La historia

Se publica 'La cabaña del tío Tom'


La novela contra la esclavitud de Harriet Beecher Stowe, La cabaña del tío Tom, Esta publicado. La novela vendió 300.000 copias en tres meses y fue tan leída que cuando el presidente Abraham Lincoln se reunió con Stowe en 1862, supuestamente dijo: "Así que esta es la pequeña dama que hizo esta gran guerra".

Stowe nació en 1811, el séptimo hijo del famoso ministro congregacionalista Lyman Beecher. Estudió en escuelas privadas en Connecticut, luego enseñó en Hartford desde 1827 hasta que su padre se mudó a Cincinnati en 1832. Ella lo acompañó y continuó enseñando mientras escribía historias y ensayos. En 1836 se casó con Calvin Ellis Stowe, con quien tuvo siete hijos. Publicó su primer libro, Muguete, en 1843.

Mientras vivía en Cincinnati, Stowe se encontró con personas esclavizadas fugitivas y con el ferrocarril subterráneo. Más tarde, ella escribió La cabaña del tío Tom en reacción a las leyes de esclavos fugitivos recientemente reforzadas. El libro tuvo una gran influencia en la forma en que el público estadounidense veía la esclavitud. El libro estableció la reputación de Stowe como mujer de letras. Viajó a Inglaterra en 1853, donde fue recibida como una heroína literaria. Junto con Ralph Waldo Emerson, se convirtió en una de las colaboradoras originales de El Atlántico, que se lanzó en noviembre de 1857. En 1863, cuando Lincoln anunció el fin de la esclavitud, bailó en las calles. Stowe continuó escribiendo durante toda su vida y murió en 1896.

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Tío Tom

Tío Tom es el personaje principal de la novela de 1852 de Harriet Beecher Stowe, La cabaña del tío Tom. [1] El personaje fue visto por muchos lectores como un retrato humanista innovador de un esclavo, uno que usa la no resistencia y da su vida para proteger a otros que han escapado de la esclavitud. Sin embargo, el personaje también llegó a ser visto, especialmente en base a su interpretación en dramatizaciones a favor de la compasión, como inexplicablemente amable con los esclavistas blancos. Esto llevó al uso de Tío Tom - a veces abreviado a solo un Tom [2] [3] - como un epíteto despectivo para una persona excesivamente servil o un negro doméstico, particularmente uno consciente de su propio estatus racial de clase baja.


La cabaña del tío Tom y la cuestión de la influencia

Cien años después de que Harriet Beecher Stowe publicara La cabaña del tío Tom en 1852, el poeta Langston Hughes llamó a la novela "el libro más maldecido y discutido de su tiempo". La observación de Hughes es particularmente adecuada en el sentido de que evita cualquier mención del mérito literario de la novela. George Orwell lo llamó "el mejor libro malo de la época". La cabaña del tío Tom es posiblemente no Orgullo y prejuicio o letra escarlata. León Tolstoi es uno de los pocos críticos que lo elogian descaradamente, llamando La cabaña del tío Tom un modelo del "tipo más elevado" de arte porque fluía del amor a Dios y al hombre. Entonces, ¿por qué se le ha llamado "un terremoto verbal, un maremoto de tinta y papel"? ¿Cómo y por qué ha tenido tanta influencia?

La cabaña del tío Tom o la vida entre los humildes es en el fondo un melodrama típico del siglo XIX de crueldad, sufrimiento, devoción religiosa, hogares destrozados y reuniones improbables. La trama en resumen: el esclavo tío Tom es vendido lejos de su cabaña y su familia en la plantación Shelby en Kentucky, sirve a la familia St. Clare en Louisiana, de la cual es vendido después de la muerte de Eva y su padre, aterriza en el Plantación de Legree en el río Rojo, donde es azotado hasta la muerte en lugar de traicionar a dos esclavos fugitivos. Mientras tanto, algunos esclavos escapan (Eliza en témpanos de hielo al otro lado del río Ohio) y encuentran parientes perdidos, otros se suicidan y matan a sus hijos. Los personajes blancos hablan de política y religión. Todo el mundo llora.

La cabaña del tío Tom ha sido maldecido y discutido desde el 8 de mayo de 1851, cuando la primera entrega de la novela apareció en el semanario abolicionista Gamaliel Bailey en Washington, DC, el Era Nacional. Los insultos incluyen sureños como William Gilmore Simms, quien consideró la novela como una mezcolanza difamatoria de malas investigaciones y mentiras rotundas. Eva en su Little Nell y James Baldwin, quien lamentó el sentimentalismo y la impotencia del tío Tom. Entre los participantes se encuentran todos los demás: Frederick Douglass, Ralph Waldo Emerson, George Eliot, Horace Mann, Mark Twain, Charles Dudley Warner, Henry James y, en los tiempos modernos, Richard Wright, Harold Bloom, Elaine Showalter, Ann Douglas, Henry Louis Gates, Jr. ., y John Updike, quien confesó no haber leído nunca la novela hasta que la revisó en el Neoyorquino en 2006.

Casi todo el mundo está de acuerdo en que el motivo de La cabaña del tío TomLa influencia inicial fue una cuestión de tiempo. Su autora, Harriet Beecher Stowe, fue la combinación perfecta de urraca, astuto operador político y madre afligida. Después de la Ley de esclavos fugitivos de 1850, llegó el momento de escribir una novela contra la esclavitud y Stowe escribió una (aunque más tarde afirmó que Dios mismo tenía la pluma). Pero las creencias de Stowe sobre los efectos de la esclavitud en la familia no se manifestaron simplemente en una historia de ficción. Los brutales hechos de la esclavitud no se tradujeron automáticamente en un tratado político eficaz. El público lector puede haber estado preparado y preparado para la historia correcta contra la esclavitud y simplemente "tocar un nervio" o "tocar la fibra sensible", pero ¿por qué esta novela fue la historia "correcta"?

Las cifras de ventas y lectores lo demuestran La cabaña del tío TomAtractivo popular. Lectores del Era Nacional saltó de 17.000 a 28.000 durante la serialización de la historia. El 20 de marzo de 1852, John J. Jewett & amp Co.publicó la primera edición de un volumen de La cabaña del tío Tom y vendió 5000 copias en dos días. Se vendieron más de 100.000 copias a finales del verano y 300.000 en marzo de 1853. Un crítico literario sureño atribuyó las cifras de ventas de la novela a la nueva tecnología, que se basaba en "prensas de vapor, barcos de vapor, vagones de vapor, carreteras de hierro, telégrafos y paz universal entre las naciones lectoras de la tierra ". Se han vendido cientos de ediciones y millones de copias en todo el mundo. La cabaña del tío Tom sigue siendo el segundo libro más traducido del mundo, después de la Biblia.

La influencia literaria de la novela de Stowe se evidencia en la inmortalidad del tío Tom, Eliza, la pequeña Eva, Simon Legree y Topsy. Estos personajes existen más allá del cuento de Stowe y se han convertido en arquetipos literarios. El tío Tom comenzó como una figura de Cristo, un personaje como Jesús que ama a Dios, ama a sus torturadores, pone la otra mejilla y muestra una tolerancia inhumana ante la crueldad, pero se ha transformado en el perfecto, canoso, silencioso y asexuado. , sirviente incondicional. Eliza sigue siendo, sin embargo, el modelo de la madre desesperada que saltará sobre el hielo para salvar a su hijo. El nombre "Simon Legree" es la abreviatura de cualquier capataz cruel. Topsy es el avatar del hacedor de travesuras, el erizo mágico que afirma su propio estado alienígena, afirmando: "Espero que crezca". No creas que nadie nunca me obligó ". Estos personajes aparecieron en poemas populares, dibujos animados y canciones en cuestión de semanas. Versiones dramáticas de La cabaña del tío Tom apareció en unos meses. La producción teatral de George L. Aiken siguió siendo la obra más popular en Inglaterra y Estados Unidos durante setenta y cinco años. Henry James comparó los muchos derivados que provocó la novela de Stowe con "un maravilloso pez saltarín" que "revoloteó" por todo el mundo. Los espectadores modernos pueden conocer "La pequeña cabaña del tío Thomas", la versión que aparece en el musical de Rodgers y Hammerstein. El rey y yo.

La influencia política de La cabaña del tío Tom puede medirse por quién habló de ello o quién lo utilizó como fundamento para la acción. El Anexo A es el comentario que supuestamente hizo el presidente Lincoln cuando conoció a Stowe en 1862: "Así que eres la mujercita que escribió el libro que inició esta Gran Guerra". Cierto o no, su circulación es testimonio del sentido de relaciones públicas de Lincoln y Stowe. El Anexo B son todos los demás que vieron La cabaña del tío Tom como revolucionario. Frederick Douglass escribió sobre La cabaña del tío Tom que “nada podría haberse adaptado mejor a las exigencias morales y humanas del momento. Su efecto fue asombroso, instantáneo y universal ". Fue prohibido en el sur y casi prohibido por el Vaticano. También fue prohibido en la Rusia zarista, pero aparentemente La cabaña del tío Tom era el libro favorito de Lenin en su juventud. Woodrow Wilson escribió que La cabaña del tío Tom "Jugó un papel importante en la creación del partido contra la esclavitud". Sin embargo, en el siglo XX, Malcolm X sugirió que no era lo suficientemente radical, afirmando que Martin Luther King Jr. era un tío Tom "moderno", "que está haciendo lo mismo hoy, para mantener a los negros indefensos frente a una crisis". ataque."

En lugar de "un libro que hizo historia", La cabaña del tío Tom Es una novela que importa porque todavía provoca discusión. Muchos lectores modernos desearían que el tío Tom dejara de orar y servir y hacer algo. W. E. B. Du Bois vio el "profundo fatalismo religioso" de Tom como un ejemplo del crecimiento ético atrofiado endémico de la existencia de las plantaciones, donde "los hábitos de indolencia echaron raíces y la tristeza desesperanzada reemplazó a la lucha esperanzada". En Nabokov's Lolita, el portero que lleva las maletas a la habitación del hotel donde Humbert Humbert se saldrá con la suya por primera vez con su joven hijastra se llama "Tío Tom". No se involucrará. Por infundados que sean el término y la aplicación, "tío Tom" sigue siendo, incluso hoy, el epíteto estándar para cualquier hombre negro que sirve a los blancos y no lleva un arma. De hecho, en la historia reciente, el término se ha aplicado al Dr. King, Clarence Thomas, Colin Powell y Barack Obama.

Gran parte de las palabrotas y discusiones de Harriet Beecher Stowe La cabaña del tío Tom proviene de aquellos que en realidad no han leído el libro. Aquellos que saben que el poder de la novela de Stowe reside en las docenas de sus personajes que entran en nuestra conciencia actuando completamente humanos: el senador Bird, quien acepta a regañadientes que la letra de la Ley de esclavos fugitivos no prevalece sobre su deber cristiano de violar la ley. y ayudar a la fugitiva Eliza y a su hijo Marie St. Clare, vanidosos y llorones, que ve la muerte de su hija Eva como una afrenta personal Ofelia, la remilgada vermontera que encuentra la esclavitud y los negros igualmente aborrecibles Augustine St. Clare y Arthur Shelby, pensativos y buenos De corazón, pero absolutamente débil, y Sam, cuya “ineficacia cómica”, escribe el crítico Kenneth Lynn, “ningún autor estadounidense antes de la Sra. Stowe se había dado cuenta. . . podría constituir un insulto estudiado a la inteligencia del hombre blanco ". Para leer y tomarse en serio la totalidad de La cabaña del tío Tom es ver por qué importa no como un fenómeno histórico o político, sino como una obra implacable y apasionada de ficción literaria.

Hollis Robbins es coeditor con Henry Louis Gates, Jr., de La cabaña anotada del tío Tom (2006) y Los escritos seleccionados de William Wells Brown (2006) con Paula Garret. Es miembro de la Facultad de Humanidades del Instituto Peabody de la Universidad Johns Hopkins.

Fuentes sugeridas

Libros y materiales impresos

Sobre La cabaña del tío Tom:
Ammons, Elizabeth, ed. La cabaña del tío Tom de Harriet Beecher Stowe: un libro de casos. Nueva York: Oxford University Press, 2007.

Morgan, Jo-Ann. La cabaña del tío Tom como cultura visual. Columbia: Prensa de la Universidad de Missouri, 2007.

Stowe, Harriet Beecher. La cabaña del tío Tom anotado. Editado por Henry Louis Gates Jr. y Hollis Robbins. Nueva York: W.W. Norton & amp Co., 2007. [En particular, revise las lecturas sugeridas en esta edición.]

Sobre la Ley de esclavos fugitivos de 1850:
Campbell, Stanley W. Los cazadores de esclavos: aplicación de la ley de esclavos fugitivos, 1850-1860. Chapel Hill: Prensa de la Universidad de Carolina del Norte, 1970.

Sobre Harriet Beecher Stowe:
Boydston, Jeanne. Los límites de la hermandad: las hermanas Beecher sobre los derechos de la mujer y la esfera de la mujer. Chapel Hill: Prensa de la Universidad de Carolina del Norte, 1988.

White, Barbara Anne. Las hermanas Beecher. New Haven: Prensa de la Universidad de Yale, 2003.

Wilson, Robert Forrest. Cruzado en Crinolina: La vida de Harriet Beecher Stowe. Filadelfia: J. B. Lippincott Company, 1941.

Sobre el uso La cabaña del tío Tom en el aula:
Ammons, Elizabeth y Susan Belasco, eds. Enfoques para enseñar la cabaña del tío Tom de Stowe. Nueva York: Asociación Estadounidense de Idiomas Modernos, 2000.


Se publica 'La cabaña del tío Tom' - HISTORIA

A principios de 1851, cuando Harriet Beecher Stowe imaginó por primera vez escribir "algunos bocetos que mostraran la esclavitud mundial como ella misma la había visto", [FIGURA 1] ya era una autora establecida.* Había estado escribiendo y publicando bocetos e historias nacionales durante muchos años, desde 1834, y una pequeña colección de estos se había publicado como El Mayflower en 1843 sobre el sello de Harper & Brothers. Sin embargo, la esclavitud no había sido un tema del que se había ocupado en sus escritos, sino la aprobación del otoño anterior de la Ley de Esclavos Fugitivos, que obligaba a todos los ciudadanos estadounidenses, del Norte y del Sur, a actuar en apoyo de esa "institución peculiar" de esclavitud de bienes muebles, [FIGURA 2] significaba que el tema estaba muy en su mente. En ese momento, había estado contribuyendo con bocetos para un periódico moderado contra la esclavitud, La Era Nacional, publicado en Washington, D.C., y el 9 de marzo de 1851 escribió a su editor, Gamaliel Bailey, de la siguiente manera:

En el momento en que Stowe le escribió a Bailey, imaginó que su boceto estaría listo en dos o tres semanas y podría extenderse a tres o cuatro números, pero en el caso de que la primera entrega no apareciera hasta el número del 5 de junio de 1851 de la revista. Era Nacional, y la novela aparecería regularmente cada semana, con solo tres omisiones, hasta el 1 de abril de 1852.* [FIGURA 5] Como serie, la novela atrajo una atención considerable, pero fue solo cuando se publicó como libro que realmente despegaría.

Se estaban haciendo planes para la publicación del libro ya en el verano de 1851, cuando Catharine Beecher, la hermana mayor de Stowe y una autora mucho más establecida, se acercó a la editorial de Boston, Phillips, Sampson & Co., para preguntar si esa firma estaría dispuesta a publicar. en forma de libro. Esa firma declinó, sin embargo, creyendo que no sería un éxito y que podría "perturbar sus relaciones comerciales con el Sur".* Stowe luego se dirigió a otra firma de Boston, John P. Jewett & Co., que era un editor establecido de muchas obras religiosas que representaban el ala evangélica del congregacionalismo. Jewett probablemente había conocido a la familia Beecher durante su breve período como editor en Cincinnati en 1844, desde que publicó obras del hermano de Stowe, Henry Ward Beecher, y su esposo, Calvin Stowe, y pronto comenzaría la publicación de la colección. Obras de su padre, Lyman Beecher. El 18 de septiembre de 1851, el Era Nacional anunció que se habían hecho arreglos para que Jewett actuara como editor de La cabaña del tío Tom en forma de libro.*

En septiembre de 1851, Stowe tenía poca idea de cuánto duraría la obra, aunque seguramente creció más allá de las expectativas tanto de ella como de su editor. No se firmó un contrato final hasta el 13 de marzo de 1852, solo unas semanas antes de la finalización del trabajo en forma de serie: el esposo de Stowe, Calvin, estaba a cargo de las negociaciones. A sugerencia de Catharine Beecher, Calvin sugirió primero un contrato a medias ganancias, que era muy inusual en ese momento, pero Jewett se negó, prefiriendo el sistema de regalías estándar, que pagaría a Stowe un diez por ciento del precio minorista de todas las copias vendidas. Calvin se mostró reacio a estar de acuerdo y solicitó una regalía del veinte, o al menos el quince por ciento, pero de nuevo Jewett objetó, alegando que una regalía tan alta le impediría promocionar el libro de manera adecuada. Finalmente, después de consultar con miembros del comercio de libros de Boston, Calvin aceptó los términos de Jewett y una regalía del diez por ciento y el libro se publicó el 20 de marzo de 1850 [FIGURA 6], doce días antes de que se completara su publicación en serie. Apareció en dos volúmenes, con seis ilustraciones, en una selección de tres encuadernaciones: tela a $ 1,50 [FIGURA 7], tela extra dorada a $ 2,00 [FIGURA 8] y envoltura de papel a $ 1,00.*

Desde el principio, La cabaña del tío Tom fue un éxito! La impresión inicial de 5.000 copias se agotó pronto, y el 1 de abril de 1852 había aparecido una segunda impresión de 5.000. A mediados de abril, Jewett anunció que estas dos impresiones se habían vendido en dos semanas y agregó:

La cabaña del tío Tom no solo fue un éxito como libro, sino que se convirtió en un fenómeno. El propio Jewett inició la tendencia en julio de 1852 cuando encargó a John Greenleaf Whittier que escribiera "El ángel de la guarda del tío Tom de la pequeña Eva", que publicó primero como partitura [FIGURA 13], pero este fue solo el primero de los muchos productos que contiene el libro. inspirado [FIGURA 14]. Grabados, alfarería, juegos, rompecabezas, muñecos, entre otras cosas, siguieron rápidamente, así como numerosas adaptaciones, condensaciones, respuestas, entre muchos otros enlaces. La obra pronto fue dramatizada y se convirtió en un elemento básico del teatro popular estadounidense. En Inglaterra, el texto se publicó por primera vez a principios de mayo y se convirtió en un éxito aún mayor: más tarde se afirmó que en septiembre "los editores de Londres proporcionaron a una casa 10.000 copias por día durante unas cuatro semanas" y que más de un millón de copias fueron vendidos allí para fin de año, "probablemente diez veces más de lo que se ha vendido de cualquier otra obra, excepto la Biblia y el libro de oración".* En otros lugares, la obra también se reimprimió pronto, tanto en inglés como en traducción, y uno podría afirmar que La cabaña del tío Tom fue el primer verdadero éxito de taquilla del mundo.

Pero el éxito del libro fue matizado. A finales de la primavera de 1853, Jewett había producido alrededor de 310.000 copias del texto de Stowe, en varias ediciones, pero en ese momento la demanda se detuvo inesperadamente.* No se produjeron más copias durante muchos años, y si, como se afirma, Abraham Lincoln saludó a Stowe en 1862 como "la mujercita que escribió el libro que hizo esta gran guerra", la obra había estado efectivamente agotada durante muchos años.* Jewett, quien creo que jugó un papel importante en su éxito a través de sus esfuerzos promocionales (luego afirmó haber gastado muchos miles de dólares en publicidad), puede que al final haya obtenido muy pocos beneficios de la publicación del libro. Se vio obligado a suspender el pago de sus deudas durante el pánico de 1857, y en agosto de 1860 su empresa dejó de publicar.

Existe alguna evidencia de que Jewett ordenó una pequeña impresión de La cabaña del tío Tom a finales de 1859, aunque ahora no se puede localizar ninguna copia de esa impresión.* Lo cierto es que en junio de 1860 los derechos y placas de La cabaña del tío Tom pasó a otra firma de Boston, Ticknor and Fields, que se había establecido como la principal editorial estadounidense de obras literarias, especialmente las de autores de Nueva Inglaterra. Esta firma, sin embargo, no tenía prisa por volver a publicar el trabajo, y no fue sino hasta noviembre de 1862 que finalmente emitió una pequeña impresión de solo 270 copias. El 5 de marzo siguiente, Stowe firmó un contrato con Ticknor y Fields que le garantizaba una regalía de dieciocho centavos por cada copia de La cabaña del tío Tom vendido mientras los derechos de autor de la obra permanezcan en vigor en los Estados Unidos.*

Con su nuevo editor, la demanda de La cabaña del tío Tom aumentado lentamente. Durante la década de 1860, Ticknor y Fields produjeron solo 7,951 copias, lo que le valió a Stowe $ 1,230.30 en regalías [FIGURA 15]. Durante la década de 1870, las planchas originales de 1852, todavía en uso, produjeron otras 19.458 copias, por las que la empresa pagó a Stowe $ 3.463,38.* Durante ese período, Ticknor and Fields, después de la muerte de William D. Ticknor en 1864 y el retiro de James T. Fields en 1868, publicaba sobre el sello de Fields, Osgood & Co. y, más tarde, James R. Osgood & Co. Co. En 1878, al igual que los derechos de autor originales de La cabaña del tío Tom expiraba a menos que se renovara, el socio principal de la empresa sucesora, James R. Osgood, se vio obligado a unirse a Hurd & Houghton para formar Houghton, Osgood & Co. las planchas originales de 1852, que se habían utilizado para producir cerca de 350.000 copias y aún estaban valoradas, teniendo en cuenta el derecho a publicar la obra, en $ 4.524,60 [FIGURA 16], estaban muy gastadas y necesitaban ser reemplazadas.*

La nueva edición de La cabaña del tío Tom, publicado por primera vez en 1879, volvió a empaquetar la novela como un clásico estadounidense. Una larga introducción, escrita de forma anónima por Stowe, enfatizó el impacto nacional e internacional de la obra, primero como una fuerza contra la esclavitud de bienes muebles estadounidenses, ahora cómodamente en el pasado, pero también como una obra que fomentó el apoyo cristiano a las clases suprimidas de todo el mundo, irónicamente dado el fracaso de la Reconstrucción y la inminente llegada de las leyes Jim Crow que fomentarían la discriminación y la violencia generalizadas contra los afroamericanos. También fue retratado como un clásico estadounidense. La introducción de Stowe se complementa con una lista de verificación bibliográfica de ediciones y traducciones extranjeras que había sido recopilada por la Biblioteca del Museo Británico compilada por su Guardián de Libros, George Bullen [FIGURA 17] y mdash nuevamente enfatizando el estatus de la obra no solo como estadounidense, sino como mundo, clásico. Veintiocho años después de su publicación original y quince después de la Proclamación de Emancipación del presidente Lincoln, la novela de Stowe se estaba dando a nuevos usos.

Estas nuevas placas se utilizaron para producir La cabaña del tío Tom en dos formas: la "Holiday Edition" de la línea roja, que se vendió por $ 3.50, y la más barata "Library Edition" por $ 2.00 (y, más tarde, para una reimpresión emitida por menos aún en envoltorios de papel [FIGURA 18]). Con el tiempo, se imprimieron más de 72.000 copias de estas planchas antes de que se fundieran en 1909 [FIGURA 19]. En 1885, se fabricó otro nuevo juego de platos, que se utilizaron para producir [FIGURA 20] la "Edición Popular", aún más barata, por $ 1.00 en tela y cincuenta centavos en envoltorios de papel. Este juego de planchas todavía estaba en uso en 1917, momento en el que se había utilizado para imprimir más de 202.000 copias. Durante la segunda mitad del siglo XIX, La cabaña del tío Tom nuevamente logró un gran atractivo popular [FIGURA 21]: entre 1886 y 1890, Houghton, Mifflin & Co. vendió un total de 109 495 copias y pagó a Stowe $ 13 324,50 en regalías.*

Pero no todo estaba bien. En marzo de 1892, Houghton, Mifflin tuvo un susto: un artículo en un periódico oscuro, el Anunciante nacional, titulado "Un descubrimiento notable" anunció que La cabaña del tío Tom "no tenía, y nunca ha tenido, derechos de autor legalmente".* Las discusiones dentro de la firma ya estaban en marcha sobre cómo manejar el momento en 1893 cuando la obra pasaría al dominio público, pero este anuncio requería medidas extraordinarias. La firma buscó asesoría legal de inmediato y envió en secreto a un miembro del personal a la oficina de derechos de autor de la Biblioteca del Congreso para determinar el verdadero estado del trabajo. Estas investigaciones no fueron concluyentes pero, poniendo un rostro audaz a la situación, el 16 de abril de 1892 la firma sacó un anuncio de página completa en Semanal de editores para abordarlo:

Sin embargo, estos anuncios fueron ingenuos, ya que los hechos reales del caso demostraron que la obra pasaría al dominio público, sin protección por derechos de autor, el 12 de mayo de 1893, menos de un año después de la publicación de este último anuncio. Ante esta desagradable perspectiva, la firma decidió seguir una estrategia que también estaba utilizando para Hawthorne's letra escarlata, otro clásico estadounidense, que dejó de tener derechos de autor en 1892. Esto implicó la emisión de nuevas ediciones de La cabaña del tío Tom en numerosos formatos y a una variedad de precios, desde baratos a caros, con el fin de cubrir el mercado y mdash una estrategia que había sido pionera por Jewett para la temporada navideña de 1852, cuando ofreció la obra en tres ediciones en varias encuadernaciones, reconociendo que el mercado sostendría múltiples ediciones que atrajeron a una variedad de compradores. Este enfoque para administrar las ventas solo se convirtió en estándar entre los editores estadounidenses después de la Guerra Civil, y Houghton, Mifflin esperaba que, al proporcionar múltiples ediciones a una variedad de precios, pudiera mantener el control del mercado de La cabaña del tío Tom después de que saliera de los derechos de autor. En consecuencia, a fines de 1891 la firma había publicado una nueva edición de lujo ilustrada de dos volúmenes, impresa a partir de nuevas planchas. Al precio de venta al público de $ 4,00, este era un libro caro, pero también se emitió una edición limitada en "Papel grande" de $ 10,00, firmada por Stowe, impresa a partir de las mismas planchas [FIGURA 22]. Sin embargo, la competencia real estaría en el extremo inferior del mercado. En febrero de 1892, se publicó una segunda edición nueva, la "Edición Universal", a 50 centavos en tela y 25 centavos en papel [FIGURA 23], y más tarde ese año se hicieron planes para una edición aún más barata. La "Brunswick Edition", con un precio de sólo 30 centavos en tela, finalmente estuvo lista en marzo de 1893. Cuando el copyright expiró apenas un mes y medio después, se habían producido 38,104 copias.

Inicialmente, Houghton, la estrategia de Mifflin tuvo éxito. Durante muchos años, las regalías de Stowe sobre La cabaña del tío Tom había oscilado entre $ 2,000 y $ 3,000 por año [FIGURA 24 | FIGURA 25], pero en 1892 sus ganancias fueron de $ 6,693.77 & mdash principalmente como resultado de la "Edición Universal" recientemente publicada. La publicación de la "Edición Brunswick" en 1893, sin embargo, detuvo las ventas de la "Edición Universal". Aunque en noviembre de 1893 se vendieron 53 498 copias de la "Brunswick Edition", su precio minorista de 30 centavos significaba que pagaba una regalía muy baja, y las ganancias de Stowe de La cabaña del tío Tom cayó a solo $ 2,407.51. Aunque la empresa iba a seguir siendo una de las principales editoriales del trabajo después de que expiraran los derechos de autor, las ventas de todas las ediciones de Houghton, Mifflin cayeron notablemente ya que tenían cada vez más para competir con una gama de nuevas ediciones publicadas por empresas especializadas en reimpresiones baratas. & mdash Altemus [FIGURA 26], Burt, Caldwell [FIGURA 27], Coates, Crowell [FIGURA 28], Dominion [FIGURA 29], Donohue, Fenno, Hill, Hurst [FIGURA 30], Lupton [FIGURA 31], McKay, Mershon , Neely, Page, People, Rand, Routledge, Warne y Ziegler & mdash ediciones de una selección representativa de los editores de libros baratos que operan a principios de siglo y que se enumeran en Catálogo de los Estados Unidos: Libros impresos, 1899.* Pero seguramente hubo otros, incluidas copias emitidas por Syndicate Publishing Co. [FIGURA 32] y John C. Winston & Co. [FIGURA 33], ambos de Filadelfia. Las ganancias de Stowe de las ediciones autorizadas cayeron en consecuencia: en 1894 sus regalías sobre el trabajo cayeron a $ 903.59 el año siguiente a solo $ 696.56 [FIGURA 34].

A fines del siglo XIX [FIGURA 35], La cabaña del tío Tom estuvo ampliamente disponible en una multitud de ediciones, muchas de ellas muy baratas, pero ¿quién podría haber pronosticado su destino durante el siglo XX? Del clásico estadounidense & mdash una obra de genio, como George Sand la había llamado & mdash, llegó a ser vista como una vergüenza: racista, sentimental y mal escrita. Solo recientemente los académicos han comenzado la tarea de reevaluar su lugar en la cultura literaria estadounidense, y queda por ver cómo se evaluará a medida que continuamos, durante el siglo XXI, luchando con nuestra controvertida historia de las relaciones raciales en el mundo. Estados Unidos.


La historia de Josiah Henson, la verdadera inspiración para & # 8216La cabaña del tío Tom & # 8217

Desde sus primeros momentos impresos el 20 de marzo de 1852, Harriet Beecher Stowe & # 8217s Tío Tom & # 8217s Cabin fue un éxito rotundo. Vendió 3000 copias en su primer día, y Frederick Douglass informó que se compraron 5000 copias & # 8212 toda la primera tirada & # 8212 en cuatro días. Para el 3 de mayo, el Boston Morning Post declaró que & # 8220todo el mundo lo ha leído, está leyendo o está a punto de leerlo. & # 8221

Según los informes de la época, se necesitaron 17 imprentas funcionando las 24 horas del día para satisfacer la demanda. Al final de su primer año de impresión, el libro había vendido más de 300.000 copias solo en los Estados Unidos, convirtiéndose en la novela más vendida del siglo XIX.

En Canadá, un antiguo trabajador esclavizado y anciano ministro metodista llamado Josiah Henson, cuya historia de vida guardaba un extraño parecido con el personaje principal de Stowe, comprendió de inmediato su importancia.

The Road to Dawn: Josiah Henson y la historia que desató la Guerra Civil

Esta amplia biografía inmortaliza al hombre que fue la inspiración de La cabaña del tío Tom de Harriet Beecher Stowe en una historia épica de coraje y valentía frente a pruebas inimaginables.

Nacido cerca de Port Tobacco, Maryland, alrededor de 1789, el primer recuerdo de Henson fue que a su padre lo azotaron, le cortaron la oreja y lo vendieron al sur como castigo por golpear a un hombre blanco que había intentado violar a su esposa. Nunca volvió a ver a su padre.

Más tarde, Henson fue separado de su madre y vendido a un traficante de niños, pero pronto cayó gravemente enfermo. El comerciante de esclavos ofreció el niño a la madre de Henson y al dueño de Henson, un jugador alcohólico llamado Isaac Riley, a cambio de una ganga: gratis si el joven Henson moría, un trueque de un trabajo de herradura si sobrevivía.

Pero se recuperó, y Henson y su madre fueron esclavizados a unas 12 millas de Washington, DC, en la plantación de Riley & # 8217s. Sufrió innumerables palizas cuando era niño, especialmente después de un fallido intento de aprender a leer.

Henson tenía una gran fuerza física y capacidad de liderazgo, y finalmente se convirtió en el hombre de mercado de Riley en la capital de la nación. Como la persona a cargo de vender todos los productos agrícolas de su maestro, se codeó con abogados y empresarios eminentes y aprendió las habilidades para administrar un negocio.

A pesar de que no aprendería a leer hasta mucho más tarde en la vida, Henson también se convirtió en un gran predicador, memorizó versos y confiaba en su elocuencia y sentido del humor natural para conectarse con los feligreses. Un ministro blanco lo convenció de recaudar dinero en secreto para comprar su propia libertad mientras viajaba entre las granjas de la familia Riley. El ministro hizo arreglos para que las iglesias recibieran a Henson, y él recaudó $ 350 para su emancipación, pero Riley lo estafó y trató de venderlo al sur, a Nueva Orleans. Henson evitó por poco ese duro destino a través de un giro muy providencial de los acontecimientos: el sobrino de Riley y # 8217, Amos, el joven encargado de vender Henson, contrajo malaria. En lugar de dejar morir al hijo, Henson lo subió a un barco de vapor y regresó al norte. En 1830, Henson se escapó con su esposa y sus dos hijos menores y caminaron más de 600 millas hasta Canadá.

Una vez en una nueva tierra, Henson ayudó a iniciar en 1841 un asentamiento de hombres libres llamado British American Institute, en un área llamada Dawn, que se conoció como una de las últimas paradas del ferrocarril subterráneo. Henson regresó repetidamente a los Estados Unidos para guiar a otros 118 esclavos a la libertad. Era una empresa enormemente peligrosa, pero Henson vio un propósito mayor que simplemente vivir su vida en Ontario, Canadá. Además de su servicio a la escuela, Henson dirigió una granja, comenzó un molino, crió caballos y construyó un aserradero para madera negra de alta calidad & # 8212 tan bueno, de hecho, que le ganó una medalla en la primera Feria Mundial. en Londres diez años después.

Antes de la Guerra Civil, Henson viajaba con frecuencia sin obstáculos entre Ontario y Boston, donde a menudo predicaba. Durante uno de esos viajes, Henson se hizo amigo del abolicionista Samuel Atkins Eliot, exalcalde de Boston y el legislador estatal que más tarde serviría en la Cámara de Representantes de Estados Unidos.

Impresionado con Henson, Eliot se ofreció a escribir la historia de su vida a modo de memorias. Ese libro, titulado La vida de Josiah Henson, antes esclavo, ahora habitante de Canadá, narrada por él mismo, fue publicado a principios de 1849.

Vida de Josiah Henson: anteriormente un esclavo

The character Uncle Tom, fr om Harriet Beecher Stowe's bestselling novel, ""Uncle Tom's Cabin,"" is based on the life of Josiah Henson (1789-1882).

Henson’s book garnered attention at the abolitionist reading room in Boston as well as in like-minded households throughout the North. On one of his trips home from Boston, Henson took a detour to visit a woman who was about to write a book of her own. As a later edition of Henson’s memoir recalls:

“I was in the vicinity of Andover, Mass., in the year 1849, where Mrs. Harriet Beecher Stowe resided. She sent for me and my travelling companion, Mr. George Clark, a white gentleman, who had a fine voice for singing, and usually sang at my meetings to add to their interest. We went to Mrs. Stowe’s house, and she was deeply interested in the story of my life and misfortunes, and had me narrate its details to her. She said she was glad it had been published, and hoped it would be of great service, and would open the eyes of the people to the enormity of the crime of holding men in bondage. She manifested so much interest in me, that I told her about the peculiarities of many slaveholders, and the slaves in the region where I had lived for forty-two years. My experiences had been more varied than those of the majority of slaves. & # 8221

In March 1851, Stowe wrote to Gamaliel Bailey, editor and publisher of La Era Nacional, a Washington antislavery paper, and offered him the story she had been working on, which she thought would run for three or four installments. The plot, at its most basic, details the journeys of two enslaved laborers on the precipice of being sold off by their owner, a Kentucky farmer in arrears. One, named Harry, flees with his mother, Eliza, to the North, eventually ending up in Canada, while the other, Uncle Tom, is transported down the Mississippi River, where he is eventually sold to a vicious Louisiana plantation owner. Tom’s faith nearly falters, but a pair of visions places him back on firm ground. After encouraging two women to escape north, Tom is beaten to death when he refuses to reveal where they’ve gone an attempt by Tom’s original owner to purchase Tom back arrives too late. Upon returning to Kentucky, the farmer’s son sets all of his late father’s enslaved free, encouraging them to remember Tom’s sacrifice whenever they see his cabin.

Uncle Tom’s Cabin debuted in the Era on June 5, 1851, and it ran in 41 weekly installments over the following ten months, and immediately grabbed the capital city’s attention. The paper’s subscriber base grew by 26 percent, and an estimated 50,000 people read Stowe’s story in serial form, spurring John P. Jewett and Company to publish it as a novel in two volumes of 312 pages each.

Henson wrote of the release: ““When this novel of Mrs. Stowe came out, it shook the foundations of this world… It shook the Americans out of their shoes and of their shirts. It left some of them on the sandbar barefooted and scratching their heads, so they came to the conclusion that the whole thing was a fabrication.”

Indeed, the backlash against the novel came rapidly and rabidly. Critics argued that Stowe’s writing was far too emotional to impact events in the real world. After all, it was a novel. It wasn’t based on facts, they said. And in any case, some said, she’d overlooked many of the “benefits” of slavery, including romantic love between an enslaved woman and her master.

Stowe wasn’t concerned about the politics. To her, an ardent abolitionist and daughter of a world-famous preacher, slavery was a religious and emotional challenge. Her goal, as stated in the first edition preface, was “to awaken sympathy and feeling for the African race.” On this point she certainly hit her mark, with many moderate antislavery advocates praising the book for putting a human face on slavery. If the Fugitive Slave Act of 1850 had been a tipping point, then Uncle Tom’s Cabin was a hard shove toward abolitionism.

A Key to Uncle Tom's Cabin Book (Library of Congress) Josiah and his editor John Lobb, likely 1876 (Public Domain, originally from the London School of Photography) Josiah and his second wife Nancy (Library of Congress)

Proslavery advocates saw the novel as sectarian propaganda. They insisted that slavery was sanctioned in the Bible, and that Stowe had fabricated an unrealistic, one-dimensional picture of slavery in the South. Pro-slavery newspapers were mocking and sarcastic in their reviews, which had titles like “More Anti-Slavery Fiction,” “A Few Facts for Mrs. Stowe,” and “Uncle Tom Mania.” Editors lamented that “Uncle Tom’s Cabin seems fated to be an ever-springing fountain of discord,” and “We tremble for the traditional chivalry of the South.”

Rather than letting the media and propagandist anti-Tom novels gain attention and discredit the truths behind her novel, Stowe decided to fight fire with fact. Her response to critics was another book, published in early 1853, called The Key to Uncle Tom’s Cabin: Presenting the Original Facts and Documents upon Which the Story Is Founded, Together with Corroborative Statements Verifying the Truth of the Work. A giant annotated bibliography of her sources, the book pointing to hundreds of documented cases of real-life incidents that were similar or identical to those portrayed in her story.

Stowe had named names. She had described the various people who had inspired the characters of Mr. Haley, George Harris, Eliza, Simon Legree, and the rest. One of those characters, of course, was of particular interest. Who was Uncle Tom?

Stowe wrote in The Key: “The character of Uncle Tom has been objected to as improbable and yet the writer has received more confirmations of that character, and from a great variety of sources, than of any other in the book.” Stowe spends several pages describing the inspiration for various scenes in Uncle Tom’s story, and then she declares: “A last instance parallel with that of Uncle Tom is to be found in the published memoirs of the venerable Josiah Henson . . . now pastor of the missionary settlement at Dawn, in Canada.”

There were significant overlaps between the lives of Josiah Henson and Tom, and readers familiar with Henson’s story immediately saw them. Their real-life and fictional slave owners both separated a mother from her child while she begged him not to tear the family apart. Both Josiah and Tom lived on plantations in Kentucky. Legree constantly beat Tom, and Tom was sold to pay his owner’s debts before being sent to Louisiana, a fate Josiah just barely escaped. Both would cross the Ohio River in their daring escapes. Above all, it was Josiah’s faith in God in the face of hardship that fused him to Stowe’s hero, for both Tom and Josiah were strongly religious men.

The parallels were close enough for prominent African-Americans to take notice. On April 15, 1853, Martin Robison Delany, one of the first three black men admitted to Harvard Medical School, and the only black officer who received the rank of major during the Civil War, wrote a letter to Frederick Douglass in which he confirmed Stowe’s estimation of Josiah. He wrote, “It is now certain, that the Rev. JOSIAH HENSON, of Dawn, Canada West, is the real Uncle Tom, the Christian hero, in Mrs. Stowe’s far-famed book of ‘Uncle Tom’s Cabin.’”

Josiah's audience with Queen Victoria on March 5, 1877 (Courtesy of Uncle Tom’s Cabin Historic site)

Delany suggested to Douglass that perhaps Stowe owed Josiah something more substantial than a citation in her book: “Since Mrs. Stowe and Messrs. Jewett & Co., Publishers, have realized so great an amount of money from the sale of a work founded upon this good old man, whose living testimony has to be brought to sustain this great book . . . would it be expecting too much to suggest, that they—the publishers—present Father Henson . . . but a portion of the profits? I do not know what you may think about it but it strikes me that this would be but just and right.”

Not only would Henson—the real Uncle Tom—never receive a dime from Stowe’s publishers, history itself didn’t remember him kindly porque of his connection to the fictional hero. After the publication of Stowe’s novel, theater owners adapted the story for the stage, producing “Tom shows,” better known as “minstrel shows” that inverted version the novel’s plot. Played by white men in blackface, Tom was a caricature, an old hunchback with poor English who would happily sell out his own race to curry favor with his owner. Even though the novel was the best-selling book of the century, considerably more people saw one of these racist performances than read the book. That perversion of the name “Uncle Tom,” has stuck ever since.

Among all the readers of Stowe’s Llave, there was one whose influence could not be overstated. According to the Library of Congress’s circulation records, President Abraham Lincoln borrowed The Key to Uncle Tom’s Cabin on June 16, 1862, and returned it 43 days later, on July 29. The dates correspond exactly to the time during which he drafted the Emancipation Proclamation. We may never know the degree to which Harriet Beecher Stowe influenced Abraham Lincoln himself. But it is clear that the northern writer used her celebrity platform to powerfully sway public opinion toward emancipation. And during the critical time when Lincoln was crafting the Emancipation Proclamation, he had Stowe’s Key–and Josiah Henson’s story— near at hand.

Which would be fitting as the original offering played a major role in Lincoln’s election. His Republican Party had distributed 100,000 copies of Uncle Tom’s Cabin during the presidential campaign of 1860 as a way to stir up abolitionist support. Without the abolitionist press and Stowe’s book, it’s possible that Lincoln would not have garnered enough support to be elected President. As Radical Republican leader and U.S. Senator Charles Sumner declared, “Had there been no Uncle Tom’s Cabin, there would have been no Lincoln in the White House.”

For his part, Henson used the publication of Stowe’s books to agitate for change in the United States. He re-published his memoir and used the funds to purchase his brother’s freedom. He supported black families whose husbands and fathers went off to fight in the Civil War. He ran businesses in Canada to employ black refugees. In 1876, at age 87, Henson did a 100-plus city speaking tour of the United Kingdom to relieve himself of debts shouldered on behalf of the work at Dawn, and Queen Victoria invited him to Windsor Castle. Sixteen years after the Civil War ended, Rutherford B. Hayes entertained him at the White House.

Josiah's cabin (Boom Documentaries)

Henson died in Dresden, Ontario, in 1883 at the age of 93 los New York Times obituary included his literary connection in the first line.

His funeral was one of the largest in Dresden’s history. Bells rang from the churches, and most of the businesses closed for the service. Black musicians performed hymns, and 50 wagons followed his casket in a nearly two-mile procession to the graveside. Thousands of black and white attendees paid their respects.

Henson’s cabin in Dresden is now a small museum, and more than 200 of his descendants are still alive today. The village of Dresden is still home to hundreds of descendants of enslaved laborers, men and women who first settled in the area as fugitives in Josiah Henson’s time.

Though history has been unkind to Uncle Tom, there’s hope that his reputation as a martyr can be resuscitated as readers extricate him from the more negative connotations. Were he still alive today, one would hope Henson could still proudly repeat his words upon learning of his connection to the novel’s hero: “From that time to the present, I have been called ‘Uncle Tom,’ and I feel proud of the title. If my humble words in any way inspired that gifted lady to write… I have not lived in vain for I believe that her book was the beginning of the glorious end.”


Uncle Tom's Cabin: Early and Notable Editions

La cabaña del tío Tom, one of the most influential books in American history, was written by Harriet Beecher Stowe (1811–1896) to inform readers of the appalling realities of American slavery. First published in March 1852, the novel quickly became an international bestseller, second only in sales at that time to the Bible.

This collection shows a selection of the early and notable editions of the novel in the Libraries' collections, as well as its interesting publishing history. First published by John P. Jewett & Company, it changed ownership among U.S. publishers at least four times before the copyright expired in 1893. Each publisher also attempted to capitalize on its popularity by publishing new and “special” editions, where new elements, illustrations, and commentary were added. As a result, the novel was a bestseller for well over 30 years after it was first published and has continued to inspire numerous other publications and works of art.

Our exhibition Uncle Tom's Cabin: Early and Notable Editions is on view at the National Museum of African American History and Culture from February 28, 2020 – May 6, 2021.


Theatrical Posters

A black actor, Sam Lucas (for whom the song “Uncle Tom’s Gwine to Stay Externo ” was written) first played the title role on film in 1914. By 1927, at least seven silent film versions of Tío Tom & # 8217s Cabin had been made. More recently, The King and I — a Broadway play, movie, and animated feature film — contains a stylized version of Tío Tom & # 8217s Cabin within its own story. Over time Tío Tom & # 8217s Cabin has been translated into at least twenty-three languages.

Uncle Tom’s Cabin. [Uncle Tom]. N.Y.: A.S. Seer’s Union Square Print, c1886. Posters: Performing Arts Posters. División de impresiones y fotografías George Peck’s Grand Revival of Stetson’s Uncle Tom’s Cabin…[Legree]. N.Y.: A.S. Seer’s Litho. Print, [1886]. Posters: Performing Arts Posters. División de impresiones y fotografías George Peck’s Grand Revival of Stetson’s Uncle Tom’s Cabin…[Eliza].. N.Y.: A.S. Seer’s Union Square Print., [1886]. Posters: Performing Arts Posters. División de impresiones y fotografías Uncle Tom’s Cabin. [Topsy]. N.Y.: A.S. Seer’s Union Square Print., [1886]. Posters: Performing Arts Posters. División de impresiones y fotografías Poster for Production of Tío Tom & # 8217s Cabin Externo , Monday, September 27 (year unknown). The African-American Experience in Ohio, 1850-1920 Externo

This poster publicized Harmount’s production of Tío Tom & # 8217s Cabin at the Wilmington, Ohio, Opera House. Harmount’s Uncle Tom’s Cabin Company, based in Williamsport, Ohio, was a theatrical road show company which operated from 1903-29.

Title Card for Tío Tom & # 8217s Cabin, ca. 1910. H. A. Molzon Company. Motion Picture, Broadcasting & Recorded Division. The African-American Mosaic

This title card, used in theater lobbies to advertise the film, is from a rare issue of a thirty-minute silent film version of Tío Tom & # 8217s Cabin originally released by Vitagraph Studio in 1910. Directed by J. Stuart Blackton, a noted director of the period, this version featured Maurice Costello, Clara Kimball Young, and Norma Talmadge, all of whom became major stars.

Anthony Burns. John Andrews, engraver Boston, Massachusetts: R. M. Edwards, printer, c1855. Cartoon Prints, American. División de impresiones y fotografías


Tío Tom & # 8217s Cabin

Read the text of Tío Tom & # 8217s Cabin HERE as originally released in The National Era. You will find each chapter, followed by commentary, and links to Stowe’s A Key to La cabaña del tío Tom and related materials.

Harriet Beecher Stowe (1811-1896) published more than 30 books, but it was her best-selling anti-slavery novel Tío Tom & # 8217s Cabin that catapulted her to international celebrity and secured her place in history.

In 1851, Stowe offered the publisher of the abolitionist newspaper La Era Nacional a piece that would “paint a word picture of slavery.” Stowe expected to write three or four installments, but Tío Tom & # 8217s Cabin grew to more than 40.

La cabaña del tío Tom, publicado en los Era Nacional (1851)

In 1852, the serial was published as a two-volume book. Tío Tom & # 8217s Cabin was a runaway best-seller, selling 10,000 copies in the United States in its first week 300,000 in the first year and in Great Britain, 1.5 million copies in one year. In the 19th century, the only book to outsell Tío Tom & # 8217s Cabin was the Bible.

More than 160 years after its publication, Tío Tom & # 8217s Cabin has been translated into more than 70 languages and is known throughout the world.

Since Connecticut was the last New England state to abolish slavery in 1848, Harriet could have been exposed to slavery as a child. Some of Harriet’s earliest memories were of two indentured African American women in her family household, and an African American woman employed by the family. As an adult, Harriet remembered how they comforted her after the loss of her mother.

As a young woman living in Ohio, Harriet traveled to neighboring Kentucky, a state where slavery was legal. There she visited a plantation which would serve as inspiration for the Shelby Plantation in Tío Tom & # 8217s Cabin. In Cincinnati, Harriet learned that even discussion of slavery could divide a community: most students at her father’s school, Lane Seminary, left in protest after anti-slavery debates and societies were forbidden.

Later, Stowe heard first-hand accounts from formerly enslaved people and employed at least one fugitive in her home. Her husband and brother helped sheltered a man and helped along the informal underground railroad. And she was appalled by the stories of cruel separations of mothers and children. As a woman who had lost her mother and one of her own children, Stowe felt a kinship with these women.

As she began to write Tío Tom & # 8217s Cabin, Stowe enlisted friends and family to send her information and scoured freedom narratives and anti-slavery newspapers for first-hand accounts.

In the summer of 1849, Harriet’s 18-month-old son, Samuel Charles, died of cholera. Esta

Samuel Charles Stowe, 1849

crushing grief was incorporated into Tío Tom & # 8217s Cabin Stowe said it helped her understand the pain enslaved mothers felt when their children were sold away from them.

Then, on September 18, 1850, the U.S. Congress passed the Compromise of 1850. Among its provisions was creation of the Fugitive Slave Law. Although helping those who escaped slavery had been illegal since 1793, the new law required that everyone, including ordinary citizens, help catch alleged fugitives. Those who aided escapees or refused to assist slave-catchers could be fined up to $1,000 and jailed for six months.

After the law’s passage, anyone could be taken from the street, accused of being a fugitive from slavery, and taken before a federally appointed commissioner. The commissioner received $5 by ruling the suspected fugitive person was free, and $10 for ruling the person was “property” of an enslaver. The law clearly favored returning people to slavery. Free blacks and anti-slavery groups argued that the new law bribed commissioners to unjustly enslave kidnapped people.

Stowe was furious. She believed slavery was unjust and immoral, and bristled at an law requiring citizen — including her — complicity. Living in Brunswick, ME while her husband taught at Bowdoin College, Stowe disobeyed the law by hiding John Andrew Jackson, who was traveling north from enslavement in South Carolina. When she shared her frustrations and feelings of powerlessness with her family, her sister-in-law Isabella Porter Beecher suggested she do more: “…if I could use a pen as you can, Hatty, I would write something that would make this whole nation feel what an accursed thing slavery is.”

For more than 200 years, slavery had been common practice in the U.S. Enslaved African-Americans helped build the economic foundations of the new nation and were a driving force in the growing economy. Following the American Revolution, the new U.S. Constitution had tacitly acknowledged slavery, counting each enslaved person as three-fifths of a person for the purposes of taxation and Congressional representation.

Abolitionist sentiment had provoked hostile responses north and south, including violent mobs, burning mailbags of abolitionist literature, and passage of a “gag rule” banning consideration of anti-slavery petitions in the U.S. House of Representatives.

Despite the threat of violent persecution, and her expected role as a respectable woman, Stowe put pen to paper, illustrating slavery’s effect on families and helping readers empathize with enslaved characters.

With the publication of Tío Tom & # 8217s Cabin, critics charged that Stowe had made it all up and that slavery was a humane system. Stowe followed with a nonfiction retort, La llave de la cabaña del tío Tom (1853), compiling real-life evidence that had informed her novel.

Stowe’s words changed the world, yet the issues she wrote about persist her work provokes us to think and act on issues facing our world today.

En La cabaña del tío Tom, Harriet Beecher Stowe shared ideas about the injustices of slavery, pushing back against dominant cultural beliefs about the physical and emotional capacities of black people. Stowe became a leading voice in the anti-slavery movement, and yet, her ideas about race were complicated. In letters to friends and family members, Stowe demonstrated that she did not believe in racial equality she suggested, for example, that emancipated slaves should be sent to Africa, and she used derogatory language when describing black servants. Even in La cabaña del tío Tom, Stowe drew on popular and deeply offensive racial stereotypes when describing some of her characters. Though these beliefs seem to contradict Stowe’s commitment to anti-slavery, many white abolitionists believed that slavery was unjust while also believing that white people were intellectually, physically, and spiritually superior to black people.

Other readers questioned Stowe’s authority to write La cabaña del tío Tom. She was a Northern white woman writing an exposé of slavery, and people from the 19th century until today have questioned whether she had the ability or right to speak for people of African descent. Though Stowe was earnest in her attempts to portray slavery as it really was—gathering an impressive array of facts, figures, and first-person testimonies to supplement her own observations—she would not have had the same insight or understanding as an enslaved person experiencing those conditions. Her reliance on racial stereotypes exposed her misconceptions about black people, discrediting her authority even more.

Stowe’s position as a white author meant that she had access to larger audiences, and so, even though some doubted her perspective, she was able to reach and influence more people with her powerful argument against slavery.

Tío Tom & # 8217s Cabin opens on the Shelby plantation in Kentucky as two enslaved people, Tom and 4-year old Harry, are sold to pay Shelby family debts. Developing two plot lines, the story focuses on Tom, a strong, religious man living with his wife and three young children, and Eliza, Harry’s mother.

When the novel begins, Eliza’s husband George Harris, unaware of Harry’s danger, has already escaped, planning to later purchase his family’s freedom. To protect her son, Eliza runs away, making a dramatic escape over the frozen Ohio River with Harry in her arms. Eventually the Harris family is reunited and journeys north to Canada.

Tom protects his family by choosing not to run away so the others may stay together. Upon being sold south, he meets Topsy, a young black girl whose mischievous behavior hides her pain Eva, an angelic, young white girl who is wise beyond her years charming, elegant but passive St. Clare, Eva’s father and finally, cruel, violent Simon Legree. Tom’s faith gives him the strength which carries him through years of suffering.

The novel ends when both Tom and Eliza escape slavery: Eliza and her family reach Canada, but Tom’s freedom only comes in death. Simon Legree has Tom whipped to death for refusing to deny his faith or betray the hiding place of two fugitive women.


Uncle Tom’s Cabin: Early and Notable Editions

I wrote what I did because as a woman, as a mother, I was oppressed and broken-hearted with the sorrows and injustice I saw, because as a Christian I felt the dishonor to Christianity – because as a lover of my country, I trembled at the coming day of wrath.

Harriet Beecher Stowe, 1853
in a letter to Lord Thomas Denman of London, England .

There are varying opinions about the novel Uncle Tom’s Cabin, yet it is inarguably one of the most influential books in American history . Written by Harriet Beecher Stowe (1811 – 1896) to inform readers de the appalling realities of American slavery , i t was first published in March 1852 . The novel quickly became a n international bestseller, second only in sales at that time al B ible .

So goes the beginning of the introductory text for the current N ational Museum of African American History and Culture (NMAAHC) Library exhibit ion , Uncle Tom’s Cabin: Early and Notable Editions . The exhibit ion – which features editions not only from the NMAAHC Library collection, but also from other Smithsonian Libraries’ collections at the National Museum of American History Library , the Dibner Library of the History of Science and Technology , and the Cooper Hewitt, Smithsonian Design Library – was created to highlight the early and notable editions of the novel in our library collections, a nd to reveal its fascinating publishing history.

Uncle Tom’s Cabin: Early and Notable Editions

I n regard s to this exhibit ion , I have termed “notable” as having distinguishable characteristics , such as particular illustrations, a foreword written by an important or historical figure, or simply the number of sales an edition might have garnered when first published . Be coming a collector’s item in recent years could also make an edition notable.

The idea for this exhibit came about in 2016, at a time when the NMAAHC Library was r ece iving world-wide attention immediately before and after the grand opening of the museum . A s a result , the library was also receiving numerous unsolicited donations of books. At some point I realized the book we received more than any other wa s Uncle Tom’s Cabin, and that each time it was a different edition. Matter of fact, after receiving at least six donated copies, none were duplicate editions ! A day or so later I was talking to one of the NMAAHC curators about it, and she said, “ w ell , why not create an exhibit ?”

A while later I began the research for the exhibit ion and I was amazed at not only the number of various editions published in a short period of time, but also at aspects of the book I didn’t truly know (but thought I did) , such as the publis hing history , the public response, the international attention , Harriet Beecher Stowe’s ongoing efforts to promote and defend the book, and the great cultural impact of it on American history – t here’s even a n unsubstantiated but often repeated story that Lincoln once referred to Harriet Beecher Stowe as the “little lady who wrote the book that started this great war.”

First published by the John P. Jewett & Company , the novel changed ownership among U.S. publishers at least four tim es before the copyright expired in 1893. Each publisher also attempted to capitalize on its popularity by publishing new and “special” editions , where new elements, illustrations , and comme ntary were added . As a result, t he novel was a bestseller for well over 30 years after it was first published and since then has continued to inspire numerous other publications and works of art .

Some of the notable editions includ ed in the exhibit ion :

Title page from Aunt Phillis’s cabin

In response to the initial publishing of La cabaña del tío Tom , a multitude of other novels were published to defend slavery and the southern image. These novels, which often painted a picture of slavery in opposition to Stowe’s (such as happy slaves who were well-taken care of), became known as the “anti-Uncle Tom’s Cabin,” or often shortened to the “ anti-Toms. " Aunt Phillis’s Cabin , published just four months after La cabaña del tío Tom , was one of the first such novels.

The Key to Uncle Tom’s Cabin

Arno Press, 1968 [ Reprint of the 1854 edition published by John P. Jewett & Co., and Jewett, Proctor & Worthington]

Stowe’s critics harshly characterized her novel as propaganda with an inaccurate and unfair portrayal of slavery , and with characters who were not based on research or firsthand account s. Stowe’s response to those critics , La llave de la cabaña del tío Tom , presents the fa cts and research behind the novel.

Uncle Tom’s Cabin, or, Life Among the Lowly / Introduction by Raymond Weaver illustrated with 16 lithographs by Miguel Covarrubias

The Limited Editions Club, 1938

In its great publishing history, numerous versions of Uncle Tom’s Cabin have included new illustrations, which is one of the things that might make a particular edition “notable.” Such is the case with this 20 th century edition , richly illustrated with lithographs by Mexican Ame rican artist Miguel Covarrubias.


'Uncle Tom’s Cabin' is published - HISTORY

Excerpts from two reviews of La cabaña del tío Tom, the first from a Boston journal, the second from The Southern Literary Messenger, published in Richmond.

. The enthusiastic reception of Mrs. Stowe's novel is the result of various causes. One is the merit of the book itself. It is, unquestionably, a work of genius…. It has the capital excellence of exciting the interest of the reader this never stops or falters from the beginning to the end.

But whatever may be the literary merits of Uncle Tom, they do not account for its success.… It is true, that, were Uncle Tom not well written, it would not have produced these effects but the result is so disproportioned to its merit as a work of art, that we must look to other causes. The book has one idea and purpose to which it is wholly devoted. Its sole object is to reveal to the world the nature of American slavery, and thus to promote the cause of abolition.

Another cause of the wide-spread popularity of Uncle Tom is its foundation in truth. It is a highly-colored description of a reality. This is undeniable by any one who can reflect on what must be the consequences of absolute and irresponsible power, bestowed without reference to character. Here is the real source of the power of the work. Were it a mere fanciful picture of ideal scenes, it would have already taken the place of other falsehoods, and been forgotten for it does not pretend to be a work of mere imagination, and if it did, it wants the creative power, the touches of genius, that could give it life as such. If it be not founded on truth, it is nothing….

…We dismiss Mrs. Stowe: and we claim credit for our forbearance in thus resisting the temptation to castigate the improprieties of a woman, who has abandoned the elevated sphere appropriate to her sex, and descended into the arena of civil dissension and political warfare….

We have said that La cabaña del tío Tom is a fiction. It is a fiction throughout a fiction in form a fiction in its facts a fiction in its representations and coloring a fiction in its statements a fiction in its sentiments a fiction in its morals a fiction in its religion a fiction in its inferences a fiction equally with regard to the subjects it is designed to expound, and with respect to the manner of their exposition. It is a fiction, not for the sake of more effectually communicating truth but for the purpose of more effectually disseminating a slander. It is a fictitious or fanciful representation for the sake of producing fictitious or false impressions. Fiction is its form and falsehood is its end.

Unsigned (probably John R. Thompson), Southern Literary Messenger Review (Richmond, October 1852).


The Impact of La cabaña del tío Tom Was Enormous

Como La cabaña del tío Tom became the most discussed work of fiction in the United States, there’s no doubt that the novel influenced feelings about the institution of slavery. With readers relating very deeply to the characters, enslavement was transformed from an abstract concern to something very personal and emotional.

There is little doubt that Harriet Beecher Stowe’s novel helped to move anti-slavery feelings in the North beyond the relatively small circle of abolitionists to a more general audience. And that helped to create the political climate for the election of 1860, and the candidacy of Abraham Lincoln, whose anti-slavery views had been publicized in the Lincoln-Douglas Debates and also in his address at Cooper Union in New York City.

So, while it would be a simplification to say that Harriet Beecher Stowe and her novel causado the Civil War, her writing definitely delivered the political impact she intended.

Incidentally, on January 1, 1863, Stowe attended a concert in Boston held to celebrate the Emancipation Proclamation, which President Lincoln would sign that night. The crowd, which contained notable abolition activists, chanted her name, and she waved to them from the balcony. The crowd that night in Boston firmly believed that Harriet Beecher Stowe had played a major role in the battle to end slavery in America.

List of site sources >>>


Ver el vídeo: La cabaña del tío Tom Harriet Beecher Stowe- Manuela Moreno booktubers 2019 (Enero 2022).