalla y fue completamente derrotado por César. César derrotó a la caballería enemiga con un destacamento oculto lanzando jabalinas. Cuando su caballería fue destruida, Pompeyo se vio obligado a rendirse.

La batalla del bosque de Teutoburgo

En el bosque de Teutoberg, tres legiones romanas fueron atacadas y derrotadas por una alianza de tribus germánicas que utilizaban la guerra de guerrillas. Esta fue una de las principales batallas durante la historia de las guerras romano-germánicas. La alianza fue dirigida por Publius Quinctilius Varus. Publio era ciudadano romano y tenía educación romana. Debido a su conocimiento de las tácticas militares romanas, le resultó más fácil engañarlos y anticipar sus respuestas. De todas las batallas romanas, esta puede haber sido su mayor derrota, y muchos historiadores la describen como una de las batallas más decisivas de la historia.


Una democracia de Roma

La República Romana, ampliamente conocida como una de las primeras semidemocracias del mundo, duró más de 450 años y fue considerada la base de muchas formas de gobiernos republicanos modernos en todo el mundo. La República terminó en el 27 a. C. con la entronización de Octavio como Augusto después de las amargas guerras civiles posteriores a César. Siguiendo el gobierno popular de Augusto fueron dos emperadores infames, Tiberio y Calígula. El último, conocido como el Emperador Loco de Roma, fue asesinado y sucedido por su sobrino y entonces cónsul Claudio en el 41 d.C. El asesinato de Calígula fue planeado originalmente por el Senado para restablecer la República, pero su subestimación de Claudio le dio la oportunidad de suceder a Calígula como Emperador de Roma en lugar de seguir el plan del Senado.

En esta línea de tiempo, el Senado logró que el Cónsul Claudio siguiera su plan y restauró con éxito la República.

Los primeros siglos de esta Segunda República vieron un período de creciente distribución del poder entre las masas, y los ciudadanos de los estados clientes y aliados de Roma finalmente recibieron el sufragio en el 120 d.C. después de la Segunda Guerra Social. Con el aumento de miembros, las Asambleas Romanas se hicieron mucho más poderosas y finalmente eliminaron el poder del Senado para examinar candidatos a cargos públicos en 205 d.C., reemplazando efectivamente a la oligarquía con una democracia representativa. Sin embargo, esto también encendió el surgimiento del populismo y la demagogia de la política romana. Con una baja tasa de alfabetización y la falta de gasto en educación, los ciudadanos romanos eligieron una nueva generación de funcionarios incompetentes que minaron la estabilidad de la República.

Con la amarga derrota de Roma en la Batalla de Abritus en 231 durante la Guerra Romano-Gótica, Roma perdió las provincias de Dacia y Moesia ante las tribus góticas y escitas. El cónsul Decio y tres legiones romanas fueron asesinados por los góticos, lo que llevó a Galo como el senador de mayor rango a asumir la dictadura de la República. Después de su victoria en 233, el Senado lo proclamó Emperador de los Romanos, poniendo fin a la Segunda República y estableciendo el Segundo Imperio. A pesar de esto, la semilla de la democracia todavía se propagó dentro de Roma como lo demuestra la continuación de las elecciones locales hasta el siglo XIV.


Batalla romano-gótica de Abritus (251 d.C.) Campo de batalla identificado cerca de Bulgaria y Dryanovets n. ° 8217

El campo de batalla de una de las mayores batallas de la Antigüedad tardía, la batalla de Abritus del 251 d.C. entre el Imperio Romano y los godos invasores, que es conocida por la muerte de dos emperadores romanos, ha sido identificada por arqueólogos búlgaros cerca de la ciudad de Dryanovets. en el noreste de Bulgaria.

En la batalla de Abritus en julio de 251 d.C., hace 1765 años, las fuerzas romanas fueron derrotadas durante la invasión bárbara de los godos, y el emperador romano Trajano Decio (r. 249-251 d.C.) y su co-emperador e hijo Herennius Etruscus (r .251 d.C.) fueron asesinados.

Trajano Decio y Herennius Etruscus se convirtieron así en los primeros emperadores romanos en perecer en la batalla con los bárbaros invasores, al igual que lo hizo más tarde el emperador romano Valente en la batalla de Adrianópolis del 378 d.C.

(Técnicamente, el próximo emperador romano que pereció en la batalla fue el emperador romano oriental (bizantino) Nicéforo I (r. 802-811) que murió en la batalla del paso de Varbitsa (batalla de Pliska) contra las fuerzas de Khan Krum de la Primer Imperio Búlgaro. Su hijo y sucesor en el trono, el emperador Stauracius también murió dos meses después de las heridas que sufrió en la misma batalla.)

Abritus, cuyas ruinas se encuentran cerca de la ciudad de Razgrad en el noreste de Bulgaria, surgió por primera vez como un antiguo asentamiento tracio establecido a más tardar en el siglo V a. C. Vio su apogeo como ciudad romana y más tarde bizantina en la Antigüedad tardía.

La Reserva Arqueológica Abritus fue establecida por el gobierno búlgaro en 1984 en un territorio de aproximadamente 1,000 decares (aproximadamente 250 acres) que incluye monumentos de la Antigua Tracia, la Antigua Roma y el Imperio Búlgaro medieval.

En 2014, el municipio de Razgrad llevó a cabo la conservación y restauración arqueológica parcial de la antigua ciudad romana de Abritus, un proyecto por valor de 6,2 millones de BGN (aproximadamente 3,17 millones de euros), la mayoría de los cuales fue financiado por la UE. Sin embargo, gran parte de la vasta área de Abritus permanece sin explorar.

El campo cerca de la ciudad de Dryanovets en el noreste de Bulgaria, donde tuvo lugar la batalla de Abritus entre Roma y los godos hace 1765 años. Foto: captura de TV de BNT

Sin embargo, los arqueólogos búlgaros han logrado identificar con certeza el campo de batalla de la Batalla de Abritus en un lugar cerca de la ciudad actual de Dryanovets, a unos 15 km al noroeste de Razgrad, y, respectivamente, Abritus, en el valle del río Beli Lom, informa. la Televisión Nacional de Bulgaria.

“[Basado en] los hallazgos arqueológicos y numismáticos disponibles, llegamos a la conclusión de que el último campamento del emperador Trajano Decio estaba ubicado en esta área, y la batalla en sí tuvo lugar a lo largo del valle del río Beli Lom, al pie de una colina. , & # 8221 explica el arqueólogo Georgi Dzanev, numismático del Museo Regional de Historia de Razgrad, quien también es el subdirector de las excavaciones de la ciudad de Abritus.

Tanto los arqueólogos como los residentes locales han descubierto una gran cantidad de armas de la época romana, como partes de espadas, escudos, lanzas, armaduras, grebas e incluso palos de tiendas militares en el campo de batalla de la batalla de Abritus entre los godos y los romanos. .

En 250 d. C., alrededor de 70.000 godos liderados por el cacique gótico Cniva invadieron el Imperio Romano cruzando el Danubio en Novae. Inicialmente fueron detenidos por el emperador Trajano Decio en Nicopolis ad Istrum (actual Nikyup), pero luego atacaron varias ciudades romanas que llegaron tan al sur como Filipopolis (actual Plovdiv) que fue saqueada.

Al regresar se retiró al norte, de Tracia a Moesia, los godos se encontraron con las fuerzas del emperador Trajano Decius y su hijo Herennius Etruscus.

Dzanev dice que el emperador romano Trajano Decio probablemente seleccionó deliberadamente la ubicación del campo de batalla donde se encontró con los godos debido al terreno llano que dio a las legiones romanas una ventaja.

“El emperador Trajano Decio había sido gobernador provincial aquí, en Moesia Inferior. Habiendo tenido información sobre el movimiento de los godos, que se estaban retirando de Tracia, tal vez decidió enfrentarlos aquí a propósito, & # 8221 agrega el arqueólogo.

Sin embargo, la batalla de Abritus finalmente no se desarrolló según lo planeado por los romanos. En el transcurso de la batalla, el cacique gótico Cniva logró atraer a los romanos a las marismas cercanas.

“Si vamos a creer en un autor posterior, Amiano Marcelino, el emperador Trajano Decio murió en un pantano. Hay un área aquí, cerca de la ciudad de Dryanovets que hasta hace poco se conocía como "büyük göl & # 8221 (palabras turcas que quedaron del período otomano que significan" un gran lago & # 8221 - nota del editor), & # 8221 añade Dzanev.

Armamento romano antiguo descubierto en el lugar del campo de batalla de la Batalla de Abritus. Fotos: TV toma de BNT

A pesar de que el poderoso Imperio Romano persistió en la Antigüedad Tardía, y más tarde fue sucedido por el Imperio Romano de Oriente (Bizancio), a veces se señala que la Batalla de Abritus con la muerte no de uno sino de dos emperadores romanos en el campo de batalla podría haber señaló el comienzo del fin del poder del Imperio.

La ciudad de Abritus fue fortificada más fuertemente mucho después de la batalla, con la construcción a principios del siglo IV d. C., durante el reinado del emperador romano Constantino I el Grande (r. 306-337 d. C.). En el período romano tardío y bizantino temprano tenía un área fortificada total de 150 decares (aproximadamente 37 acres), cuatro puertas y 35 torres de fortaleza, y un asentamiento civil no fortificado ubicado en un territorio de otras 150 decares fuera de las murallas de la fortaleza.

Independientemente de sus robustas defensas, sin embargo, la ciudad romana de Abritus de la Antigüedad tardía fue conquistada y saqueada varias veces por tribus bárbaras, incluidos los godos en el 251 d.C., y en el 376-378 d.C., los hunos de Atila en el 447 d.C., y los Avaros y eslavos en el 586 d.C.

Vistas aéreas de las ruinas parcialmente restauradas de la antigua Abritus cerca de Razgrad en Bulgaria. Fotos: TV toma de BNT

Las ruinas del Tracio antiguo y Ciudad romana de Abritus se encuentran en las afueras de la ciudad nororiental búlgara de Razgrad. Durante mucho tiempo, en el siglo XIX y la primera mitad del siglo XX, los arqueólogos e historiadores búlgaros pensaron que la Fortaleza de Zaldapa ubicada más al noreste era la ciudad de Abritus debido al nombre de la pequeña ciudad de Abrit ubicada cerca de Zaldapa. Sin embargo, las ruinas de Abritus fueron descubiertas a unos 100 km al suroeste, cerca de la ciudad de Razgrad, en 1953. Las ruinas de Abritus fueron identificadas después del descubrimiento de un fragmento de inscripción que decía “Abr… & # 8221. En 1980, en sus afueras, arqueólogos búlgaros encontraron un pilar de piedra caliza al borde de la carretera del reinado del emperador romano Felipe el Árabe (r. 244-249 d. C.) que decía en latín que se encontraba a 1 milla romana (1.492 metros) de Abritus. El nombre Abritus también fue escrito en un altar de sacrificio de piedra caliza dedicado a Hércules (Heracles) fechado entre 139 y 161 d.C., que fue encontrado en 1954. Se cree que el nombre Abritus proviene de las palabras latinas “abrumpo & # 8221 (terminar, interrumpir) y abruptus (pendiente, pendiente), y se toma para significar un “Pendiente interrumpida & # 8221.

Abritus (actual Razgrad) fue primero un asentamiento de la antigua tracia establecida a más tardar en el siglo V a.C., y posiblemente incluso antes, con excavaciones arqueológicas que revelan casas tracias de la Edad del Bronce tardía y monedas griegas antiguas del rey macedonio Felipe II (r. 359-336). A. C.) y Alejandro Magno (r. 336-323 d. C.), el rey tracio Seuthes III del reino odrisio (r. Ca.330-ca.300 d. C.), y del antiguo colon griego de Odessos (actual Varna) en los siglos III-II a.C. Una inscripción en griego antiguo descubierta en Abritus en 1953 de los años 20 d.C. está dedicada al dios Apolo. Se remonta al reinado del rey tracio Rhoemetalces II, que fue un "gobernante cliente" en asociación con su madre Antonia Tryphaena del reino odrisio de Tracia bajo los romanos del 18 al 38 d. C. Se sabe que Rhoemetacles aplastó las rebeliones tracias contra los romanos que lo declararon "Rey de los tracios". Los arqueólogos búlgaros creen que la población tracia de Abritus antes del establecimiento de la ciudad romana estaba formada por odrisios (Odrysae) y gets (getae), así como posiblemente celtas.

La antigua ciudad romana de Abritus se construyó en el siglo I d.C. sobre un antiguo asentamiento tracio, más tarde Abritus se convirtió en una de las ciudades romanas más importantes de la provincia de Moesia Inferior. Se cree que la ciudad romana comenzó como un campamento militar romano de Сohors II Lucensium alrededor del 78 d. C., durante el reinado del emperador Vespasiano (r. 69-79 d. C.), mientras que algunos historiadores creen que la ciudad fue fundada por el emperador Trajano (r. 98-117 d.C.). El testimonio más antiguo sobre el emplazamiento de la cohorte romana Cohors II Lucensium en el territorio de la actual Bulgaria es un diploma militar romano del 7 de enero de 78 d.C., encontrado en la ciudad romana de Montanesium, la actual Montana en el noroeste de Bulgaria. También se sabe que en el año 136 d.C. Cohors II Lucensium estaba estacionado en Kabile, una de las capitales de la antigua tracia, ubicada cerca de la actual ciudad búlgara de Yambol.

El asentamiento civil romano, el llamado сanabae legionis, surgió a finales del siglo I y principios del siglo II d.C. Hacia finales del siglo III d.C. Abritus adquirió muchas características urbanas, y en el siglo IV d.C. fue mencionada como civitas, una ciudad. Abritus era una de las fortificaciones de una de las principales vías romanas de norte a sur que atravesaban Sexaginta Prista (la artimaña actual), Marcianopolis o Marcianople (la actual Devnya) - Mesembria (la actual Nessebar) - Deultum (la actual Debelt) - Adrianópolis (Odrin, la actual Edirne en Turquía). Cerca del pozo pasaban otras dos calzadas romanas secundarias de este a oeste: Sexaginta Prista - Marcianopolis - Odessos (la actual Varna), y Nicopolis ad Istrum - Marcianopolis - Odessos. En el período romano posterior, la población de Abritus estaba formada por romanos, tracios, griegos y otros colonos de las provincias orientales del Imperio Romano. Adoraba a las deidades romanas de la Tríada Capitolina: Júpiter, Juno y Minerva, así como a Hércules (Heracles), Hermes, Venus, Higía, Epona Regina (una deidad celta que protegía a los caballos, burros y mulas) y al jinete tracio. (Heros), entre otros. El cristianismo se extendió a Abritus en el siglo II d. C. en el siglo IV d. C. Abritus se convirtió en la sede de un obispo subordinado al arzobispo de Marcianopolis.

Las fuentes antiguas mencionan a Abritus en relación con la batalla de Abritus en el 251 d.C., en la que las fuerzas romanas fueron derrotadas en la invasión bárbara de los godos, y el emperador romano Trajano Decio (r. 249-251 d.C.) y su co-emperador e hijo. Herennius Etruscus (r. 251 d. C.) murieron. En 250 d. C., alrededor de 70.000 godos liderados por el cacique gótico Cniva invadieron el Imperio Romano cruzando el Danubio en Novae. Los godos asaltaron varias ciudades romanas que llegaban tan al sur como Filipopolis (la actual Plovdiv). Inicialmente fueron derrotados por el emperador Trajano Decio en Nicopolis ad Istrum (el actual Gigen). Sin embargo, en la batalla de Abritus al año siguiente murió con su hijo Herennius Etruscus en un pantano cerca del río Beli Lom. A principios del siglo IV d. C., durante el reinado del emperador romano Constantino I el Grande (r. 306-337 d. C.), los romanos construyeron una gran fortaleza en Abritus. La ciudad de Abritus tenía un área fortificada de 150 decares (aproximadamente 37 acres), cuatro puertas y 35 torres de la fortaleza (una de las puertas y seis de las torres de la fortaleza junto con una sección de la muralla de la fortaleza permanecen debajo de la planta farmacéutica de Razgrad que produce antibióticos y no se puede excavar). Un asentamiento civil no fortificado estaba ubicado en un territorio de otras 150 decares fuera de los muros de la fortaleza, lo que significa que el área total construida de Abritus era de aproximadamente 300 decares (aproximadamente 75 acres).

Independientemente de sus robustas defensas, sin embargo, la ciudad romana de Abritus de la Antigüedad tardía fue conquistada y saqueada varias veces por tribus bárbaras, incluidos los godos en el 251 d.C., y en el 376-378 d.C., los hunos de Atila en el 447 d.C., y los Avaros y eslavos en el 586 d.C. En el período paleocristiano, Abritus fue la sede de un obispo, ya mediados del siglo VI d.C., fue reconstruida durante el reinado del emperador bizantino (romano oriental) Justiniano I el Grande (r. 527-565 d.C.). Sin embargo, después de que fuera destruida por la invasión bárbara de los ávaros y eslavos en el año 586 d. C., a finales del siglo VI d. C., la ciudad de Abritus se desvaneció y fue abandonada. El año 586 d.C. se describe como el año de la destrucción de varias ciudades y fortalezas romanas a lo largo de Limes Moesiae, la frontera del Imperio del Bajo Danubio, en la actual Bulgaria, incluyendo Abritus (actual Razgrad), Colonia Ulpia Traiana Ratiaria (actual Archar), Bononia (Vidin de hoy), Ulpia Oescus (Gigen de hoy), Durustorum (Silistra de hoy), Marcianopolis (Devnya de hoy).

Abritus resucitó durante el Primer Imperio Búlgaro (632 / 680-1018 d.C.) cuando a finales del siglo IX y principios del X d.C. (en el siglo VII, según algunas fuentes) se construyó una fortaleza búlgara encima de las fortificaciones romanas antiguas y bizantinas tempranas. La fortaleza búlgara de Abritus fue saqueada por Knyaz Svietoslav I Igorevich, gobernante de la Rus de Kiev (r. 945-972 d. C.) que invadió el Primer Imperio Búlgaro en 968-971 d. C.). La fortaleza existió hasta las décadas de 1030 y 1040 (después de que el Primer Imperio Búlgaro fuera derrotado por Bizancio en 1018 d. C.) cuando fue destruida por las tribus invasoras Pecheneg y nunca más se volvió a poblar. Un asentamiento medieval búlgaro de los siglos XIII-XIV d.C., ubicado cerca, se llamaba Hrazgrad, la actual Razgrad. Fue conquistada por los invasores turcos otomanos en 1388-1389 d.C.

Las excavaciones arqueológicas de las ruinas de la ciudad tracia, romana, bizantina y búlgara posteriormente identificada como Abritus comenzaron en 1887 por el profesor Anani Yavashov, un naturalista y arqueólogo búlgaro, nativo de Razgrad (y abuelo del mundialmente famoso arquitecto búlgaro-estadounidense Christo Javacheff). El arqueólogo checo-búlgaro Karel Skorpil también exploró las ruinas a principios del siglo XX. Las excavaciones arqueológicas sistemáticas que identificaron las ruinas romanas cerca de Razgrad como la antigua ciudad de Abritus comenzaron en 1953 por el profesor Teofil Ivanov y continuaron hasta 1972. Uno de los hallazgos arqueológicos más interesantes de Abritus es el mayor tesoro de oro de la Antigüedad tardía a se han encontrado en Bulgaria: contiene 835 monedas del siglo V d.C. con un peso total de 4 kg y que datan de los reinados de un total de 10 emperadores romanos orientales y 1 emperador romano occidental.

los Reserva Arqueológica Abritus fue establecida por el gobierno búlgaro en 1984 en un territorio de aproximadamente 1,000 decares (aproximadamente 250 acres) que incluye monumentos de la Antigua Tracia, la Antigua Roma y el Imperio Búlgaro medieval. En 2011, el municipio de Razgrad puso en marcha un proyecto para la conservación y restauración arqueológica de la antigua ciudad romana de Abritus por valor de 6,2 millones de BGN (unos 3,17 millones de euros), la mayoría de los cuales fue financiado por la UE. Se suponía que el proyecto se completaría en 2013, pero las estructuras arqueológicas recientemente reveladas requerían nuevas excavaciones, y la restauración se finalizó solo en el otoño de 2014, con los permisos finales emitidos por la autoridad de construcción búlgara en mayo de 2015.

Otros monumentos históricos en la ciudad nororiental búlgara de Razgrad, además de la Reserva Arqueológica Abritus, incluyen estructuras del período del yugo otomano (1396-1878 / 1912) cuando Bulgaria era parte del Imperio Otomano. These are the mosque built in 1616 on top of an earlier mosque built by Ibrahim Pasha, a grand vizier of Ottoman Sultan Suleiman I the Magnificent (r. 1520-1566 AD), and monuments from Bulgaria’s National Revival Period (the 18th-19th century) such as the clock tower built in 1864 by Tryavna architect Todor Tonchev, and Bulgarian homes with Revival Period architecture in the Varosha Quarter.


Fondo

In 238, Emperor Maximinus Thrax began paying annual subsidies to the more aggressive barbarian tribes north of the Danube. It was nothing more than a temporary measure, and when Philip the Arab (Emperor from 244â€𤌙) ceased making payments, it contributed to a great deal of unrest. The issue was exacerbated by the increased movement of new tribes which had been prevalent since the reign of Alexander Severus.

At this time in Roman history, the role of emperor was a dangerous one. Maximinus Thrax and Gordian III were murdered while Philip the Arab was deposed by Decius. If an emperor angered the military, he was removed in favor of someone else in the age of the ‘Barracks Emperor.&rsquo

Decius had not been in power long when a Gothic chieftain by the name of Cniva led a coalition of tribes on an invasion in 250. He crossed the Danube at Novae with an estimated 70,000 troops which consisted of Goths, Basternae, Taifali, Vandals, and Carpi. It was an impressive feat for one man to unite all these peoples but they were together in their mission to pillage, plunder, and murder as much as they could. The invading force was probably divided into two columns.

Statue believed to be Herennius Etruscus &ndash Alchetron

The first, comprised of an estimated 20,000 men, unsuccessfully attempted besieged the city of Marcianopolis before trying to lay siege to Philippopolis. Meanwhile, Cniva led the second column as far as Novae in 251, but his army was repelled by General Trebonianus Gallus, the future emperor of Rome. Rather than trying to gain immediate revenge, Cniva wisely avoided another conflict with the talented Gallus and elected to besiege Nicopolis ad Istrum. As was the case with the other sieges, it was not successful.

Although Decius arrived and drove the enemy away from the city of Nicopolis, he crucially failed to press home his advantage, and Cniva and his army were able to retreat without sustaining significant damage. Decius&rsquo ineffectual command was to prove costly as the barbarian enemies led him to his doom.


Archaeologists to Seek Grave of First Roman Emperor to Die in Battle, Trajan Decius in 251 Battle of Abritus, near Bulgaria’s Razgrad

An international archaeological expedition is seeking EU funding in order to search for the grave of Trajan Decius, the first Emperor of the Roman Empire to die in battle, namely, the 251 AD Battle of Abritus near today’s city of Razgrad in Northeast Bulgaria.

Both Roman Emperor Trajan Decius (r. 249-251 AD) and his co-emperor and son Herennius Etruscus (r. 251 AD) were killed in what was one of the greatest battles of the Late Antiquity when their forces tried to stop the barbarian invasion of the Goths near Abritus (today’s Razgrad), a major city and fortress in the Roman province of Moesia Inferior.

The precise site of the Battle of Abritus was identified only recently, in 2016, by Bulgarian archaeologists near today’s town of Dryanovets.

In 250 AD, about 70,000 Goths led by Gothic chieftain Cniva invaded the Roman Empire by crossing the Danube at Novae. They were initially halted by Emperor Trajan Decius at Nicopolis ad Istrum (today’s Nikyup) but then went on to raid a number of Roman cities reaching as far south as Philipopolis (today’s Plovdiv) which was ransacked.

Anecdotal traces from the Goths’ massive invasion of the Roman Empire were found in Philipopolis (Plovdiv) during rescue excavations in 2018.

Upon returning retreated north, from Thrace into Moesia, the Goths were met by the forces of Emperor Trajan Decius and his son Herennius Etruscus but completely defeated them.

The field near the town of Dryanovets in Northeast Bulgaria where the Battle of Abritus between Rome and the Goths took place 1768 years ago. The battleground was identified only in 2016. Photo: TV grab from BNT

The location of today’s town of Draynovets, Razgrad District, in Northeast Bulgaria, where the Battle of Abritus took place in 251 AD. Map: Google Maps

The proposed international archaeological expedition to seek the grave of Roman Emperor Trajan Decius near ancient Abritus would include archaeologists from Bulgaria and Austria.

The Bulgarian participants would be from the National Institute and Museum of Archaeology in Sofia, Sofia University “St. Kliment Ohridski”, and the Razgrad Regional Museum of History, the Razgrad Museum has revealed, as cited by local news site Kmeta.

The research project will apply for EU funding from the European Union’s new seven-year financial framework (for 2021 – 2027).

Experts from the Razgrad Museum are quoted as saying that the resting place of the first Roman Emperor to die in battle could be a tourist site of global interest. It remains to be seen whether the archaeological project in question would be approved for EU funding.

Abritus, whose ruins are located near the city of Razgrad in Northeast Bulgaria, first emerged as an Ancient Thracian settlement established no later than the 5th century BC. It saw its height as a Roman and later Byzantine city in the Late Antiquity.

The Abritus Archaeological Preserve was established by the Bulgarian government in 1984 on a territory of about 1,000 decares (app. 250 acres) including monuments from Ancient Thrace, Ancient Rome, and the medieval Bulgarian Empire.

In 2014, Razgrad Municipality carried out partial archaeological conservation and restoration of the Ancient Roman city Abritus, a project worth BGN 6.2 million (app. EUR 3.17 million) most of which was EU funding. However, much of the vast area of Abritus remains unexplored.

The battleground of the Battle of Abritus from 251 AD, in which the Romans were routed by the invading Goths, is located about 15 kilometers northwest of today’s Razgrad and the Abrtus ruins, in the valley of the Beli Lom River.

Roman and Goth weaponry discovered during archaeological research on the site of the 251 AD Battle of Abritus. Photos: TV grabs from BNT

Based on archaeological artifacts and coins found there, archaeologists from the Razgrad Regional Museum of History have concluded that was the location of the last camp of Roman Emperor Trajan Decius and his son and co-emperor Herennius Etruscus

Apart from the coins, the discovered artifacts from the site of the Battle of Abritus between the Goths and the Romans include a large number of Roman Era arms such as parts of swords, shields, spears, armors, greaves, and even poles from military tents.

According to archaeologist Georgi Dzanev, a numismatist at the Razgrad Museum of History, probably selected deliberately the location of the battlefield where he met the Goths because of the flat terrain which gave the Roman legions an advantage.

“Emperor Trajan Decius had been a provincial governor here, in Moesia Inferior. Having had information about the movement of the Goths, who were retreating from Thrace, perhaps he decided to face them here on purpose,” says the archaeologist.

However, during the battle, Goth chieftain Cniva managed to lure the Romans to the nearby marshes.

“If we are to believe a later author, Ammianus Marcellinus, Emperor Trajan Decius perished in a swamp. There is an area here, near the town of Dryanovets which until recently was known as “büyük göl” (Turkish words left over from the Ottoman period meaning “a large lake” – editor’s note),” adds Dzanev.

The Roman Empire persisted into the Late Antiquity, and was later succeeded by the Eastern Roman Empire (Byzantium), but some historians argue that the Battle of Abritus with the deaths of not one but two Roman Emperors on the battlefield might have signaled the beginning of the end of the Empire’s might.

The city of Abritus was fortified more heavily long after the battle, with the construction at the beginning of the 4th century AD, during the reign of Roman Emperor Constantine I the Great (r. 306-337 AD). In the Late Roman and Early Byzantine period it had a total fortified area of 150 decares (app. 37 acres), four gates, and 35 fortress towers, and an unfortified civilian settlement located on a territory of another 150 decares outside the fortress walls.

An aerial view of some of the ruins of the fortress of Abritus. Photo: TV grab from BNT

The partly restored fortress wall of Abritus near Bulgaria’s Razgrad. Photo: Abritus Archaeological Preserve

Sketches depicting the city of Abritus with its numerous oval fortress towers. Photos: Arbtius Archaeological Preserve

Regardless of its robust defenses, however, the Late Antiquity Roman city of Abritus was conquered and ransacked several times by barbarian tribes, including by the Goths in 251 AD, and in 376-378 AD, the Huns of Attila in 447 AD, and the Avars and Slavs in 586 AD.

After the deaths of Trajan Decius and Herennius Etruscus in 251 AD at the hands of the Goths near Abritus, the next Roman Emperor to die in battle was Valens, who was also killed by the Goths by in the Battle of Adrianople in 378 AD.

After Valens, the next Roman Emperor to perish in battle was already an Emperor of the Eastern Roman Empire (Byzantium). Byzantine Emperor Nicephorus I (r. 802-811) was killed in the Battle of the Varbitsa Pass (Battle of Pliska) in 811 AD by the forces of Khan Krum of the First Bulgarian Empire.

Not unlike the case with Trajan Decius and his son Herennius Etruscus 460 years earlier, Nicephorus I’s son and successor to the throne Emperor Stauracius also perish because of the same battle: he died two months later of the wounds he had sustained.

Learn more about the Ancient Roman city of Abritus in Bulgaria’s Razgrad in the Background Infonotes below!

Also check out our other stories about Abritus:

The ruins of the Ancient Thracian and Roman city of Abritus are located outside the northeastern Bulgarian city of Razgrad.

For a long time, in the 19th and the first half of the 20th century, the Bulgarian archaeologists and historians thought the Zaldapa Fortress located further to the northeast was the city of Abritus because of the name of the small town of Abrit located near Zaldapa. However, the ruins of Abritus were discovered some 100 km to the southwest, near the city of Razgrad, in 1953.

The ruins of Abritus were identified after the discovery of an inscription fragment reading “Abr…”. In 1980, on its outskirts Bulgarian archaeologists found a limestone roadside pillar from the reign of Roman Emperor Philip the Arab (r. 244-249 AD) reading in Latin that it stood 1 Roman mile (1,492 meters) from Abritus. The name Abritus was also written on a limestone sacrificial altar dedicated to Hercules (Heracles) dated between 139 and 161 AD, which was found in 1954. The name Abritus is believed to stem from the Latin words “abrumpo” (terminate, interrupt) and abruptus (steepness, slope), and is taken to mean an “interrupted slope”.

Abritus (today’s Razgrad) was first an Ancient Thracian settlement established no later than the 5th century BC, and possibly even earlier, with archaeological excavations revealing Late Bronze Age Thracian homes, and Ancient Greek coins of Macedon King Philip II (r. 359-336 BC), and Alexander the Great (r. 336-323 AD), Thracian King Seuthes III of the Odrysian Kingdom (r. ca. 330-ca. 300 AD), and from the Ancient Greek colon of Odessos (today’s Varna) in the 3rd-2nd century BC. An inscription in Ancient Greek discovered in Abritus in 1953 from the 20s AD is dedicated to god Apollo. It dates to the reign of Thracian King Rhoemetalces II, who was a “Client Ruler” in association with his mother Antonia Tryphaena of the Odrysian Kingdom of Thrace under the Romans from 18 to 38 AD. Rhoemetacles is known to have crushed Thracian rebellions against the Romans who declared him “King of the Thracians”. Bulgarian archaeologists believe that the Thracian population of Abritus before the establishment of the Roman city consisted of Odrysians (Odrysae) and Gets (Getae), as well as possibly Celts.

The Ancient Roman city of Abritus was built in the 1st century AD on top of an Ancient Thracian settlement later Abritus became one of the most important Roman cities in the province of Moesia Inferior. It is believed that the Roman city started as a Roman military camp of Сohors II Lucensium around 78 AD, during the reign of Emperor Vespasian (r. 69-79 AD), while some historians believe that the city was founded by Emperor Trajan (r. 98-117 AD). The earliest testimony about the stationing of the Roman cohort Cohors II Lucensium on the territory of today’s Bulgaria is a Roman military diploma from January 7, 78 AD, found in the Roman city of Montanesium, today’s Montana in Northwest Bulgaria. It is also known that in 136 AD Cohors II Lucensium was stationed in Kabile, one of the Ancient Thracians capitals, located near today’s Bulgarian city of Yambol.

The civilian Roman settlement, the so called сanabae legionis, emerged at the end of the 1st and the beginning of the 2nd century AD. Towards the end of the 3rd century AD Abritus acquired many urban features, and in the 4th century AD it was mentioned as a civitas, a city. Abritus was one of the fortifications on one of the main north-south Roman roads going through Sexaginta Prista (today’s Ruse), Marcianopolis or Marcianople (today’s Devnya) – Mesembria (today’s Nessebar) – Deultum (today’s Debelt) – Adrianople (Odrin, today’s Edirne in Turkey). Two other east-west secondary Roman roads passed near it was well: Sexaginta Prista – Marcianopolis – Odessos (today’s Varna), and Nicopolis ad Istrum – Marcianopolis – Odessos. In the later Roman period, the population of Abritus consisted of Romans, Thracians, Greeks, and other settlers from the eastern provinces of the Roman Empire. It worshipped the Roman deities from the Capitoline Triad – Jupiter, Juno, and Minerva, as well as Hercules (Heracles), Hermes, Venus, Hygieia, Epona Regina (a Celtic deity protecting horses, donkeys, and mules), and the Thracian Horseman (Heros), among others. Christianity spread to Abritus in the 2nd century AD in the 4th century AD Abritus became the seat of a bishop subordinate to the archbishop of Marcianopolis.

Ancient sources mention Abritus in connection with the Battle of Abritus in 251 AD, in which the Roman forces were defeated in the barbarian invasion of the Goths, and Roman Emperor Trajan Decius (r. 249-251 AD) and his co-emperor and son Herennius Etruscus (r. 251 AD) were killed.

In 250 AD, about 70,000 Goths led by Gothic chieftain Cniva invaded the Roman Empire by crossing the Danube at Novae. The Goths raided a number of Roman cities reaching as far south as Philipopolis (today’s Plovdiv). They were initially beaten by Emperor Trajan Decius at Nicopolis ad Istrum (today’s Gigen). However, in the Battle of Abritus the following year he perished with his son Herennius Etruscus in a swamp near the Beli Lom River.

At the beginning of the 4th century AD, during the reign of Roman Emperor Constantine I the Great (r. 306-337 AD), the Romans built a large fortress in Abritus. The city of Abritus had a fortified area of 150 decares (app. 37 acres), four gates, and 35 fortress towers (one of the gates and six of the fortress towers together with a section of the fortress wall remain beneath Razgrad’s pharmaceutical plant producing antibiotics, and cannot be excavated). An unfortified civilian settlement was located on a territory of another 150 decares outside the fortress walls meaning that the total built-up area of Abritus was about 300 decares (app. 75 acres).

Regardless of its robust defenses, however, the Late Antiquity Roman city of Abritus was conquered and ransacked several times by barbarian tribes, including by the Goths in 251 AD, and in 376-378 AD, the Huns of Attila in 447 AD, and the Avars and Slavs in 586 AD. In the Early Christian period, Abritus was the seat of a bishop, and the middle of the 6th century AD, it was rebuilt during the reign of Byzantine (Eastern Roman) Emperor Justinian I the Great (r. 527-565 AD). After it was destroyed by the barbarian invasion of the Avars and Slavs in 586 AD, however, at the end of the 6th century AD, the city of Abritus waned, and was abandoned. The year 586 AD is described as the year of the destruction of a number of Roman cities and strongholds along the Limes Moesiae, the Lower Danube frontier of the Empire, in today’s Bulgaria, including Abritus (today’s Razgrad), Colonia Ulpia Traiana Ratiaria (today’s Archar), Bononia (today’s Vidin), Ulpia Oescus (today’s Gigen), Durustorum (today’s Silistra), Marcianopolis (today’s Devnya).

Abritus was resurrected during the First Bulgarian Empire (632/680-1018 AD) when at the end of the 9th and the beginning of the 10th century AD (in the 7th century, according to some sources) a Bulgarian fortress was built on top of the Ancient Roman and Early Byzantine fortifications. The Bulgarian fortress at Abritus was ransacked by Knyaz Svietoslav I Igorevich, ruler of Kievan Rus (r. 945-972 AD) who invaded the First Bulgarian Empire in 968-971 AD). The fortress existed until the 1030s-1040s (after the First Bulgarian Empire was defeated by Byzantium in 1018 AD) when it was destroyed by the invading Pecheneg tribes, and has never been populated again. A medieval Bulgarian settlement from the 13th-14th century AD located nearby was called Hrazgrad, today’s Razgrad. It was conquered by the invading Ottoman Turks in 1388-1389 AD.

The archaeological excavations of the ruins of the Thracian, Roman, Byzantine, and Bulgarian city later identified as Abritus began in 1887 by Prof. Anani Yavashov, a Bulgarian naturalist and archaeologist, native of Razgrad (and grandfather of world famous Bulgarian-American architect Christo Javacheff). Czech-Bulgarian archaeologist Karel Skorpil also explored the ruins at the beginning of the 20th century. The systematic archaeological excavations which identified the Roman ruins near Razgrad as the ancient city of Abritus began in 1953 by Prof. Teofil Ivanov, and continued until 1972. One of the most interesting archaeological finds from Abritus is the largest gold treasure from the Late Antiquity to have ever been found in Bulgaria – it contains 835 coins from the 5th century AD weighing a total of 4 kg, and dating to the reigns of a total of 10 Eastern Roman Emperors and 1 Western Roman Emperor.

los Abritus Archaeological Preserve was established by the Bulgarian government in 1984 on a territory of about 1,000 decares (app. 250 acres) including monuments from Ancient Thrace, Ancient Rome, and the medieval Bulgarian Empire. In 2011, Razgrad Municipality started a project for the archaeological conservation and restoration of the Ancient Roman city Abritus worth BGN 6.2 million (app. EUR 3.17 million) most of which was EU funding. The project was supposed to be completed in 2013 but newly revealed archaeological structures necessitated new excavations, and the restoration was wrapped only in the fall of 2014, with final permits issued by the Bulgarian construction authority in May 2015.

Other historical monuments in the northeastern Bulgarian city of Razgrad, in addition to the Abritus Archaeological Preserve, include structures from the period of the Ottoman Yoke (1396-1878/1912) when Bulgaria was part of the Ottoman Empire. These are the mosque built in 1616 on top of an earlier mosque built by Ibrahim Pasha, a grand vizier of Ottoman Sultan Suleiman I the Magnificent (r. 1520-1566 AD), and monuments from Bulgaria’s National Revival Period (the 18th-19th century) such as the clock tower built in 1864 by Tryavna architect Todor Tonchev, and Bulgarian homes with Revival Period architecture in the Varosha Quarter.


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