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La ofensiva del Tet sorprende a los estadounidenses

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Reseña del libro de Vietnam: La ofensiva del Tet: una historia concisa

El historiador militar y veterano de Vietnam James H. Willbanks La ofensiva del Tet: una historia concisa estará con Don Oberdorfer's ¡Tet! y de Peter Braestrup Gran historia como clásicos en un controvertido episodio de la guerra más larga de Estados Unidos. En un resumen de 122 páginas, Willbanks prepara el escenario para la Ofensiva Tet, colocándola en su contexto político, estratégico e histórico. El análisis del autor de cómo las fuerzas que convergieron desde finales de enero de 1968 hasta el verano siguiente cambiaron el curso de la guerra de Vietnam refleja su excelente comprensión de la dinámica clausewitziana, mostrando cómo el conflicto armado puede lograr propósitos políticos en todos los niveles, desde el estratégico hasta el final. operacional a los niveles tácticos. Desde la Casa Blanca hasta las decisiones militares y políticas tomadas en Hanoi, pasando por la batalla por Khe Sanh y los marines que retoman Hue, Willbanks aporta sus ideas críticas para influir en los eventos de Tet. Los lectores prueban la acción, pero también ven la Ofensiva Tet dentro de su contexto estratégico más amplio.

Tanto los eruditos como los veteranos apreciarán las primeras 122 páginas, divididas en 85 páginas de descripción histórica y 33 páginas dedicadas a temas e interpretaciones importantes, como el grado de sorpresa involucrado, si el general Vo Nguyen Giap alguna vez tuvo la intención de tomar Khe Sanh, el Hue masacre y el papel de los medios de comunicación en la formación de la opinión estadounidense. El autor presenta varias interpretaciones y luego saca sus propias conclusiones concisas y razonadas.

Willbanks ofrece una serie de conocimientos nuevos. Por ejemplo, afirma que los marines de Khe Sanh no estaban técnicamente sitiados. Mantuvieron el terreno elevado y no estaban "atrapados" dentro del perímetro de la base, ya que patrullaban regularmente en el territorio controlado por el enemigo para recopilar información de inteligencia y realizar emboscadas. La impresión que dieron los medios de comunicación fue que Khe Sanh estaba en constante peligro de ser invadido. La realidad era que el enemigo pagó un precio enorme debido a la potencia de fuego y el poder aéreo de Estados Unidos. Además, Willbanks afirma que, a nivel estratégico, la aniquilación de las fuerzas norvietnamitas alrededor de Khe Sanh pudo haber impedido que Giap reasignara sus fuerzas a Hue a finales de febrero y marzo. Imagínese la influencia que habrían tenido los negociadores comunistas en París si, al entrar en las conversaciones de paz, hubieran tenido la capital imperial de Hue. Khe Sanh, quizás una obra maestra del engaño estratégico por parte de Giap, también puede interpretarse como un caso de sobreextensión operativa.

Los estudiantes y académicos apreciarán la cronología útil que va desde el inicio de la Operación Cedar Falls, una operación combinada del Ejército de los Estados Unidos y el ARVN en el Triángulo de Hierro en enero de 1967, hasta finales de 1968 y el resultado político final que derrocó a la administración Johnson y trajo a Richard Nixon a la oficina. Willbanks también incluye una serie de documentos críticos como la "Directiva sobre ofensivas y levantamientos futuros" de Hanoi de noviembre de 1967 y una transcripción literal del soliloquio "sumido en un punto muerto" de Walter Cronkite pronunciado al final del CBS Evening News el 27 de febrero de 1968, un evento que el presidente Lyndon B. Johnson dijo más tarde le dijo que había "perdido a la América Central". Luego, el autor muestra datos de encuestas que indican que desde 1968 en adelante, el 27 por ciento de los estadounidenses adultos recibieron sus noticias de la televisión. Por lo tanto, sostiene Willbanks, el giro de Cronkite contra la guerra reflejó más que moldeó la opinión pública.

La ofensiva del Tet: una historia concisa es una lectura esencial para estudiantes y eruditos de la guerra, y proporciona un reexamen cuidadoso para cualquier persona interesada en el punto de inflexión de la guerra más larga de nuestra nación.

Publicado originalmente en la edición de febrero de 2008 de Revista Vietnam. Para suscribirse, haga clic aquí.


En tales casos, independientemente de cómo se libere la guerra, el objetivo político no se puede alcanzar porque no hay un camino posible para la guerra, una inconmensurabilidad insuperable.

Con esto en mente, es posible considerar cómo un objeto político podría no estar dentro de este espacio, podría estar aislado como un objetivo no alcanzable a través de la guerra. El objetivo es demasiado inverosímil o el espacio lógico no incluye la posibilidad de conceptualizar el objeto político. En tales casos, independientemente de cómo se libere la guerra, el objetivo político no se puede alcanzar porque no hay camino posible para la guerra, una inconmensurabilidad insuperable [10]. Esta diferencia irreconciliable es la base del problema de interpretación estadounidense sobre la guerra de Vietnam y, por lo tanto, la ofensiva del Tet, que derivó de fallas en la política y acción estadounidenses, pero también de la proactiva resistencia vietnamita y la superioridad conceptual.

La narrativa americana

La causa estadounidense de la guerra se fijó dentro de una cierta estructura de creencias paradigmática que impedía a los políticos estadounidenses, así como al ejército estadounidense, comprender verdaderamente a su enemigo. En el libro de David Schmitz La ofensiva del Tet: política, guerra y opinión pública, escribe, "la Doctrina Truman y la retórica de un mundo bipolar crearon una inflexibilidad ideológica en Washington que impidió cualquier cuestionamiento de políticas o nuevos enfoques". [11] La Guerra Fría consolidó esta "inflexibilidad ideológica" y continuó reforzando la la razón fundamental del público detrás de su miedo al comunismo. [12] De hecho, Estados Unidos ayudó a evocar tendencias comunistas más apasionadas en el extranjero al apoyar un régimen democrático solo de nombre, alentando involuntariamente a los vietnamitas a abrazar la ideología comunista como una alternativa radical. Después de la independencia de Vietnam de los franceses en 1954, Estados Unidos apoyó al gobierno anticomunista confiable de Ngo Dihn Diem. [13] Diem obtuvo apoyo no porque fuera democrático, sino suficientemente anticomunista y responsable de gobernar la recién soberana República de Vietnam (RVN). Debido a la naturaleza cuestionable del voto y los rasgos totalitarios de Diem, su popularidad entre las masas comenzó a desvanecerse (con la excepción de la minoría católica extremadamente pequeña, de la que él era miembro). En lugar de apoyar al populista Ho Chi Minh, que era comunista, Estados Unidos siguió apoyando al cada vez más impopular Diem simplemente porque era democrático. El paradigma democrático estadounidense simplemente no podía permitir que un comunista, ni siquiera uno popular, dirigiera una gratis país.

Ngô Đình Diệm, acompañado por el Secretario de Estado de los Estados Unidos, John Foster Dulles, llega al Aeropuerto Nacional de Washington en 1957. Se muestra a Diệm estrechando la mano del presidente de los Estados Unidos, Dwight D. Eisenhower. (Foto del Departamento de Defensa / Wikimedia)

A pesar de las afirmaciones estadounidenses sobre el apoyo a la autodeterminación, tenía que estar dentro del espacio político lógico estadounidense. América, con su "excepcionalismo" y superioridad ideológica, sabe el poder y el beneficio de la democracia capital-D de tal manera que si uno eligiera el comunismo captial-C no podría ser una opción real, porque la libertad y el comunismo son fundamentalmente incompatibles. El comunismo, en la concepción idealizada de Marx, requiere la eliminación del estilo de vida capitalista estadounidense. De ello se deduce entonces que la existencia del comunismo debe seguir siendo un temor, porque inherente a su concepción ideológica es el presagio eventual de la destrucción de las sociedades capitalistas. Schmitz identifica que "los formuladores de políticas vieron y entendieron Vietnam principalmente como parte de la Guerra Fría y no como un lugar real y distinto con una historia y personas que actuaban según sus propias necesidades y deseos locales". [14] Tal espectro acechaba La política estadounidense, y desde la invasión de Bahía de Cochinos a Cuba en 1961, el dedo presidencial había estado, metafóricamente, en el botón listo para disparar. La aniquilación nuclear estuvo a la vanguardia del discurso público. El enemigo era el comunismo encarnado por la Unión Soviética y China, quienes se estaban entrometiendo en Vietnam. Según los estadounidenses, la democracia RVN recién acuñada ahora debe defenderse de los avances del comunismo. Hans J. Morgenthau explica la lógica estadounidense, "el gobierno de Saigón es 'libre' y el Vietcong es 'comunista'. Al contener el comunismo vietnamita, asumimos que realmente estamos conteniendo el comunismo de China" y protegiendo a la RVN para que sea nuestro faro de luz democrática en un posible campo de dominó del sudeste asiático. [15]

Cartel electoral utilizado por el Partido Liberal Australiano en 1966. (Sala de Guerra)

La lógica estadounidense era mantener el equilibrio global de poder y, específicamente, intentar contener la ideología comunista a través de la exportación del excepcionalismo estadounidense y la idea de la paz democrática. Los principios clave de la política exterior estadounidense fueron, como sostiene Schmitz, "defender la política de contención, disuadir la agresión y demostrar la credibilidad y resolución estadounidenses sin entablar un conflicto directo con las superpotencias comunistas, la URSS y China, que podría convertirse en una conflicto ”. [16] Usando el marco teórico existente y los objetivos de la política exterior, es posible aplicar estos pensamientos estadounidenses reales y ver cómo el miedo a la ideología comunista impulsó el equilibrio de poder y las acciones de contención. Desde la perspectiva estadounidense, la única razón por la que un estado se vuelve comunista es debido a las influencias similares a virus de los estados circundantes nuevamente, se da por hecho que nadie lo haría conscientemente. escoger Comunismo cuando existe la posibilidad de Democracia. Estados Unidos vio que una vez que Vietnam (como la RVN) se hizo libre, sus nobles objetivos democráticos se vieron amenazados no solo por la influencia de China, sino también por la de la Unión Soviética. Estados Unidos luchó para mantener a la RVN como una sociedad libre y democrática en la proximidad de muchos gobiernos comunistas hostiles. Schmitz cita que durante la guerra de Vietnam los editores de Vida mencionar, "nuestra política de Vietnam es una política moral", pero Schmitz refuta y explica correctamente "EE.UU. la política y las acciones violaron los ideales y valores profesados ​​por Estados Unidos ". [17] Aunque, Schmitz nos recuerda que" la guerra en Vietnam fue presentada como la confrontación central en la Guerra Fría con las fuerzas del comunismo internacional ", no justifica la fidelidad al la ideología del miedo que mantiene Estados Unidos. [18] Estados Unidos respaldó a un dictador corrupto, pero el miedo al comunismo era tan grande que cegó a Estados Unidos de evaluar la moralidad de su elección. Estados Unidos simplemente mantuvo la coherencia ideológica.


La ofensiva del Tet: una campaña sangrienta y dramática

En las últimas horas de la tarde del 30 de enero de 1968, comenzó el Año Nuevo vietnamita. Este evento de celebración anual, conocido como Tet, marcó la llegada de algo más que un nuevo año y un nuevo comienzo para el pueblo de Vietnam. A medida que los soldados descendían sobre los campamentos estadounidenses, las bombas y los disparos llovían sobre la embajada estadounidense, e innumerables miembros del ejército fueron hechos prisioneros o abatidos a tiros, la ofensiva Tet señaló un cambio de marea en la guerra de Vietnam esa misma noche.

Hoy, la Ofensiva Tet de principios de 1968 es conocida como uno de los mayores esfuerzos militares de la Guerra de Vietnam, un exitoso ataque sorpresa llevado a cabo por el Viet Cong y el Ejército Popular de Vietnam del Norte. La guerra de Vietnam fue una época increíblemente polémica en las historias tanto estadounidense como vietnamita, y la ofensiva del Tet solo agrega más complicaciones a las historias y momentos de la guerra.

Las tropas del Viet Cong posan con nuevos rifles de asalto AK-47 y radios de campaña estadounidenses.

Aún hoy, existe un debate sobre qué ejército realmente ganó el ataque y qué lado tomó el control una vez que la sorpresa se desvaneció. Entonces, ¿quién se llevará el título de vencedor después de la ofensiva del Tet? ¿Los norvietnamitas exigieron el daño y la destrucción que esperaban? ¿O las fuerzas de Estados Unidos y Vietnam del Sur reclaman la victoria?

Aunque la ofensiva Tet comenzó con el comienzo del Año Nuevo vietnamita, el esfuerzo militar duró mucho más de una sola noche. Ese primer golpe, esa primera serie de ataques repentinos e inesperados, lanzó ataques que dieron inicio a una operación militar masiva planificada por las fuerzas norvietnamitas.

Varios objetivos norvietnamitas durante la ofensiva Tet.

Los efectos perjudiciales fueron inmediatos: cuando la operación alcanzó su escala total en la mañana del 31 de enero, los EE. UU. Y los vietnamitas del sur no pudieron establecer una defensa generalizada, y el Ejército Popular de Vietnam (del Norte) (ARVN) lanzó 80.000 soldados en más de 100 pueblos. Aturdidas por los ataques inesperados, las fuerzas no comunistas perdieron inmediatamente el control de varios lugares y ciudades importantes.

El elemento sorpresa realmente se utilizó con gran ventaja en la Ofensiva Tet. Los norvietnamitas atacaron con cero expectativas y cero advertencias, otorgándoles la libertad de infligir un gran daño y un terror significativo antes de que sus enemigos pudieran responder. En solo unas pocas horas, las fuerzas del Vietcong sitiaron innumerables fortalezas del sur, todas las cuales estaban débilmente defendidas en ese momento.

Los marines estadounidenses avanzan más allá de un tanque Patton M48 durante la batalla por Huế.

Sin embargo, este ataque de Año Nuevo no fue tan efectivo como parecía, aunque el ataque inicial duró seis horas, finalmente resultó intrascendente en términos de ventaja militar en el alcance más amplio de la Guerra de Vietnam.

En cambio, el ARVN y los líderes de Vietnam del Norte descubrieron que su ataque sorpresa furtivo y fuerte significó algo así como un desastre en los últimos meses.

Residentes de Quảng Trị que huyen de la Batalla de Quang Tri (1968).

Aunque los ejércitos de Estados Unidos y Vietnam del Sur se vieron temporalmente aturdidos por la inmovilidad y la inacción, su derrota no fue tan inminente como muchos creen. De hecho, las pérdidas fueron breves: en unos días, los dos aliados se reagruparon y respondieron al ataque sorpresa. Poco después, los estadounidenses y los vietnamitas del sur recuperaron el control de las ciudades perdidas. Las fuerzas desarrollaron una estrategia defensiva rápidamente, luchando contra el ARVN e infligiendo muchas bajas a su oponente.

En el transcurso de los dos meses siguientes, que se consideran parte de la operación ofensiva Tet, los norvietnamitas fueron despojados de todo lo que habían ganado en las primeras horas del 30 de enero. Al final de la ofensiva, los norvietnamitas fueron expulsados ​​de la fortalezas en el sur, dejaron sin tener ninguno de los puntos de referencia y lugares que invadieron inicialmente.

Los marines estadounidenses se mueven a través de las ruinas de la aldea de Dai Do después de varios días de intensos combates.

Sin embargo, no todos los relatos de la ofensiva Tet fueron positivos. Aunque las fuerzas estadounidenses y de Vietnam del Sur retomaron el control de todo lo que fue atacado por el Norte, aquellos que escucharon y observaron los informes desde los océanos no sabían que estas fuerzas tuvieron éxito; no escucharon cómo, aunque ocurrieron pérdidas, los militares se apresuraron a responder. recuperarlo todo.

En cambio, los medios de comunicación en Estados Unidos informaron del éxito solo de las fuerzas norvietnamitas, transmitiendo escenas de campamentos quemados, destrucción en ciudades y una embajada en ruinas. Como resultado, la opinión pública de Estados Unidos creía que todo estaba perdido en Vietnam.

Fue esa percepción, esa presentación dañina de la Ofensiva Tet, lo que finalmente llevó al liderazgo estadounidense a retirar sus fuerzas y dejar que Vietnam del Sur cayera por su cuenta.

Como comenta el historiador estadounidense James J. Wirtz sobre la ofensiva del Tet, este momento de la guerra de Vietnam fue "un evento trascendental y alucinante que cambió el curso de la guerra".

Aunque las fuerzas norvietnamitas tenían grandes esperanzas en su sorpresivo ataque de Año Nuevo, no lograron lograr la increíble victoria que buscaban inicialmente: el campo de batalla permaneció sin cambios y las fuerzas comunistas se detuvieron rápidamente en sus esfuerzos. Sin embargo, lograron avances en un área en particular: la voluntad de Estados Unidos y su gente.

Cuando los norvietnamitas comenzaron a planificar su ataque, su objetivo era obligar al ejército estadounidense a cambiar su estrategia, reducir la escalada de sus esfuerzos bélicos y perder la esperanza. Y, debido a que la ofensiva del Tet hizo creer a los que estaban en casa en Estados Unidos que realmente no había fin a las pérdidas en Vietnam, la estrategia resultó eficaz.

ARVN Rangers defendiendo Saigon en 1968 Battle of Saigon.

Al final de la guerra, la Ofensiva Tet se aseguró un lugar duradero en la historia internacional: fue la mayor operación militar durante toda la Guerra de Vietnam, responsable de atacar cientos de ciudades, muchas de las cuales eran capitales cruciales.

Sin embargo, todavía hoy, cuatro largas décadas después de que las últimas tropas se retiraran de Vietnam y dejaran a la mitad sur de la nación a su suerte, el mundo sigue dividido: ¿quién puede considerarse realmente el vencedor de la ofensiva del Tet?

Los civiles revisan las ruinas de sus hogares en Cholon, la zona china de Saigón que sufrió graves daños.


La inmensa ofensiva del Tet & # 8211 una de las campañas más grandes de la guerra de Vietnam

En las últimas horas de la tarde del 30 de enero de 1968, comenzó el Año Nuevo vietnamita. Este evento de celebración anual, conocido como Tet, marcó la llegada de algo más que un nuevo año y un nuevo comienzo para el pueblo de Vietnam. A medida que los soldados descendían sobre los campamentos estadounidenses, las bombas y los disparos llovían sobre la embajada estadounidense, e innumerables miembros del ejército fueron hechos prisioneros o abatidos a tiros, la ofensiva Tet señaló un cambio de marea en la guerra de Vietnam esa misma noche.

Hoy, la Ofensiva Tet de principios de 1968 es conocida como uno de los mayores esfuerzos militares de la Guerra de Vietnam, un exitoso ataque sorpresa llevado a cabo por el Viet Cong y el Ejército Popular de Vietnam del Norte. La guerra de Vietnam fue un momento increíblemente polémico tanto en la historia estadounidense como en la vietnamita, y la ofensiva del Tet solo agrega más complicaciones a las historias y momentos de la guerra.

Las tropas del Viet Cong posan con nuevos rifles de asalto AK-47 y radios de campaña estadounidenses.

Aún hoy, existe un debate sobre qué ejército realmente ganó el ataque y qué lado tomó el control una vez que la sorpresa se desvaneció. Entonces, ¿quién se llevará el título de vencedor después de la ofensiva de Tet? ¿Los norvietnamitas exigieron el daño y la destrucción que esperaban? ¿O las fuerzas de Estados Unidos y Vietnam del Sur reclaman la victoria?

Aunque la ofensiva Tet comenzó con el comienzo del Año Nuevo vietnamita, el esfuerzo militar duró mucho más de una sola noche. Ese primer golpe, esa primera serie de ataques repentinos e inesperados, lanzó ataques que dieron inicio a una operación militar masiva planificada por las fuerzas norvietnamitas.

Varios objetivos norvietnamitas durante la ofensiva Tet.

Los efectos perjudiciales fueron inmediatos: cuando la operación alcanzó su escala total en la mañana del 31 de enero, los EE. UU. Y los vietnamitas del sur no pudieron establecer una defensa generalizada, y el Ejército Popular de Vietnam (del Norte) (NVA) lanzó 80.000 soldados en más de 100 pueblos. Aturdidas por los ataques inesperados, las fuerzas no comunistas perdieron inmediatamente el control de varios lugares y ciudades importantes.

El elemento sorpresa se utilizó realmente con gran ventaja en la Ofensiva Tet. Los norvietnamitas atacaron con cero expectativas y cero advertencias, otorgándoles la libertad de infligir un gran daño y un terror significativo antes de que sus enemigos pudieran responder. En solo unas pocas horas, las fuerzas del Vietcong sitiaron innumerables fortalezas del sur, todas las cuales estaban débilmente defendidas en ese momento.

Los marines estadounidenses avanzan más allá de un tanque M48 Patton durante la batalla por Huế.

Sin embargo, este ataque de Año Nuevo no fue tan efectivo como parecía, aunque el ataque inicial duró seis horas, finalmente resultó intrascendente en términos de ventaja militar en el alcance más amplio de la Guerra de Vietnam.

En cambio, el ARVN y los líderes de Vietnam del Norte descubrieron que su ataque sorpresa furtivo y fuerte significó algo así como un desastre en los últimos meses.

Residentes de Quảng Trị que huyen de la Batalla de Quang Tri (1968).

Aunque los ejércitos de Estados Unidos y Vietnam del Sur se vieron temporalmente aturdidos por la inmovilidad y la inacción, su derrota no fue tan inminente como muchos creen. De hecho, las pérdidas fueron breves: en unos días, los dos aliados se reagruparon y respondieron al ataque sorpresa. Poco después, los estadounidenses y los vietnamitas del sur recuperaron el control de las ciudades perdidas. Las fuerzas desarrollaron una estrategia defensiva rápidamente, luchando contra el ARVN e infligiendo muchas bajas a su oponente.

En el transcurso de los dos meses siguientes, que se consideran parte de la operación ofensiva Tet, los norvietnamitas fueron despojados de todo lo que habían ganado en las primeras horas del 30 de enero. Al final de la ofensiva, los norvietnamitas fueron expulsados ​​de la fortalezas en el sur, dejaron sin tener ninguno de los puntos de referencia y lugares que invadieron inicialmente.

Los marines estadounidenses se mueven a través de las ruinas de la aldea de Dai Do después de varios días de intensos combates.

Sin embargo, no todos los relatos de la ofensiva Tet fueron positivos. Aunque las fuerzas estadounidenses y de Vietnam del Sur retomaron el control de todo lo que fue atacado por el Norte, aquellos que escucharon y observaron los informes desde los océanos no sabían que estas fuerzas tuvieron éxito; no escucharon cómo, aunque ocurrieron pérdidas, los militares se apresuraron a responder. recuperarlo todo.

En cambio, los medios de comunicación en Estados Unidos informaron del éxito solo de las fuerzas norvietnamitas, transmitiendo escenas de campamentos quemados, destrucción en ciudades y una embajada en ruinas. Como resultado, la opinión pública de Estados Unidos creía que todo estaba perdido en Vietnam.

Fue esa percepción, esa presentación dañina de la Ofensiva Tet, lo que finalmente llevó al liderazgo estadounidense a retirar sus fuerzas y dejar que Vietnam del Sur cayera por su cuenta.

Como comenta el historiador estadounidense James J. Wirtz sobre la ofensiva del Tet, este momento de la guerra de Vietnam fue "un evento trascendental y alucinante que cambió el curso de la guerra".

Aunque las fuerzas norvietnamitas tenían grandes esperanzas en su sorpresivo ataque de Año Nuevo, no lograron lograr la increíble victoria que buscaban inicialmente: el campo de batalla permaneció sin cambios y las fuerzas comunistas se detuvieron rápidamente en sus esfuerzos. Sin embargo, obtuvieron avances en un área en particular: la voluntad de Estados Unidos y su gente.

Cuando los norvietnamitas comenzaron a planificar su ataque, su objetivo era obligar al ejército estadounidense a cambiar su estrategia, reducir la escalada de sus esfuerzos bélicos y perder la esperanza. Y, debido a que la ofensiva del Tet hizo creer a los que estaban en casa en Estados Unidos que realmente no había fin a las pérdidas en Vietnam, la estrategia resultó eficaz.

ARVN Rangers defendiendo Saigon en 1968 Battle of Saigon.

Al final de la guerra, la Ofensiva Tet se aseguró un lugar duradero en la historia internacional: fue la mayor operación militar durante toda la Guerra de Vietnam, responsable de atacar cientos de ciudades, muchas de las cuales eran capitales cruciales.

Sin embargo, todavía hoy, cuatro largas décadas después de que las últimas tropas se retiraran de Vietnam y dejaran a la mitad sur de la nación a su suerte, el mundo sigue dividido: ¿quién puede ser considerado realmente el vencedor de la ofensiva Tet?

Los civiles revisan las ruinas de sus hogares en Cholon, la zona china de Saigón que sufrió graves daños.


Saigón

Soldados estadounidenses vistos a través de un agujero en el muro perimetral después del ataque a la embajada de los Estados Unidos durante la ofensiva del Tet, en Saigón, a principios de 1968. Dick Swanson / The LIFE Images Collection via Getty Images / Getty Images

Lo más impactante es que 19 comandos de VC entraron en la embajada de los Estados Unidos, involucrando a las tropas estadounidenses en un tiroteo de seis horas antes de ser asesinados o capturados.

Pero las cosas se vinieron abajo para VC y NVA en Saigon. Las fuerzas estadounidenses y del ARVN causaron bajas masivas y los operadores de la estación de radio impidieron que se emitiera el llamado a un levantamiento.

A principios de febrero, los atacantes estaban a la defensiva y la lucha terminó a principios de marzo.

Manteniéndose agachado para evitar el fuego enemigo, los marines estadounidenses empujan a uno de sus heridos fuera del alcance durante los combates en la parte antigua de Hue, febrero de 1968. Bettmann / Getty Images

Mientras el ARVN y los soldados estadounidenses recuperaban terreno en todo el país, en Huế, cerca de la frontera norte, apenas comenzaba la batalla más sangrienta de la ofensiva.

Huế, la antigua capital imperial, fue un importante centro cultural, religioso y educativo. Estaba dividida por el río Perfume: al norte estaba la ciudad vieja amurallada dentro de la ciudadela de 200 años de antigüedad, y al sur estaba la nueva sección de la ciudad.

El 31 de enero, más de 5.000 NVA y VC asaltaron las murallas occidentales, ocupando rápidamente todas las áreas excepto dos: la guarnición de Mang Ca en la esquina noreste de la ciudadela, controlada por la 1.a División del ARVN, y el complejo MACV en poder de los Marines de EE. UU. En el esquina sureste de la ciudad nueva.

Tropas ensangrentadas y vendadas en un tanque utilizado como ambulancia improvisada durante los combates en Hue, el 15 de febrero de 1968. John Olson / The LIFE Images Collection a través de Getty Images

A los estadounidenses se les negó originalmente el permiso para usar tanques o ataques aéreos, pero las prohibiciones se levantaron después de que quedó claro cuán atrincheradas estaban las fuerzas comunistas.

Para el 10 de febrero, los marines habían matado a 1.000 combatientes y asegurado la nueva ciudad a un costo de 358 bajas. Luego se vincularon con el ARVN y entraron en la ciudadela, donde el proceso comenzó de nuevo.

Solo después de que se cortaron las líneas de suministro de las fuerzas comunistas, los marines y el ARVN pudieron asegurar la ciudadela. Para el 25 de febrero, el NVA y VC restantes se habían retirado, y la ciudad estaba completamente asegurada el 2 de marzo.


La ofensiva del Tet

El 30 de enero de 1968, el ejército de Vietnam del Norte lanzó un ataque sorpresa contra Vietnam del Sur durante la tregua de vacaciones del Tet (Año Nuevo).

Los norvietnamitas comenzaron a planificar su ofensiva general y sublevación en abril de 1967. Creían que el gobierno de Saigón era tan impopular en el sur que un ataque a las principales ciudades de allí llevaría a los ciudadanos a rebelarse, garantizando una rápida victoria y el fin de las llamadas. para las conversaciones de paz. Durante la segunda mitad de 1967, los soldados norvietnamitas y del Viet Cong trasladaron 81.000 toneladas de suministros y 200.000 soldados a través de la frontera.

EE. UU. # 3188g de la hoja Celebre el siglo: 1960.

Ese octubre, decidieron que el feriado del Tet sería el día para lanzar su ataque, ya que los estadounidenses y los vietnamitas del sur (ARVN) estarían observando la tregua acordada. En diciembre, lanzaron una "ofensiva diplomática", alegando que Hanoi consideraría las negociaciones si Estados Unidos detuviera su campaña de bombardeos en Vietnam del Norte. Esto fue solo una artimaña para confundir a los aliados.

Aunque los estadounidenses no sabían lo que habían planeado los norvietnamitas ni cuándo tendría lugar, vieron las señales. Notaron una gran concentración militar y estaban desconcertados por las grandes batallas que estallaron en regiones remotas. De hecho, estas batallas eran parte del plan norvietnamita para alejar a las tropas estadounidenses de las ciudades, sus objetivos reales.

N.o de artículo 4584112 - Moneda de Australia en honor al 50 aniversario de la Guerra de Vietnam.

Una de sus mayores distracciones fue el ataque a la base militar en Khe Sanh el 21 de enero. El comandante estadounidense del MACV (Comando de Asistencia Militar, Vietnam), William Westmoreland, vio el ataque como un complot para invadir la base y apoderarse de las dos provincias más septentrionales del sur. Vietnam. Para evitar esto, envió a la mitad de sus hombres, 250.000 soldados, para ayudar en la defensa de Khe Sanh. Mientras tanto, Frederick Weyand había notado una gran acumulación de vietnamitas del norte alrededor de Saigón y pidió que algunos de esos hombres fueran devueltos para defender la ciudad capital. Westmoreland llamó a 15 batallones para ayudar en la defensa de la ciudad, una medida que pudo haber ayudado a salvar a Saigón.

La Ofensiva Tet comenzó oficialmente poco después de la medianoche del 30 de enero de 1968. El primer objetivo fue Nha Trang, el cuartel general de la I Fuerza de Campo de los EE. UU. A esto le siguieron ataques en las otras capitales de provincia: Ban Me Thuot, Kon Tum, Hội An, Tuy Hòa, Da Nang, Qui Nhơn y Pleiku. En cada uno de estos ataques, lanzaron bombardeos de mortero y cohetes seguidos rápidamente de ataques terrestres masivos. Aunque los estadounidenses y los vietnamitas del sur fueron tomados con la guardia baja, expulsaron a sus atacantes de casi todos estos lugares al amanecer. El jefe de inteligencia de MACV, Phillip B. Davidson, alertó a Westmoreland que creía que estos ataques continuarían en todo el país durante la noche y la mañana. Westmoreland luego puso a todas las tropas estadounidenses y del ARVN en alerta máxima para prepararse para lo que estaba por venir.

La siguiente ola de ataques se produjo a las 3 a.m. del 31 de enero. Atacaron a Saigón, Cholon y Gia Dinh en el Distrito Militar Capital, así como a otras 13 ciudades y bases estadounidenses. Saigón fue el principal objetivo de los ataques. Aunque los combates continuaron en Saigón y otras ciudades, los norvietnamitas lanzaron una segunda ola de ataques contra diez ciudades más el 1 de febrero. De hecho, en el transcurso de la ofensiva, atacaron más de 100 pueblos y ciudades, así como todos los principales aeródromos aliados. En la mayoría de los casos, los norvietnamitas fueron expulsados ​​de la ciudad en dos o tres días. La lucha se prolongó durante mucho más tiempo en al menos cinco ciudades. Durante este tiempo, ninguna de las tropas de Vietnam del Sur desertó o desertó para unirse a los de Vietnam del Norte, mostrando compromiso con su causa.

US # 4988a fueron emitidos para honrar a los destinatarios de la Medalla de Honor de la Guerra de Vietnam.

Huế estaba entre los objetivos el 31 de enero. Los norvietnamitas capturaron la ciudad ese día y los estadounidenses y el ARVN pasaron casi un mes luchando calle a calle para recuperarla. En marzo habían retomado el control, pero a un costo extremo. La mayor parte de la ciudad histórica fue destruida y miles de civiles murieron o quedaron sin hogar.

US # 4988a - Sobre de primer día de la Medalla de Honor de Vietnam.

La primera fase de la Ofensiva Tet se consideró terminada el 28 de marzo, aunque los combates en Khe Sanh continuaron hasta abril. Los norvietnamitas lanzaron dos ataques más llamados Mini-Tets el 4 de mayo y el 17 de agosto. La ofensiva terminó oficialmente el 23 de septiembre. La ofensiva Tet fue considerada en gran medida un fracaso para los norvietnamitas. No lograron ninguno de sus objetivos y casi agotaron su ejército del Viet Cong.


Hace 53 años, un ataque brutal e inesperado mostró a los estadounidenses qué tipo de guerra estaban realmente librando en Vietnam.

Poco después de la medianoche del 30 de enero de 1968, las ciudades de Vietnam del Sur fueron atacadas simultáneamente por soldados del Ejército de Vietnam del Norte (NVA) y guerrilleros del Viet Cong (VC).

Muchos de los ataques fueron rechazados con relativa rapidez, algunos en cuestión de horas, pero los días siguientes revelaron que la lucha no fue aislada.

Más de 100 ubicaciones, incluidas 36 de las 44 capitales de provincia de Vietnam del Sur, seis de sus ciudades más grandes y docenas de pueblos, aldeas y el Ejército de Vietnam del Sur (ARVN) y las bases estadounidenses se enfrentaron a un ataque masivo y bien coordinado.

El NVA y VC habían lanzado su Ofensiva Tet, un brutal asalto de unos 84.000 soldados y guerrilleros en todo Vietnam del Sur. Se les dijo que "agrietaran el cielo" y "sacudieran la tierra" y que la ofensiva sería "la batalla más grande jamás librada en la historia de nuestro país".

Lo que siguió cambiaría el curso de la guerra de Vietnam.


La inmensa ofensiva del Tet & # 8211 una de las campañas más grandes de la guerra de Vietnam

En las últimas horas de la tarde del 30 de enero de 1968, comenzó el Año Nuevo vietnamita. This annual celebratory event, known as Tet, signaled the coming of more than just a new year and a new beginning for the people of Vietnam. As soldiers descended on U.S. encampments, bombs and gunfire rained down upon the American Embassy, and countless members of the military were taken prisoner or gunned down, the Tet Offensive signaled a changing tide in the Vietnam War upon that very evening.

Today, the Tet Offensive of early 1968 is known as one of the largest military efforts of the Vietnam War, a successful surprise attack conducted by the Viet Cong and the North Vietnamese People’s Army of Vietnam. The Vietnam War was an incredibly contentious time in both American and Vietnamese histories, and the Tet Offensive adds only further complications to the stories and moments of the war.

Still today, there is debate as to which army truly won the attack, and which side took control once the surprise wore off. So, who is to take the title of the victor in the aftermath of the Tet Offensive? Did the North Vietnamese exact the damage and destruction they hoped? Or do the U.S. and South Vietnamese forces lay claim to the victory?

Although the Tet Offensive began with the start of the Vietnamese New Year, the military effort lasted well beyond a single evening. That first blow, that first series of sudden and unexpected attacks, launched attacks that kicked off a massive military operation planned by the North Vietnamese forces.

A number of North Vietnamese targets during the Tet Offensive.

The detrimental effects were immediate: as the operation kicked into its full scale on the morning on January 31, the U.S. and South Vietnamese were unable to establish a widespread defense, and the People’s Army of (North) Vietnam (NVA) launched 80,000 troops into over 100 towns. Stunned by the unexpected attacks, the non-communist forces immediately lost control of several important locales and cities.

The element of surprise was truly used to great advantage in the Tet Offensive. The North Vietnamese attacked with zero expectations, and zero warning, awarding them the freedom to inflict great damage and significant terror before their enemies could respond. Within just a few hours, the Vietcong forces laid siege to countless Southern strongholds – all of which were weakly defended at the time.

U.S. Marines advance past an M48 Patton tank during the battle for Huế.

However, this New Year’s strike was not as effective as it appeared though the initial attack lasted six hours, it ultimately proved inconsequential in terms of military advantage in the larger scope of the Vietnam War.

Instead, ARVN and the leaders of North Vietnam discovered that their sneaky and strong surprise attack spelled something of a disaster in the later months.

Quảng Trị residents fleeing the Battle of Quang Tri (1968).

Though the U.S. and South Vietnamese armies were temporarily stunned into immobility and inaction, their defeat was not as imminent as many believe. In fact, the losses were brief – within days, the two allies had regrouped and responded to the surprise attack. Soon thereafter, the Americans and the South Vietnamese retook control of the cities lost. The forces developed a defensive strategy quickly, fighting back against ARVN and inflicting many casualties upon their opponent.

Over the course of the two months that followed, which are considered part of the Tet Offensive operation, the North Vietnamese were stripped of all that they gained in the first hours of January 30. By the Offensive’s end, the North Vietnamese were expelled from the strongholds in the South, left holding none of the landmarks and locales they initially invaded.

U.S. Marines move through the ruins of the hamlet of Dai Do after several days of intense fighting.

Not all accounts of the Tet Offensive were positive, however. Although the U.S. and South Vietnamese forces retook control of all that was attacked by the North, those listening and watching reports from oceans away did not know that these forces saw success – they did not hear how, though losses occurred, the militaries were quick to regain it all.

Instead, media outlets in America reported success only of the North Vietnamese forces, relaying scenes of burned encampments, destruction in cities, and an embassy in ruins. As a result, public opinion in the U.S. believed that all was lost in Vietnam.

It was that perception, that harmful presentation of the Tet Offensive, that ultimately led the American leadership to withdraw its forces and leave South Vietnam to fall on its own.

Tet Offensive in Vietnam

As American historian James J. Wirtz remarks of the Tet Offensive, this moment in the Vietnam War was “an earth-shattering, mind-shattering event that changed the course of the war.”

Though the North Vietnamese forces had high hopes for their surprise New Year’s attack, they did not manage to achieve the incredible victory they initially sought – the battlefield remained unchanged, and the Communist forces were quickly halted in their efforts. However, they did make gains in one particular area: the will of the U.S. and its people.

When the North Vietnamese began planning their attack, their goal was to force the American military to change its strategy, to de-escalate their war efforts and give up hope. And, because the Tet Offensive did make those at home in America believe that there truly was no end to the losses in Vietnam, the strategy proved effective.

ARVN Rangers defending Saigon in 1968 Battle of Saigon.

By the war’s end, the Tet Offensive secured a lasting place in international history: it was the biggest military operation throughout the entirety of the Vietnam War, responsible for attacking hundreds of cities, many of which were crucial capitals.

Yet still today, four long decades after the last troops pulled out of Vietnam and left the southern half of the nation to its own devices, the world is still divided: who truly can be considered the victor of the Tet Offensive?

Civilians sort through the ruins of their homes in Cholon, the heavily damaged Chinese section of Saigon.


Aftermath

Two 750-pound bombs hit in the Cholon area of Saigon during the 1968 Tet Offensive.

Tim Page/CORBIS/Corbis via Getty Images


The Tet offensive was devastating.

Eighty percent of Huế was destroyed, and over 2,000 civilians there, labeled as threats to the revolution, were executed by VC death squads. Thousands of civilians were also killed in the fighting. US and South Vietnamese forces suffered over 12,000 casualties, including more than 2,600 deaths.

The offensive was also a disaster for North Vietnam. Of about 84,000 combatants, up to 58,000 are believed to have been killed, wounded, or captured. The VC was particularly hard hit, losing so many guerrillas that it was effectively wiped out as a viable fighting force.

In addition, they achieved none of their objectives. There was no general uprising, no South Vietnamese units defected, and they were unable to hold any of the cities or towns they seized.

Two dead Viet Cong soldiers on the grounds of the US Embassy in Saigon during the Tet Offensive, January 31, 1968.

PhotoQuest/Getty Images


But Tet was a strategic victory for the North.

Every day, media outlets broadcast graphic images of death and destruction directly into American homes. Particularly horrifying were images of the summary execution of a VC death squad captain by a South Vietnamese general.

Moreover, the fact that the NVA and VC had conducted such a large-scale attack as Johnson and Westmoreland promised victory was near led many Americans to see the war as unwinnable.

Political opinion turned against the war, and the US mission shifted to strengthening South Vietnam’s military so it could fight alone, enabling the US to withdraw, which it did in 1973. But South Vietnamese forces were quickly overwhelmed, and Saigon fell in 1975.


Ver el vídeo: The Tet Offensive 1968 (Mayo 2022).