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Operación Sealion Figura 5: Planes alemanes para la ocupación de Gran Bretaña

Operación Sealion Figura 5: Planes alemanes para la ocupación de Gran Bretaña


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Operación Sealion Figura 5: Planes alemanes para la ocupación de Gran Bretaña

Notas sobre los planes alemanes para la ocupación de Gran Bretaña después de una exitosa invasión


¿Gran Bretaña ocupada por los alemanes?

Los planes alemanes para la ocupación de Gran Bretaña después de Seelion son en realidad bastante conocidos, y no incluían sutilezas como una administración títere que practica una democracia limitada. Podríamos ser escépticos sobre la viabilidad de cosas como arrestar y deportar a toda la población masculina entre 18 y 45 años de edad, pero espero que al menos podamos reconocer que muestra que los alemanes no estaban planeando llevar a cabo una campaña de corazones y mentes. .

Por otro lado, había aspectos de la planificación alemana que eran prácticos y probables de implementarse: antes de la invasión, habían elaborado una lista de casi 3.000 personas para ser objeto de arresto inmediato, que se lee como una cruz. sección de la vida cultural, empresarial y política británica (& quot; querida, la gente con la que deberíamos haber sido vistos muertos & quot; Rebecca West a Noel Coward cuando se hizo público después de la guerra). Por cierto, cualquiera que piense que Lloyd George estaría dispuesto a interpretar el papel de Quisling o Petain debería tener en cuenta que su hija Megan estaba en la lista. También hubo planes bastante bien desarrollados para despojar sistemáticamente a Gran Bretaña de sus tesoros artísticos y activos industriales y enviarlos de regreso a Alemania, que creo que también podemos estar bastante seguros de que se habría llevado a cabo.

En cuanto a Moseley, Meadow da en el clavo. Quería ser el Duce de su propio estado fascista, no quería ser el títere de nadie más.

En general, si tuviera que calificar el probable tratamiento nazi de Gran Bretaña, no sería tan malo como Polonia o Rusia, pero mucho peor que Francia o Dinamarca. No hay ninguna posibilidad de que la ocupación de Gran Bretaña vea a los nazis apoderarse de gran parte del imperio, por cierto.

Faeelin

Creo que esto es absolutamente cierto y vale la pena señalarlo, y esto es algo que me molesta de esta configuración. Es difícil equivocarse esperando que los nazis sean especialmente malvados.

Pero, de nuevo, Hitler y los nazis estaban llenos de mierda, con planes para todo, desde colonias tropicales hasta una nación borgoñona. Si bien estoy de acuerdo con usted, que los nazis intenten hacer las cosas para explotar a Gran Bretaña de manera más efectiva no es del todo una locura.

Almirante Blake

Los planes alemanes para la ocupación de Gran Bretaña después de Seelion son en realidad bastante conocidos, y no incluían sutilezas como una administración títere que practica una democracia limitada. Podríamos ser escépticos sobre la viabilidad de cosas como arrestar y deportar a toda la población masculina entre 18 y 45 años de edad, pero espero que al menos podamos reconocer que muestra que los alemanes no estaban planeando llevar a cabo una campaña de corazones y mentes. .

Por otro lado, había aspectos de la planificación alemana que eran prácticos y probables de implementarse: antes de la invasión, habían elaborado una lista de casi 3.000 personas para ser objeto de arresto inmediato, que se lee como una cruz. sección de la vida cultural, empresarial y política británica (& quot; querida, la gente con la que deberíamos haber sido vistos muertos & quot; Rebecca West a Noel Coward cuando se hizo público después de la guerra). Por cierto, cualquiera que piense que Lloyd George estaría dispuesto a interpretar el papel de Quisling o Petain debería tener en cuenta que su hija Megan estaba en la lista. También hubo planes bastante bien desarrollados para despojar sistemáticamente a Gran Bretaña de sus tesoros artísticos y activos industriales y enviarlos de regreso a Alemania, que creo que también podemos estar bastante seguros de que se habría llevado a cabo.

En cuanto a Moseley, Meadow da en el clavo. Quería ser el Duce de su propio estado fascista, no quería ser el títere de nadie más.

En general, si tuviera que calificar el probable tratamiento nazi de Gran Bretaña, no sería tan malo como Polonia o Rusia, pero mucho peor que Francia o Dinamarca. No hay ninguna posibilidad de que la ocupación de Gran Bretaña vea a los nazis apoderarse de gran parte del imperio, por cierto.


Operación Sea Lion (1974 Sandhurst Wargame)

Excepto que la gente ha pasado años señalando por qué esto es una absoluta tontería. No es un caso en el que Gran Bretaña probablemente gane, pero ciertamente ganará y Gran Bretaña será más fuerte por ello, mientras que Alemania será más pobre. Para llegar a esta conclusión, ignoras cosas como la logística, la lógica, la situación estratégica, el liderazgo e incluso la realidad misma.

La economía de Alemania, como mínimo, se verá enormemente perturbada gracias a Sealion, su armada destruida y miles de soldados perdidos. Gran Bretaña tendrá ahora una mano mucho más fuerte en otros lugares gracias a la liberación de recursos, una victoria asegurada contra Alemania y un gran impulso moral. El único movimiento ganador en lo que respecta a Sealion para los alemanes es simplemente no jugar.

DaveBC

No sé si lo diría así, ciertamente no en contexto con la información disponible. De manera realista, todos pensaron que los soviéticos se derrumbarían como un castillo de naipes. Una buena patada y toda la estructura podrida y todo eso.

Entonces, en la metáfora, sería más que caminas por una calle donde nadie está ocupado con los ojos vendados, y asumes que puedes hacerlo de nuevo, y todos los demás están de acuerdo contigo.

No, ciertamente ambos tienen razón, y yo debería haber sido menos frívolo allí. (De hecho, en el pasado he estado entre los que han señalado que, si realmente tuvieran que elegir entre los dos, los alemanes habrían estado locos al atacar a Inglaterra en lugar de a Rusia, dados los hechos tal como los conocían y la situación imperante. prejuicios contra los soviéticos).

Aun así, no altera el hecho de que la invasión de Francia fue una apuesta que los alemanes ganaron en la máquina tragamonedas, no simplemente una demostración de destreza táctica enormemente superior, y fue una locura pensar rápidamente que se podía volver a intentar contra el URSS. Este fue un error de inteligencia de implicaciones catastróficas para Alemania, y si bien obtienen algunos puntos por no ser los únicos culpables, eso no contrarresta el hecho de que este fue uno de los mayores errores de inteligencia de la guerra. Podría decirse que solo en tercer lugar después de la decisión japonesa de atacar Pearl Harbor y la decisión alemana de invadir Polonia.

Sí, se puede decir que otros países también tenían opiniones bajas sobre la capacidad soviética, pero, de nuevo, ningún otro país planeaba invadir la URSS. Podría decirse que si usted es el país que planea la invasión, debería tener una evaluación algo superior a la media de las capacidades de ese país. Quiero decir, posiblemente. Que sé yo. Nunca trabajé ni en política ni en inteligencia militar, así que quizás estoy siendo ciegamente ingenuo aquí.

Cuando remitimos esto al contexto británico, la incompetencia del análisis de la inteligencia alemana se vuelve más clara. Esto habría sido justo cuando los alemanes estaban reclutando a Garbo en España, por ejemplo, que fue otra decisión excelente para ellos.


Operación Sealion

En la primavera de 1940, la maquinaria de guerra alemana pasó sobre las naciones de Europa Occidental tan rápidamente que sorprendió a todos, incluidos los alemanes.

Con Francia, Bélgica, los Países Bajos, Noruega y Dinamarca conquistados, solo quedaba un país más por caer: Gran Bretaña.

Para derribar este dominó final, el alto mando alemán se preparó para la invasión de la isla.

Obtenga más información sobre la Operación Sea Lion y la invasión planificada de Gran Bretaña en este episodio de Everything Everywhere Daily.

Este episodio está patrocinado por Audible.com.

Mi recomendación de audiolibros hoy es Operación Sea Lion: un relato de los preparativos alemanes y las contramedidas británicas por Peter Fleming.

El 16 de julio de 1940, Hitler emitió la Directiva No. 16, poniendo en marcha la Operación León Marino: su plan para invadir Inglaterra. El 17 de septiembre, Hitler pospuso la Operación León Marino indefinidamente y todo el episodio se desvaneció de la memoria.

Pasarían otros 17 años antes de que Peter Fleming rescatara la historia de los archivos militares y, junto con los recuerdos de los involucrados, reconstruyera los dramáticos preparativos para lo que podría haber sido una de las batallas más importantes y potencialmente transformadoras del mundo en la historia.

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Desde el punto de vista militar, 1940 fue un buen año para Alemania. Se podría argumentar que fue el punto culminante del Tercer Reich. De abril a junio, básicamente conquistaron la mayor parte de Europa occidental.

Cuando comenzaron las operaciones, asumieron que el tiempo que tomaría conquistar Francia sería mucho más largo y costaría muchas más vidas de las que realmente costó. Lo que los alemanes pensaron que tomaría meses, solo tomó semanas.

El 10 de mayo, el alemán entró en Bélgica y Luxemburgo y el 23 de junio, Adolf Hitler entró en París.

La victoria fue casi aún más completa. Las Fuerzas Expedicionarias Británicas en el continente quedaron atrapadas cerca de la ciudad francesa de Dunkerque. Si no fuera por un esfuerzo hercúleo por parte de los civiles británicos en pequeños barcos que rescataron a más de un tercio de un millón de soldados, el ejército británico podría haber sido derrotado en ese mismo momento.

El plan inicial de Hitler para Gran Bretaña no era una invasión. Supuso que con toda Europa Occidental conquistada, el Reino Unido buscaría una paz negociada. La Kriegsmarine, también conocida como la Armada alemana, elaboró ​​algunos planes muy básicos ya en 1939 para una posible invasión de Gran Bretaña, pero no había nada específico, solo objetivos generales que describieran lo que tendrían que hacer para que una invasión tuviera éxito.

Los alemanes habían tenido mucho éxito hasta este momento a través de su estrategia de blitzkrieg y el uso de la guerra mecanizada. Sin embargo, todo su éxito en Europa oriental y occidental se había producido en tierra.

Habían hecho muy poco por el mar. Lo más parecido a lo que tendrían que hacer para invadir Gran Bretaña era la invasión de Noruega. Noruega, sin embargo, tenía una población de solo 3 millones, mientras que el Reino Unido tenía una población de 47 millones. Además, los noruegos infligieron grandes pérdidas a las unidades navales alemanas, sin una armada impresionante, y los británicos tenían la armada más grande del mundo en ese momento.

Cuando Churchill y los británicos se negaron a negociar, Hitler ordenó que se elaboraran planes para una invasión.

Nadie en la Wehrmacht alemana estaba realmente interesado en la idea de una invasión de Gran Bretaña.

La primera idea del mariscal de campo Alfred Jodl fue simplemente dominar el aire y destruir la Royal Air Force. Si los alemanes pudieran obtener la supremacía aérea, podrían cerrar los puertos y el transporte marítimo, paralizando así la economía británica. Por esta vía, eventualmente podrían obligar a los británicos a sentarse a la mesa de negociaciones.

Hitler inicialmente estuvo de acuerdo. Sin embargo, el 16 de julio emitió la Directiva N ° 16 del Führer, que llamaba a comenzar los preparativos para la invasión de Gran Bretaña.

En el orden, dijo, & # 8220 Como Inglaterra, a pesar de su desesperada situación militar, todavía no muestra signos de voluntad para llegar a un acuerdo, he decidido preparar, y si es necesario llevar a cabo, una operación de desembarco en su contra. El objetivo de esta operación es eliminar la Patria inglesa como base desde la cual se puede continuar la guerra contra Alemania y, si es necesario, ocupar el país por completo. & # 8221

El plan se denominó Operación León Marino.

Hitler exigió que ocurrieran cuatro cosas antes de cualquier invasión:

  1. Los alemanes tuvieron que lograr la supremacía aérea para proteger a cualquier fuerza que intentara aterrizar en la costa alrededor del Estrecho de Dover.
  2. El canal de la Mancha tuvo que ser limpiado de minas británicas, y una barricada de minas alemanas tuvo que bloquear ambos extremos del Canal de la Mancha.
  3. La costa de Francia cerca de Inglaterra tuvo que estar repleta de artillería pesada.
  4. La Royal Navy tuvo que estar inmovilizada en el Mediterráneo y el North Seal para permitir que sus barcos cruzaran libremente.

Una vez que se hubieran establecido estas cosas, entonces podría haber un desembarco de tropas a gran escala en el sureste de Inglaterra.

El ejército fue el mayor animador del plan, pero su éxito requirió de la Kriegsmarine y la Luftwaffe. El gran almirante Erich Raeder, jefe de la Kriegsmarine, y el mariscal de campo Hermann Göring, jefe de la Luftwaffe, dudaban mucho sobre los planes.

La armada británica era simplemente superior, especialmente su flota de superficie. El súper acorazado en el que estaban trabajando los alemanes, el Bismark, aún no estaba listo.

Hitler quería una invasión en septiembre. Esto no tenía base en la realidad. Organizar al menos 100.000 hombres para un desembarco anfibio, además de encontrar todos los barcos y la logística, llevaría al menos un año, no un mes. Además, para cuando llegara septiembre, el clima empeoraría, el mar se volvería más agitado y las probabilidades de un aterrizaje fallido serían mayores.

A partir de julio y agosto, comenzó la primera parte de la Directiva Fürher, que establece la supremacía aérea. Lo conocemos como la Batalla de Gran Bretaña, la primera gran batalla de aviación del mundo.

Los alemanes asumieron que podrían lograr la supremacía aérea en 7 a 14 días. Eso no sucedió. La Batalla de Gran Bretaña continuó hasta octubre. Los alemanes se encontraban en una enorme desventaja, ya que todos los pilotos británicos que fueran derribados y sobrevivieran podían volver a entrar en acción. Todos los pilotos alemanes que cayeron y sobrevivieron fueron eliminados durante el resto de la guerra.

Al final, fueron los británicos quienes lograron la supremacía aérea derribando más aviones alemanes y produciendo más aviones.

Mientras todo esto sucedía, los británicos lanzaban todo a la defensa de la patria. El tercio de un millón de soldados rescatados de Dunkerque todavía estaba en Inglaterra. Se movilizó a la población civil y se puso en alerta máxima a toda la nación. Medio millón de civiles fueron reclutados en la guardia local. Se instalaron miles de pastilleros a lo largo de la costa.

Los alemanes estaban armando barcazas de toda Europa para transportar tropas y equipo. Sin embargo, estos barcos no eran barcos militares. No tenían armaduras, ni armas, y la mayoría de ellas ni siquiera estaban diseñadas para usarse en mar abierto. Eran para uso costero o fluvial.

Compare esto con la nave de desembarco del Día D varios años después, que estaba blindada y construida especialmente, y una invasión alemana podría haber sido un fiasco.

Al final, Hitler pospuso indefinidamente la Operación Sealion el 17 de septiembre.

Se han ofrecido varias razones por las que la invasión nunca ocurrió.

Una es que el propio Hitler nunca creyó realmente que una invasión fuera posible y que el riesgo de fracaso era demasiado alto. Toda la operación podría haber sido un intento de que los británicos negociaran.

En segundo lugar, es que en un raro momento en que siguió el consejo de su general, Hitler escuchó a Raeder y Göring. Ambos dijeron que el requisito previo necesario de la supremacía aérea y naval no era posible a corto plazo y, de hecho, nunca se materializó.

Mucha gente piensa que la atención de Hitler estaba simplemente en otra parte. Si bien una invasión de Gran Bretaña habría sido arriesgada, Gran Bretaña en sí no ofreció ninguna amenaza inmediata a Alemania. Fueron embotellados en una isla, dependientes de los Estados Unidos para el comercio y los recursos.

La atención de Hitler estaba en la Unión Soviética, que consideraba el premio estratégico mucho más grande. Una invasión terrestre de la Unión Soviética sería mucho más beneficiosa para los alemanes que un desembarco anfibio en la costa de Inglaterra. En junio de 1941, harían precisamente eso con el inicio de la Operación Barbarroja.

Si la Operación Sealion se hubiera implementado, independientemente de si hubiera tenido éxito o fracasó, habría cambiado radicalmente el resultado de la Segunda Guerra Mundial.

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  • Hitler planeaba desembarcar tropas en cinco puntos estratégicos desde Kent hasta West Sussex.
  • Una vez que los nazis tuvieran una fortaleza, desplegaría 500.000 más para luchar tierra adentro.
  • También se planeó un ataque de diversión entre Aberdeen y Newcastle.

Publicado: 12:06 BST, 9 de enero de 2019 | Actualizado: 14:05 BST, 9 de enero de 2019

Los escalofriantes documentos nazis de alto secreto han revelado precisamente cómo planeaba Hitler conquistar Gran Bretaña.

Los documentos del archivo naval alemán fueron incautados por las fuerzas del Reino Unido después de la guerra que describen los planes de invasión del dictador.

La Operación Sea Lion se planeó para septiembre de 1940, cuando Hitler esperaba desembarcar 100.000 soldados en cinco puntos de la costa inglesa entre Ramsgate, Kent y Selsey Bill, West Sussex.

La primera ola del 'ataque excepcionalmente audaz y atrevido' también contaría con 650 tanques y 4.500 caballos.

Luego desplegaría otros 500.000 soldados para luchar tierra adentro una vez que los nazis tuvieran un punto de apoyo.

Hitler planeaba atacar el Reino Unido a través de la costa sureste después de dejar caer 100.000 soldados en cinco puntos entre Kent y West Sussex.

Los escalofriantes planes (en la foto) descubren cómo Hitler esperaba ocupar una gran parte del sureste, dominando desde el Támesis hasta Southampton a medida que avanzaban hacia el interior.

Los planes revelan cómo el dictador nazi dominaría el sureste de Inglaterra antes de avanzar a través del Reino Unido si hubiera ganado la Batalla de Gran Bretaña.

Los alemanes confiaban en que tal ataque habría llevado al "rápido abandono" de las defensas británicas al sur de Londres.

Su primer objetivo operativo fue ocupar una gran franja del sureste de Inglaterra, desde la desembocadura del río Támesis hasta Southampton, 14 días después de la invasión.

Brighton estaba destinada a ser la principal zona de aterrizaje para los barcos de transporte que traían más tropas, armaduras y suministros durante la ocupación.

Los documentos ultrasecretos ofrecen una visión inquietante de las esperanzas de dominación de Hitler

Y al igual que la invasión aliada de Normandía, los alemanes habrían intentado engañar a los británicos haciéndoles creer que los desembarcos principales iban a tener lugar en otro lugar.

Se planeó un ataque de distracción entre Aberdeen y Newcastle en la costa noreste. Hitler creía que la Operación León Marino habría llevado a una "rápida conclusión" de la guerra.

Pero, de manera crucial, la invasión dependía por completo de que la Luftwaffe ganara la superioridad aérea sobre los británicos a mediados de septiembre.

La RAF ganó la Batalla de Gran Bretaña entre julio y octubre de 1940, echando por tierra la Operación Sea Lion.

Las copias del libro encuadernado en papel 'Planes alemanes para la invasión de Inglaterra en 1940' solo se entregaron en un número limitado a altos funcionarios de la comunidad de inteligencia británica en 1947.

Ahora ha salido a la venta una copia extremadamente rara por £ 5.000 con los subastadores Henry Aldridge y Son of Devizes, Wilts, habiendo sido propiedad de un coleccionista de militares durante muchos años.

El subastador Andrew Aldridge dijo: “Este es un relato fascinante que fue compilado justo después de la guerra por el Almirantazgo y se basó en documentos tomados de archivos navales alemanes.

Este es el escenario del "qué pasaría si" y narra con gran detalle los eventos que finalmente resultaron ser la cancelación de la invasión de Inglaterra.


Operación Sea Lion: Hitler & # x27s plan para invadir Gran Bretaña marcado con la publicación de cartas de guerra nazis

Fue el momento más terrible en la historia de la Gran Bretaña moderna: cuando las tropas de choque de Adolf Hitler se alinearon a lo largo de la costa de Francia y se prepararon para lanzar una invasión.

Pero un mapa nazi nunca antes publicado muestra cómo al menos un oficial alemán puede haber encontrado el asalto, cuyo nombre en código es Operación León Marino, bueno, un poco cómico.

El oficial misterioso parece tener el error del garabato, tomándose un tiempo para dibujar líneas de ataque para dibujar tres barcos de invasión que cruzan el Canal de la Mancha. También dibujó lo que parece ser un paracaidista bastante robusto que desciende sobre el campo de Kent.

Los historiadores de los Museos Imperiales de Guerra, que encontraron el mapa en sus archivos, dicen que ofrece una visión poco común de las mentes de los oficiales alemanes que se preparan para asaltar Gran Bretaña.

El mapa se puede revelar hoy, en la semana del 75 aniversario de la decisión de Hitler de cancelar la invasión después de darse cuenta de que había perdido la Batalla de Gran Bretaña.

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"Los dibujos en el mapa casi parecen bastante infantiles de alguna manera", dijo Ian Kikuchi, historiador del Imperial War Museum de Londres.

"Pero son bastante escalofriantes cuando piensas en lo que realmente habría supuesto la invasión, con tanques alemanes aterrizando en las playas y luego rodando hacia el norte a través de Kent".

Hitler comenzó a trazar planes para invadir Gran Bretaña en julio de 1940, impulsado por su rápida ocupación de Francia, Bélgica y Holanda.

Emitió los planes de invasión bajo la Directiva N ° 16 del Führer y anunció: "El objetivo de esta operación es eliminar la Patria Inglesa como base desde la cual se puede continuar la guerra contra Alemania y, si es necesario, ocupar el país por completo".

Hitler esperaba destruir la Royal Air Force en la Batalla de Gran Bretaña antes de enviar tropas a través del Canal.

Mientras los Spitfires y Hurricanes de la RAF luchaban contra la Luftwaffe en los cielos de verano de Inglaterra, los camarógrafos alemanes filmaron con confianza a la infantería nazi practicando la invasión en una playa cerca de Amberes, en Bélgica.

Pero algunos de los principales nazis se opusieron al plan, incluido el comandante de la Luftwaffe, Hermann Göring, que se mostró pesimista acerca de su éxito, y es posible que el cinismo se haya contagiado al oficial que dibujó el mapa.

Fue descubierto por las tropas británicas después del Día D y se cree que el gobierno lo entregó al Museo Imperial de la Guerra en Londres poco después de 1945.

Se cree que el oficial que dibujó el mapa era un miembro del personal del cuartel general del 16º Ejército alemán, que debía desempeñar un papel importante en la ofensiva.

No está claro qué pensó su jefe, el mariscal de campo Ernst Busch, de su trabajo.

El comandante altamente condecorado, que luego dirigió a sus hombres en la fallida invasión de Rusia por Hitler, fue uno de los pocos que finalmente logró cruzar el Canal de la Mancha. Murió de insuficiencia cardíaca en un campo de prisioneros de guerra en Aldershot en 1945.

Recomendado

El mapa está ahora en exhibición en el Imperial War Museum de Londres. También se puede ver una copia en el Imperial War Museum North en Trafford, Greater Manchester, donde "Blitzed Brits", una exposición en asociación con el Historias horribles programa de televisión infantil, se está llevando a cabo actualmente.


He aquí: la Operación León Marino era Hitler y el plan fallido del # 039 para conquistar Gran Bretaña

Sin duda, la caída de Francia fue un desastre absoluto para la causa aliada. Sin embargo, a pesar de todas sus fallas en el mando, la estrategia y las tácticas, podría haber sido mucho peor.

Durante la primera semana de junio de 1940, un total de 335.000 soldados británicos y franceses fueron evacuados a un lugar seguro en Inglaterra desde las asediadas playas francesas cerca de la ciudad de Dunkerque. Bajo un ataque aéreo continuo, una mezcolanza de embarcaciones civiles y navales realizó lo que se denominó un "milagro".

Debe reconocerse que la hazaña se logró con la ayuda alemana. En lugar de permitir que sus victoriosas fuerzas terrestres empujaran al enemigo al mar, Adolf Hitler detuvo sus panzers para que la Luftwaffe pudiera administrar el golpe de gracia. El bombardeo aéreo fracasó y los miles de soldados que escaparon del lazo que los cerraba en la costa francesa lucharon contra los nazis otro día.

Preparándose para la invasión nazi de Inglaterra

Muchos en ambos lados del Canal de la Mancha de 22 millas de ancho creían que la próxima batalla llegaría más temprano que tarde, y se libraría en suelo británico. Desde que Guillermo el Conquistador zarpó de Normandía y ganó la batalla de Hastings en 1066, Inglaterra no había sido invadida.

El 16 de junio de 1940, menos de un mes después de la rendición de Francia, Hitler emitió la Directiva N ° 16 del Führer, que decía: “Dado que Inglaterra, a pesar de su desesperada situación militar, no muestra signos de estar lista para llegar a un entendimiento, yo han decidido preparar una operación de desembarco contra Inglaterra y, si es necesario, llevarla a cabo. El objetivo de esta operación será eliminar la patria inglesa como base para el enjuiciamiento de la guerra contra Alemania y, si es necesario, ocuparla ”.

El general Alfred Jodl, jefe de personal de las fuerzas armadas alemanas, nombró al plan Operación León Marino. La invasión de Inglaterra a través del Canal de la Mancha estaba inicialmente programada para el 15 de agosto, solo ocho semanas después. La Operación Sea Lion requirió que más de 250,000 soldados alemanes, 60,000 caballos y casi 35,000 vehículos se embarcaran desde puertos en la Francia ocupada y Bélgica y aterrizaran en tres oleadas en un frente de 200 millas desde Weymouth en el oeste hasta Dover en el este. La captura de Londres fue primordial.

Operación Sea Lion: Un reino de terror nazi

Le seguiría un reinado de terror nazi. Los miembros del Parlamento, intelectuales y enemigos abiertos del Reich serían detenidos por la Gestapo y eventualmente internados.

Una voz importante de la disidencia en el Alto Mando alemán fue la del Gran Almirante Erich Raeder, comandante de la Kriegsmarine, la Armada alemana. Reconoció que a pesar de todos sus éxitos durante la guerra de un año, el ejército alemán no había intentado ni entrenado para un asalto anfibio mayor. Además, las lanchas de desembarco adecuadas simplemente no existían. Se ensamblaron más de 2.000 barcazas, remolcadores y otros buques del río Rin para la operación y la mayoría de ellos tuvieron que ser modificados con refuerzo de acero y hormigón y rampas de aterrizaje.

Enfrentando las promesas excesivas de Göring de la Royal Navy

Para Raeder, el aspecto más crítico de la Operación Sea Lion no fue el traicionero Canal de la Mancha con su clima impredecible y sus fuertes mareas. No fue la amenaza de intervención de la Royal Navy. Se sembrarían vastos campos de minas a ambos lados de las playas del desembarco para mantener a raya a los buques de guerra británicos. Raeder sabía que Sea Lion estaba condenado a menos que Alemania controlara los cielos sobre el Canal.

Una vez más, Hitler confió la dirección de la guerra a un demasiado prometedor Hermann Göring. El jefe de la Luftwaffe predijo que sus pilotos endurecidos por la batalla barrerían a la Royal Air Force del cielo en un mes. Sin duda, Raeder se sintió aliviado. Fue su homólogo de la fuerza aérea sobre cuyos hombros cayó el futuro de Sea Lion.

La historia registra que la Batalla de Gran Bretaña no se libró en tierra, sino en el aire. Los intrépidos pilotos de la RAF cobraron un alto precio en aviones y aviadores alemanes. Hitler retrasó la Operación León Marino hasta septiembre y luego en octubre. Al final, la invasión fue descartada para siempre. La Luftwaffe de Göring le había fallado al Führer por segunda vez.

Para el otoño de 1940, sin embargo, Hitler ya había vuelto su mirada hacia el este. La invasión de la Unión Soviética, Operación Barbarroja, no se pospondría. El 22 de junio de 1941, los panzers alemanes cruzaron la frontera rusa y sellaron el destino del Tercer Reich.


Operación Sea Lion - Cambio de planes

El cambio en los planes trasladó la fecha de la operación a agosto, incluso antes de lo programado originalmente, al 13 de agosto. También cedió al Grupo de Ejércitos C de la responsabilidad, y sólo el Grupo de Ejércitos A de Rundstedt & # 8217 participaría en los aterrizajes iniciales. Los desembarcos más occidentales se harían ahora en Worthing.

Rundstedt lideraría los ejércitos 9 y 16 a través del Canal de la Mancha y crearía un frente solidificado desde el estuario del Támesis hasta Portsmouth. Después de reconstruir sus fuerzas, Rundstedt ordenaría un ataque de pinza contra Londres.

Una vez que eso fuera tomado, las tropas alemanas marcharían hacia el norte hasta el paralelo 52. Hitler pensó que Gran Bretaña se rendiría cuando llegaran a ese punto.

Wikimedia Commons Barcazas de invasión en Wilhelmshaven. Se recogieron 2.400 barcazas de toda Europa, pero todavía eran muy pocas, y solo podían usarse en mares tranquilos. 1940.

A lo largo de estos planes fluctuantes, demoras y suposiciones, Raeder se enfrentó a problemas reales y tangibles. No tenía una lancha de desembarco especialmente diseñada para completar su parte de la estrategia. La Kriegsmarine recogió alrededor de 2.400 barcazas de todo el continente, pero todavía eran muy pocas, y solo podían usarse en mares tranquilos.

Si bien estas barcazas se dispersaron por los puertos del Canal, la falta de fe de Raeder en el plan se mantuvo estable. No confiaba en que sería capaz de defender a sus hombres contra la Flota Nacional de la Royal Navy y, como tal, proteger al resto de las tropas invasoras de Alemania de la defensa británica.

Mientras tanto, los británicos estaban en una fuerte preparación defensiva. Aunque gran parte de su equipo pesado fue destruido durante la Batalla de Dunkerque, el ejército británico tenía una cantidad sustancial de tropas disponibles. El general Sir Edmund Ironside fue elegido líder de la defensa de la isla.

Su plan era establecer líneas defensivas alrededor del sur, que serían respaldadas por maquinaria antitanque. Éstos, a su vez, serían apoyados por pequeños baluartes de tropas.

Wikimedia Commons Winston Churchill visita áreas bombardeadas del este de Londres. Alemania & # 8217s Luftwaffe hizo un daño incalculable incluso sin una invasión. 8 de septiembre de 1940.

Por supuesto, nada de esto llegaría a suceder, ya que Alemania estaba asediada en muchas otras operaciones urgentes. Entre la falta de preparación, la estrategia imperfecta y la atención de Hitler hacia Rusia, la invasión de Gran Bretaña se ha mantenido como un mero y si hasta el día de hoy.


Operación Sealion Figura 5: Planes alemanes para la ocupación de Gran Bretaña - Historia

"LA VICTORIA FINAL ALEMANA sobre Inglaterra es ahora sólo una cuestión de tiempo", escribió el 30 de junio de 1940 el general Jodl, Jefe de Operaciones del OKW. "Las operaciones ofensivas enemigas a gran escala ya no son posibles".

El estratega favorito de Hitler & rsquos estaba de un humor confiado y complaciente. Francia había capitulado la semana anterior, dejando a Gran Bretaña sola y aparentemente indefensa. El 15 de junio, Hitler había informado a los generales que quería que el Ejército se desmovilizara parcialmente y pasara de 160 a 120 divisiones. "La suposición detrás de esto", anotó Halder en su diario ese día, "es que la tarea del Ejército está cumplida". La Fuerza Aérea y la Armada tendrán la misión de continuar solos la guerra contra Inglaterra. & Rdquo

En verdad, el Ejército mostró poco interés en él. Tampoco el propio Führer estaba muy preocupado. El 17 de junio, el coronel Walter Warlimont, adjunto de Jodl & rsquos, informó a la Armada que con respecto al desembarco en Gran Bretaña, el Führer & hellip no ha expresado hasta ahora tal intención & hellip Por lo tanto, incluso en este momento, ningún trabajo preparatorio de ningún tipo [ha ] realizado en OKW. & rdquo 1 Cuatro días después, el 21 de junio, en el mismo momento en que Hitler entraba en el coche del armisticio en Compi & egravegne para humillar a los franceses, se informó a la Armada de que la y ldquoEstado Mayor del Ejército no se ocupa de la cuestión de Inglaterra. Considera imposible la ejecución. No sabe cómo se llevará a cabo la operación desde el área sur y el Estado Mayor de Hellip rechaza la operación. & Rdquo 2

Ninguno de los talentosos planificadores de ninguno de los tres servicios armados alemanes sabía cómo iba a ser invadida Gran Bretaña, aunque fue la Armada, como era de esperar, la primera que pensó en el asunto. Ya el 15 de noviembre de 1939, cuando Hitler estaba tratando en vano de animar a sus generales para lanzar un ataque en Occidente, Raeder instruyó al Bastón de guerra naval examinar & ldquothe posibilidad de invadir Inglaterra, una posibilidad que surge si se cumplen ciertas condiciones por el curso posterior de la guerra. & rdquo 3 Fue la primera vez en la historia que se le pidió a un personal militar alemán que siquiera considerara tal acción. Parece probable que Raeder diera este paso en gran parte porque quería anticipar cualquier aberración repentina de su impredecible Líder. No hay constancia de que Hitler fuera consultado o supiera algo al respecto. Lo más lejos que llegaron sus pensamientos en este momento fue conseguir aeródromos y bases navales en Holanda, Bélgica y Francia para el endurecimiento del bloqueo contra las Islas Británicas.

En diciembre de 1939, el ejército y los altos mandos de la Luftwaffe también estaban reflexionando sobre el problema de la invasión de Gran Bretaña. Se intercambiaron ideas bastante nebulosas sobre los tres servicios, pero no llegaron muy lejos. En enero de 1940, la Armada y la Fuerza Aérea rechazaron un plan del Ejército por considerarlo poco realista. Para la Armada no tuvo en cuenta el poder naval británico a la Luftwaffe subestimó a la R.A.F. & ldquoEn conclusión, & rdquo comentó el Estado Mayor de la Luftwaffe en una comunicación al OKH, & ldquoa operación combinada con un desembarco en Inglaterra ya que su objetivo debe ser rechazado. & rdquo 4 Más tarde, como veremos, Goering y sus ayudantes adoptarían una opinión bastante contraria.

La primera mención en los registros alemanes de que Hitler incluso se enfrentaba a la posibilidad de invadir Gran Bretaña fue el 21 de mayo, el día después de que las fuerzas blindadas atravesaran el mar en Abbeville. Raeder discutió "en privado" con el Führer y "la posibilidad de un desembarco posterior en Inglaterra". La fuente de esta información es el almirante Raeder, 5 cuya Armada no compartía la gloria de las asombrosas victorias del Ejército y la Fuerza Aérea en Occidente y que, comprensiblemente, estaba buscando medios para volver a poner su servicio en escena. Pero los pensamientos de Hitler & rsquos estaban en la batalla de cerco al norte y en el frente del Somme que luego se estaba formando hacia el sur. No molestó a sus generales con asuntos más allá de estas dos tareas inmediatas.

Sin embargo, los oficiales navales, con poco más que hacer, continuaron estudiando el problema de la invasión, y el 27 de mayo, el contraalmirante Kurt Fricke, jefe de la División de Operaciones del Estado Mayor de Guerra Naval, presentó un nuevo plan titulado Estudiar Inglaterra. También se inició el trabajo preliminar para redondear el transporte marítimo y el desarrollo de embarcaciones de desembarco, de las cuales la Armada de Alemania estaba totalmente privada. A este respecto, el Dr. Gottfried Feder, el maniático económico que había ayudado a Hitler a redactar el programa del partido en los primeros días de Munich y que ahora era secretario de Estado en el Ministerio de Economía, donde sus ideas locas fueron poco pasadas, elaboró ​​planes para lo que él llamaba un 'cocodrilo quowar'. Era una especie de barcaza autopropulsada de hormigón que podía transportar una compañía de doscientos hombres con equipo completo o varios tanques o piezas de artillería, arrollarse en cualquier playa y proporcionar cobertura para el desembarco. tropas y vehículos. Fue tomado muy en serio por el Comando Naval e incluso por Halder, quien lo mencionó en su diario, y fue discutido extensamente por Hitler y Raeder el 20 de junio. Pero al final no salió nada.

Para los almirantes, nada parecía provenir de una invasión de las islas británicas cuando junio se acercaba a su fin. Tras su aparición en Compi & egravegne el 21 de junio, Hitler se fue con algunos viejos compinches para hacer las miras de París brevemente* y luego visitar los campos de batalla, no de esta guerra sino de la primera guerra, donde había servido como corredor de despacho. Con él estaba su sargento superior duro de aquellos días, Max Amann, ahora un editor nazi millonario. El curso futuro de la guerra y, específicamente, cómo continuar la lucha contra Gran Bretaña, parecía la menor de sus preocupaciones, o tal vez era simplemente que creía que este pequeño asunto ya estaba resuelto, ya que los británicos ahora vendrían a la "quoreason" y harían la paz.

Hitler no regresó a su nuevo cuartel general, Tannenberg, al oeste de Freudenstadt en la Selva Negra, hasta el 29 de junio. Al día siguiente, al bajar a la tierra, reflexionó sobre el papel de Jodl & rsquos sobre qué hacer a continuación. Se tituló & ldquoLa continuación de la guerra contra Inglaterra & rdquo. 6 Aunque Jodl fue superado solo por Keitel en el OKW, en su creencia fanática en el genio del Führer & rsquos, era, cuando se le dejaba solo, por lo general un estratega prudente. Pero ahora compartía la opinión general en el Cuartel General Supremo de que la guerra estaba ganada y casi terminada. Si Gran Bretaña no se daba cuenta, tendría que aportar un poco más de fuerza para recordárselo. Para el & ldquosiege & rdquo de Inglaterra, su memorando proponía tres pasos: intensificación de la guerra aérea y marítima alemana contra el transporte marítimo británico, depósitos de almacenamiento, fábricas y la R.A.F. & ldquoterroristas ataques contra los centros de población & rdquo & rdquoa desembarco de tropas con el objetivo de ocupar Inglaterra. & rdquo

Jodl reconoció que "la lucha contra la Fuerza Aérea Británica debe tener la máxima prioridad". Pero, en general, pensó que éste y otros aspectos del asalto podrían llevarse a cabo sin problemas.

Junto con la propaganda y los ataques terroristas periódicos, anunciados como represalias, este debilitamiento cada vez mayor de la base del suministro de alimentos paralizará y finalmente romperá la voluntad del pueblo de resistir, y con ello obligará a su gobierno a capitular.&daga

En cuanto a un aterrizaje, podría

sólo se contemplará después de que Alemania haya ganado el control del aire. Un desembarco, por tanto, no debería tener como objetivo la conquista militar de Inglaterra, tarea que podría dejarse a la Fuerza Aérea y la Armada. Su objetivo debería ser más bien administrar el golpe mortal [Todesstoss] a una Inglaterra ya económicamente paralizada y que ya no es capaz de luchar en el aire, si es que todavía es necesario.&Daga

Sin embargo, pensó Jodl, todo esto podría no ser necesario.

Dado que Inglaterra ya no puede luchar por la victoria, sino solo por la preservación de sus posesiones y su prestigio mundial, debería hacerlo, según todas las predicciones. inclinarse a hacer las paces cuando se entere de que todavía puede conseguirlo a un costo relativamente bajo.

Esto fue lo que también pensó Hitler e inmediatamente se puso a trabajar en su discurso de paz para el Reichstag. Mientras tanto, como hemos visto, ordenó (el 2 de julio) una planificación preliminar para un desembarco y el 16 de julio, cuando no se había recibido ninguna noticia de la & ldquoreason & rdquo de Londres, emitió la Directiva No. 16 para Sea Lion. Por fin, después de más de seis semanas de vacilación, se decidió invadir Gran Bretaña, `` si fuera necesario ''. Esto, como Hitler y sus generales comenzaron a darse cuenta tardíamente, tendría que ser una gran operación militar, no sin sus riesgos y dependiendo de éxito sobre si la Luftwaffe y la Armada podrían preparar el camino para las tropas contra un ejército muy superior Armada británica y una Fuerza Aérea enemiga nada despreciable.

¿Sea Lion era un plan serio? ¿Y se pretendía seriamente que se llevara a cabo?

Hasta el día de hoy muchos lo han dudado y se han visto reforzados en sus opiniones por el coro de los generales alemanes después de la guerra. Rundstedt, que estaba al mando de la invasión, dijo a los investigadores aliados en 1945:

La invasión propuesta de Inglaterra era una tontería, porque los barcos adecuados no estaban disponibles & hellip.Lo consideramos todo como una especie de juego porque era obvio que ninguna invasión era posible cuando nuestra Armada no estaba en posición de cubrir un cruce del Canal. o llevar refuerzos. La Fuerza Aérea Alemana tampoco era capaz de asumir estas funciones si la Armada fallaba. Siempre fui muy escéptico sobre todo el asunto y tengo la sensación de que el Führer nunca quiso invadir Inglaterra. Nunca tuvo suficiente coraje & hellip Definitivamente esperaba que los ingleses hicieran las paces & hellip 7

Blumentritt, El jefe de operaciones de Rundstedt & rsquos, expresó opiniones similares a Liddell Hart después de la guerra, afirmando que "entre nosotros hablamos de él [Sea Lion] como un farol". 8

Yo mismo pasé unos días a mediados de agosto en el Canal, husmeando desde Amberes para Boulogne en busca del ejército invasor. El 15 de agosto, a las Calais y en Gorra Gris-Nez, vimos enjambres de bombarderos y cazas alemanes que se dirigían sobre el Canal de la Mancha hacia Inglaterra en lo que resultó ser el primer asalto aéreo masivo. Y si bien era evidente que la Luftwaffe estaba haciendo todo lo posible, la falta de navegación y especialmente de barcazas de invasión en los puertos y en los canales y ríos detrás de ellos me dejó con la impresión de que los alemanes fueron fanfarronear. Por lo que yo podía ver, simplemente no tenían los medios para hacer que sus tropas cruzaran el Canal de la Mancha.

Pero un reportero puede ver muy poca guerra y ahora sabemos que los alemanes no comenzaron a reunir la flota de invasión hasta el 1 de septiembre. En cuanto a los generales, cualquiera que haya leído sus interrogatorios o los escuchó en el contrainterrogatorio en Nuremberg Los ensayos aprendieron a tomar su testimonio de posguerra con más de un grano de sal. * La astucia de la memoria del hombre es siempre considerable y los generales alemanes no fueron una excepción a esta regla. También tenían muchos ejes que pulir, uno de los más importantes era desacreditar al liderazgo militar de Hitler & rsquos. De hecho, su tema principal, expuesto con tristeza en sus memorias y en sus interrogatorios y testimonios en el juicio, era que si se les hubiera dejado tomar las decisiones, Hitler nunca habría llevado al Tercer Reich a la derrota.

Desafortunadamente para ellos, pero afortunadamente para la posteridad y la verdad, los archivos secretos militares alemanes montañosos no dejan ninguna duda de que el plan de Hitler & rsquos para invadir Gran Bretaña a principios del otoño de 1940 era mortalmente serio y que, aunque dado muchas vacilaciones, el dictador nazi intentó seriamente llevarlo a cabo si existiera alguna posibilidad razonable de éxito. Su destino final no lo determinó ninguna falta de determinación o esfuerzo, sino la suerte de la guerra, que ahora, por primera vez, comenzó a volverse en su contra.

El 17 de julio, el día después de que se emitió la Directiva No. 16 para preparar la invasión y dos días antes del discurso del Führer & rsquos & ldquopeace & rdquo en el Reichstag, el Alto Mando del Ejército (OKH) asignó las fuerzas para Sea Lion y ordenó que trece divisiones escogidas saltaran. fuera de los lugares de la costa del Canal de la Mancha para la primera ola de la invasión. El mismo día, el Comando del Ejército completó su plan detallado para un desembarco en un amplio frente en la costa sur de Inglaterra.

El principal impulso aquí, como en la Batalla de Francia, lo llevaría a cabo el mariscal de campo von Rundstedt (como se llamaría el 19 de julio) como comandante del Grupo de Ejércitos A. Seis divisiones de infantería del general Ernst Busch& rsquos Decimosexto El ejército debía embarcarse desde el Pas de Calais y golpear las playas entre Ramsgate y Bexhill. Cuatro divisiones del general Adolf Strauss y rsquos Noveno El ejército cruzaría el Canal desde el área de Le Havre y tierra entre Brighton y la Isla de Wight. Más al oeste, tres divisiones del mariscal de campo von Reichenau & rsquos Sexto Ejército (del mariscal de campo von Bock& rsquos Army Group B), despegando del Cherburgo península, sería desembarcado en Lyme Bay, entre Weymouth y Lyme Regis. En total, 90.000 hombres formarían la primera oleada para el tercer día que el Alto Mando planeaba desembarcar un total de 260.000 hombres. Las fuerzas aerotransportadas ayudarían después de ser lanzadas en Lyme Bay y otras áreas. Una fuerza blindada de no menos de seis divisiones panzer, reforzadas por tres divisiones motorizadas, seguiría en la segunda ola y en unos pocos días se planeó tener en tierra un total de treinta y nueve divisiones más dos divisiones aerotransportadas.

Su tarea fue la siguiente. Una vez aseguradas las cabezas de puente, las divisiones del Grupo de Ejércitos A en el sureste avanzarían hacia el primer objetivo, una línea que se extendía entre Gravesend y Southampton. Reichenau y rsquos Sexto El ejército avanzaría hacia el norte Bristol, cortando Devon y Cornwall. El segundo objetivo sería una línea entre Maldon en la costa este al norte del estuario del Támesis hasta el Río Severn, bloqueando Gales. Se esperaba que se desarrollaran duras batallas con fuertes fuerzas británicas cuando los alemanes alcanzaron su primer objetivo. Pero se ganarían rápidamente, se rodearía Londres y se reanudaría el camino hacia el norte. 9 Brauchitsch le dijo a Raeder el 17 de julio que toda la operación estaría terminada en un mes y sería relativamente fácil.* 10

Pero Raeder y el Alto Mando Naval se mostraron escépticos. Una operación de tal envergadura en un frente tan amplio y mdashit se extendía a más de doscientas millas de Ramsgate para Lyme Bay& mdash estaba simplemente más allá de los medios de la Armada alemana para convocar y proteger. Raeder informó al OKW dos días después y volvió a sacar el tema el 21 de julio cuando Hitler lo convocó a él, a Brauchitsch y al general Hans. Jeschonnek (Jefe del Estado Mayor de la Luftwaffe) a una reunión en Berlín. El Führer todavía estaba confundido acerca de "lo que está pasando en Inglaterra". Apreciaba las dificultades de la Armada, pero destacó la importancia de poner fin a la guerra lo antes posible. Para la invasión serían necesarias cuarenta divisiones, dijo, y la & ldquomain operation & rdquo tendría que completarse antes del 15 de septiembre. En general, el señor de la guerra estaba de humor optimista a pesar de la negativa de Churchill & rsquos en ese mismo momento a prestar atención a su llamado de paz.

La situación de Inglaterra y Rusia es desesperada [Halder señaló que Hitler dijo]. La guerra la hemos ganado nosotros. Es imposible invertir las perspectivas de éxito. 11

Pero la Armada, enfrentada a la espantosa tarea de transportar un gran ejército a través del agitado Canal frente a un ejército mucho más fuerte Armada británica y de una Fuerza Aérea enemiga que todavía parecía bastante activa, no estaba tan seguro. El 29 de julio el Bastón de guerra naval redactó un memorando en el que aconsejaba "no emprender la operación este año" y proponía que "se considerara en mayo de 1941 o en lo sucesivo". 12

Hitler, sin embargo, insistió en considerarlo el 31 de julio de 1940, cuando volvió a convocar a sus jefes militares, esta vez a su villa en Obersalzberg. Además de Raeder, estaban Keitel y Jodl del OKW y Brauchitsch y Halder del Alto Mando del Ejército. El Gran Almirante, como estaba ahora, fue el que más habló. No estaba de muy buen humor.

El 15 de septiembre, dijo, sería la fecha más temprana para que comenzara Sea Lion, y solo entonces si no hubiera `` circunstancias imprevistas debido al clima o al enemigo ''. Cuando Hitler preguntó sobre el problema del clima, Raeder respondió con una conferencia sobre el tema. eso se volvió bastante elocuente y ciertamente imponente. Excepto durante la primera quincena de octubre, el tiempo, explicó, era `` generalmente malo '' en el Canal y el mar del Norte una ligera niebla llegó a mediados de ese mes y una densa niebla al final. Pero eso era solo una parte del problema del clima. "La operación", declaró, "sólo puede llevarse a cabo si el mar está calma.& rdquo Si el agua estuviera turbulenta, las barcazas se hundirían e incluso los grandes barcos quedarían indefensos, ya que no podrían descargar suministros. El almirante se volvía más sombrío con cada minuto que contemplaba lo que le esperaba.

Incluso si la primera ola cruza con éxito [continuó] en condiciones climáticas favorables, hay no Garantizar que el mismo clima favorable atravesará la segunda y tercera olas & hellip. De hecho, debemos tener en cuenta que ningún tráfico digno de mención podrá cruzar durante varios días, hasta que se puedan utilizar ciertos puertos.

Eso dejaría al Ejército en un buen aprieto, varado en las playas sin suministros ni refuerzos. Raeder llegó ahora al punto principal de las diferencias entre el Ejército y la Marina. El ejército quería un amplio frente desde el estrecho de Dover para Lyme Bay. Pero la Armada simplemente no pudo proporcionar los barcos necesarios para tal operación contra la fuerte reacción esperada de la Armada británica y Fuerza Aérea. Raeder, por lo tanto, argumentó firmemente que el frente se acortara y mdashpara correr solo desde el Estrecho de Dover hasta Eastbourne. El Almirante guardó su factor decisivo para el final.

& ldquoTodas las cosas consideradas, & rdquo dijo, & ldquoel mejor momento para la operación sería mayo de 1941.& rdquo

Pero Hitler no quería esperar tanto. Admitió que, "de forma natural", no había nada que pudieran hacer con respecto al clima. Pero tuvieron que considerar las consecuencias de perder el tiempo. La Armada alemana no sería más fuerte en comparación con la Armada británica para la primavera. El ejército británico en ese momento estaba en mal estado. Pero dale otros ocho a diez meses y tendría de treinta a treinta y cinco divisiones, lo cual era una fuerza considerable en el área restringida de la invasión propuesta. Por lo tanto, su decisión (de acuerdo con las notas confidenciales hechas por Raeder y Halder) 13 fue el siguiente:

Deben estudiarse las desviaciones en África. Pero el resultado decisivo solo puede lograrse mediante un ataque a Inglaterra. Por lo tanto, se debe intentar preparar la operación para el 15 de septiembre de 1940 y hellip La decisión sobre si la operación se llevará a cabo en septiembre o se retrasará hasta mayo de 1941, se tomará después de que la Fuerza Aérea haya realizado ataques concentrados en el sur de Inglaterra durante una semana. Si el efecto de los ataques aéreos es tal que la fuerza aérea enemiga, los puertos y las fuerzas navales, etc., resultan gravemente dañados. La Operación Sea Lion se llevará a cabo en 1940. De lo contrario, se pospondrá hasta mayo de 1941.

Ahora todo dependía de la Luftwaffe.

Al día siguiente, 1 de agosto, Hitler emitió como consecuencia dos directivas del OKW, una firmada por él mismo y la otra por Keitel.

Sede del Führer & rsquos
1 de agosto de 1940

Directiva núm. 17 para la conducción de la guerra aérea y naval contra Inglaterra

Con el fin de establecer las condiciones necesarias para la conquista final de Inglaterra, tengo la intención de continuar la guerra aérea y naval contra la patria inglesa con más intensidad que hasta ahora.

A tal efecto, doy las siguientes órdenes:

1. La Fuerza Aérea Alemana debe vencer a la Fuerza Aérea Británica con todos los medios a su disposición y tan pronto como sea posible & hellip

2. Después de obtener la superioridad aérea temporal o local, la guerra aérea se llevará a cabo contra los puertos, especialmente contra los establecimientos relacionados con el suministro de alimentos y el infierno. Los ataques a los puertos de la costa sur se llevarán a cabo en la escala más pequeña posible, en vista de nuestra operaciones previstas y hellip.

4. La Luftwaffe se mantendrá en vigor durante la Operación Sea Lion.

5. Me reservo la decisión sobre ataques terroristas como medida de represalia.

6. La guerra aérea intensificada puede comenzar el 6 de agosto o después de esa fecha. La Armada está autorizada a comenzar la guerra naval intensificada proyectada al mismo tiempo.

La directiva firmada por Keitel en nombre de Hitler el mismo día decía en parte:

La C. en C., Armada, habiendo informado el 31 de julio que los preparativos necesarios para Sea Lion no podrían completarse antes del 15 de septiembre, el Führer ha ordenado:

El Ejército y la Fuerza Aérea continuarán y completarán los preparativos para Sea Lion antes del 15 de septiembre.

De ocho a catorce días después del lanzamiento de la ofensiva aérea contra Gran Bretaña, programada para comenzar alrededor del 5 de agosto, el Führer decidirá si la invasión tendrá lugar este año o no, su decisión dependerá en gran medida del resultado de la ofensiva aérea y hellip.

A pesar de que la Marina y los rsquos advirtieron que solo puede garantizar la defensa de una estrecha franja de costa (tan al oeste como Eastbourne), los preparativos para el ataque continuarán en general, como se planeó originalmente. 15

El último párrafo solo sirvió para avivar la disputa entre el Ejército y la Marina sobre la cuestión de un frente de invasión largo o corto. Quince días antes, el Bastón de guerra naval había estimado que para satisfacer las demandas del Ejército de desembarcar 100.000 hombres con equipo y suministros en la primera ola, a lo largo de un frente de 200 millas desde Ramsgate para Lyme Bay, necesitaría redondear 1.722 barcazas, 1.161 lanchas a motor, 471 remolcadores y 155 transportes. Incluso si fuera posible reunir una cantidad tan grande de transporte marítimo, Raeder le dijo a Hitler el 25 de julio, arruinaría la economía alemana, ya que quitar tantas barcazas y remolcadores destruiría todo el sistema de transporte por vías navegables interiores, en el que la economía la vida del país dependía en gran medida. 16 En cualquier caso, Raeder dejó en claro, la protección de tal armada tratando de abastecer un frente tan amplio contra ciertos ataques de los Armada británica y la Fuerza Aérea estaba más allá de los poderes de las fuerzas navales alemanas. En un momento dado, el Estado Mayor de la Guerra Naval advirtió al Ejército que si insistía en el frente amplio, la Marina podría perder todos de sus barcos.

Pero el ejército persistió. Sobrestimando la fuerza británica como lo hizo, argumentó que aterrizar en un frente estrecho enfrentaría a los atacantes con una fuerza terrestre británica "quosuperior". El 7 de agosto hubo un enfrentamiento entre los dos servicios cuando Halder se reunió con su homólogo en la Armada, el almirante Schniewind, el Jefe del Estado Mayor de Guerra Naval. Hubo un choque brusco y dramático.

"Rechazo por completo la propuesta de la Marina", se enfureció el Jefe del Estado Mayor del Ejército, generalmente un hombre muy tranquilo. & ldquoDesde el punto de vista del Ejército, lo considero un completo suicidio. ¡También podría pasar a las tropas que han aterrizado directamente a través de una máquina de salchichas! & Rdquo

Según el registro de personal de guerra naval y rsquos de la reunión* Schniewind respondió que sería `` igualmente suicida '' intentar transportar las tropas para un frente tan amplio como deseaba el Ejército, `` en vista de la supremacía naval británica ''.

Fue un dilema cruel. Si se intentaba un frente amplio con el gran número de tropas que ocupaba, toda la expedición alemana podría ser hundida en el mar por el Armada británica. Si se adoptaba un frente corto, con el correspondiente menor número de tropas, el ejército británico podría arrojar a los invasores al mar. El 10 de agosto, Brauchitsch, el comandante en jefe del ejército, informó al OKW que no podía aceptar un desembarco entre Folkestone y Eastbourne. Sin embargo, estaba dispuesto, aunque y de mala gana, a abandonar el rellano en Lyme Bay para acortar el frente y encontrar la Marina a mitad de camino.

Esto no fue suficiente para los almirantes testarudos, y su cautela y terquedad comenzaban a tener efecto en el OKW. El 13 de agosto, Jodl redactó un "aprecio" de la situación, estableciendo cinco condiciones para el éxito de Sea Lion que aparentemente habrían parecido casi ridículas a los generales y almirantes si su dilema no hubiera sido tan serio. Primero, dijo, la Armada Británica tendría que ser eliminada de la costa sur, y segundo, la R.A.F. tendría que ser eliminado de los cielos británicos. Las otras condiciones se referían al desembarco de tropas con una fuerza y ​​una rapidez que obviamente estaban mucho más allá de los poderes de la Armada. Si no se cumplían estas condiciones, consideró el aterrizaje 'un acto de desesperación que tendría que llevarse a cabo en una situación desesperada, pero que ahora no tenemos motivo para llevar a cabo'. 17

Si los temores de la Marina y los rsquos se estaban extendiendo a Jodl, las vacilaciones del Jefe de Operaciones del OKW estaban teniendo su efecto en Hitler. Durante toda la guerra, el Führer se apoyó mucho más en Jodl que en el Jefe del OKW, el Keitel sin ánimo y embotado. No es de extrañar, entonces, que el 13 de agosto, cuando Raeder vio al Comandante Supremo en Berlín y solicitó una decisión sobre el frente amplio frente al estrecho, Hitler se inclinara a estar de acuerdo con la Armada en la operación más pequeña. Prometió tomar una decisión definitiva al día siguiente después de haber visto al Comandante en Jefe del Ejército. 18 Después de escuchar las opiniones de Brauchitsch & rsquos el día catorce, Hitler finalmente tomó una decisión, y el día dieciséis una directiva del OKW firmada por Keitel declaró que el Führer había decidido abandonar el desembarco en Lyme Bay, que Reichenau & rsquos Sexto Ejército debía haber hecho. Los preparativos para los desembarcos en el frente más estrecho el 15 de septiembre iban a continuar, pero ahora, por primera vez, las propias dudas del Führer & rsquos se filtraron en una directiva secreta. "Órdenes finales", añadió, "no se darán hasta que la situación esté clara". La nueva orden, sin embargo, fue algo así como un compromiso. Para una nueva directiva ese día se amplió el frente más estrecho.

El cruce principal debe estar en frente estrecho. Desembarco simultáneo de cuatro a cinco mil soldados en Brighton lanchas a motor y el mismo nmero de tropas aerotransportadas en Deal-Ramsgate. Además, el día D-menos-1 la Luftwaffe realizará un fuerte ataque contra Londres, lo que provocaría que la población huyera de la ciudad y bloqueara las carreteras. 19

Aunque Halder el 23 de agosto estaba escribiendo una nota taquigráfica en su diario que "sobre esta base, un ataque no tiene posibilidades de éxito este año", una directiva del 27 de agosto sobre la firma de Keitel y rsquos estableció los planes finales para los desembarcos en cuatro áreas principales del sur. costa entre Folkestone y Selsey Bill, justo al este de Portsmouth, con el primer objetivo, como antes, una línea que corre entre Portsmouth y el Támesis, al este de Londres en Gravesend, a la que se llega tan pronto como las cabezas de playa se hayan conectado y organizado y el las tropas podrían atacar al norte. Al mismo tiempo se dieron órdenes de prepararse para realizar ciertas maniobras de engaño, de las cuales la principal fue & ldquoAutumn Journey & rdquo (Herbstreise). Esto requirió una finta a gran escala contra la costa este de Gran Bretaña y Rusia, donde, como se ha señalado, Churchill y sus asesores militares todavía esperaban que cayera el golpe principal de la invasión. Para este propósito, cuatro grandes transatlánticos, incluidos los más grandes de Alemania y rsquos, Europa y Bremen, y diez transportes adicionales, escoltados por cuatro cruceros, debían zarpar desde los puertos del sur de Noruega y el Ensenada Heligoland el día D-minus-2 y diríjase a la costa inglesa entre Aberdeen y Newcastle. Los transportes estarían vacíos y toda la expedición retrocedería cuando cayera la noche, repitiendo la maniobra al día siguiente. 20

El 30 de agosto, Brauchitsch dio un extenso pedido de instrucciones para los desembarcos, pero los generales que lo recibieron debieron haberse preguntado cuánto corazón tenía ahora su jefe de ejército en la empresa. Lo tituló & ldquoInstruction for the Preparación de la Operación Sea Lion & rdquo & mdash más tarde en el juego para ordenar los preparativos para una operación que él comandó debe llevarse a cabo a partir del 15 de septiembre. & ldquoLa orden de ejecución, & rdquo, agregó, & ldquodepende de la situación política & rdquo & mdasha condición que debe haber desconcertado a los generales apolíticos. 21

El 1 de septiembre el movimiento de envío desde Alemania y rsquos mar del Norte comenzaron los puertos hacia los puertos de embarque en el Canal, y dos días después, el 3 de septiembre, llegó una nueva directiva del OKW.

El día más temprano para la salida de la flota de invasión se ha fijado como el 20 de septiembre y el del desembarco el 21 de septiembre.

Las órdenes para el lanzamiento del ataque se darán el día D-menos-10, presumiblemente por lo tanto el 11 de septiembre.

Los comandos finales se darán a más tardar el día D-menos-3, al mediodía.

Todos los preparativos deben permanecer sujetos a cancelación 24 horas antes de la hora cero.

Esto sonaba a negocios. Pero el sonido fue engañoso. El 6 de septiembre, Raeder tuvo otra larga sesión con Hitler. "La decisión del Führer y rsquos de aterrizar en Inglaterra", "el Almirante registró en el Diario de Guerra del Estado Mayor Naval esa noche," todavía no está resuelta, ya que está firmemente convencido de que la derrota de Gran Bretaña se logrará incluso sin el "aterrizaje". Durante la grabación de los programas de entrevistas, el Führer habló extensamente sobre casi todo excepto Sea Lion: sobre Noruega, Gibraltar, Suez y el problema de los EE. UU., El tratamiento de las colonias francesas y sus fantásticas opiniones sobre el establecimiento de unUnión germánica del norte. & rdquo 23

Si Churchill y sus jefes militares se hubieran enterado de esta notable conferencia, la palabra clave & ldquoCromwell & rdquo podría no haber sido enviada a Inglaterra en la noche del día siguiente, 7 de septiembre, lo que significa & ldquoInvasión inminente & rdquo y causando una confusión sin fin, el interminable timbre. de las campanas de las iglesias por parte de la Guardia Nacional, el soplo de varios puentes por parte de los Ingenieros Reales y las bajas innecesarias sufridas por quienes tropezaron con las minas colocadas apresuradamente.*

Pero en la tarde del sábado 7 de septiembre, los alemanes habían comenzado su primer bombardeo masivo de Londres, llevado a cabo por 625 bombarderos protegidos por 648 cazas. Fue el ataque aéreo más devastador jamás realizado hasta ese día en una ciudad y los bombardeos de Varsovia yRotterdam Había pequeños pinchazos a su lado y, a primera hora de la tarde, toda la zona del muelle de la gran ciudad era una masa de llamas y todas las vías férreas del sur, tan vitales para la defensa contra la invasión, estaban bloqueadas. Dadas las circunstancias, muchos en Londres creían que este bombardeo asesino era el preludio de los desembarcos alemanes inmediatos, y fue por esto más que por cualquier otra cosa que se envió la alerta, "Invasión inminente". Como se verá en breve, este salvaje bombardeo de Londres el 7 de septiembre, aunque provocó una advertencia prematura y causó muchos daños, marcó un punto de inflexión decisivo en el Batalla de Gran Bretaña, la primera gran lucha decisiva en el aire que la tierra había experimentado, que ahora se acercaba rápidamente a su clímax.

También se acercaba el momento de que Hitler tomara su decisión fatal de lanzar la invasión o no lanzarla. Se haría, como estipulaba la directiva del 3 de septiembre, el 11 de septiembre, dando a las Fuerzas Armadas diez días para realizar los preliminares. Pero el día diez Hitler decidió posponer su decisión hasta el día catorce. Parece que ha habido al menos dos razones para el retraso. Una era la creencia en el OKW de que el bombardeo de Londres estaba causando tanta destrucción, tanto a la propiedad como a la moral británica, que una invasión podría no ser necesaria.&daga

La otra razón surgió de las dificultades que la Armada alemana estaba empezando a experimentar para montar su transporte. Además del tiempo, que las autoridades navales informaron el 10 de septiembre como & ldquocompletamente anormal e inestable & rdquo, el R.A.F., que Goering había prometido destruir, y el Armada británica estaban interfiriendo cada vez más con la concentración de la flota de invasión. Ese mismo dia el Bastón de guerra naval advirtió sobre el & ldquodanger & rdquo de los ataques aéreos y navales británicos contra los movimientos de transporte alemanes, que dijo que habían & ldquo sin duda habían tenido éxito & rdquo. Dos días después, el 12 de septiembre, H.Q. del Grupo Naval Oeste envió un mensaje ominoso a Berlín:

Las interrupciones causadas por las fuerzas aéreas enemigas y rsquos, la artillería de largo alcance y las fuerzas navales ligeras han asumido, por primera vez, una gran importancia. Los puertos en Ostende, Dunkerque, Calais y Boulogne no se puede utilizar como fondeadero nocturno para el transporte marítimo debido al peligro de bombardeos y bombardeos ingleses. Las unidades de la Flota Británica ahora pueden operar casi sin ser molestadas en el Canal. Debido a estas dificultades, se esperan más retrasos en el montaje de la flota de invasión.

Al día siguiente las cosas empeoraron. Las fuerzas navales ligeras británicas bombardearon los principales puertos de invasión del Canal, Ostende, Calais, Boulogne y Cherburgo, mientras que el R.A.F. hundió ochenta barcazas en el puerto de Ostende. En Berlín, ese día, Hitler se entrevistó con sus jefes de servicio durante el almuerzo. Pensó que la guerra aérea iba muy bien y declaró que no tenía intención de correr el riesgo de una invasión. 24 De hecho, Jodl tuvo la impresión de los comentarios del Führer & rsquos de que aparentemente había decidido abandonar Sea Lion por completo, una impresión que era exacta para ese día, como lo confirmó Hitler al día siguiente, cuando, sin embargo, volvió a cambiar de opinión.

Tanto Raeder como Halder han dejado notas confidenciales de la reunión del Führer con sus comandantes en jefe en Berlín el 14 de septiembre. 25 El Almirante logró deslizarle a Hitler un memorando antes de que se abriera la sesión, exponiendo la opinión de la Armada y rsquos de que

la actual situación aérea no ofrece las condiciones para llevar a cabo la operación [Sea Lion], ya que el riesgo sigue siendo demasiado grande.

Al comienzo de la conferencia, el señor de la guerra nazi mostró un estado de ánimo algo negativo y sus pensamientos se vieron empañados por las contradicciones. No daría la orden de lanzar la invasión, pero tampoco la cancelaría como, señaló Raeder en el Diario de la Guerra Naval, & ldquohe aparentemente había planeado hacerlo el 13 de septiembre. & Rdquo

¿Cuáles fueron las razones de su último cambio de opinión? Halder los registró con cierto detalle.

Un desembarco exitoso [argumentó el Führer] seguido de una ocupación pondría fin a la guerra en poco tiempo. Inglaterra se moriría de hambre. No es necesario que un desembarco se lleve a cabo dentro de un tiempo específico, pero una guerra larga no es deseable. Ya hemos logrado todo lo que necesitamos.

Las esperanzas británicas en Rusia y Estados Unidos, dijo Hitler, no se habían materializado. Rusia no iba a sangrar por Gran Bretaña. El rearme de América no sería del todo efectivo hasta 1945. Por el momento, la solución más rápida sería desembarcar en Inglaterra. La Armada ha logrado las condiciones necesarias. Las operaciones de la Luftwaffe son sobre todo elogios. Cuatro o cinco días de buen tiempo traerían resultados decisivos y diablos. Tenemos muchas posibilidades de poner a Inglaterra de rodillas. & Rdquo

Entonces, ¿qué estaba mal? ¿Por qué dudar más en lanzar la invasión?

El problema era, admitió Hitler:

El enemigo se recupera una y otra vez y los combatientes enemigos del infierno aún no han sido completamente eliminados. Nuestros propios informes de éxitos no dan una imagen completamente confiable, aunque el enemigo ha sido severamente dañado.

En general, entonces, declaró Hitler, `` a pesar de todos nuestros éxitos las condiciones previas para la Operación León Marino aún no se han cumplido.& rdquo (El énfasis es Halder & rsquos.)

Hitler resumió sus reflexiones.

1. Un aterrizaje exitoso significa victoria, pero para ello debemos obtener la superioridad aérea completa.

2. Hasta ahora, el mal tiempo nos ha impedido alcanzar la superioridad aérea completa.

3. Todos los demás factores están en orden.

Decisión por tanto: No se renunciará todavía a la operación.

Habiendo llegado a esa conclusión negativa, Hitler dio paso a grandes esperanzas de que la Luftwaffe aún pudiera lograr la victoria que de manera tan tentadora y estrecha continuaba evadiéndolo. “Los ataques aéreos hasta ahora”, dijo, “han tenido un efecto tremendo, aunque quizás principalmente sobre los nervios. Incluso si la victoria en el aire solo se logra en diez o doce días, los ingleses aún pueden estar presos de la histeria colectiva.

Para ayudar a lograrlo, Jeschonnek de la Fuerza Aérea suplicó que se le permitiera bombardear los distritos residenciales de Londres y rsquos, ya que, dijo, no había señales de & ldquomass pánico & rdquo en Londres mientras estas áreas estaban siendo salvadas. El almirante Raeder apoyó con entusiasmo algunos bombardeos terroristas. Hitler, sin embargo, pensó que la concentración en los objetivos militares era más importante. "Bombardeo con el objeto de causar un pánico masivo", dijo, "debe dejarse para el último".

El entusiasmo del almirante Raeder & rsquos por los bombardeos terroristas parece deberse principalmente a su falta de entusiasmo por los desembarcos. Ahora intervino para enfatizar nuevamente los & ldquogreat riesgos & rdquo involucrados. La situación en el aire, señaló, difícilmente podría mejorar antes de las fechas proyectadas del 24 de septiembre y 27 para el aterrizaje, por lo que deben abandonarse hasta el 8 o 24 de octubre.

Pero esto fue prácticamente para cancelar la invasión por completo, como Hitler se dio cuenta, y dictaminó que pospondría su decisión sobre los desembarcos solo hasta el 17 de septiembre y tres días después, para que aún pudieran tener lugar el 27 de septiembre. Tendría que pensar en las fechas de octubre. Acto seguido, se emitió una directiva del Mando Supremo.

Se pospone nuevamente el inicio de la Operación León Marino. Una nueva orden sigue al 17 de septiembre. Todos los preparativos continuarán.

Los ataques aéreos contra Londres continuarán y el área objetivo se expandirá contra instalaciones militares y otras instalaciones vitales (por ejemplo, estaciones de tren).

Los ataques terroristas contra áreas puramente residenciales están reservados para su uso como último medio de presión. 26

Así, aunque Hitler había pospuesto durante tres días la decisión sobre la invasión, de ninguna manera la había abandonado. Dale a la Luftwaffe unos días más para acabar con la R.A.F. y desmoralizar a Londres, y el desembarco podría tener lugar. Traería la victoria final. Así que, una vez más, todo dependió de Goering & rsquos, la jactanciosa Fuerza Aérea. De hecho, haría su esfuerzo supremo al día siguiente.

La opinión de la Marina y rsquos sobre la Luftwaffe, sin embargo, empeoraba cada hora. En la noche de la crucial conferencia en Berlín, el alemán Bastón de guerra naval informó una R.A.F. severa bombardeos de los puertos de invasión, desde Amberes para Boulogne.

& hellip En Amberes & hellip se infligen bajas considerables en transportes & mdash cinco vapores de transporte en el puerto muy dañados, una barcaza hundida, dos grúas destruidas, un tren de municiones explotado, varios cobertizos en llamas.

La noche siguiente fue aún peor, la Marina informó sobre fuertes ataques aéreos enemigos en toda la zona costera entre Le Havre y Amberes. & rdquo An S.O.S. fue enviado por los marineros para una mayor protección antiaérea de los puertos de invasión. El 17 de septiembre el Estado Mayor Naval informó:

El R.A.F. todavía no están derrotados en modo alguno: por el contrario, están mostrando una actividad creciente en sus ataques a los puertos del Canal y en su creciente interferencia con los movimientos de asamblea.* 27

Esa noche hubo luna llena y los bombarderos nocturnos británicos la aprovecharon al máximo. El Estado Mayor de la Guerra Naval alemana informó de "pérdidas muy considerables" del transporte marítimo que ahora atascaba los puertos de invasión. En Dunkerque ochenta y cuatro barcazas fueron hundidas o dañadas, y desde Cherburgo a Den Helder, la Armada informó, entre otros artículos deprimentes, una tienda de municiones de 500 toneladas explotó, un depósito de raciones quemado, varios vapores y torpederos hundidos y muchas bajas sufridas por el personal. Este bombardeo severo más el bombardeo de cañones pesados ​​a través del Canal hizo necesario, informó el Estado Mayor de la Armada, dispersar los buques de transporte y navales que ya estaban concentrados en el Canal y detener el movimiento de los barcos hacia los puertos de invasión.

De lo contrario [dijo] con la acción enérgica del enemigo tales bajas ocurrirán en el transcurso del tiempo que la ejecución de la operación en la escala previamente prevista será en cualquier caso problemática. 28

En el diario de guerra naval alemán hay una entrada lacónica para el 17 de septiembre.

La Fuerza Aérea enemiga todavía no está derrotada. Por el contrario, muestra una actividad creciente. La situación meteorológica en su conjunto no nos permite esperar un período de calma e infierno. Por lo tanto, el Führer decide posponer indefinidamente a & ldquoSea Lion & rdquo. 29

El énfasis es el Navy & rsquos.

Adolf Hitler, después de tantos años de éxitos deslumbrantes, finalmente se encontró con el fracaso. Durante casi un mes después de eso, se mantuvo la pretensión de que la invasión aún podría tener lugar ese otoño, pero fue un caso de silbidos en la oscuridad. El 19 de septiembre, el Führer ordenó formalmente que se detuviera el ensamblaje de la flota de invasión y que se dispersara el envío que ya se encontraba en los puertos, lo que permitió reducir al mínimo la pérdida de espacio de envío causada por los ataques aéreos enemigos.

Pero era imposible mantener incluso una armada dispersa y todas las tropas, cañones, tanques y suministros que se habían reunido para cruzar el Canal de la Mancha para una invasión que se había pospuesto indefinidamente. "Este estado de cosas", exclamó Halder en su diario el 28 de septiembre, "sacando a relucir la existencia continuada de Sea Lion, es insoportable". Ciano y Mussolini se reunió con el Führer en el Brennero el 4 de octubre, el ministro de Asuntos Exteriores italiano observó en su diario que "ya no se habla de un desembarco en las Islas Británicas". estado en por mucho tiempo. & ldquo Rara vez he visto al Duce de tan buen humor e infierno como en el Paso de Brenner hoy ”, señaló Ciano. 30

Tanto la Armada como el Ejército ya estaban presionando al Führer para que tomara la decisión de suspender por completo a Sea Lion. los Estado Mayor del Ejército le señaló que el mantenimiento de las tropas en el Canal de la Mancha y los constantes ataques aéreos británicos provocaba continuas bajas.

Finalmente, el 12 de octubre, el señor de la guerra nazi admitió formalmente el fracaso y suspendió la invasión hasta la primavera, si es que entonces. Se emitió una directiva formal.

Sede del Führer & rsquos
12 de octubre de 1940

El Führer ha decidido que a partir de ahora y hasta la primavera, los preparativos para "Sea Lion" continuarán únicamente con el fin de mantener la presión política y militar sobre Inglaterra.

Si la invasión se reconsiderara en la primavera o principios del verano de 1941, las órdenes para renovar la preparación operativa se emitirán más tarde & hellip

Se ordenó al Ejército que liberara sus formaciones de leones marinos para otras tareas o para el empleo en otros frentes. Se ordenó a la Marina que tomara todas las medidas para liberar personal y espacio de envío. Pero ambos servicios debían camuflar sus movimientos. "Los británicos", dijo Hitler, "deben seguir creyendo que estamos preparando un ataque en un frente amplio". 31

¿Qué había sucedido para que Adolf Hitler finalmente se rindiera?

Dos cosas: el curso fatal de la Batalla de Inglaterra en el aire y el giro de sus pensamientos una vez más hacia el este, hacia Rusia.


Sealion - ¿Y si Alemania hubiera invadido Gran Bretaña en 1940?

Si miras a través del Canal de la Mancha desde Calais, en un buen día a menudo puedes divisar los acantilados blancos de Dover, a menos de 20 millas de distancia. Imagínese entonces la anticipación de un soldado alemán, de pie en la costa atlántica de Francia a 700 km de Alemania, con el último enemigo literalmente a la vista pero quizás a 20 millas de distancia.

Los alemanes se enfrentaron a una tarea poco envidiable en junio de 1940 si querían sacar a Gran Bretaña de la guerra. La pequeña isla no había sido invadida por una potencia extranjera desde el siglo XII y había resistido todos los intentos posteriores. Las Fuerzas Armadas Británicas, en particular la eminentemente poderosa Royal Navy, montaron guardia, un bastión contra cualquiera lo suficientemente tonto como para intentarlo.

El ejército alemán estaba bien equipado (aunque dependía demasiado de los caballos), curtido en la batalla y tan grande, si no más grande, que el ejército británico. La Luftwaffe también parecía más que un rival para la RAF, siendo particularmente hábil en operaciones tácticas, habiendo apoyado al ejército a través de Polonia, Bélgica, Holanda y Francia, y numéricamente superior. Sin embargo, la Kriegsmarine (la armada alemana) estaba muy ausente. Sí, contaban con poderosos navíos como Bismarck, Scharnhorst y Gneisenau, pero eran numéricamente inferiores a sus homólogos británicos y los singulares y poderosos acorazados son de menor utilidad en los estrechos confines del Canal de la Mancha que los Destructores y Cruceros.

Supongamos, sin embargo, que los alemanes pudieron hacer frente a estos desafíos, destruyendo la RAF y protegiendo con éxito sus zonas de aterrizaje de la interferencia naval. Según la Directiva Nº 16 del Führer de Hitler, la fuerza de invasión habría aterrizado en un amplio frente desde Ramsgate hasta la Isla de Wight, utilizando más de 40 divisiones, 17 en la primera oleada. Con las tropas en tierra con éxito, los primeros objetivos habrían sido los puertos de Dover y Folkestone.

Como los Aliados se dieron cuenta durante sus propias operaciones anfibias, asegurar un puerto lo antes posible era fundamental para mantener la fuerza de invasión. El Día D, Cherburgo y Ouistreham fueron objetivos prioritarios, sin embargo, el Comando Aliado también creó muelles prefabricados conocidos como Mulberry Harbors para ayudar a aterrizar equipos y suministros. La Kriegsmarine había estado trabajando en un proyecto similar llamado "puente de aterrizaje pesado" antes de la Batalla de Gran Bretaña. Se habían construido y probado con éxito dos prototipos en las Islas del Canal y probablemente se habrían utilizado durante Sea Lion. Los prototipos fueron tan exitosos, robustos y bien construidos que permanecieron en las Islas del Canal hasta la década de 1970.

Con una cabeza de playa establecida, los puertos asegurados y un aeródromo capturado en RAF Lympne (cerca de la costa y con fácil acceso a las zonas de aterrizaje especificadas por Hitler), habría llegado el momento de seguir adelante.Los contraataques británicos habrían sido realizados por las Reservas Territoriales y los restos del ejército, evacuados de Dunkerque meses antes. Con multitud de equipos abandonados en Francia durante la evacuación de Dunkerque, solo un pequeño número de unidades británicas habrían estado completamente equipadas con la asignación designada de vehículos, artillería y tanques.

Equipo abandonado abandonado en Francia tras la evacuación de Dunkerque - Wikimedia Commons

Los alemanes, habiéndose encontrado con tanques británicos en Francia, habrían sido muy conscientes de que sus cañones antitanques de emisión general como el PaK36 (PAGanzerabwehrKanone) y rifles antitanques como el PzB38 (Panzerbüchse), no serían de mucha utilidad contra tanques de infantería británicos como el Matilda II y Valentine III. Por lo tanto, tuvieron que asegurarse de que sus propios tanques pudieran llegar a tierra y desarrollaron dos ideas novedosas, una de las cuales más tarde sería desarrollada de forma independiente y utilizada con éxito por los británicos. El primero fue un "Schwimmpanzer II", esencialmente un tanque Panzer II equipado con dispositivos de flotación y ayudas a la flotabilidad con hélices conectadas a las orugas de los tanques para propulsión. El Panzer II, sin embargo, era un tanque obsoleto antes de que los alemanes invadieran Francia y no habría sido rival para los británicos. La segunda idea fue "Tauchpanzer", un tanque de vadeo profundo. Este era un Panzer III, un tanque construido para enfrentarse a otros tanques, con sellos impermeables alrededor de todos los puertos de observación, escotillas y tomas de aire, con mangueras de snorkel para oxígeno y escape flotando en la superficie. El Tauchpanzer podía conducir a lo largo del lecho marino después de ser dejado caer por una barcaza en un máximo de 15 metros (49 pies) de agua, y siempre que siguiera moviéndose, se había probado con éxito cerca de Wilhelmshaven. Los alemanes habían creado más de 250 tanques para uso anfibio, dándoles aproximadamente la fuerza de una División Blindada, muy útil para el aterrizaje inicial y para llevar tanques al Frente rápidamente.

Un tanque Matilda II en maniobras cerca de Liverpool con infantería ligera de Shropshire del 5.o batallón del rey - Wikimedia Commons

Supongamos que los contraataques británicos han fracasado y los alemanes han asegurado todos sus objetivos. Londres habría caído. La ocupación, el establecimiento de un gobierno militar y el desarme de cualquier ejército británico local o unidades de la Guardia Nacional habrían sido una prioridad. Según H. Lloyd Goodall en "A Need to Know", Hitler planeaba utilizar el Palacio de Blenheim, el hogar de la infancia de Sir Winston Churchill, como sede general del gobierno de ocupación alemán. Habría existido la posibilidad de devolver a Eduardo VIII al trono, según un documental de Channel 5 transmitido en 2009. Se creía que Eduardo VIII era un simpatizante de los nazis, un sentimiento reforzado después de que él y Wallis Simpson visitaron Alemania en 1937. Ese rumor ha sin embargo, nunca ha sido debidamente fundamentado.

Una circunstancia desafortunada de muchas de las ocupaciones alemanas de la Segunda Guerra Mundial fue la eliminación de artefactos culturales, obras de arte y obras literarias de museos, hogares y otros sitios. Según Norman Longmate en "Si Gran Bretaña hubiera caído: los verdaderos planes de ocupación nazi", Hitler quería que el Departamento III del servicio de seguridad alemán eliminara la Columna de Nelson y los 4 leones de bronce del centro de Londres. El edificio era un símbolo de la superioridad naval británica y una victoria sobre las fuerzas invasoras de la República Francesa de Napoleón. Para Hitler, eliminarlo habría creado un recordatorio visible y poderoso de su victoria sobre el Imperio Británico y su triunfo donde el gran emperador francés había fallado. El Departamento III también se habría hecho responsable de vaciar la Galería Nacional, el Museo Británico y el Museo Ashmolean, aparentemente para su protección, de hecho, tal saqueo habría equivalido a poco más que un robo. Como nota al margen menor, Longmate señala que [aparte de la columna de Nelson] ninguno de los artículos buscados por los alemanes estaba donde pensaban que estaban. El arte, las obras literarias y otros objetos preciosos de los grandes museos ya se habían trasladado, antes del estallido de la guerra, a varias fincas e incluso a una cantera de Gales. Sin duda, se habrían trasladado más lejos si los alemanes hubieran desembarcado con éxito en las costas británicas.

Sin embargo, se habrían puesto en marcha planes más siniestros en las oficinas gubernamentales. La Gestapo esperaba obtener registros británicos del Ministerio del Interior sobre todos los extranjeros en Inglaterra, incluidos los nacionalistas irlandeses, los agentes de Moscú, los emigrantes alemanes y los presos políticos. Los oficiales de la Gestapo también habrían visitado el Ministerio de Relaciones Exteriores, con la esperanza de arrestar al jefe de los servicios de inteligencia. Si bien el objetivo inmediato habría sido identificar a antiguos amigos y antiguos enemigos de Alemania, el objetivo político final, según Longmate, habría sido reunir pruebas que avergonzarían al reciente gobierno británico y sus aliados. Sin embargo, lo más significativo es que los alemanes esperaban aclarar las relaciones angloamericanas con miras a exponer a Roosevelt como intervencionista. Si hay algo en lo que Alemania era buena, era en la propaganda, y la siguiente etapa habría sido el cierre del Ministerio de Información, los archivos de prensa y los periódicos y las oficinas editoriales. Una vez que la vida volvió a algo parecido a la normalidad, algunos de los periódicos habrían sido reabiertos y distribuidos una vez más, aunque con una estricta censura y el entendimiento de que serían cerrados si no se adhirieran a las reglas alemanas. La BBC, por supuesto, también habría sido un objetivo principal, los estudios de radiodifusión y los transmisores eran los primeros en la lista de Alemania. Habría sido el principal instrumento por el cual la población británica se vería obligada a aceptar la ocupación, y cada artículo, emisión y programa habría servido a sus propósitos.

En última instancia, las ambiciones de Hitler para el Tercer Reich se extendían más allá de las fronteras de Europa. 'Lebensraum' o 'Living Space' siempre había sido un inquilino central de las ambiciones de Hitler y, en particular, tenía el ojo puesto en las vastas estepas de la Unión Soviética, donde los eslavos, rusos, ucranianos y polacos infrahumanos podían ser fácilmente desplazados. o eliminado de otro modo para facilitar la expansión alemana. Hacer frente a la Unión Soviética no fue una tarea fácil. Contaba con uno de los ejércitos y fuerzas aéreas más grandes de la historia, era el país más grande del mundo por masa continental y contaba con un líder tan despótico como Hitler. El ejército alemán necesitaba suministros, hombres y equipo para combatir al oso, mientras que la industria alemana necesitaba materiales y trabajadores para suministrar ese equipo. ¿Qué mejor manera que despojarlo de las naciones derrotadas, incluida Gran Bretaña, que tenía una gran cantidad de tales materiales? El ejército alemán dependía predominantemente de los caballos para gran parte de su transporte, lo que es irónico considerando lo bien considerados que se han vuelto los alemanes por la calidad de sus divisiones blindadas. Los ejércitos derrotados dejan tras de sí vastas franjas de equipo, gran parte de él utilizable y los alemanes se aprovecharon al máximo de eso. Los inventarios de vehículos de Checoslovaquia, Polonia, Francia, Gran Bretaña y la URSS se pudieron encontrar en todo el ejército alemán durante la Segunda Guerra Mundial. Desde tanques de batalla como el Char B1 y T-34 hasta tractores ligeros como el Universal (Bren Gun) Carrier y el Renault UE Chenillette, todos hubieran sido útiles para reemplazar el transporte a caballo. Incluso los vehículos civiles podrían haber terminado en inventarios militares, Longmate hace referencia a los batallones de ciclistas en el ejército alemán, que requisan automóviles civiles cuando es posible.

Además del equipo real, las fábricas de armamento británicas habrían sido remodeladas para la producción alemana, ya sean tanques, aviones, camiones o rifles. Los astilleros y las instalaciones de construcción de barcos habrían resultado útiles para respaldar más operaciones de la Kriegsmarine en el Atlántico. Ciertamente, si Hitler deseara una guerra futura con los Estados Unidos, la flota de superficie de Kreigsmarine habría tenido que haber sido significativamente ampliada y fortalecida para igualar a la Armada de los Estados Unidos.

Los materiales y la industria no eran los únicos recursos disponibles, sin embargo, grandes mentes como Frank Whittle, que trabajó en el primer motor a reacción británico, o Barnes Wallis, el inventor de la famosa bomba rebotante, habrían sido un objetivo más que atractivo y de increíble valor. a empresas de armamento alemanas como Messerschmitt y Krupp. Whittle en realidad había completado un prototipo de motor a reacción en funcionamiento en 1940, y luego lo probaría en vuelo con éxito en 1941 en un avión diseñado y construido por Gloster. ¡Imagínese si el Messerschmitt ME-262, el primer caza a reacción operativo del mundo, hubiera llegado 2 años antes de su debut histórico en 1944!

ME-262 Jet Fighter, temido por todos cuando se introdujo en 1944, afortunadamente los números limitados y el bajo suministro de combustible los mantuvieron a raya en su mayoría - Wikimedia Commons

Afortunadamente, lo anterior nunca sucedió. Hitler pospuso indefinidamente la Operación Seelöwe el 17 de septiembre de 1940, habiendo sido convencido en una reunión con Hermann Göring y Gerd Von Rundstedt de que una invasión anfibia ya no era viable. La RAF sobrevivió a los esfuerzos de la Luftwaffe por destruirla en la Batalla de Gran Bretaña. Mientras tanto, la Kriegsmarine había sufrido pérdidas desastrosas durante la invasión de Noruega, con varios cruceros ligeros y destructores hundidos. Apenas tenían la fuerza para oponerse a la Royal Navy antes de las operaciones noruegas, y de ninguna manera podían apoyar una flota de invasión con su nivel de fuerza actual. Gran Bretaña vivió para seguir luchando y, con la ayuda de los Estados Unidos de América, la Unión Soviética y muchas otras naciones aliadas, revirtió el rumbo de la guerra que parecía tan sombrío en junio de 1940.

Para ver quién habría sido el objetivo de la Gestapo inmediatamente después de una invasión exitosa de Gran Bretaña, eche un vistazo al Libro negro de Hitler: la lista de los más buscados, recientemente traducido de la versión alemana, transcrito de forma exclusiva y completamente gratuita sobre la Guerra de las Fuerzas. Sitio de registros.