La historia

Fragmentos de metal encontrados para ser moneda corriente en la Europa de la Edad del Bronce

Fragmentos de metal encontrados para ser moneda corriente en la Europa de la Edad del Bronce


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Arqueólogos de Alemania e Italia han encontrado pruebas convincentes de que la gente de la Europa de la Edad del Bronce tardía usaba restos o fragmentos de metal como una forma de dinero. Como han revelado las excavaciones en toda Europa Central, la gente comenzó a romper objetos metálicos en pedazos más pequeños en la Europa de la Edad del Bronce a principios del segundo milenio antes de Cristo. La práctica luego se aceleró notablemente durante la Edad del Bronce Final, comenzando alrededor del año 1300 a. C. Todos y cada uno de los tipos de objetos metálicos podrían estar sujetos a fragmentación, incluidas herramientas, espadas, hachas, joyas, pequeños artículos personales o productos de desecho de fundición de metales.

Los análisis matemáticos de los pesos de equilibrio (como los pesos de equilibrio de la Edad del Bronce del sur de Italia que se muestran aquí) y los fragmentos de metal en Italia y Europa Central muestran que la unidad de peso (shekel) corresponde al peso de los fragmentos. Esto sugiere que se utilizaron como moneda común en toda Europa. (Barra de escala = 3cm) (Nicola Ialongo / Georg-August-Universität Göttingen)

Demostrando que las piezas de metal eran dinero en la Europa de la Edad del Bronce

Para probar su teoría de que estos pequeños fragmentos podrían haber sido utilizados como dinero, Nicola Ialongo de la Universidad de Göttingen y Giancarlo Lago de la Universidad Sapienza de Roma examinaron y pesaron más de 2500 fragmentos de metal recuperados de los sitios de excavación de la Edad del Bronce en Italia, Alemania y Polonia. Estos fragmentos se incluyeron en grandes acumulaciones de tales objetos, que se han encontrado con bastante frecuencia en sitios que datan de finales del segundo milenio antes de Cristo.

Una vez que sopesaron todo, los arqueólogos utilizaron modelos estadísticos para hacer comparaciones. Esta metodología arrojó resultados importantes y notables, revelando que estos objetos representaban múltiplos de medidas estándar de peso. Un objeto podía pesar el doble que otro, o tres veces más que otro, o la mitad que otro, y así sucesivamente, lo que no podía descartarse como una coincidencia.

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Además, las medidas estándar que emparejaron no fueron aleatorias. Se correlacionaron exactamente con los pesos de las pesas de equilibrio que se usaban en toda Europa durante esos tiempos antiguos.

Estos pesos de equilibrio se utilizaron para crear básculas. Entre sus otros usos, ahora está claro que esas escalas se usaron para pesar los fragmentos de metal de bronce que se han recuperado de los sitios de excavación de la Edad del Bronce Final. Esto se hizo para asegurarse de que se cortaran al tamaño correcto y pesaran la cantidad justa, para que pudieran ponerse en circulación como "monedas".

Cabe señalar que los europeos de la Edad del Bronce Final no fueron los primeros en utilizar piezas de metal como dinero. Los antiguos mesopotámicos usaban barras de plata con el mismo propósito, comenzando a principios del tercer milenio antes de Cristo.

Es fácil ver por qué los arqueólogos que encuentran montones de tales objetos pueden no percibirlos inmediatamente como dinero. Los fragmentos de metal descubiertos en los sitios de la Edad del Bronce eran de diversos tamaños y formas. También estaban hechos de una mezcla ecléctica de objetos.

Pero aunque no se pudo encontrar ningún factor unificador visible, sus sorprendentes similitudes surgieron una vez que se volvieron a poner en una escala, por primera vez en 3.000 años.

Una selección de piezas de bronce del tesoro de la Edad de Bronce de Havering en el Museo de Londres, que probablemente eran fragmentos de metal utilizados como dinero. (Udimú / CC BY-SA 4.0)

Todo el dinero es dinero real

A pesar de su diversidad de apariencia, estas primeras "monedas" no deben verse como una burda imitación del dinero "real".

"No había nada 'primitivo' en el dinero anterior a la acuñación, ya que el dinero antes de las monedas realizaba exactamente las mismas funciones que el dinero moderno ahora", dijo Ialongo, afiliado al Instituto de Prehistoria e Historia Temprana de la Universidad de Gotinga.

“Es probable que los productos perecederos se usaran como moneda mucho antes del descubrimiento de la metalurgia, pero el verdadero punto de inflexión fue la invención de la tecnología de pesaje en el Cercano Oriente alrededor del 3000 a. C. Esto proporcionó, por primera vez en la historia de la humanidad, el medio objetivo de cuantificar el valor económico de las cosas y los servicios, o, en otras palabras, asignarles un valor económico. precio.”

Las acumulaciones de pequeños objetos de bronce solo aparecen en los sitios de la Edad del Bronce que datan de tiempos posteriores a la invención de los sistemas de pesaje. Además, a medida que la tecnología de pesaje comenzó a extenderse por Europa, comenzaron a aparecer más y más acumulaciones de metal de bronce en un mayor número de lugares.

En otras palabras, la expansión de la tecnología de pesaje ocurrió simultáneamente con la expansión del fenómeno de recolección de fragmentos metálicos. Esto agrega más evidencia para demostrar que hubo un vínculo.

Los sistemas de pesaje no eran absolutamente necesarios para crear formas estandarizadas de dinero. Pero los sistemas de pesaje facilitaban mucho el uso de fragmentos metálicos a cambio de dinero, ya que permitían asignar a las piezas metálicas valores fijos en función de una característica fija (su peso). Y a medida que se desarrollaba el comercio, la necesidad de algo como el dinero se habría vuelto cada vez más obvia.

“Al igual que en el mundo mesopotámico, el cumplimiento de los sistemas de peso es una consecuencia indirecta del comercio, más que una regulación predefinida”, explicaron Ialongo y Lago.

Hoy vivimos en un mundo de Bitcoins que son piezas de metal pero en realidad son casi 100% moneda digital. (JeanLuc / Adobe Stock)

El importante papel del dinero en las economías complejas, en cualquier época

El trueque funciona bien siempre que los comerciantes y los comerciantes tengan objetos que ofrecer que sus socios comerciales puedan utilizar. Pero a medida que las redes comerciales se expanden para incluir poblaciones más grandes, cubrir áreas de tierra más extensas e introducir un menú de bienes y servicios que se diversifica rápidamente, el comercio directo comienza a volverse poco práctico.

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Las personas ya no pueden intercambiar todos los artículos y servicios que necesitan o desean. Ahora requieren algo más abstracto, en forma de objetos con valor uniforme y universalmente reconocido que serán aceptados en todas partes en todo tipo de intercambios.

Cuando las economías son complejas, el dinero se vuelve útil. Ahora parece que la gente de la Europa de la Edad del Bronce tardía vivía en economías cada vez más complejas donde el comercio era dinámico y donde los mercados presentaban cada vez más artículos transportados a largas distancias. En tal clima, se habría necesitado dinero para mantener los buenos tiempos.

Sin embargo, quedan dudas sobre cuán generalizado e importante fue realmente el uso del dinero en la Europa de la Edad del Bronce.

“Solo podemos observar que los fragmentos de metal se usaron como dinero con suficiente frecuencia dejar huellas mensurables en el registro arqueológico; con qué frecuencia todavía no es posible definir ”, escribieron Ialongo y Lago en un artículo de Journal of Archaeological Science discutiendo su investigación.

Dadas las dificultades inherentes a la recuperación de pequeños artefactos que han estado enterrados durante miles de años, esta es una observación significativa. A lo largo de los años, se han excavado miles de acumulaciones de fragmentos de metal en varios sitios de la Edad del Bronce Final. Esto implica fuertemente que el dinero circuló ampliamente y fue utilizado con frecuencia por los antiguos ocupantes de tierras europeas.


Opciones de página

La era vikinga vio cambios importantes en la economía de Escandinavia. Al comienzo de la era vikinga, pocas personas en Escandinavia tenían conocimiento de la acuñación. Algunas monedas extranjeras entraron en la región como resultado de contactos comerciales tanto con Europa occidental como con el mundo islámico del este. Sin embargo, excepto en los principales centros comerciales como Hedeby y Ribe, en Dinamarca, la idea de la acuñación como tal era desconocida. Las monedas se valoraban solo por su peso en plata u oro, y circulaban junto con muchas otras formas de metales preciosos.

Los metales preciosos también eran un símbolo de riqueza y poder.

Esto es lo que se conoce como economía de lingotes, en la que lo importante es el peso y la pureza del metal precioso, no la forma que adopta el metal. De lejos, el metal más común en la economía era la plata, aunque también se usaba oro. La plata circulaba en forma de barras o lingotes, así como en forma de joyas y adornos. Las piezas grandes de joyería a menudo se cortaban en piezas más pequeñas conocidas como 'hack-silver' para compensar el peso exacto de plata requerido. También se utilizaron monedas importadas y fragmentos de monedas para el mismo propósito. Los comerciantes llevaban balanzas pequeñas que podían medir el peso con mucha precisión, por lo que era posible tener un sistema de comercio e intercambio muy preciso incluso sin una acuñación regular.

Broche de plata © Los metales preciosos también eran un símbolo de riqueza y poder. Como muchos pueblos a lo largo de la historia, los vikingos demostraron su riqueza y estatus al usar hermosas joyas o al tener armas costosas ornamentadas, que eran sus equivalentes al traje Armani o al reloj Rolex de hoy. En muchos casos, las monedas importadas se fundían como materia prima para brazaletes, collares o broches. En otros casos, las monedas incluso se montaron como joyas. La demostración de riqueza era más importante que la idea de una economía basada en monedas.


Contenido

La teoría de que la metalurgia fue importada a Europa desde el Cercano Oriente ha sido prácticamente descartada. Una segunda hipótesis, que hubo dos principales puntos de origen de la metalurgia en Europa, en el sur de España y en el oeste de Bulgaria, también es dudosa debido a la existencia de sitios fuera de los centros de difusión donde la metalurgia se conocía simultáneamente con, o antes, de aquellos en los núcleos 'originales', como Brixlegg (Tirol, Austria), mientras que los sitios más cercanos a los supuestos orígenes de la metalurgia, como en el norte de España, muestran menos artefactos metálicos que los del sur y prácticamente ninguna evidencia de producción. [1]

Actualmente, la opinión generalizada es que el desarrollo de la metalurgia se llevó a cabo de forma independiente en diferentes lugares, en diferentes momentos, con diversas técnicas. Un dato que apoya esta interpretación es que, aunque los productos finales (cuentas, anillos, hoces, espadas, hachas, etc.) son bastante similares en toda Europa, el método de producción no lo es. Así, el uso de crisoles fue la técnica utilizada en el sur de España, mientras que Europa central empleó un proceso de escoria, pero Cabrierés (Francia) utilizó un proceso primitivo oxidante sin escoria, [2] mientras que en las Islas Británicas la ausencia de escombros, la escoria o la cerámica sugiere otra técnica. [3]

En consecuencia, la forma en que se inició la metalurgia difiere considerablemente según la región. Hay áreas en las que el cobre parece jugar un papel crucial (es decir, los Balcanes), mientras que otras áreas no muestran ningún interés en él. Luego están las sociedades que usan artefactos de cobre, pero no practican la metalurgia, [4] y hay otras que adoptan completamente algunas de las innovaciones culturales pero ignoran el resto. [ ¿Quién? ] Un ejemplo de esto último es el País Vasco en el norte de España, donde se encuentran espléndidos grandes dólmenes a lo largo del río Ebro, pero el metal es poco frecuente, y cuando aparece entre las trampas, es más a menudo bronce o cobre arsénico que cobre. [5]

El cobre es el octavo metal más abundante en la corteza terrestre, está disponible en todo el mundo y es uno de los pocos que pueden aparecer en estado puro. [6] No es complicado trabajar con él, y un martilleo puede ser suficiente para transformar una pepita en una cuenta. El aspecto llamativo del cobre nativo hace que sea fácil de reconocer, e incluso más llamativo si se convierte en joyería, una posible motivación para que la humanidad comience la metalurgia con él. Se ha descrito un proceso tecnológico evolutivo, [7] aunque hay autores como Javinovic, [8] que piensan que no es necesario pasar por las primeras etapas para llegar a la última.

Conversión de cobre Editar

Para empezar, hay que obtener la materia prima. El cobre se puede encontrar en más de 160 minerales diferentes, [6] pero las actividades mineras están obligadas a obtenerlos en grandes cantidades si se desea una cantidad razonable de cobre. Algunos de los minerales más comúnmente explotados son cuprita, malaquita, azurita, calcopirita, crisocola y tennantita, p. Ej. La malaquita se extrajo en Rudna Glava (Serbia), Cabrierés (Francia) o Chinflón (Riotinto, España). De hecho, una de las posibles explicaciones sobre lo que Ötzi el hombre de hielo, la antigua momia encontrada en los Alpes que vivió alrededor de 3300 años a. C., estaba haciendo a 3.210 metros (10.530 pies) de altitud es que podría haber estado buscando nuevos minerales de minerales. [9]

En segundo lugar, el mineral se separa de la ganga. Esto solo es posible mediante fundición o beneficio. Para ello, es necesario utilizar un horno que sea capaz de alcanzar al menos 1.089 ° C (1.992 ° F).

Por último, se debe disponer de una amplia gama de herramientas y recursos específicos, como hornos, moldes, crisoles, mazos, etc.

  • Etapa A: Aunque el cobre nativo hoy en día se exhibe con frecuencia en las vitrinas de los museos de colecciones minerales, alguna vez ocurrió copiosamente durante la época prehistórica. En Chipre o Creta, recolectar el mineral alguna vez fue tan fácil como simplemente levantarlo del suelo. De hecho, el cobre nativo ya no es tan fácil de encontrar en ese estado en estos días. El tratamiento de este mineral nativo también fue sencillo mediante el martilleo en frío. Esto solo permitió la producción de una gama limitada de artefactos como punzones, alfileres o cuentas. En objetos más grandes, el metal se agrieta cuando se martilla en frío.
  • Etapa B: El recocido del metal a fuego abierto (200–300 ° C o 390–570 ° F es lo suficientemente caliente) reduce su dureza considerablemente y le da maleabilidad. Esto permite la fabricación de objetos un poco más sofisticados, como pulseras, pero sigue siendo una técnica bastante limitada.
  • Etapa C: En los dos primeros pasos, el material utilizado fue cobre nativo que en realidad no necesita tecnología especializada. Probablemente, debido a la situación de que el cobre nativo era cada vez más difícil de encontrar, el mineral de cobre se utiliza en este tercer paso. Este es un avance muy significativo. De hecho, este es realmente el comienzo de la metalurgia, ya que el mineral debe fundirse para separar el cobre de la ganga, lo que requiere tecnología.

Los minerales de cobre se conocían desde la antigüedad. En Creta, pequeños fragmentos de malaquita y azurita se pulverizaron y se usaron como maquillaje o para decorar cerámica en una fecha temprana, como 6000 a. C. [4]

Por tanto, los minerales no se recolectaron porque la gente buscara cobre sino por virtudes como las mencionadas o simplemente por su brillo y color, pero este conocimiento de los minerales es crítico ya que ya sabían cómo reconocerlos y dónde recolectarlos cuando Posteriormente, iniciaron la búsqueda sistemática de minerales.

Se conocen numerosos ejemplos de minas en toda Europa, [10] desde el este: Rudna Glava (Serbia), Ai Bunar (Bulgaria) al oeste: Mount Gabriel (Irlanda), Great Orme, Alderley Edge (Reino Unido) cruzando Europa Central : Mitterberg (Salzach, Austria), Neuchâtel (Suiza), Cabrierés (Francia) al sur: Riotinto, Mola Alta de Serelles (España) y el Mediterráneo: Córcega, Chipre y las islas Cícladas. Llama la atención que, por lo general, no se trata de una mina única sino de un complejo, con un número variable, gran número de pozos mineros, como en Rudna Glava (30) o Mount Gabriel (31).

Las técnicas observadas en todos ellos son bastante similares. Básicamente utilizaron la alteración térmica o provocación de incendios (Mohen 1992, Craddock 1995, Eiroa et al. 1996, Timberlake 2003). Consiste en aplicar fuego a la roca y luego verter agua sobre ella: los rápidos cambios de temperatura provocarán grietas dentro de las rocas que pueden romperse totalmente con ayuda de mazos y picos. Luego, las masas útiles fueron seleccionadas, trituradas y transportadas al centro de producción que podría estar en el área circundante (Mitterberg) o lejos (Rudna Glava).

Las minas se explotaron de manera extremadamente eficiente e inteligente, de acuerdo con la tecnología disponible (Jovanovic 1980, Craddock 1995, Timberlake 2003). Se recogió todo el mineral conveniente y los pozos abandonados se rellenaron cuidadosamente con ganga y rocas (Mohen 1992 85). Por ejemplo, en el monte Gabriel, se estimó que extrajeron la asombrosa cantidad de 32.570,15 toneladas (35.902,44 toneladas) de roca, ganga y mineral. La cantidad utilizable de cobre fue de 162,85 toneladas y el metal acabado de fundición final fue de 146,56 toneladas (Jackson 1980 24). Todo el proceso fue descrito a fondo en 1744 por Lewis Morris, agente de Crown Mineral para Cardiganshire y, dicho sea de paso, anticuario. [11]

Su método parece ser este. Hacen un gran fuego de leña en el fondo de sus rastrillos que siempre estaban abiertos por ese motivo, y cuando la roca estaba lo suficientemente caliente, arrojaban agua sobre ella, que la estremecía y luego con cuñas de piedra, que clavaban. con otras piedras, se abrieron camino a través de las rocas más duras, aunque lentamente.

Las herramientas empleadas se presentan principalmente en las observaciones de Lewis, pero otras se han recuperado en contexto arqueológico:

  • Herramientas de piedra: El hallazgo más frecuente son los martillos de piedra, normalmente hechos de rocas duras accesibles a los guijarros de la mina, la playa o el río. [12] No existe una estandarización de estos mauls pero es común un sistema de hafting, generalmente una ranura tallada en el medio por donde se ataba una cuerda al mango, como el avellano retorcido recuperado en Copa Hill. [13]
  • Herramientas de asta y hueso: En la mayoría de las minas se han encontrado picos y raspaduras de hueso y astas. [14]
  • Madera: La evidencia de herramientas de madera es menos frecuente. Sin embargo en lugares como Ai Bunar o el monte Gabriel se recuperaron palas y cuñas. Se puede suponer un sistema rudimentario de escaleras o andamios (Mohen 1992).
  • Metal: El uso de cualquier herramienta metálica es bastante extraño y extraordinario. Parece que el cobre no se utilizó para las herramientas de los mineros. Sin embargo, los cinceles de cobre y las hachas desechadas podrían utilizarse como cuñas. [15]
  • Otra evidencia: Es habitual la presencia de carbón y carbón vegetal, cruciales para la cocción (prender fuego) y horno (combustible). Se utilizaron sacos de cuero (en Ai Bunar) y cestas de hombro (en Copa Hill) para transportar el mineral triturado.

La información disponible sobre la gente de la Edad del Cobre no ha aumentado sustancialmente junto con el número de sitios arqueológicos. Se han propuesto varias ideas, una de las más seguidas es que el metal en sí no trajo una transformación abrupta en la vida de las personas, [16] o más que el cobre temprano no produce nada útil, [17] es decir con esto que con el cobre, producían principalmente joyas y, sobre todo, armas que obviamente no estaban al alcance de la mayoría de la población sino solo de privilegiados. En otras palabras, la verdadera importancia del metal no es utilitaria sino social. Esta es una explicación adecuada sobre el surgimiento de Grandes Culturas del Metal como la cultura Vinča (Ex-Yugoslavia) Tiszapolgar y la cultura Unetice (Europa Central), Remedello y Rinaldone (Italia), Montagne Noire (Francia), El Argar y Targas (España). ), etc.

A medida que avanzaba el período, especialmente en torno al III milenio, aparecerían realidades nuevas y complejas fuertemente ligadas al metal, como los impresionantes pueblos fortificados de Los Millares (España), Vila Nova de Sao Pedro (Portugal) o el más modesto mojón próximo. a Copa Hill en el Reino Unido destinada a controlar los centros de extracción, o los igualmente y generalizados fenómenos culturales de Megalitismo, Arte Rupestre, Vasos Bell Beakers que se conocen desde Escandinavia hasta el Sur de España y desde Escocia hasta Turquía.


La curadora de arqueología de Jersey Heritage, Olga Finch, dijo que el hallazgo fue "único y muy raro en términos de su gran tamaño y el hecho de que está intacto".

Ella dijo: "Esta punta de lanza es completamente diferente de todo lo demás que tenemos, así que nos preguntamos si fue depositada como parte de un ritual o una ofrenda".

"Nuestro siguiente paso es trabajar con expertos en otros lugares y buscar la ubicación del hallazgo para descubrir qué nuevas historias podemos encontrar sobre la Edad del Bronce en Jersey".

El conservador del museo Neil Mahrer dijo que nunca había visto algo así: `` Ver esta punta de lanza en una sola pieza fue increíble, y la madera dentro del eje de la lanza estaba tan bien conservada que pudimos usarla para descubrir que se remonta a más de 3000 hace años. & quot

La madera, arce de campo, de uso común durante la época, se envió a la Fundación Arqueológica de York para la datación por carbono.

La pieza se había exhibido en el Museo y Galería de Arte de Jersey después de que se completó la datación por carbono, y a tiempo para su reapertura de las reglas de bloqueo por coronavirus, dijo el personal.


¿Luchadores del sur de Europa?

Tres tubos de bronce enrollado sugieren que el equipo pudo haber llegado al norte de Alemania llevado por un guerrero del sur de Europa central. Los tubos se ven muy similares a los accesorios que se usan para cerrar cajas pequeñas de herramientas y desechar bronce cuando la caja está cerrada, dos tubos en un lado de la tapa se alinean con un tercer tubo en el otro lado, para que el propietario pueda pasar una varilla los tubos para mantener la caja cerrada. Los arqueólogos nunca han encontrado ese tipo de caja en el norte de Europa, pero aparecen a menudo en sitios más al sur, generalmente con un conjunto de herramientas muy similar y generalmente en las tumbas de hombres que también fueron enterrados con espadas.

En otras palabras, parece ser una pieza del equipo personal de un guerrero del sur de Europa, tan importante que probablemente habría sido enterrado con esta persona si no hubiera sido arrojado al río en el fragor de la batalla.

Eso se alinea bien con un estudio anterior, en el que los arqueólogos analizaron isótopos de estroncio en algunos de los huesos del campo de batalla de Tollense. La proporción de estroncio-87 a estroncio-86 en los huesos de una persona generalmente coincide con la proporción que se encuentra en las rocas donde vivieron durante los últimos años de su vida, porque el estroncio de las rocas y el suelo llega a las plantas, y luego al ganado y personas, donde reemplaza parte del calcio en los huesos. Con base en estos datos, resultó que al menos algunos de los combatientes en Tollense no eran de ningún lugar cercano al norte de Alemania.

Pero el desafío de los estudios de isótopos de estroncio es que es más fácil decir dónde las personas no estaban de que decir de donde ellos fueron debido a que más de un área puede tener proporciones de isótopos similares en su roca subyacente. La caja de herramientas sugiere que algunos de los combatientes de Tollense pueden haber venido de algún lugar entre Bohemia y los Cárpatos. Algunos de los otros artefactos a lo largo del Tollense también apoyan esa idea. Las puntas de flecha de bronce encajadas en el extremo de un eje de flecha son bastante comunes en los sitios de la Edad del Bronce en Europa Central, pero no en el Norte de Europa. Y el diseño del cincel, con una sección transversal cuadrada, no es común en el norte de Alemania, pero han aparecido cinceles similares en sitios de Europa Central.


Antiguos hallazgos de cobre arrojan luz sobre los orígenes del dinero

(CN) - Durante la Edad del Bronce, comenzaron a surgir los inicios de la sociedad moderna: el uso de herramientas se expandió, la agricultura reemplazó a los alimentos silvestres y la gente desarrolló sistemas para intercambiar dinero.

La práctica de usar dinero se remonta a la Edad del Bronce Antiguo de Europa, que duró desde 2150 hasta 1700 a. C., según un nuevo análisis de miles de objetos de cobre estandarizados descubiertos al norte de los Alpes.

Los investigadores describieron las formas de los objetos como anillos, costillas y hojas de hacha, y realizaron un análisis estadístico para evaluar la uniformidad del tamaño de cada objeto.

Aunque los pesos de los objetos variaron, alrededor del 70% de los anillos, y también los subconjuntos de las costillas y las hojas del hacha, eran indistinguibles para los humanos que los pesaban a mano, lo que indica que se usaron como moneda.

Cada anillo pesaba alrededor de 195,5 gramos, pero la uniformidad se estableció fundiendo el metal en moldes, en lugar de asignar un peso objetivo a cada anillo.

Al describir y comparar cada uno de más de 5.000 objetos, los investigadores presentan sus hallazgos en un estudio publicado el miércoles en la revista PLOS ONE.

Maikel H. G. Kuijpers, profesor asistente de arqueología en la Universidad de Leiden en los Países Bajos, dirigió el estudio de la "forma de dinero más antigua conocida de la Europa prehistórica".

Antes de las monedas, los objetos eran "dinero mercantil", explicó Kuijpers en un correo electrónico. Su valor provenía del material de cobre en sí, en lugar de que a cada forma se le asignara un valor específico.

A medida que las civilizaciones humanas se expandieron durante la Edad del Bronce, los materiales como el bronce y el cobre "ayudaron a este desarrollo", dijo Kuijpers, particularmente porque los metales se podían fundir en moldes para crear muchas copias de una forma determinada.

Más allá de su función como dinero, el bronce y el cobre cambiaron la forma en que las sociedades percibían el valor, señaló Kuijpers: “¡Los materiales nos ayudan a pensar!”.

El nuevo artículo establece una discusión sobre si los objetos de cobre eran realmente un tipo de proto-moneda, como había sido sugerido por algunas investigaciones anteriores.

"Hubo mucha discusión, pero carecíamos de una metodología adecuada para probar esta idea", dijo Kuijpers, y agregó que la nueva publicación "proporciona evidencia definitiva de que estamos tratando con dinero de materias primas".

Kuijpers y sus colegas utilizaron un principio de psicología llamado fracción de Weber para determinar que un humano que pesara los anillos y las costillas a mano no podría distinguir la diferencia entre cada uno. (Sin balanzas, es probable que pesar a mano sea la única opción).

Los ejes, descubrió el equipo, probablemente eran una moneda regional. Parecen ser compatibles con anillos y costillas, a menudo descubiertos juntos o atados entre sí.

Al final de la Edad del Bronce Antiguo, los anillos y las costillas ya estaban obsoletos. Fueron reemplazados por chatarra y trozos de tortas de fundición. A medida que se crearon las primeras escalas en Europa occidental, durante la Edad del Bronce Medio, la estandarización de la moneda podría volverse aún más precisa.

Miles de años después, el dinero en sí ciertamente no ha pasado de moda. Aprender más sobre los orígenes de la moneda ayuda a los investigadores a comprender el importante papel del dinero para los humanos, desde la civilización temprana hasta los albores de Bitcoin y otras criptomonedas.

La investigación de la moneda de cobre es parte de un proyecto para estudiar una práctica peculiar en toda la antigua Europa: los objetos de valor, como los objetos de bronce, fueron enterrados o arrojados a los ríos, descubiertos más tarde por los investigadores.

Kuijpers está estudiando esta destrucción sistemática de metales valiosos para comprender mejor las culturas antiguas y cómo la destrucción de estos elementos puede haber creado su valor.

"Entonces", dijo, "estamos ante una sociedad con una economía que parece familiar y desconocida al mismo tiempo".


¿Perdido en combate? Artefactos de la Edad del Bronce

La colección de objetos fue encontrada por buzos en el río Tollense y probablemente sea el contenido de una bolsa personal de un guerrero que murió hace 3.300 años en el campo de batalla. Crédito: Volker Minkus

Investigaciones arqueológicas recientes en el valle de Tollense dirigidas por la Universidad de Göttingen, la Agencia Estatal de Patrimonio Cultural en Mecklenburg-Vorpommern y la Universidad de Greifswald han desenterrado una colección de 31 objetos inusuales. Los investigadores creen que este es el equipo personal de un guerrero de la Edad de Bronce que murió en el campo de batalla hace 3.300 años. Este hallazgo único fue descubierto por un equipo de buceo encabezado por el Dr. Joachim Krüger, de la Universidad de Greifswald, y parece haber sido protegido en el río del saqueo, que inevitablemente siguió a los combates. El estudio fue publicado en Antigüedad.

Los registros arqueológicos de la Edad del Bronce europea están dominados por hallazgos de asentamientos, tesoros y evidencia de sitios funerarios. Sin embargo, el sitio en el río Tollense en el norte de Alemania es muy diferente y proporciona por primera vez en Europa la evidencia de un campo de batalla prehistórico. Ya se han recuperado más de 12,000 piezas de hueso humano del valle y la osteoantropóloga Ute Brinker, de la Agencia Estatal, ha identificado a más de 140 individuos: hombres adultos jóvenes en buena condición física. Sus huesos mostraban signos de trauma reciente, resultado de armas de corto y largo alcance, y lesiones curadas, lo que probablemente indica que estaban acostumbrados al combate. Los resultados isotópicos sugirieron que al menos algunos del grupo no eran del área local, pero hasta ahora, no estaba claro qué tan lejos viajaron.

El descubrimiento de un nuevo conjunto de artefactos de los restos de la batalla proporciona nuevas pistas importantes. Los buzos pudieron documentar varios hallazgos de bronce en su posición original en el suelo del río, entre ellos una caja de cinturón decorada, tres alfileres de vestir y también puntas de flecha. Sorprendentemente, también encontraron 31 objetos (250 g) apretados juntos, lo que sugiere que estaban en un recipiente hecho de madera o tela que desde entonces se ha podrido. Los artículos incluyen una herramienta de bronce con mango de abedul, un cuchillo, un cincel y fragmentos de bronce. La datación por radiocarbono de la colección de objetos demuestra que los hallazgos pertenecen a la capa del campo de batalla y probablemente fueron el equipo personal de una de las víctimas. Los hallazgos fueron estudiados en una tesis de maestría por Tobias Uhlig y los nuevos resultados dejan cada vez más claro que hubo un conflicto violento masivo en la antigua Edad del Bronce Nórdica (2000-1200 aC). De hecho, la evidencia reciente sugiere que es probable que haya sido a gran escala, claramente más allá de las fronteras regionales.

  • Cráneo humano hallado en el valle de Tollense con traumatismo fatal provocado por una punta de flecha de bronce. Crédito: Volker Minkus
  • El campo de batalla permanece de la capa donde se encontraron los objetos en el sitio cerca del río Tollense en Weltzin. Crédito: Stefan Sauer

El profesor Thomas Terberger, del Departamento de Prehistoria e Historia Temprana de la Universidad de Göttingen, dice: "Este es el primer descubrimiento de pertenencias personales en un campo de batalla y proporciona información sobre el equipo de un guerrero. El bronce fragmentado probablemente se usó como una forma de moneda antigua. El descubrimiento de un nuevo conjunto de artefactos también nos proporciona pistas sobre los orígenes de los hombres que lucharon en esta batalla y hay cada vez más pruebas de que al menos algunos de los guerreros se originaron en el sur de Europa Central ".


Detector de metales descubre tesoros de la Edad del Bronce de importancia nacional en Escocia

Un detector de metales ha encontrado un tesoro “significativo a nivel nacional” de artefactos de la Edad de Bronce.

Mariusz Stepien, de 44 años, se encontró con un objeto de bronce enterrado a medio metro bajo tierra en junio y lo protegió de los elementos mientras los arqueólogos pasaban 22 días investigando el área.

Encontraron un arnés completo para caballos, preservado por el suelo, y una espada fechada entre 1000 y 900 a. C. en el campo, cerca de Peebles en las fronteras escocesas.

Entre los artículos se encontraban correas decoradas, hebillas, anillos, adornos y tapas de ejes de ruedas de carros, al igual que un "colgante de cascabel" del arnés.

Es el primer colgante de este tipo que se encuentra en Escocia y solo el tercero en el Reino Unido.

Emily Freeman, head of the Treasure Trove Unit, which oversaw the recovery of the artefacts, said: “This is a nationally significant find – so few Bronze Age hoards have been excavated in Scotland.

“It was an amazing opportunity for us to not only recover bronze artefacts, but organic material as well.

“There is still a lot of work to be done to assess the artefacts and understand why they were deposited.”

Stepien contacted the unit after he found the items, and the trove has been moved from the site in a large block of soil and taken to the National Museums Collection Centre in Edinburgh.

He said: “I thought ‘I’ve never seen anything like this before’ and felt from the very beginning that this might be something spectacular and I’ve just discovered a big part of Scottish history.

“I was over the moon, actually shaking with happiness.

“We wanted to be a part of the excavation from the beginning to the end.

“I will never forget those 22 days spent in the field. Every day there were new objects coming out which changed the context of the find, every day we learned something new.

“I’m so pleased that the earth revealed to me something that was hidden for more than 3,000 years. I still can’t believe it happened.”

Freeman added: “We could not have achieved this without the responsible actions of the finder or the support of the landowners.

“The finder was quick to action when they realised that they had found an in-situ hoard, which resulted in the Treasure Trove Unit and National Museums Scotland being on site within days of discovery.”

Treasure hunting has risen in popularity in recent years, a shift some put down to the success of shows such as BBC comedy The Detectorists, starring Mackenzie Crook and Toby Jones.

More significant treasure discoveries in Britain

The Staffordshire Hoard

This is the largest collection of Anglo-Saxon gold and silver ever to be discovered, the trove’s own website states.

It is made up of fine objects that required a “very high level of craft skills” to make, the site says.

The hoard’s items would have belonged to Anglo-Saxon kings and princes, their households and warrior retinues.

Religious and animal artefacts, weapon parts and decorative items are among the almost 4,600 individual items and fragments discovered.

They were found near Hammerwich, a village near Lichfield in Staffordshire, in July 2009 by detectorist Terry Herbert.

The amount contains a combined 4g of gold, more than 1.5kg kilos of silver and thousands of garnets.

“There is nothing comparable in terms of content and quantity in the UK or Europe,” the website adds.

The Vale of York Hoard

Valued at £1m, this was found by David and Andrew Whelan, two metal detectorists, in North Yorkshire in 2007.

The Yorkshire Museum describes the find as “remarkable” due to its size and quality, “making it the most important find of its type in Britain for over 150 years”.

The Viking Age treasure contains 67 objects including ornaments, ingots and fragments called hack silver, as well as 617 coins.

Some of the objects come from as far as Afghanistan, as well as Europe.

Among the items is a silver coin, a dirham that was struck at Samarkand in what is now Uzbekistan, a city that sat on the Silk Road trading route.

The coin was traded up the rivers into Russia, then Scandinavia, until it made its way to Yorkshire, the museum added.

The Hoxne Hoard

The Hoxne Hoard is the richest Roman treasure find in Britain, according to the British Museum.

Several precious objects were found in Suffolk in 1992, alongside about 15,000 coins.

It was found by Eric Lawes, reportedly after he went looking for a lost hammer.

Among its treasures is a silver pepper pot that depicts a woman and dates to between 300 and 400 AD.


Debased silver

Long before coins were invented, probably in the kingdom of Lydia in western Asia Minor about the seventh century B.C., silver was widely used as a currency throughout the ancient Mediterranean.

Originally, the precious metal was valued by its weight, either of cut scraps of silver and broken jewelry for small amounts or of entire ingots for larger amounts.

Oro, too, was used as a means of exchange, but it was much rarer and more expensive in most regions, whereas silver was less expensive and much more common.

The research by Eshel and her colleagues, to be published in the January 2021 issue of the Journal of Archaeological Science, identified two of the earliest debased silver hoards: one from Beit Shean in northern Israel and another from Megiddo, — a Canaanite city famed for several ancient battles, that gave its name as Armageddon in the Christian bible to a mythical war at the end of the world.

Both hoards dated from the 12th century B.C., Eshel said, when Egypt's New Kingdom had ruled Canaan by right of conquest for about 300 years.

The Beit Shean hoard of silver, which weighs about 5.5 ounces (157 grams), contained ingots of only 40% silver, which had been alloyed with copper and other cheap metals. The ingots had an enriched silver surface but a copper-rich core that may have been achieved by slowly cooling the ingot after it was melted and poured out.

The Megiddo hoard, which weighed 3.4 ounces (98 grams) had an even lower amount of silver — around 20%. But the debasement had been disguised by the addition of the elemental metal arsenic, which gives a silvery shine to copper.

Both methods of silver debasement would have taken a considerable amount of work and knowledge to achieve, Eshel said. "They are both quite sophisticated methods, but it could have been that the arsenic [method] was easier."


Contenido

Gold and gold-working in prehistoric Europe Edit

In prehistory gold could be found in several areas of Europe the Carpathian region, Iberia, south-western France, Brittany, Britain and Ireland. [1] [2] The latter in particular had rich gold reserves, and as such has been labelled an "ancient El Dorado". [3] Across the world, and in many cultures, gold has been highly valued as a precious metal, in part because of its rarity and also because of its properties for instance, unlike copper it is malleable, flexible and homogenous, and can be worked by hammering, rather than having to be worked through casting, annealing or soldering. Any products made from gold do not corrode, but instead have what has been described as an "intrinsic beauty", with many prehistoric peoples probably ascribing gold items a "symbolic as well as a decorative function". [1]

Bronze Age Britain and Ireland Edit

First developed in 1836 by Danish archaeologist Christian Jürgensen Thomsen as a part of his "Three-age system", the term "Bronze Age" is used by archaeologists to refer to those societies which have developed bronze technology but not yet learned how to work the more complicated process involved in making iron objects. The European Bronze Age lasted from circa 3200 BCE, when the Aegean civilizations of Greece first developed bronze technology, right through to c.600 BCE, when the Nordic Bronze Age came to an end with the development of iron among Scandinavian communities.

The period known by archaeologists as Bronze Age Britain lasted from c.2500 BCE through to c.800 BCE, and was defined by the adoption of copper and bronze technologies on the island. [4] Bronze Age Ireland followed a similar, yet distinct course.

The Early Bronze Age in the British Isles was marked by the adoption of what archaeologists call the "Beaker culture", which had arrived from continental Europe. Eogan noted that the "evidence from archaeology is that Beaker-using communities were the earliest metallurgists in Britain and Ireland", with their produce including "copper artefacts such as tanged daggers but also gold objects as well as the use of gold for embellishment." [5]

Bronze Age goldwork is marked by an elegant simplicity of design and fine execution, with decoration usually restricted to relatively simple geometric patterns such as parallel lines, chevron, zig-zag and circular patterns, often extremely small and perfectly executed, especially in Ireland, as can be seen by enlarging the lunula and Irish bracelet illustrated. The objects are nearly all pieces of jewellery, and include clothes-fasteners (somewhat like large one-piece cuff-links), torcs, bracelets, gold lunulae, smaller ornaments that were perhaps worn in the ear, nose or hair, or on clothing as brooches, and a range of thin disc or plaques probably sewn to clothing or worn in the hair. The ends of objects that are essentially bars bent into a round shape often thicken before ending in a flat or concave face, as for example in the Milton Keynes Hoard. The thickening is typically slight in torcs and bracelets, but extreme in clothes fasteners and ear decorations. Tightly wound spirals in pairs are popular, as they were on the continent.

Early Bronze Age Edit

Eogan (1994) noted that around 250 surviving gold objects are known to date to the Early Bronze Age, 165 of those from Ireland, and the other 83 from Britain. [5] From analysing the designs of the earliest gold artefacts in Britain, Eogan noted that they "form a homogeneous group" which, when "taken in conjunction with other metal types demonstrate that a new technology was introduced." [6] Early Bronze Age pieces are generally much smaller, with very thin decorated discs or plaques common. Two small gold cups have been found in England, the Rillaton Cup and the similar but now crushed Ringlemere Cup.

Due to its natural resources, Ireland had a "rich Early Bronze Age [metal-working] industry", producing large quantities of metal axes, halberds and daggers, and as a part of this also had a "major gold industry", seeing the production of lunulae and gold disks on a far larger scale than Britain. [7]

Late Bronze Age Edit

The transition to the Late Bronze Age brought societal change to the British Isles, and also apparently increased availability of gold, which led to a trend to much larger and more massive pieces. The largest were jewellery worn round the neck in a range of styles, the most ostentatious wide flat collars or gorgets with ribbed decoration following the shape of the piece, and round discs at the side. The Mold Cape is unique among survivals, but fits in with the trend to massive pieces emphasizing the neck and chest. It was clearly not for prolonged wear, as the wearer could not raise their arms. In Ireland, lunulae were probably replaced as neck ornaments firstly by gold torcs, found from the Irish Middle Bronze Age, and then in the Late Bronze Age by the spectacular "gorgets" of thin ribbed gold, some with round discs at the side, of which 9 examples survive, 7 in the National Museum of Ireland. [8]

Designs based on twisted bars or ribbons giving a spiral became popular, probably influenced by the Continent. "Although over 110 identifiable British [includes Ireland] ribbon torcs are known, the dating of these simple, flexible ornaments is elusive", perhaps indicating "a long-lived preference for ribbon torcs, which continued for over 1,000 years", into the Iron Age. [9]


Ver el vídeo: Y MATERIAS ÓSEAS EN LA PREHISTORIA DE EUROPA. De la península ibérica a los Cárpatos. (Mayo 2022).