La historia

El presidente Johnson promulga la ley de Medicare


El 30 de julio de 1965, el presidente Lyndon B. Johnson promulga Medicare, un programa de seguro médico para estadounidenses de edad avanzada. En la ceremonia de firma del proyecto de ley, que tuvo lugar en la Biblioteca Truman en Independence, Missouri, el ex presidente Harry Truman se inscribió como el primer beneficiario de Medicare y recibió la primera tarjeta de Medicare.

Johnson quería reconocer a Truman, quien, en 1945, se había convertido en el primer presidente en proponer un seguro nacional de salud, una iniciativa a la que en ese momento se opuso el Congreso.

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El programa Medicare, que proporciona seguro médico y hospitalario para estadounidenses de 65 años o más, se convirtió en ley como una enmienda a la Ley del Seguro Social de 1935. Unos 19 millones de personas se inscribieron en Medicare cuando entró en vigor en 1966.

En 1972, la elegibilidad para el programa se extendió a los estadounidenses menores de 65 años con ciertas discapacidades y a personas de todas las edades con enfermedad renal permanente que requiere diálisis o trasplante. En diciembre de 2003, el presidente George W. Bush promulgó la Ley de Modernización de Medicare, que agregó beneficios de medicamentos recetados para pacientes ambulatorios a Medicare.

Medicaid, un programa financiado por el estado y el gobierno federal que ofrece cobertura médica a ciertas personas de bajos ingresos, también fue promulgado por el presidente Johnson el 30 de julio de 1965, como una enmienda a la Ley del Seguro Social.


Medicare se convirtió en ley

El 30 de julio de 1965, el presidente Lyndon Johnson viajó a la Biblioteca Truman en Independence, Missouri, para convertir Medicare en ley. Su gesto llamó la atención sobre los 20 años que le tomó al Congreso promulgar un seguro médico gubernamental para personas mayores después de que Harry Truman lo propuso. De hecho, la historia de Medicare y rsquos se remonta aún más atrás.

El Congreso celebró sus primeras audiencias sobre el seguro médico del gobierno en 1916 durante la Era Progresista. Durante el New Deal, la cobertura de salud se convirtió en parte de las deliberaciones sobre el programa de Seguridad Social, pero el presidente Franklin Roosevelt decidió que era una mejor estrategia aprobar primero las disposiciones sobre pensiones de vejez. En 1939, el senador Robert Wagner introdujo la legislación sanitaria nacional y celebró audiencias, pero el estallido de la Segunda Guerra Mundial hizo que su proyecto de ley fuera archivado. No fue hasta después de la guerra, en noviembre de 1945, que Harry Truman envió al Congreso la primera propuesta integral de seguro médico federal. Ese proyecto de ley no llegó a ninguna parte.

Durante la presidencia de Dwight Eisenhower, el Congreso promulgó el proyecto de ley Kerr-Mills para casos de "indigencia médica", para cubrir a las personas mayores que necesitaban ayuda con sus facturas médicas pero que no calificaban para recibir asistencia social en sus estados. Pero los reformistas consideraron a Kerr-Mills como inadecuada, dado el creciente número de ancianos y el creciente costo de la atención hospitalaria.

En 1961, el presidente John F. Kennedy hizo de Medicare una prioridad legislativa y reclutó a Clinton Anderson de Nuevo México para administrar su proyecto de ley. Anderson, un legislador pragmático y eficaz, había sufrido frecuentes episodios de enfermedad a lo largo de su vida. "Quizás un hombre que ha pasado gran parte de su vida luchando contra los efectos de la enfermedad", escribió una vez, "adquiere y hellipan comprensión de la importancia de la atención médica profesional para todas las personas".

Aunque las encuestas de opinión pública sugirieron un fuerte apoyo al proyecto de ley, Anderson enfrentó poderosos oponentes, incluido el presidente de Medios y Arbitrios de la Cámara de Representantes, la Asociación Médica Estadounidense y el presidente del Comité de Finanzas del Senado, Harry Byrd de Virginia. Los oponentes del proyecto de ley y rsquos prevalecieron, derrotando por poco el proyecto de ley en 1962. Fue reintroducido en 1963, y luego del asesinato de Kennedy y rsquos, Anderson trabajó concienzudamente para construir un apoyo sólido y bipartidista en el Senado. Bajo una intensa presión, la propia salud de Anderson se deterioró, lo que lo obligó a administrar partes de la factura desde una cama de hospital en Walter Reed. En 1964, la Cámara y el Senado aprobaron versiones alternativas del proyecto de ley, pero no lograron resolver esas diferencias en la conferencia.

Los largos faldones de Lyndon Johnson & rsquos en la contienda presidencial de 1964 aumentaron el apoyo a Medicare en ambas cámaras del Congreso. Anderson aprovechó el momento y trabajó en estrecha colaboración con los miembros de la Cámara para ampliar el alcance del proyecto de ley original. El 27 y 28 de julio de 1965, la Cámara y el Senado acordaron el informe de la conferencia sobre el proyecto de ley final, que ofrecía una cobertura de tres capas: seguro hospitalario para ancianos, seguro médico para ancianos y asistencia federal ampliada para complementar pagos médicos estatales para los pobres. En reconocimiento a los esfuerzos de Anderson & rsquos, el presidente Johnson lo invitó a asistir a la ceremonia de firma de Medicare en Independence, Missouri, con el ex presidente Harry Truman.


Cómo surgió Medicare

Hace 50 años, el jueves 30 de julio de 1965, el presidente Lyndon Johnson firmó el proyecto de ley de Medicare, convirtiendo en ley el programa nacional de atención médica de la seguridad social para los estadounidenses mayores. Pero, a pesar de los legendarios poderes de persuasión legislativa de Johnson, el evento de celebración de la firma, que se completó con la inscripción del primer beneficiario de Medicare, el ex presidente Harry S. Truman, podría haber tenido un aspecto muy diferente.

Después de todo, la idea de ayudar a las personas mayores estadounidenses a pagar la atención médica tomó tiempo para ganar fuerza: la idea surgió poco después de que Franklin Roosevelt iniciara el moderno sistema de seguridad social en la década de 1930. Cuando la acuñación & # 8220Medicare & # 8221 apareció por primera vez en la escena estadounidense, el programa que describía no era el que pensamos hoy. En 1960, el término se refería a un oponiéndose programa propuesto por la administración Eisenhower. El gran temor en ese momento era que vincular cualquier tipo de ayuda médica a la seguridad social agotaría rápidamente los fondos disponibles para ese sistema de 30 años de antigüedad, la versión de Eisenhower, supervisada por el entonces vicepresidente Richard Nixon, habría sido tanto voluntario como financiado por el estado.

Sin embargo, en la campaña presidencial de ese año, Nixon perdió ante el retador John F. Kennedy, quien, como lo expresó TIME unos años más tarde, prometió sin reservas que su Administración persuadiría a un Congreso Demócrata de aprobar un proyecto de ley de Medicare, para ser financiado. bajo el sistema de seguridad social. Sin embargo, Kennedy murió antes de que pudiera cumplir esa promesa, que es donde entra Johnson. Beneficiándose de su victoria electoral de 1964, Johnson hizo que sucediera. Pero quedaba por resolver qué aspecto tendría exactamente.

Para abril de 1965, como informó TIME, había tres opciones en marcha: el programa obligatorio vinculado a la seguridad social de Johnson & # 8217, un programa voluntario al estilo de Eisenhower sin vínculo con la seguridad social o un plan respaldado por la Asociación Médica Estadounidense llamado & # 8220eldercare, & # 8221 que priorizó la elección del paciente y se basó en las necesidades. La solución llegó, sorprendentemente, en forma de Wilbur Mills, presidente del Comité House Ways and Mean, quien había sido un acérrimo oponente de Medicare. Combinó elementos de los tres planes en uno que tendría éxito. Los conceptos básicos del plan eran obligatorios y se financiaban mediante el aumento de los impuestos a la seguridad social, mientras que los extras eran voluntarios. El programa que ahora conocemos como Medicaid, para los necesitados, también se ampliaría.

& # 8220El proyecto de ley de Medicare no resolverá todos los problemas del envejecimiento & mdash, pero ciertamente hará que el proceso sea mucho menos costoso para los ancianos & # 8221, señaló TIME. Y eso no fue todo lo que hizo, continuó la revista. El proyecto de ley de Medicare representó un cambio fundamental en las normas políticas estadounidenses:

Hace casi 30 años, Franklin Delano Roosevelt promulgó la Ley del Seguro Social. En el momento de la firma, emitió una declaración que, en retrospectiva, suena casi a una disculpa: “Hemos tratado de enmarcar una ley que brindará alguna medida de protección al ciudadano medio y a su familia contra la pérdida de un trabajo y contra la pobreza- montado en la vejez. Esta ley también representa una piedra angular en una estructura que se está construyendo pero que de ninguna manera está completa. Es una estructura destinada a disminuir la fuerza de posibles depresiones futuras. & Rdquo

La seguridad social fue principalmente un acto de emergencia en una nación que aún lucha por salir de las profundidades de una depresión en la que, en la famosa frase de FDR, más de un tercio de la nación estaba "mal alojada, mal vestida, mal alimentada". El cambio desde entonces en la vida estadounidense nunca ha sido más evidente que la semana pasada, cuando el Congreso actuó sobre dos proyectos de ley que proyectaban un nuevo tipo de estado del bienestar más allá de los sueños más locos de Roosevelt & rsquos. En primer lugar, la Cámara de Representantes aprobó y envió al Senado, donde se enfrenta a una rápida aprobación, la Administración de Johnson y el proyecto de ley de Medicare de $ 6 mil millones al año & # 8230

La acción sobre ambos proyectos de ley no se produjo en tiempos de depresión, sino en medio del año más próspero que jamás haya conocido la sociedad opulenta. Hubo algunas quejas sobre la presión presidencial, pero se aceptó ampliamente que ambas medidas lograrían un gran beneficio para hacer que Estados Unidos sea aún más próspero sin convertirlo en una sociedad socialista. En general, se reconoció que ambos proyectos de ley, a pesar de la inmensidad de su alcance, no tenían como objetivo aumentar el poder del Gobierno Federal, sino erradicar algunas de las imperfecciones que quedaban en la Gran Sociedad.

Lea la historia completa, aquí en TIME Vault: El nuevo estado de bienestar


Fotos

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El presidente Lyndon Johnson firma el proyecto de ley de Medicare en la Biblioteca y Museo Harry S. Truman en Independence, Missouri. Foto de la biblioteca LBJ por desconocido, 34897-22. Tomada el 30 de julio de 1965.


El presidente Lyndon Johnson y el presidente Harry S. Truman se dan la mano en la firma de la ley de Medicare en la biblioteca y museo Harry S. Truman en Independence, Missouri. Foto de la biblioteca LBJ por desconocido, 34897-14. Tomada el 30 de julio de 1965.


El presidente Lyndon Johnson, el presidente Harry S. Truman y otros caminan por la biblioteca y el museo Harry S. Truman durante el evento de firma de la ley de Medicare. Foto de la biblioteca LBJ por Yoichi Okamoto, A986-26a. Tomada el 30 de julio de 1965.


Habla el presidente Harry S. Truman y el presidente Lyndon Johnson. Evento de firma de la Ley de Medicare en la Biblioteca y Museo Harry S. Truman. Foto de la biblioteca LBJ por Yoichi Okamoto, A982-22a. Tomada el 30 de julio de 1965.

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Cómo surgió Medicare gracias a Harry S. Truman

Hace cuarenta y nueve años, el presidente Lyndon B. Johnson se encontraba en Independence, Missouri. Aunque estaba rodeado de una pandilla de políticos, distinguidos invitados y agentes del Servicio Secreto, el presidente iba armado únicamente con una pluma estilográfica, una botella de tinta y una funda de papeles. Sentado directamente a su lado, para acomodar a los fotógrafos de los periódicos y las cámaras de televisión, estaba el hijo favorito de Independence, el 33º presidente de los Estados Unidos, Harry S. Truman.

LBJ había viajado al “Show-Me-State” para promulgar la Ley de Medicare de 1965 y alabar a Truman, de 81 años, quien, como dijo Johnson con su marcado acento texano, era “el verdadero padre de Medicare. "

Diseñado para brindar seguro médico a estadounidenses de 65 años o más, así como a ciudadanos más jóvenes con afecciones médicas o discapacidades específicas, Medicare se dividió originalmente en dos categorías llamadas prosaicamente "Parte A" y "Parte B".

La Parte A cubría la hospitalización con impuestos sobre la nómina y la Parte B era un programa de seguro médico opcional que requería una prima mensual para cubrir servicios específicos para pacientes ambulatorios, pruebas médicas y equipos, entre otras cosas. En 1965, la deducción de nómina para la Parte A era de aproximadamente $ 40 por año y la Parte B costaba solo $ 3 al mes.

El representante de los Estados Unidos John Dingell (D-MI) participó en una manifestación para conmemorar el 46 aniversario de la aprobación de Medicare en el Capitolio de los Estados Unidos el 27 de julio de 2011. Dingell, el miembro del Congreso con más años de servicio en la actualidad, blandió el mazo durante ese histórico sesión de la Cámara de Representantes en 1965. Foto de Chip Somodevilla / Getty Images

El presidente Johnson apenas estaba estirando la verdad al honrar al presidente Truman en la ceremonia de firma. Durante su administración, el presidente Truman pidió la institución de un programa de seguro médico financiado con fondos federales en 1945 y nuevamente en 1947 y 1949. Sin embargo, cada petición presidencial fue frustrada o ignorada por el Congreso de los Estados Unidos, ayudada e instigada por poderosos grupos de presión médicos como la Asociación Médica Estadounidense y la Asociación Estadounidense de Hospitales, que denigraron tales esfuerzos como un descenso a la "medicina socializada". La devoción de Harry Truman por esta causa fue, en cierto sentido, un medio de honrar a su antiguo jefe, Franklin D. Roosevelt, quien, por razones políticas, se vio obligado a eliminar un amplio plan de beneficios de salud de lo que se convirtió en la Ley de Seguridad Social de 1935. Entre paréntesis , otro Roosevelt & # 8212 Theodore Roosevelt & # 8212 incluyó un plan de salud respaldado por el gobierno en la plataforma de su fallida carrera presidencial en 1912 en el boleto Progressive ("Bull Moose").

Hubo algún movimiento hacia el desarrollo de un programa nacional de atención médica durante los años de Eisenhower y aún más durante la demasiado breve presidencia de John F. Kennedy. Pero fue la poderosa y políticamente inteligente LBJ y la aplastante victoria de los demócratas en 1964 que les dio el control de ambas cámaras del Congreso de los Estados Unidos lo que empujó a Medicare a cruzar la línea de meta federal.

Hoy en día, Medicare es mucho más complicado y costoso, ya que financia un complejo médico-industrial que presenta una gran cantidad de milagros médicos que solo podían imaginarse en 1965, así como una gran cantidad de gastos que requieren escrutinio, mejor evidencia de eficacia y, en última instancia, reducción. La Parte C (o Medicare Advantage) se instituyó durante la administración Clinton en 1997 para permitir a los beneficiarios elegir un programa de mantenimiento de la salud (HMO) en lugar de la tarifa tradicional por servicio. En 2003, George W. Bush firmó la ley de la Parte D de Medicare, que pide a los beneficiarios que paguen una prima adicional para recibir beneficios de medicamentos recetados. La aprobación de la Ley de Protección al Paciente y Atención Médica Asequible de 2010, durante la administración de Obama, permite que los beneficiarios de Medicare reciban un amplio menú de servicios de atención médica preventiva y exámenes médicos y busca reducir los gastos de bolsillo de los beneficiarios de la Parte D .

Hoy en día, más de 49 millones de estadounidenses disfrutan de los beneficios de Medicare para el 2030, los expertos estiman que el número se disparará a 70 millones. Los economistas de la salud proyectan un costo de más de $ 1 billón al año para financiar Medicare para 2022, gracias al aumento en la esperanza de vida del estadounidense promedio, los costos cada vez mayores de la atención médica y las nuevas tecnologías médicas, y el envejecimiento de la generación Baby Boom. Y aunque estos costos crecientes son motivo de preocupación para quienes se preocupan por la salud de la economía futura de nuestra nación, los datos de las encuestas señalan constantemente que Medicare sigue siendo uno de los programas del gobierno federal más populares. Por ejemplo, una encuesta de seguimiento realizada por la Fundación Henry J. Kaiser en febrero de 2012 informó que el 70 por ciento de los estadounidenses creía que Medicare “debería continuar como está hoy con el gobierno garantizando los beneficios de salud de las personas mayores y asegurándose de que todos obtengan el mismo conjunto definido de beneficios ".

En julio de 1965, el presidente Johnson predijo que Medicare sería una protección vital para los estadounidenses de edad avanzada de la “desesperación desesperada” de no poder pagar la atención médica. Entonces, en un sentido muy real, Harry Truman tenía una razón mucho más convincente más allá de lo meramente político o presidencial cuando aceptó la invitación de Lyndon Johnson para sentarse a su lado hace 49 años: la primera tarjeta de Medicare emitida se presentó para "Give 'Em Hell Harry, ”Convirtiendo a Truman en el primer beneficiario de Medicare de la nación, y la segunda tarjeta de Medicare se le presentó a su amada esposa Bess.

Izquierda: el presidente Lyndon B. Johnson firma el proyecto de ley de Medicare en la biblioteca Harry S. Truman en Independence, Missouri. El ex presidente Harry S. Truman está sentado a la mesa con el presidente Johnson. Lady Bird Johnson está detrás del presidente. Foto de archivo de la Oficina de Prensa de la Casa Blanca


Proteja Medicare

Los primeros beneficiarios de Medicare pagaron un deducible anual de $ 40 por la Parte A. La prima mensual por la Parte B, en la que Truman se inscribió, fue de $ 3. Hoy esos costos de Medicare son $ 1,184 para el deducible anual de la Parte A y una prima de aproximadamente $ 105 por mes para la Parte B, más un deducible anual de $ 147.

Antes de Medicare, las personas mayores de 65 años que no tenían acceso al plan de salud de un empleador o un plan de seguro privado estaban solos o dependían de sus familias cuando necesitaban atención médica. Los esfuerzos para crear un programa de red de seguridad sanitaria de este tipo se llevaron a cabo durante años.

Aquí hay una línea de tiempo de varios hitos relacionados con Medicare y seguros:

1945: El presidente Truman pide un programa nacional de seguro médico para todos. Los legisladores del Capitolio no actúan. Vuelve a preguntar en 1947 y 1949. Se presentan proyectos de ley, pero mueren en el Congreso.

1961: Un grupo de trabajo convocado por el presidente John F. Kennedy recomienda la creación de un programa nacional de seguro médico específicamente para los mayores de 65 años. En mayo de 1962, Kennedy da un discurso televisado sobre la necesidad de Medicare.

1964: El presidente Johnson pide al Congreso que cree Medicare.

1965: La legislación que crea tanto Medicare como Medicaid (servicios de atención médica para ciertas personas de bajos ingresos y otros) aprueba ambas cámaras del Congreso por una votación de 70-24 en el Senado y 307-116 en la Cámara. El presidente Johnson firma la ley de Medicare el 30 de julio como parte de las Enmiendas al Seguro Social de 1965.

1966: Cuando los servicios de Medicare realmente comienzan el 1 de julio, más de 19 millones de estadounidenses de 65 años o más se inscriben en el programa.

1972: El presidente Richard M. Nixon extiende la elegibilidad de Medicare a las personas menores de 65 años que tienen discapacidades a largo plazo o enfermedad renal en etapa terminal.

1997: Los planes de seguro privados, originalmente llamados Medicare + Choice o Parte C, luego rebautizados como Medicare Advantage, comienzan, brindando a los beneficiarios la opción de elegir un plan de Medicare estilo HMO en lugar del programa tradicional de Medicare de pago por servicio.

2003: El 8 de diciembre, el presidente George W. Bush amplía enormemente Medicare al firmar la Ley de Modernización de Medicare, que establece un beneficio de medicamentos recetados. Esta cobertura opcional, por la cual los beneficiarios pagan una prima adicional, se llama Parte D de Medicare.

2006: El 1 de enero, la Parte D de Medicare entra en vigencia y los beneficiarios inscritos comienzan a recibir cobertura de medicamentos recetados subsidiada.

2010: La ley de atención médica (oficialmente la Ley de Protección al Paciente y Atención Médica Asequible) firmada por el presidente Barack Obama el 23 de marzo exige que los beneficiarios de Medicare reciban ciertos servicios de atención preventiva y exámenes de detección de salud, como mamografías, de forma gratuita y reduce los gastos de bolsillo. gastos de los afiliados de la Parte D.

Hoy en día, casi 50 millones de estadounidenses, el 15 por ciento de la población del país, dependen de Medicare para su cobertura de seguro médico. Con el aumento de la esperanza de vida y más boomers que cumplen 65 años todos los días, se espera que la cantidad de personas en Medicare se duplique entre los años 2000 y 2030.

Melissa Stanton es editora de AARP.org.

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Cómo Medicare cumplió la promesa de medio siglo de un presidente

El presidente Lyndon Johnson promulgó Medicare hace 50 años el jueves junto con el ex presidente Truman en una ceremonia en la Biblioteca Truman en Independence, Missouri. En la parte trasera están Lady Bird Johnson, el vicepresidente Hubert Humphrey y la ex primera dama Bess Truman.

Medio siglo después de que el presidente Lyndon Johnson firmara la legislación que creaba Medicare y Medicaid con la promesa de que a las personas mayores ya no se les "negaría el milagro curativo de la medicina moderna", la promesa se ha cumplido en gran medida.

Los dos derechos, uno para los ancianos y otro para los estadounidenses de bajos ingresos, han mantenido a generaciones de ancianos en sus hogares y han extendido las protecciones de seguros que salvan vidas a los niños y familias pobres. La proporción de personas mayores sin seguro, que era del 48% en 1962, ahora es menos del 2%.

Sin embargo, los dos programas de hoy se ven muy diferentes de lo que eran en 1965, ya que demócratas y republicanos los han ampliado y remodelado durante las últimas cinco décadas.

La evolución ha sido a veces polémica y, a menudo, inesperada, con los presidentes republicanos presidiendo algunas de las mayores expansiones de los planes de salud del gobierno.

Esa historia puede ofrecer pistas sobre el futuro de la amplia ley de salud que el presidente Obama promulgó en 2010.

“Será muy difícil separar la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio”, dijo el Dr. David Blumenthal, presidente del Commonwealth Fund, quien ha escrito extensamente sobre la historia de la atención médica en EE. UU. "Pero espero que haya esfuerzos para reducir su alcance y expandirlo ... Esa tensión moldeará la ley para las generaciones venideras".

Al igual que la ley de 2010, Medicare y Medicaid fueron el producto de luchas políticas de años, un intenso cabildeo de la industria y una retórica hiperbólica, incluidos los cargos de la Asociación Médica Estadounidense. y otros críticos de que un plan de salud del gobierno para los ancianos allanaría el camino hacia el comunismo.

“Los ataques fueron feroces”, dijo Julian Zelizer, historiador de Princeton y autor de un libro reciente sobre cómo se elaboraron Medicare y otros programas de la Gran Sociedad a mediados de los años sesenta.

Para apaciguar a los oponentes, los arquitectos de Medicare y Medicaid limitaron deliberadamente los dos programas al principio.

Medicare, por ejemplo, no cubría los medicamentos recetados. Ni siquiera establecía tarifas médicas, lo que permitía a los médicos establecer sus propias tarifas.

Por su parte, Medicaid, que estaba administrado por estados, se concibió inicialmente solo como una cobertura para madres y niños de muy bajos ingresos que recibían asistencia social en efectivo.

Y los legisladores federales dieron a los estados una amplia discreción para establecer un programa. (No fue hasta 1982, cuando Arizona se unió, que los 50 estados adoptaron Medicaid).

“Durante años, fue un programa deficiente para la gente pobre”, dijo Michael Sparer de la Universidad de Columbia, un destacado académico de Medicaid. "Fue realmente una ocurrencia tardía".

No fue así. Medicaid, que cubría a menos de 20 millones de personas en 1970, ahora asegura a cerca de 70 millones, ya que funcionarios estatales y federales de ambos partidos políticos colaboraron a lo largo de los años para que cada vez más estadounidenses sean elegibles.

Durante los años 80, por ejemplo, los gobernadores del sur, preocupados por la alta mortalidad infantil, presionaron a los demócratas y republicanos en Washington para que trajeran mujeres embarazadas y más niños al programa.

En los años 90, los niños de familias de clase trabajadora fueron incorporados a la cobertura del gobierno cuando el presidente Clinton, un demócrata y los republicanos del Congreso crearon el Programa Estatal de Seguro Médico para Niños.

Algunos estados fueron aún más lejos, expandiendo la cobertura del gobierno a adultos pobres sin hijos, una población excluida de Medicaid en la mayoría de los estados.

La Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio extendió estas protecciones nuevamente, ya que 30 estados ahora han optado por aceptar la ayuda federal disponible por la ley para asegurar a los adultos sin hijos.

Medicare, que ahora cubre a unos 55 millones de personas, también ha agregado nuevos grupos, incluidos los estadounidenses discapacitados.

También tiene beneficios adicionales. En 2003, el presidente George W. Bush, un republicano, impulsó un beneficio de medicamentos recetados, la mayor expansión de servicios en la historia de Medicare.

Los republicanos también han luchado con los demócratas por un mayor uso de las aseguradoras comerciales en Medicare, una campaña que llevó a la expansión constante del programa Medicare Advantage. (Un desarrollo similar se ha desarrollado en Medicaid, que depende cada vez más de empresas privadas de atención administrada para administrar la cobertura).

Aún más profundamente, Medicare abandonó su enfoque de no intervención con los médicos y hospitales, comenzando de manera más dramática con otro republicano, el presidente Reagan.

Desde los años 80, el gobierno federal ha utilizado su poder como el principal pagador de servicios de salud para impulsar a los proveedores médicos de todo el país a mejorar la calidad y la eficiencia.

“Hemos tenido presidentes republicanos que expandieron los beneficios e impusieron controles de costos”, dijo el científico político de la Universidad de Carolina del Norte, Jonathan Oberlander, una autoridad de Medicare. "La política de Medicare no es del todo predecible".

Hoy en día, Medicare y Medicaid son gigantes, y cubren a uno de cada tres estadounidenses con un presupuesto anual combinado de más de $ 1 billón.

La pestaña al alza es una fuente persistente de preocupación, particularmente para los conservadores. Pero los programas siguen siendo muy populares.

Más de las tres cuartas partes de los estadounidenses en una encuesta nacional reciente de la Kaiser Family Foundation dijeron que Medicare es "muy importante". Casi dos tercios dijeron lo mismo sobre Medicaid.

No está claro si la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio seguirá una trayectoria similar.

A diferencia de Medicare y Medicaid, que en última instancia fueron respaldados por republicanos y se implementaron con relativamente poca controversia, la ley de 2010 sigue siendo profundamente polarizante, incluso cinco años después de su promulgación.

Pero en todo el país, hay algunos indicios de que los funcionarios del Partido Republicano están haciendo adaptaciones silenciosamente e incluso están poniendo un sello conservador en elementos de la ley, como la expansión de Medicaid.

“Una vez que tienes programas de seguro del gobierno, tienden a quedarse”, dijo Oberlander. "Mucha gente ha gritado acerca de la medicina socializada a lo largo de los años, pero sobre Medicare y Medicaid marcharon".


Aniversario de la Ley de Medicare de 1965

El 30 de julio de 1965, el presidente Lyndon Johnson promulgó las Enmiendas a la Ley del Seguro Social, conocida como la Ley de Medicare, que proporciona seguro médico federal para los estadounidenses de edad avanzada y de bajos ingresos. El presidente Harry S. Truman, defensor desde hace mucho tiempo de dicha legislación, estuvo presente en la firma y recibió la primera tarjeta de registro de Medicare.

79 Stat. 286 - Enmiendas al Seguro Social de 1965

El 30 de octubre de 1972, el presidente Richard Nixon promulga la ley del primer ajuste importante a Medicare después de su promulgación que amplía los beneficios.

86 Stat. 1329 - Enmiendas al Seguro Social de 1972

"... esta extensión lógica de nuestro probado sistema de seguridad social proporcionará la forma prudente, factible y digna de liberar a los ancianos del miedo a las dificultades económicas en caso de enfermedad".

Presidente Lyndon B. Johnson, 7 de enero de 1965, Mensaje especial al Congreso: "Promoviendo la salud de la nación". Lea el discurso completo aquí en el sitio web de la Universidad de California, Santa Bárbara.

Mire el video del presidente Johnson firmando el proyecto de ley de Medicare en la Biblioteca Truman y presentando al presidente Truman la primera tarjeta de Medicare en el sitio web de la Biblioteca Presidencial de LBJ.


¿Cuándo comenzó Medicare?

Medicare comenzó en el año 1965. El presidente Lyndon B. Johnson firmó el proyecto de ley que eventualmente se convirtió en los programas financiados con fondos federales de Medicare y Medicaid. El término Medicare consta de dos partes, la Parte A y la Parte B. La Parte A paga por el hospital y otros servicios para pacientes hospitalizados, y la Parte B paga por las visitas al consultorio para pacientes ambulatorios.

La elegibilidad de Medicare se extendió a personas menores de 65 años con discapacidades a largo plazo (y aquellas con ESRD) bajo las Enmiendas al Seguro Social de 1972. Durante este tiempo, el programa agregó más cobertura para beneficios como terapia física, del habla y quiropráctica.

Antes de Medicare, solo el 60% de las personas mayores de 65 años tenían cobertura médica. Debido a la falta de disponibilidad y los altos precios, las personas mayores a menudo pagaban tres veces más por la cobertura que las personas más jóvenes.

¿Cuándo comenzaron los planes Medicare Advantage?

¿Cuándo se estableció la Parte D de Medicare?

Desde la historia de la Parte D, el plan se ha vuelto bastante popular entre los beneficiarios. En años más recientes, el gasto de la Parte D ha superado al resto de los programas de Medicare. Los fideicomisarios de Medicare esperan que esta tendencia continúe aumentando durante la próxima década.

Inicialmente, la Parte D incluía una brecha entre la cobertura original y un punto de beneficio particular llamado cobertura catastrófica. La Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio de 2010 llenó ese vacío. Es decir, se ordenó a los fabricantes de medicamentos de marca que ofrecieran un descuento del 50% en cualquier medicamento comprado durante esta fase. Luego, el gobierno federal cubre una parte adicional del gasto de medicamentos.

La actualización más reciente en la Historia de la Parte D es que ahora el gobierno cubre hasta el 75% de los costos cuando los beneficiarios gastan una cantidad específica en recetas dentro de un año.

¿Cuándo comenzaron los planes complementarios de Medicare?

America & # 8217s Healthy Future Act (Enmienda Baucus)

La "Enmienda Baucus" protege a los consumidores y sus políticas. Sin embargo, hubo personas que se beneficiaron de este programa tanto del lado del consumidor como del seguro.

Ley de protección de programas y pacientes de Medicare y Medicaid

Para combatir esto, el gobierno introdujo la Ley de Protección de Programas y Pacientes de Medicare y Medicaid en 1987, lo que haría que proporcionar información médica falsa se convirtiera en un delito grave.

Ley de cobertura catastrófica de Medicare

Una de estas leyes fue la Ley de Cobertura Catastrófica de Medicare. Esta ley implementa varias restricciones para proteger aún más a los consumidores, como los gastos máximos de bolsillo y las primas. Durante este tiempo, varias pautas voluntarias se convirtieron en estándares obligatorios por parte del gobierno federal.

Uno de los estándares más importantes fueron los límites de las condiciones preexistentes que podrían causar la exclusión de una persona de un plan. Después de aprobar algunas leyes, la regla anterior vio una enmienda.

Ley Ómnibus Consolidada y de Asignación Suplementaria de Emergencia

La última ley que se aprobó en los noventa fue la Ley Ómnibus Consolidada y de Asignación Suplementaria de Emergencia de 1999. La parte más importante de esta ley llamó a los proveedores que pagaron por estos planes específicos. Con la aprobación de esta ley, ahora estaban sujetos a sanciones civiles.

Cuando comenzó la década de 2000, esta cobertura siguió cambiando. En 2001, el gobierno buscó proteger a aquellos que experimentaron cambios repentinos de vida u otros cambios en el estado de su póliza de seguro médico.

Ley de asignaciones consolidadas

Bajo la Ley de Asignaciones Consolidadas de 2001, estos usuarios pudieron comprar nueva cobertura complementaria. Esta ley aseguró que cualquier condición preexistente que tuviera exclusión de la póliza anterior también fuera excluida del nuevo plan.

Ley de mejora y modernización de medicamentos recetados de Medicare

Las recetas se convirtieron en un punto de discusión para la cobertura en 2003. La Ley de Mejora y Modernización de Medicamentos Recetados de Medicare cambió la forma en que las pólizas Medigap trataban los medicamentos.

Dependiendo del plan, algunos podrían mantener sus pólizas antiguas, mientras que otros optaron por comprar una nueva cobertura. Aquellos que tuvieron que comprar un nuevo seguro tenían protección contra el aumento de las primas.

El gobierno federal declaró ilegal que el proveedor del plan tuviera en cuenta los reclamos anteriores del comprador, los registros médicos, las condiciones preexistentes y otros problemas para calcular la prima.

Fue después de la aprobación de la Ley de Mejora y Modernización de Medicamentos Recetados de Medicare que el gobierno federal introdujo dos planes suplementarios adicionales.

Estos nuevos planes ofrecen dos características:

Estas fueron las únicas dos opciones de planes que debían incluir estas características. However, there were plenty of Medigap plans available.

As the coverage evolved and new legislation changed the requirements and guidelines, some of these plans became obsolete. After 2010, Plans E, H, I, and J were no longer available.

Genetic Information Nondiscrimination Act

Another turning point for Medicare came in 2008 with the introduction of the Genetic Information Nondiscrimination Act. This act made it illegal for a health insurance plan provider to discriminate against genetic information.


How Medicare Was Made

Fifty years ago, Congress created Medicare and Medicaid and remade American health care. The number of elderly citizens lacking access to hospitals and doctors plummeted. Hospitals, physicians, and state and local governments came to depend on this federal funding. We have a tendency to forget the history of laws that extended the obligations and commitments of the federal government. But the passage of Medicare and Medicaid, which shattered the barriers that had separated the federal government and the health-care system, was no less contentious than the recent debates about the Affordable Care Act.

When Medicare was first proposed, in the late nineteen-fifties, national health insurance had been a losing cause for decades. In the thirties, Franklin Delano Roosevelt had chosen not to add health care to his Social Security proposal because he believed that it would be too controversial, and would damage the prospects of other programs. Whereas most Western democracies had adopted some form of national health-care program, the United States relied on a private system that revolved, as the sociologist Paul Starr has recounted, around a sacred understanding of the doctor-patient relationship. When liberals talked about giving the government a bigger role in health care, stakeholders in the existing system always fought back, protecting their authority and autonomy by warning that Washington would sever the ties between doctors and their patients. It was one thing to distribute old-age pensions but quite another to allow the government to intrude into intimate medical affairs. When one senator suggested in 1937 that President Franklin Delano Roosevelt was prepared to expand the government’s role in medicine if doctors did not do more to help the needy, Tiempo magazine asked in its June cover story, “Nationalized Doctors?”

When President Harry Truman proposed national health insurance for every American in 1945, and again in 1949, as part of his effort to move forward with domestic policies that had been left out of the New Deal, he and allied liberals came to see why F.D.R. had avoided the issue of health care back in the nineteen-thirties. The American Medical Association conducted the most expensive lobbying effort to that date in opposition to Truman’s health-care plan, which it branded as “un-American” and “socialized medicine.” Charging that the Truman Administration consisted of “followers of the Moscow party line,” the A.M.A. worked closely with the conservative coalition in Congress to kill the measure in committee. By 1950, the proposal was dead.

Meanwhile, during the forties and fifties, the government solidified the private health-care system through corporate tax breaks that subsidized companies offering their workers insurance. More workers were brought into the private system through this indirect and hidden form of government assistance, creating even greater resistance to the idea of the federal government directly providing insurance.

Still, many Democrats remained convinced that the health-care system left too many Americans without access to affordable care. In 1957, Congressman Aime Forand, an ardent New Deal liberal who had quit school after seventh grade to take care of his ailing father, came up with the idea of a smaller and more targeted program as a first step toward national health insurance. With Congressman Cecil King, a California Democrat, Forand proposed covering some of the medical costs of the growing number of Americans over the age of sixty-five. The problem of elderly Americans who lacked health care was acute, according to the Department of Health, Education, and Welfare. Older Americans required more than twice as much hospital care as people under the age of sixty-five. Even with Social Security benefits, most could not afford the cost of hospitalization, which was rising rapidly during these years as a result of medical advances. Forand and King made the tactical decision to propose that the program fall under the Social Security Administration. Liberals would be able to argue that they were simply expanding the popular program and paying for the new benefits through the Social Security payroll tax.

In the House and Senate, the proposal, which the media called Medicare, received strong support from a new cohort of Democrats including Richard Bolling, of Missouri, and Hubert Humphrey, of Minnesota, whose numbers had been steadily growing since the 1946 election and exploded in the 1958 midterms. They were a new generation of Northern liberals who, while slightly younger than Forand and King, had been deeply influenced by the New Deal and were committed to extending its benefits in areas like health care, civil rights, and education. In their minds, the economy was booming, so the U.S. could afford to have the federal government alleviate all kinds of social problems that, until then, had been ignored. They were aligned with Walter Reuther, the president of the United Automobile Workers, who said to the program’s critics that it was time to “quit fighting ideological windmills and deal with basic human needs.”

Organized labor, a powerful player in American politics at this time, when thirty per cent of the workforce was unionized, threw its support behind Medicare. Labor leaders cheered when Massachusetts Senator John Kennedy announced his support for Medicare during his 1960 Presidential campaign against Richard Nixon. Kennedy was no radical, but he believed that health care was one area where the government needed to have an expanded role. Kennedy saw the revised health-care bill as attractive in principle, as well as fiscally responsible, because workers would pay for the benefits that they would eventually receive. On August 14, 1960, Kennedy visited Hyde Park to celebrate, with Eleanor Roosevelt, the twenty-fifth anniversary of Social Security, and he used the occasion to promote Medicare. The program was desperately needed in “every city and town, every hospital and clinic, every neighborhood and rest home in America—wherever our older citizens live out their lives in want and despair under the shadow of illness,” the candidate said.

Despite his reputation for being dispassionate about domestic policy, Kennedy, as President, authorized an all-out public-relations effort in support of Medicare. While there were many areas of policy, like civil rights, where Kennedy avoided action for fear that congressional conservatives would kill his ideas, the President believed that the bill stood a decent chance of passing, because so many voters loved their Social Security. On May 20, 1962, the President delivered a spirited address at a rally in Madison Square Garden, with more than seventeen thousand people in attendance and many more watching on television. “The fact of the matter is that what we are now talking about doing, most of the countries of Europe did years ago,” Kennedy said. “The British did it thirty years ago. We are behind every country, pretty nearly, in Europe, in this matter of medical care for our citizens.”


LBJ Launches Medicare: ‘You Can’t Treat Grandma This Way’

Yes, our health system is broken, but broken systems can be fixed — not easily, but they can be fixed.

An elderly woman shows her gratitude to President Lyndon B. Johnson for his signing of the Medicare health care bill in July 1965. (Photo by © CORBIS/Corbis via Getty Images)

Watching the craziness in the Senate this week, as Mitch McConnell and the GOP’s zealots drove their clown car into a brick wall and yet another effort to take away health care coverage from millions crashed and burned, I thought back to a different turn of events.

It was 52 years ago this Sunday — July 30, 1965. Two American presidents celebrated the birth of Medicare, the most significant advance toward national health insurance in America’s history.

I was a White House assistant at the time, working for President Lyndon B. Johnson as he coaxed, cajoled, badgered, buttonholed and maneuvered Congress into enacting Medicare for the aging and Medicaid to help low-income people. For all the public displays over the years of his outsized personae and powers of persuasion, this time he had kept a low profile, working behind the scenes as his legislative team and career health care experts practically lived on Capitol Hill, negotiating with members of Congress and their staffs.

From the White House, LBJ worked the phones invited senators and representatives singly and collectively in for coffee, drinks or dinner listened attentively in private to opponents and proponents from interests as varied as business, labor, medicine and religion and kept in his head a running tally of the fluctuating vote count.

As it had been for decades, it was a tough fight down to the wire. A look back is instructive, not only to show how long it can take to move a legislative dream to reality but also to illustrate how a president with a grasp of history and knowledge of how government works is crucial to making success possible.

In 1935, when President Franklin Roosevelt first tried and failed to get health insurance included as part of Social Security, I was 1 year old and my family was broke. The Great Depression had ended my father’s tenant farming. He took a job for a dollar a day as a laborer on the construction of a highway in southeast Oklahoma.

Earlier, my mother had lost twin girls — one at birth, the other some months later — because the nearest doctor was too far away to arrive in time to help. My parents moved into town. To pay the doctor who delivered me, my father lugged large stones by hand to the site the physician had bought to build his first office. It’s still there.

At about this time in Washington, Republicans, conservative Democrats and the American Medical Association (AMA) were winning their fight to sink President Roosevelt’s proposal for health insurance. Congress was intimidated, and in August 1935 FDR gave up, signing the Social Security Act without health coverage.

Eight years later, in the midst of World War II, he once again called for social insurance “that will extend from the cradle to the grave.” And again, his proposal went nowhere.

On FDR’s death, Harry Truman became president. In his 1948 Message to Congress on the State of the Union, he said:

This great nation cannot afford to allow its citizens to suffer needlessly from the lack of proper medical care. Our ultimate aim must be a comprehensive insurance system to protect all our people equally against insecurity and ill health.

Congress still refused to budge. Running for election in his own right that year, and way behind in the polls, Truman won an upset victory after demanding that health care insurance and civil rights be included in the Democratic Party platform. That same year, congressman Lyndon Johnson of Texas, whose home district was Democratic and liberal in a state turning increasingly Republican and conservative, was running for election to the US Senate. He opposed Truman’s health care plan as socialistic and was elected.

In 1952, Republicans won control of Congress for the first time since 1932 and hardened their stand against a national health care program. War hero Dwight Eisenhower won the presidency for the Republicans. He, too, opposed the plan that had been shelved by Congress before Truman left office.

Ike only was willing to support subsidizing private insurers to cover certain low-income groups and no more. With the continuing opposition of the nation’s doctors — amplified through their political lobby, the AMA, as well as the US Chamber of Commerce — the notion of Medicare appeared finished once and for all.

Yet when he yielded the presidency to Eisenhower, Truman lamented his failure but was prophetic when he said: “[It] has only delayed and cannot stop the adoption of an indispensable health insurance plan.”

Él estaba en lo correcto. The battle heated up. In 1957, the AFL-CIO brought its 14 million members to the fight. The American Hospital Association, which bore the brunt of the problems older people encountered as they aged, signed on, too.

Public opinion was swinging in favor of national health insurance. When John F. Kennedy and Lyndon Johnson were nominated as the Democratic ticket in 1960, they made health care for Social Security retirees a major plank in the platform and endorsed a bill in the Senate that in time would become Medicare.

Though he was Kennedy’s running mate, Johnson was still the powerful Senate majority leader, that body’s top Democrat, and responsible for steering its legislative agenda. After a long day on the campaign road, or in the Senate, we would get to his home late and he would stay up until after midnight, making phone calls to one or another member of Congress urging passage of the Medicare bill.

Despite his efforts, it failed by four votes. LBJ had studied the polls and knew public opinion was building for national health insurance he feared this defeat might cost Democrats the election. It didn’t, although the margin of victory was incredibly slim. As soon as they were inaugurated, now President Kennedy and Vice President Johnson championed yet another effort known as the Medical Care for the Aged bill. Still adamantly opposed by the Republicans and the AMA, it also failed — this time by two votes.

In early 1963, the bill was reintroduced in Congress, only to fail again. Some observers again pronounced it once and forever toast. But in November of that year, an assassin killed John Kennedy, tragically catapulting Lyndon Johnson into the White House. Just days later, in a dramatic speech to Congress and the nation, he slowly and deliberately drawled: “Let us continue!” With that challenge, LBJ set out to enact Kennedy’s legislative agenda — with a good chance, he thought, of passing the Medicare bill.

As before, the opposition fought back with everything they had, which now included the AMA’s new pitchman, Ronald Reagan. Not yet a candidate for public office, the actor was hired to warn the country against letting government get between doctors and their patients. He made a popular recording played at thousands of small meetings around the country in which attendees heard his pitch warning of “socialized medicine” and predicting “behind [Medicare] will come other federal programs that will invade every area of freedom as we have known it in this country.” Just think if he’d had Twitter.

Our strategy that year came to naught, producing in the early fall a stalemate. The Senate actually did pass a national health care bill for the elderly (despite the opposition of the Republican nominee for president, Barry Goldwater of Arizona, who interrupted his campaign and returned to Washington to vote no). But the powerful and conservative Democratic chairman of the House Ways and Means Committee, Wilbur Mills, would not agree to a medical care provision of any kind. A conference meeting to work out differences between the House and Senate ended in deadlock.

Johnson gritted his teeth and returned to the campaign, winning a four-year term in his own right.

Elections matter — surely no one doubts that fact anymore — and the ’64 election mattered dramatically. Not only did it deliver LBJ a landslide victory, but it brought Democrats their biggest majorities in the House and Senate since FDR. “If we can’t get Medicare through now,” the president told me after the election, “we don’t deserve what we just won.”

So as soon as he and Vice President Hubert Humphrey were inaugurated in January 1965, we started over. You can get a glimpse of the intensity of LBJ’s drive from a conversation I had with him around that time. With others, I had urged that the new bill include a provision for a retroactive increase in Social Security payments as an economic stimulus. He called me to say okay, but wanted me to understand it wasn’t because of the economy:

…My inclination would be … that it ought to retroactive as far back as you can get… because none [of the elderly] ever get enough. They are entitled to it. That’s an obligation of ours. It’s just like your mother writing you and saying she wants $20, and I’d always sent mine a $100 when she did. I never did it because I thought it was going to be good for the economy of Austin. I always did it because I thought she was entitled to it. And I think that’s a much better reason and a much better cause and I think it can be defended on a hell of a better basis…. We do know that it affects the economy… it helps us in that respect. But that’s not the basis to go to the Hill, or the justification. We’ve just got to say that, by God, you can’t treat grandma this way. She’s entitled and we promised it to her.

He understood the legislative process like no one I ever met. “Nothing given, nothing gotten — that’s the rule!” he told us in an Oval Office meeting on how to break yet another Capitol Hill deadlock. He sent his senior legislative aide to play sweet with a still-recalcitrant Wilbur Mills and warned, “I’ll tell you this, Wilbur Mills will take your pants off unless you’ve got something that he’s got to trade for.” When Mills still wouldn’t budge, the president let loose a string of invectives that would have made even Anthony Scaramucci blush. The next day he was courting Mills again, as if nothing had happened.

As the cherry blossoms bloomed that spring of ‘65, the president thought Congress was moving too slowly. The civil rights movement was under siege in the South, violence was continuing against blacks and we were working around the clock to pass legislation to end discrimination. Even so, he wouldn’t let us slow down on Medicare — or other pending priorities. When he thought we were lagging, he took us to the woodshed, as you can see in a telephone conversation with Vice President Humphrey and me:

They [the House and Senate] are bogged down. The House had nothing this week — all goddamn week. You and Moyers and Larry O’Brien [his chief congressional expert] have got to get something for them. And the Senate had nothing… So we just wasted three weeks… Now we are here in the first week in March [1965], and we have just got to get these things passed… You’ve got to look each week and say, what is the Senate doing in committee this week and when will they be through, what is the House doing… You’ve got to be running into these guys [members of Congress] in the halls, and going over and having a drink with them in the evenings… I’ll put every Cabinet officer behind you, I’ll put every banker behind you, I’ll put every organization that I can deliver behind you… I’ll put the labor unions behind you.

A few days later, breakthrough. LBJ’s now-gentler courting of Wilbur Mills paid off, and the House Ways and Means chairman pieced together a bill from several options championed by different interests. He got it past the committee’s conservative coalition with a straight party vote, 17-8.

Remembering our defeat the previous fall, our team fretted over how to make the final sale to the full House and Senate. The president had some more advice for us. As he told Larry O’Brien, the White House chief legislative honcho: Give bragging rights to anyone who voted on the final version of both Medicare — and the big education bill also in the pipeline:

[Tell them] that every guy that votes for Medicare and education, his grandchildren will say my grandpa was in the Congress that enacted these two… So it makes ‘em proud. And they can go back home and say I was one of the 54 [who voted yes], or my daddy was one of the 54… so all his children and grandchildren are bragging about being one of the 54.

Medicare passed the House by a vote of 313-115. But in the Senate, liberal Democrats added $800 million to its cost, outraging conservatives (and vexing LBJ, who knew such overreach would give opponents more fuel to attack).

Back the bill went to a conference committee between the House and Senate. Then to the House floor again, where it survived more than 500 amendments before passing on July 27 by majority vote, 307-116. One day later the Senate passed it, 70-24. All that was needed now was the president’s signature and Medicare and Medicaid would become the nation’s first public health insurance programs.

And that’s how it came to pass that 52 years ago, on the morning of July 30, 1965. President Johnson loaded up two planeloads of dignitaries and headed toward Independence, Missouri, hometown of former President Harry Truman. He intended to sign the bill at the side of the man whose original proposal LBJ had dismissed as socialism. Now he revered Truman as “the real daddy of Medicare.” Here’s the actual moment Medicare became the law of the land:

President Lyndon Johnson flips through the pages of the Medicare bill for former President Harry Truman in Independence, Missouri on July 30, 1965. Behind Johnson and Truman are Mrs. Johnson (left), Vice President Hubert Humphrey and Mrs. Truman. (Photo by Bettmann Collection via Getty Images)

After signing the bill, Lyndon Johnson turned to Harry Truman and signed him up as Medicare’s first beneficiary. It was high drama, touched with history, politics, sentimentality, showmanship and compromise.

The legislation was far from perfect. LBJ once told me never to watch hogs slaughtered before breakfast and never ever show young children how legislation gets enacted.

Too much secrecy surrounded the bill’s passage. Even as the president signed it into law, we weren’t sure of all that was in there. As some principled conservatives warned, there were too few cost controls. The experts feared copays and deductibles would become a burden.

“Those can be fixed,” LBJ said, “once it sinks in that Medicare is here to stay.”

Meanwhile, as historian Robert Dallek has written, although Medicare and Medicaid did not solve the problem of care at reasonable cost for all Americans, “the benefits to the elderly and the indigent… are indisputable.”

Perhaps the biggest mistake was one of imagination — our failure to anticipate the advent of new and expensive technology to treat the sick or the demand on the system that would rise from a burgeoning population. That spring President Johnson had warned, “We will face a new challenge and that will be what to do within our economy to adjust ourselves to a life span and a work span for the average man or woman of 100 years.”

That, and the cost, we reckon with today.

Now that the eight-year effort of conservatives to repeal the Affordable Care Act (itself a flawed but significant extension of the effort to help more people get decent coverage) is stalled, the next steps are crucial. Going back to the status quo — a system driven by the profit motive and rationed health care based on income — is unthinkable. At the website Common Dreams, Dr. Carol Paris, president of Physicians for a National Health Program, writes:

“Clearly, the system is broken. Like a cracked pipe, money gushes into our health care system but steadily leaks out. Money is siphoned into the advertising budgets of insurance companies and the army of corporate bureaucrats working to deny claims. Even more dollars are soaked up by the pockets of insurance CEOs who have collectively earned $9.8 billion since the Affordable Care Act was passed in 2010. Nearly a third of our health care dollars go to something other than health care.”

Yes, our health system is broken, but broken systems can be fixed — not easily, but they can be fixed.

Watching recent events, I thought of the long and arduous process I’ve just related, the many steps that brought Medicare into being, and how I was afforded a modest role in the supporting cast.

I came away from the experience with three lessons. First, whether health care is a right may be debatable, but it assuredly fulfills a basic human need — and without it, human beings without means will live and die suffering unduly.

Second, building that more perfect union which the founders of this republic defined as the mission of government has always been slow, hard, acrimonious, frustrating, tiring and elusive, because we as individuals are ourselves imperfect and because there are always among us those predators who regard democracy as an obstacle to their avarice.

Against such realities, the only way for democracy to succeed is for enough people to take up the cause where and when they can, as so many did for Medicare and are doing now for our eroding social covenant. That’s the third lesson I learned: It is harder to build something than to burn it down, but build we must.

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