La historia

Guillermo el Conquistador y el sistema feudal


Después de la Batalla de Hastings, los normandos, liderados por Guillermo el Conquistador y su ejército, marcharon ahora hacia Dover, donde permaneció durante una semana. Luego se dirigió al norte haciendo escala en Canterbury antes de llegar a las afueras de Londres. Encontró resistencia en Southwark y, en un acto de venganza, prendió fuego a la zona. Los londinenses se negaron a someterse a William, por lo que se dio la vuelta y marchó por Surrey, Hampshire y Berkshire. Devoró el campo y, a finales de año, la gente de Londres, rodeada de tierras devastadas, comenzó a considerar la posibilidad de rendirse. (1)

Según la Crónica anglosajona, un grupo de figuras importantes, incluido el conde Edwin de Mercia, el conde Morcar de Northumbria, Edgar Etheling, Ealdred, el arzobispo de York y "todos los mejores hombres de Londres, que se sometieron por la fuerza de las circunstancias ... . Le dieron rehenes y juraron lealtad, y él prometió ser un señor misericordioso con ellos ". El 25 de diciembre de 1066, William fue coronado rey de Inglaterra en la Abadía de Westminster. (2)

Después de su coronación, Guillermo el Conquistador afirmó que ahora toda la tierra de Inglaterra le pertenecía. William retuvo alrededor de una quinta parte de esta tierra para su propio uso. Otro 25% fue a la Iglesia. El resto se le dio a 170 inquilinos en jefe (o barones), que lo habían ayudado a derrotar a Harold en la batalla de Hastings. Estos barones tenían que proporcionar hombres armados a caballo para el servicio militar. El número de caballeros que tenía que proporcionar un barón dependía de la cantidad de tierra que le habían dado.

Cuando William le otorgó tierras a un barón, tuvo lugar una ceremonia importante. El barón se arrodilló ante el rey y dijo: "Me convertiré en su hombre". Luego puso su mano sobre la Biblia y prometió permanecer fiel por el resto de su vida. El barón luego llevaría a cabo ceremonias similares con sus caballeros. Cuando William y sus barones terminaron de distribuir la tierra, había alrededor de 6.000 mansiones en Inglaterra. Las mansiones variaban en tamaño, algunas tenían solo una aldea, mientras que otras tenían varias aldeas dentro de su territorio.

Richard FitzGilbert es un ejemplo de alguien que salió muy bien de la invasión normanda. Richard tenía la misma madre que Guillermo el Conquistador, Herleva de Falaise. Su padre, Gilbert, conde de Brionne, uno de los terratenientes más poderosos de Normandía. Como Herleva no estaba casada con Gilbert, el niño se hizo conocido como Richard FitzGilbert. El término 'Fitz' se usó para mostrar que Richard era el hijo ilegítimo de Gilbert. (3)

Cuando Robert, duque de Normandía, el padre de William murió en 1035, William the Conqueror, heredó el título de su padre. Varios normandos destacados, incluidos Gilberto de Brionne, Osbern el Senescal y Alan de Bretaña, se convirtieron en los guardianes de William. Varios barones normandos no aceptaron a un hijo ilegítimo como líder y en 1040 se intentó matar a William. La trama fracasó, pero lograron matar a Gilbert de Brionne. Como Richard era ilegítimo, no recibió muchas tierras cuando murió su padre. (4)

Cuando Guillermo el Conquistador decidió invadir Inglaterra en 1066, invitó a sus tres medio hermanos, Richard FitzGilbert, Odón de Bayeux y Robert de Mortain a unirse a él. Richard, que se había casado con Rohese, hija de Walter Giffard de Normandía, también trajo consigo a miembros de la familia de su esposa.

Richard FitzGilbert, recibió tierras en Kent, Essex, Surrey, Suffolk y Norfolk. A cambio de esta tierra. Ricardo tuvo que prometer proporcionar al rey sesenta caballeros. Para abastecer a estos caballeros, los barones dividieron sus tierras en unidades más pequeñas llamadas mansiones. Estas mansiones fueron luego entregadas a hombres que prometieron servir como caballeros cuando el rey los necesitara. (5)

Richard FitzGilbert recibió el título de Conde de Clare. El barón vivía a menudo en un castillo en el centro de sus propiedades. FitzGilbert construyó castillos en Tonbridge (Kent), Clare (Suffolk), Bletchingley (Surrey) y Hanley (Worcester). Sus caballeros normalmente vivían en la mansión que les habían concedido. Una o dos veces al año, FitzGilbert visitaba a sus caballeros para verificar las cuentas de la mansión y cobrar las ganancias que había obtenido la tierra. (6)

Los barones a menudo guardaban alrededor de un tercio de la tierra en la mansión para su propio uso (la heredad). Se le dio otra área grande al caballero que cuidaba la mansión. El resto se repartió entre la iglesia (la tierra glebe) y los campesinos que vivían en el pueblo. Aquellos campesinos que eran hombres libres alquilaban la tierra por una tarifa acordada. Sin embargo, la gran mayoría de los campesinos no eran libres. Estos campesinos no libres, a los que llamaban villanos o siervos, debían prestar toda una gama de servicios a cambio de la tierra que utilizaban. El principal requisito del siervo era proporcionar servicio de mano de obra. Esto implicó trabajar en la heredad sin goce de sueldo durante varios días a la semana. Además de la mano de obra gratuita, los siervos también tenían que proporcionar el equipo de arado de bueyes o cualquier equipo que se necesitara.

En 1067, William y su ejército realizaron una gira por Inglaterra, donde organizó la confiscación de tierras, construyó castillos y estableció la ley y el orden. Sus cronistas afirman que no encontró oposición durante sus viajes por el país. Después de nombrar a su medio hermano Odo de Bayeux y William FitzOsbern, como corregentes, William fue a Normandía en marzo de 1067.

Mientras estaba fuera, estallaron disturbios en Kent, Herefordshire y en el norte del país. William regresó a Inglaterra en diciembre de 1067, y durante los meses siguientes se sofocaron las rebeliones. Sin embargo, en 1068, otra insurrección, encabezada por los hijos de Harold, tuvo lugar en Exeter. Una vez más, derrotó con éxito a los rebeldes. Posteriormente construyó castillos en Exeter y otras ciudades clave. Esto incluyó a Durham, que fue escenario de una rebelión en 1069. (7)

William también tuvo que lidiar con las incursiones en el norte lideradas por el rey Sweyn de Dinamarca. En septiembre de 1069, la flota de Sweyn navegó hacia el Humber y quemó York. El ejército de William obligó a los daneses a retirarse y luego aplastó otro levantamiento en Staffordshire. Luego quemó cosechas, casas y propiedades de personas que vivían entre York y Durham. Los cronistas afirman que la zona se convirtió en un desierto y la gente murió de hambre. La revuelta finalmente llegó a su fin cuando las tropas de William capturaron Chester en 1070. A. L. Morton argumenta que "la mayor parte de Yorkshire y Durham fue arrasada y permaneció casi despoblada durante una generación". (8)

En 1071 estalló otra revuelta. Liderados por Hereward, los rebeldes capturaron la isla de Ely. Resistió en el país de los pantanos durante más de un año. Durante este período, fueron asesinados el conde Edwin de Mercia y el conde Morcar de Northumbria. William dirigió personalmente al ejército normando contra Hereward. Logró escapar, pero William castigó a los rebeldes que atrapó con mutilación y encarcelamiento de por vida y construyó un nuevo castillo en Ely. (9)

William regresó a Normandía en 1073 y ese mismo año conquistó Maine. Mientras estaba fuera, Waltheof, el conde de Northumbria, comenzó a conspirar contra él. Godofredo de Coutances lideró la lucha contra el levantamiento y luego ordenó que a todos los rebeldes se les cortara el pie derecho. Waltheof fue arrestado: "Sus motivos, incluso sus acciones, eran inciertos en ese momento y han sido polémicos desde entonces. Ciertamente Waltheof no se rebeló abiertamente. Puede haber sido simplemente (como dijo una versión posterior) que él sabía de una conspiración contra el rey y tardó en informarlo, o (siguiendo otro relato) que estuvo de acuerdo con el complot cuando se le presentó por primera vez, solo para tener reservas inmediatas y arrojarse a la misericordia del rey ". William lo hizo ejecutar, la única vez que se impuso la pena capital a un líder inglés durante su reinado. (10)

En 1077, el hijo mayor de William, Robert Curthose, sugirió que se convirtiera en el gobernante de Normandía y Maine. Cuando el rey se negó, Robert se rebeló e intentó apoderarse de Rouen. La rebelión fracasó y Robert se vio obligado a huir y se estableció en Gerberoi. William lo asedió allí en 1080, pero su esposa, Matilde de Flandes, logró persuadir a los dos hombres para que pusieran fin a su enemistad. (11)

Odón de Bayeux se había quedado con el control de Inglaterra mientras William estaba en Normandía. En 1082 William escuchó quejas sobre el comportamiento de Odo. Regresó a Inglaterra y Odo fue arrestado y acusado de mal gobierno y opresión. También se afirmó que Odo estaba preparando una expedición a Roma para convertirse en Papa después de Gregorio VII. Declarado culpable, estuvo en prisión durante los siguientes cinco años. (12)

En 1085, William regresó a Inglaterra para hacer frente a una supuesta invasión del rey Canuto IV de Dinamarca. Mientras esperaba que ocurriera el ataque, decidió ordenar una inspección exhaustiva de su reino. Hubo tres razones principales por las que William decidió solicitar una encuesta. (1) La información ayudaría a William a descubrir cuánto podría pagar la gente de Inglaterra en impuestos. (2) La información sobre la distribución de la población ayudaría a William a planificar la defensa de Inglaterra contra posibles invasores. (3) Había muchas dudas sobre quién era dueño de algunas de las tierras de Inglaterra. William planeaba usar esta información para ayudarlo a hacer los juicios correctos cuando la gente estaba en disputa sobre la propiedad de la tierra. (13)

William envió a sus funcionarios a todas las ciudades, pueblos y aldeas de Inglaterra. Hicieron preguntas sobre la propiedad de la tierra, los animales y el equipo agrícola y también sobre el valor de la tierra y cómo se usaba. Cuando se recopiló la información, se envió a Winchester, donde se registró en un libro. Aproximadamente cien años después de su producción, el libro se conoció como el Libro de Domesday. Domesday significa "día del juicio".

La encuesta de William se completó en solo siete meses. Cuando William supo quiénes eran los principales propietarios, organizó una reunión para ellos en Salisbury. En esta reunión del 1 de agosto de 1086, hizo que todos juraran un nuevo juramento de que siempre obedecerían a su rey. John F. Harrison, autor de La gente común (1984) señala que "de este documento único tenemos una imagen incomparable de la sociedad medieval temprana en Inglaterra, que incluye mucho sobre el campesinado". (14)

Más tarde, William engordó mucho. En 1087 le dijeron a William que el rey Felipe de Francia lo describió como una mujer embarazada. Guillermo estaba furioso y montó un ataque contra el territorio del rey. El 15 de agosto capturó Mantes e incendió la ciudad. Poco después se cayó de su caballo y sufrió heridas internas. Ordericus Vitalis dijo que como era "muy corpulento", "cayó enfermo por el calor excesivo y sus grandes fatigas". (15)

William fue llevado al priorato de St. Gervase. Cerca de la muerte, ordenó que Robert Curthose lo sucediera en Normandía y William Rufus se convirtiera en rey de Inglaterra. William dijo en su lecho de muerte que "Tiemblo cuando reflexiono sobre los graves pecados que agobian mi conciencia, y ahora, a punto de ser convocado ante el terrible tribunal de Dios, no sé qué debo hacer. Me gustaba demasiado la guerra". ... Fui criado en armas desde mi niñez, y estoy manchado con los ríos de sangre que he derramado ". (dieciséis)


Feudalismo

El feudalismo era una forma de vida normal en la Inglaterra medieval y pasaron muchos siglos antes de que esto cambiara.

El sistema feudal fue introducido por primera vez por Guillermo I, a menudo denominado Guillermo el Conquistador. Después de derrotar al ejército inglés del rey Harold, William quiso tomar el control del país. Sin embargo, como extranjero que se había abierto camino hasta el trono, no era muy querido entre la población y no fue aceptado de inmediato como rey de Inglaterra.

Los lentos medios de transporte en el siglo XI hicieron imposible que William se ganara a sus súbditos y gobernara el país solo, y como duque de Normandía también era responsable de mantener el control sobre su tierra en Francia.

En un intento por asegurarse de que la gente en Inglaterra se volviera y permaneciera leal, William construyó su propio castillo en Londres, también conocido como la Torre de Londres, que dominaba la ciudad. Además, pasó a construir un castillo en las cercanías de Windsor, donde todavía se puede ver la mota. Sin embargo, el país simplemente vio estos edificios, y los soldados que residían en ellos, como una amenaza.

Sociedad feudal

William necesitaba crear una forma más amplia y aceptable de gobernar el país, y esto condujo a la introducción del sistema feudal.

Bajo este sistema, el país se dividió en secciones de tierra que eran similares a los condados que conocemos hoy. Cada una de estas secciones fue puesta bajo la dirección de un noble que había luchado en nombre de William el Conquistador en la batalla, basándose en la lógica de William de que aquellos que estuvieran dispuestos a morir por él seguirían siendo leales. Además, sin embargo, se esperaba que cada uno de estos nobles hiciera un juramento, recaudara impuestos en su región y proporcionara al rey los soldados necesarios.

Los hombres elegidos por William para recibir los paquetes de tierras, que llegaron a ser conocidos como inquilinos en jefe bajo el sistema feudal, eran todos de alto nivel y, a menudo, la persona más respetada dentro de su región, como condes, duques y barones. .

Algunos de los paquetes de tierras aún eran demasiado grandes para que algunos de los inquilinos en jefe los administraran solos, lo que llevó a muchos a dividir aún más la tierra y "regalarla" a caballeros normandos igualmente dignos de confianza. Al igual que los nobles de William antes que ellos, se confiaba en que cada uno de estos caballeros hiciera un juramento al inquilino en jefe, además de recaudar impuestos y proporcionar soldados.

El señor de Inglaterra fue despiadado en su misión de mantener la ley y el orden en su tierra, utilizando la amenaza de los soldados normandos para asegurarse de que quienes vivían dentro de sus fronteras siguieran apoyando al rey y bajo el control normando. Este era un trabajo importante: cualquier caballero o noble que se encontrara descuidando su deber podía ser retirado de su puesto en cualquier momento.

Bajo el sistema feudal, los nobles fueron etiquetados oficialmente como inquilinos, mientras que los caballeros fueron considerados subarrendatarios. Para ambos grupos, esto significaba que esencialmente estaban alquilando su tierra a su verdadero propietario, Guillermo el Conquistador. Sin embargo, este sistema permitió a William mantener el control del país desde lejos, lo que obligó a los ingleses a elegir entre obedecer a su nuevo gobernante o enfrentar las consecuencias.

Si bien a menudo se piensa que Guillermo el Conquistador fue un gobernante severo, muchos también consideran que sus acciones son necesarias. Después de haber tomado Inglaterra por la fuerza, William tuvo que asegurarse de que sus súbditos no tuvieran dudas de su poder, y la introducción del sistema feudal fue un medio eficaz para lograrlo. La decisión de William de dividir el país en diferentes áreas también lo llevó a exigir un estudio de toda Inglaterra, lo que resultó en la creación del Domesday Book.


Contenido

Domesday Book abarca dos obras independientes (originalmente, en dos volúmenes físicos): "Little Domesday" (que cubre Norfolk, Suffolk y Essex) y "Great Domesday" (que cubre gran parte del resto de Inglaterra, excepto las tierras del norte que más tarde se convirtió en Westmorland, Cumberland, Northumberland y el condado palatino de Durham, y partes de Gales limítrofes e incluidas dentro de los condados ingleses). [11] No se realizaron encuestas sobre la ciudad de Londres, Winchester o algunas otras ciudades, probablemente debido a su condición de exención de impuestos. Otras áreas del Londres moderno estaban entonces en Middlesex, Kent, Essex, etc., y están incluidas en Domesday Book. Falta la mayor parte de Cumberland y Westmorland. Falta el condado de Durham porque el obispo de Durham (William de St-Calais) tenía el derecho exclusivo de gravarlo, además, partes del noreste de Inglaterra estaban cubiertas por el 1183 Libro Boldon, enumerando las áreas sujetas a impuestos por el obispo de Durham. La omisión de los otros condados y ciudades no se explica por completo, aunque en particular Cumberland y Westmorland aún no se han conquistado por completo. [ cita necesaria ]

"Little Domesday", llamado así porque su formato es físicamente más pequeño que el de su compañero, es la encuesta más detallada, hasta el número de ganado. Puede haber representado el primer intento, lo que resultó en la decisión de evitar tal nivel de detalle en "Great Domesday". [ cita necesaria ]

Ambos volúmenes están organizados en una serie de capítulos (literalmente "encabezados", del latín caput, "un jefe") enumerando los honorarios (honorarios de caballero o feudos, en general idénticos a los señoríos), en poder de un inquilino en jefe designado del rey (que formaba el estrato más alto de la sociedad feudal normanda por debajo del rey), a saber instituciones, obispos, magnates guerreros normandos y algunos thegns sajones que habían hecho las paces con el régimen normando. Algunos de los magnates más importantes tenían varios cientos de honorarios, en algunos casos en más de un condado. Por ejemplo, la sección del capítulo de Devonshire sobre Baldwin el Sheriff enumera ciento setenta y seis posesiones mantenidas en jefe por él. Solo unas pocas de las posesiones de los grandes magnates estaban en posesión, la mayoría habían sido subinfeudadas a los caballeros, generalmente seguidores militares del inquilino en jefe (a menudo sus inquilinos feudales de Normandía), que de ese modo se convirtió en su señor supremo. Los honorarios enumerados en el capítulo relativo a un inquilino en jefe en particular generalmente fueron ordenados, pero no de una manera sistemática o rigurosa, por el Tribunal de los Cien bajo la jurisdicción de la cual estaban ubicados, no por ubicación geográfica. Como revisión de los impuestos adeudados, fue muy impopular. [12]

La lista de cada condado se abrió con las tierras de la heredad del rey, que posiblemente habían sido objeto de una investigación separada. Bajo el sistema feudal, el rey era el único verdadero "propietario" de la tierra en Inglaterra, en virtud de su título alodial. Por lo tanto, era el último señor supremo, e incluso el magnate más grande no podía hacer más que "poseer" tierras de él como arrendatario (del verbo latino tenere, "mantener") en virtud de uno de los diversos contratos de tenencia de la tierra feudal. Siguieron las posesiones de los obispos, luego de las abadías y casas religiosas, luego de los inquilinos en jefe laicos y, por último, los sargentos del rey (servientes), y thegns sajones que habían sobrevivido a la conquista, todos en orden jerárquico.

En algunos condados, una o más ciudades principales constituían el tema de una sección separada: en algunos clamores (títulos de propiedad en disputa) también se trataron por separado. Este principio se aplica más especialmente al volumen más grande: en el más pequeño, el sistema es más confuso, la ejecución menos perfecta.

Domesday nombra un total de 13,418 lugares. [13] Aparte de las porciones totalmente rurales, que constituyen su mayor parte, Domesday contiene entradas de interés relativas a la mayoría de las ciudades, que probablemente se hicieron debido a su relación con los derechos fiscales de la corona en ellas. Estos incluyen fragmentos de custumals (acuerdos consuetudinarios más antiguos), registros del servicio militar debido, de mercados, casas de moneda, etc. Desde los pueblos, desde los condados como todos, y desde muchos de sus antiguos señoríos, la corona tenía derecho a cuotas arcaicas en especie, como la miel.

El trabajo sugiere que más del diez por ciento de la población de Inglaterra en 1086 eran esclavos. [14]

En el Domesday Book, la ortografía de los escribas estaba fuertemente orientada hacia el francés, la mayoría carecía de k y w, formas reguladas para los sonidos / ð / y / θ / y terminaba muchas palabras de consonante dura con e, como estaban acostumbrados a hacer con la mayoría de los dialectos del francés. en el momento.

En un desarrollo paralelo, alrededor de 1100, los normandos en el sur de Italia completaron su Catalogus Baronum basado en Domesday Book. El manuscrito original fue destruido en la Segunda Guerra Mundial, pero sobreviven copias impresas. [15]

Los manuscritos no llevan título formal. El trabajo se conoce internamente como un descriptio (inscripción), y en otros contextos administrativos tempranos como el rey brevia (escritos). Aproximadamente desde el 1100, aparecen referencias a la liber (libro) o carta (carta) de Winchester, su lugar habitual de custodia y desde mediados del siglo XII hasta principios del XIII, hasta Winchester o King's rotulus (rollo). [16] [17]

Para los ingleses, que admiraban el libro, se conoció como "Domesday Book", en alusión al Juicio Final y en referencia específica al carácter definitivo del registro. [18] La palabra "condenación" era el término habitual en inglés antiguo para una ley o juicio que no tenía los matices modernos de fatalidad o desastre. [19] Richard FitzNeal, tesorero de Inglaterra bajo Enrique II, explicó las connotaciones del nombre en detalle en el Dialogus de Scaccario (hacia 1179): [20]

El libro es metafóricamente llamado por los ingleses nativos, Domesday, es decir, el Día del Juicio. Porque así como la sentencia de ese último y estricto y terrible relato no puede ser evadida por ningún hábil subterfugio, así cuando se apela a este libro sobre los asuntos que contiene, su sentencia no puede ser anulada o anulada impunemente. Por eso hemos llamado al libro "el Libro del Juicio". no porque contenga decisiones sobre varios puntos difíciles, sino porque sus decisiones, como las del Juicio Final, son inalterables.

El nombre "Domesday" fue posteriormente adoptado por los custodios del libro, y se encontró por primera vez en un documento oficial en 1221. [21]

Ya sea a través de una etimología falsa o un juego deliberado de palabras, el nombre también se asoció con la frase latina Domus Dei ("Casa de Dios"). Tal referencia se encuentra ya a finales del siglo XIII, en los escritos de Adam de Damerham y en los siglos XVI y XVII, anticuarios como John Stow y Sir Richard Baker creían que este era el origen del nombre, aludiendo a la iglesia en Winchester. en el que se había guardado el libro. [22] [23] Como resultado, la ortografía alternativa "Domesdei" se hizo popular por un tiempo. [ cita necesaria ]

La convención académica moderna habitual es referirse a la obra como "Domesday Book" (o simplemente como "Domesday"), sin un artículo definido. Sin embargo, la forma "el libro de Domesday" también se encuentra en contextos académicos y no académicos. [24]

los Crónica anglosajona afirma que la planificación de la encuesta se llevó a cabo en 1085, y el colofón del libro indica que la encuesta se completó en 1086. No se sabe cuándo se compiló exactamente el Libro de Domesday, pero la copia completa de Great Domesday parece haber sido copiada por una persona en pergamino (piel de oveja preparada), aunque parece que se utilizaron seis escribas para Little Domesday. Escribiendo en 2000, David Roffe argumentó que la investigación (encuesta) y la construcción del libro eran dos ejercicios distintos. Él cree que este último fue completado, si no iniciado, por Guillermo II después de su asunción al trono inglés Guillermo II sofocó una rebelión que siguió y se basó en, aunque no consecuentemente, los hallazgos de la investigación. [25]

La mayoría de los condados fueron visitados por un grupo de oficiales reales (legati), quien llevó a cabo una investigación pública, probablemente en la gran asamblea conocida como la corte del condado. A ellos asistieron representantes de todos los municipios, así como de los señores locales. La unidad de investigación fue el Hundred (una subdivisión del condado, que entonces era una entidad administrativa). La devolución de cada Cien fue jurada por 12 jurados locales, la mitad de ellos ingleses y la mitad normandos.

Lo que se cree que es una transcripción completa de estas declaraciones originales se conserva para varios de los Cambridgeshire Hundreds, la Inquisición de Cambridge, y es de gran importancia ilustrativa. los Inquisitio Eliensis es un registro de las tierras de la abadía de Ely. [26] El Exon Domesday (llamado así porque el volumen se llevó a cabo en Exeter) cubre Cornwall, Devon, Dorset, Somerset y una mansión de Wiltshire. También faltan partes de Devon, Dorset y Somerset. De lo contrario, contiene todos los detalles proporcionados por las devoluciones originales.

Mediante la comparación de qué detalles se registran en qué condados, se pueden determinar seis "circuitos" de Great Domesday (más un séptimo circuito para los condados de Little Domesday).

Tres fuentes discuten el objetivo de la encuesta:

Después de esto, el rey tuvo una gran reunión y una consulta muy profunda con su consejo, sobre esta tierra, cómo estaba ocupada y por qué tipo de hombres. Luego envió a sus hombres por toda Inglaterra a cada condado y les encargó que averiguaran cuántos cientos de pieles había en el condado, qué tierra tenía el rey y qué acciones de la tierra o qué derechos debería tener por el año de la comarca. También les encargó que registraran por escrito: 'Cuánta tierra tenían sus arzobispos, sus obispos diocesanos, sus abades y sus condes' y, aunque puedo ser prolijo y tedioso, '¿Qué o cuánto tenía cada hombre? quién era un ocupante de tierras en Inglaterra, ya sea en tierras o en acciones, y cuánto dinero valía ”. De hecho, les encargó de manera tan estricta que lo rastrearan, que no había ni un solo cuero, ni un metro de tierra, no, además (es vergonzoso decirlo, aunque él pensó que no era vergonzoso hacerlo), ni siquiera quedó un buey, ni una vaca, ni un cerdo, que no estuviera escrito en su escrito. Y luego le llevaron todos los detalles registrados.

  • La lista de preguntas formuladas a los miembros del jurado se registró en el Inquisitio Eliensis.
  • El contenido de Domesday Book y los registros relacionados mencionados anteriormente.

El propósito principal de la encuesta era determinar y registrar los derechos fiscales del rey. Estos fueron principalmente:

  • el impuesto territorial nacionalgeldum), pagado sobre una tasa fija,
  • ciertas cuotas diversas, y
  • el producto de las tierras de la corona.

Después de una gran convulsión política como la conquista normanda, y la siguiente confiscación total de las propiedades territoriales, William necesitaba reafirmar que los derechos de la Corona, que afirmaba haber heredado, no habían sufrido en el proceso. Sus seguidores normandos tendían a evadir las responsabilidades de sus predecesores ingleses. El exitoso juicio de Odo de Bayeux en Penenden Heath cerca de Maidstone en Kent menos de una década después de la conquista fue un ejemplo del creciente descontento de la Corona por la apropiación de tierras normanda de los años posteriores a la invasión. Los historiadores creen que la encuesta fue para ayudar a William a establecer certeza y un punto de referencia definitivo en cuanto a las tenencias de propiedades en todo el país, en caso de que tal evidencia fuera necesaria en disputas sobre la propiedad de la Corona. [27]

La encuesta de Domesday, por lo tanto, registró los nombres de los nuevos propietarios de tierras y las evaluaciones sobre las cuales se pagaría su impuesto. Pero hizo más que esto por las instrucciones del rey, se esforzó por hacer una lista de valoración nacional, estimando el valor anual de toda la tierra en el país, (1) en el momento de la muerte de Eduardo el Confesor, (2) cuando el nuevo los propietarios lo recibieron, (3) en el momento de la encuesta, y además, calculó, por orden, el valor potencial también. Es evidente que Guillermo deseaba conocer los recursos económicos de su reino, y es probable que quisiera compararlos con la tasación existente, que era de una antigüedad considerable, aunque hay indicios de que en ocasiones había sido modificada. La mayor parte de Domesday Book está dedicada a los detalles algo áridos de la tasación y valoración de las propiedades rurales, que eran hasta ahora la única fuente importante de riqueza nacional. Después de declarar la tasación de la mansión, el registro establece la cantidad de tierra cultivable y el número de equipos de arado (cada uno calculado en ocho bueyes) disponibles para trabajarlo, con el número adicional (si lo hubiera) que podría emplearse entonces el praderas de ríos, bosques, pastos, pesquerías (es decir, vertederos de pesca), molinos de agua, salinas (si están junto al mar) y otras fuentes subsidiarias de ingresos, los campesinos se enumeran en sus diversas clases y, finalmente, el valor anual de la total, pasado y presente, se estima aproximadamente.

La organización de los retornos sobre una base feudal permitió al Conquistador y sus oficiales ver la extensión de las posesiones de un barón y también mostró hasta qué punto tenía subarrendatarios y las identidades de los subarrendatarios. Esto era de gran importancia para William, no solo por razones militares, sino también por su determinación de imponer la lealtad personal de los subarrendatarios (aunque los "hombres" de sus señores) haciéndolos jurar lealtad a sí mismo. Como Domesday Book normalmente registra solo el nombre cristiano de un inquilino inferior, no es posible buscar los apellidos de familias que afirman tener un origen normando. Los eruditos, sin embargo, han trabajado para identificar a los sub-inquilinos, la mayoría de los cuales tienen nombres cristianos extranjeros.

La encuesta proporcionó al Rey información sobre posibles fuentes de fondos cuando necesitaba recaudar fondos. Incluye fuentes de ingresos pero no gastos, como castillos, a menos que sea necesario incluirlas para explicar las discrepancias entre las tenencias de individuos antes y después de la conquista. Por lo general, esto sucedía en una ciudad, donde las propiedades registradas por separado habían sido demolidas para dar paso a un castillo.

Los primeros autores británicos pensaron que la motivación detrás de la Encuesta era poner en poder de William las tierras, de modo que toda la propiedad privada de la tierra provenía únicamente de la concesión del rey William, mediante confiscación legal. [28] El uso de la palabra antecesor en el Domesday Book se usa para los antiguos propietarios de las tierras bajo Edward, y que habían sido desposeídos por sus nuevos propietarios. [29]

Historial de custodia Editar

Domesday Book se conservó desde finales del siglo XI hasta principios del siglo XIII en el Tesoro real de Winchester (la capital de los reyes normandos). A menudo se le conocía como el "Libro" o "Rollo" de Winchester. [16] Cuando el Tesoro se trasladó al Palacio de Westminster, probablemente bajo el reinado del rey Juan, el libro se fue con él.

Los dos volúmenes (Great Domesday y Little Domesday) permanecieron en Westminster, salvo por lanzamientos temporales, hasta el siglo XIX. Se llevaron a cabo originalmente en varias oficinas del Tesoro: la Capilla del Pyx de la Abadía de Westminster, el Tesoro de Recibos y el Tribunal de Cuentas. [30] Sin embargo, en varias ocasiones fueron llevados por todo el país con el Ministro de Hacienda: a York y Lincoln en 1300, a York en 1303 y 1319, a Hertford en las décadas de 1580 o 1590, y a Nonsuch Palace, Surrey, en 1666 durante un tiempo después del Gran Incendio de Londres. [31]

Desde la década de 1740 en adelante, se llevaron a cabo, con otros registros de Hacienda, en la sala capitular de la Abadía de Westminster. [32] En 1859, fueron colocados en la nueva Oficina de Registro Público de Londres. [33] Ahora se encuentran en los Archivos Nacionales de Kew. El cofre en el que se guardaron en los siglos XVII y XVIII también se encuentra en Kew.

En los tiempos modernos, los libros se han retirado del área de Londres solo en raras ocasiones. En 1861-1863, se enviaron a Southampton para su reproducción fotocincográfica. [34] En 1918-19, impulsados ​​por la amenaza de un bombardeo alemán durante la Primera Guerra Mundial, fueron evacuados (con otros documentos de la Oficina de Registro Público) a la prisión de Bodmin, Cornualles. Asimismo, en 1939-1945, durante la Segunda Guerra Mundial, fueron evacuados a la prisión de Shepton Mallet, Somerset. [35] [36]

Encuadernación Editar

Los volúmenes se han recuperado en varias ocasiones. Little Domesday se recuperó en 1320 y se reutilizaron sus viejas tablas de roble. En una fecha posterior (probablemente en el período Tudor) ambos volúmenes recibieron nuevas cubiertas. Fueron rebotados dos veces en el siglo XIX: en 1819 y 1869, en la segunda ocasión, por el encuadernador Robert Riviere y su asistente, James Kew. En el siglo XX, se recuperaron en 1952, cuando se examinó su composición física con mayor detalle y nuevamente en 1986, para el noveno centenario de la encuesta. En esta última ocasión Great Domesday se dividió en dos volúmenes físicos y Little Domesday en tres volúmenes. [37] [38]

Publicación Editar

The project to publish Domesday was begun by the government in 1773, and the book appeared in two volumes in 1783, set in "record type" to produce a partial-facsimile of the manuscript. In 1811, a volume of indexes was added. In 1816, a supplementary volume, separately indexed, was published containing

  1. los Exon Domesday – for the south-western counties
  2. los Inquisitio Eliensis
  3. los Liber Winton – surveys of Winchester late in the 12th century.
  4. los Boldon Buke (Book) – a survey of the bishopric of Durham a century later than Domesday

Photographic facsimiles of Domesday Book, for each county separately, were published in 1861–1863, also by the government. Today, Domesday Book is available in numerous editions, usually separated by county and available with other local history resources.

In 1986, the BBC released the BBC Domesday Project, the results of a project to create a survey to mark the 900th anniversary of the original Domesday Book. In August 2006, the contents of Domesday went online, with an English translation of the book's Latin. Visitors to the website are able to look up a place name and see the index entry made for the manor, town, city or village. They can also, for a fee, download the relevant page.

Continuing legal use Edit

In the Middle Ages, the Book's evidence was frequently invoked in the law courts. [39] In 1960, it was among citations for a real manor which helps to evidence legal use rights on and anchorage into the Crown's foreshore [40] [41] in 2010, as to proving a manor, adding weight of years to sporting rights (deer and foxhunting) [42] and a market in 2019. [43]

Domesday Book is critical to understanding the period in which it was written. As H. C. Darby noted, anyone who uses it

can have nothing but admiration for what is the oldest 'public record' in England and probably the most remarkable statistical document in the history of Europe. The continent has no document to compare with this detailed description covering so great a stretch of territory. And the geographer, as he turns over the folios, with their details of population and of arable, woodland, meadow and other resources, cannot but be excited at the vast amount of information that passes before his eyes. [44]

The author of the article on the book in the eleventh edition of the Encyclopædia Britannica noted, "To the topographer, as to the genealogist, its evidence is of primary importance, as it not only contains the earliest survey of each township or manor, but affords, in the majority of cases, a clue to its subsequent descent."

Darby also notes the inconsistencies, saying that "when this great wealth of data is examined more closely, perplexities and difficulties arise." [45] One problem is that the clerks who compiled this document "were but human they were frequently forgetful or confused." The use of Roman numerals also led to countless mistakes. Darby states, "Anyone who attempts an arithmetical exercise in Roman numerals soon sees something of the difficulties that faced the clerks." [45] But more important are the numerous obvious omissions, and ambiguities in presentation. Darby first cites F. W. Maitland's comment following his compilation of a table of statistics from material taken from the Domesday Book survey, "it will be remembered that, as matters now stand, two men not unskilled in Domesday might add up the number of hides in a county and arrive at very different results because they would hold different opinions as to the meanings of certain formulas which are not uncommon." [46] Darby says that "it would be more correct to speak not of 'the Domesday geography of England', but of 'the geography of Domesday Book'. The two may not be quite the same thing, and how near the record was to reality we can never know." [45]


Feudalism and bastard feudalism

Feudalism was the method by which society was structured across the tenth to thirteenth centuries. Essentially the tenant-in-chief was the monarch. William the Conqueror regarded the whole of conquered England as his along with the deer, the boar and the wolves who were owned by no one except God and since God had clearly given William England by right of Conquest then the large beasts which roamed the land must also be his….

The monarch then distributed land or fiefs to his lords – the lands varied in size and location. There was a promise of military and legal protection along with the land. In return the monarch’s tenants, or vassals, promised obedience through an act of homage and payment in the form of military service and/or goods. Sometimes a lord might pay for mercenaries to take his place rather than offering military service himself – this was called scutage. One of the advantages for William was that he was able to call on a large army when he needed one but it was not a standing army which he would be required to pay for – it also ensured that he was able to reward is supporters.

The lords or barons as medieval history tends to term them, who received land from the monarch often had more than they could manage themselves and in different parts of the country. These vassal of the king would sub-let land, manors and estates to their own adherents, the knightly class or less important barons, in return for loyalty, military service and goods. Just as the baron expected protection so the baron’s tenant would expect the lord to protect him militarily and legally as the lord was himself protected by the king.

The knights might in their turn give land to freemen to hold in return for goods and service.

All of the above would be served by peasants who might hold their land in return for labour and a percentage of their crops or by serfs who were tied to the land.

Clearly it was more complicated than this but this is the basic pyramid that we learn at school.

feudal pyramid showing numbers of people in the system and who gained what.

Bastard feudalism was not what a serf might describe the social structure as being (sorry – couldn’t resist.) Bastard feudalism developed during the fourteenth century and was at its most influential during the fifteenth century. This system was different from feudalism in that it was based on a contract that involved much more than land in exchange for service and loyalty. Edward III had the twin problems of the black death and a weakened kingdom thanks to his mother and her lover deposing his father.

Put very simply, the black death meant that there were insufficient villeins/serfs to work the land. Rather than being tied to the manor where they were born or having no choice in how much they were offered for their services, land owners now found that the people who worked their land were valuable commodities that had to be paid for.

Edward III needed the support of his nobility. He did not require another Mortimer situation on his hands. Therefore he gave his nobility more concessions than earlier medieval monarchs had done. This ultimately weakened the crown – again this is putting things at their most straight forward.

Titled noblemen or important members of the gentry (we’ve moved away from barons) developed networks or affinities as a consequence of the greater freedoms that Edward III had been forced to grant them. He also created the “super-noble” in the form of his royal sons who he made dukes. John of Gaunt’s Lancaster Affinity is the most widely signposted example of an affinity. Basically the person at the centre of the affinity created a network of retainers who provided him and his family with military service, domestic service and political and legal support – there was no prerequisite for land to exchange hands- the affinity was superglued into place by extended family – someone who was part of an affinity might reasonably expect an advantageous marriage to be arranged within the affinity either for themselves or their children. In return the network of retainers would expect protection, office, power and money. Bastard feudalism and the widespread use of these powerful networks was once the reason given for the Wars of the Roses – think of the feuds between the Nevilles and the Percys. However, it would be fairer to say that feudalism and bastard feudalism required a strong monarch to control the various factions.

An additional factor in the equation of bastard feudalism and social structure is the Hundred Years War. When the English were winning it was an opportunity for younger sons and those lower down the social ladder to gain wealth which they spent on upping their position within the social hierarchy. Militarily talented men might gain battlefield knighthoods and jump up the social ladder at a stroke but they would need the patronage of someone more powerful if they were to continue their upward journey. Then when the English ultimately lost the Hundred Years War there were powerful nobles who had financed armies and put men in the field who were now looking for political influence. Again, I have presented the case in its most straight forward format.

Year seven pupils (eleven-year-olds) are required to have a grasp of the feudal pyramid as a social structure introduced by William the Conqueror. Clearly social structures were more complicated than this. The Church needs to fit into the equation along with the merchant classes and the impact of a changing economy.


Who was involved in the feudal system?

Full answer is here. Hereof, who created the feudal system?

Furthermore, how did feudal system work? Feudal society is a military hierarchy in which a ruler or lord offers mounted fighters a fief (medieval beneficium), a unit of land to control in exchange for a military service. The individual who accepted this land became a vassal, and the man who granted the land become known as his liege or his lord.

Accordingly, what is the feudal system in history?

sistema feudal. en un sistema feudal, a peasant or worker known as a vassal received a piece of land in return for serving a lord or king, especially during times of war. Vassals were expected to perform various duties in exchange for their own fiefs, or areas of land.

Who benefited from the feudal system?

The lord, in return, would provide the king with soldiers or taxes. Bajo la sistema feudal land was granted to people for service. It started at the top with the king granting his land to a baron for soldiers all the way down to a peasant getting land to grow crops. The center of life in the Middle Ages was the manor.


British Feudal Hierarchy

British feudal hierarchy came into existence in 1066 by William I also known as William the conqueror. He defeated the British army in the year 1066 at the battle of Hastings which was lead by the king Harold. After defeating the king, William I tried to centralize the power so that he could not be defeated by any other king.

So to gain control over the England and to truly become the king of the England, he practiced what we call British feudalism which made a huge impact in the history of England Feudal Hierarchy for many centuries. There were four major causes which became the reason behind the origination of British feudal hierarch and they were:

  • William I was still the duke of Normandy and so he had to return to his native place to maintain his control over there.
  • Since William I was a foreigner and hence not so popular with the British people.
  • Ruling each and every part of England physically was like impossible.
  • The travelling in the eleventh century was both slow and difficult.

These reasons jointly made a way for the rise of British feudalism which helped William I to control the England and made people loyal towards his services. British feudalism was based on the granting of land to people in exchange of their british military services. Life under British feudalism demanded an owed acquiescence to the king along with the immediate royal superiors. The British feudal hierarchy was then finally concluded as below:


Medieval Life – What was the Feudal System?

The Feudal System was introduced to England following the invasion and conquest of the country by William I (The Conqueror).

The system had been used in France by the Normans from the time they first settled there in about 900AD.

It was a simple, but effective system, where all land was owned by the King. One quarter was kept by the King as his personal property, some was given to the church and the rest was leased out under strict controls.

Here’s a simple plan showing how the Feudal System works:

The King was in complete control under the Feudal System. He owned all the land in the country and decided who he would lease land to. He therefore only allowed those men he could trust to lease land from him. However, before they were given any land they had to swear an oath to remain faithful to the King at all times. The men who leased land from the King were known as Barons, they were wealthy, powerful and had complete control of the land they leased from the King.

Barons leased land from the King which was known as a manor. They were known as the Lord of the Manor and were in complete control of this land. They established their own system of justice, minted their own money and set their own taxes. In return for the land they had been given by the King, the Barons had to serve on the royal council, pay rent and provide the King with Knights for military service when he demanded it. They also had to provide lodging and food for the King and his court when they travelled around the country. The Barons kept as much of their land as they wished for their own use, then divided the rest among their Knights. Barons were very rich.

Knights were given land by a Baron in return for military service when demanded by the King. They also had to protect the Baron and his family, as well as the Manor, from attack. The Knights kept as much of the land as they wished for their own personal use and distributed the rest to villeins (serfs). Although not as rich as the Barons, Knights were quite wealthy.

Villeins/Peasants

Villeins, sometimes known as peasants or serfs, were given land by Knights. They had to provide the Knight with free labour, food and service whenever it was demanded. Los villanos no tenían derechos. No se les permitió salir de la mansión y tuvieron que pedir permiso a su señor antes de poder casarse. Los villanos eran pobres.


The Norman Succession

William of Normandy became King of England in 1066. He died in Rouen in 1087, and was buried at Caen. He left four children: Robert, William Rufus, Henry and Adela.

The eldest, Duke Robert, ruled in Normandy and his second son William Rufus became King William II of England, known as Rufus because of his red complexion. Rufus was not a popular king. He was killed by an arrow in 1100 when hunting in the New Forest and he may have been murdered. Rufus did not marry and had no children to succeed him. His brother Henry took the throne, but Robert of Normandy also claimed it. Eventually Henry imprisoned Robert who died in Cardiff Castle.

Henry I had two legitimate children, a son and a daughter. His son was drowned on the White Ship while crossing the English Channel. Possibly the loss of this son moved Henry to found the Reading Abbey in 1121. When Henry died in 1135 he was buried in Reading, before the high altar of his abbey.

Henry had named his daughter Matilda, who was married to Geoffrey Plantagenet of Anjou, as his successor and the barons had sworn that they would accept her as sovereign. On Henry's death, Stephen, son of William the Conqueror's daughter Adela, seized the throne and from 1139 until 1153 civil war raged in England. In 1153 the Treaty of Wallingford established that Stephen would become king but Matilda's son Henry would succeed him on his death. Stephen died a year later and Henry took the throne as Henry II, the first of fourteen Plantagenet Kings.


His/Herstory!

To imagine what life was like for the Saxons who refused to accept Norman rule following Norman conquest, this amateur video (17mins), The Last Saxon, recreates a sense of being hunted down by Norman forces.

Hereward was a Saxon rebel who eventually accepted the feudal system and Norman rule to reclaim the land he'd lost.

HEREWARD THE WAKE'S REBELLION

Still revered nearly a 1,000 years later by some in England as a great symbol of Englishness - here's a song and video inspired by him! Aquí está a simple whiteboard video detailing his story.

A heroic figure who inspired the legend of Robin Hood
There's even a band named after him!

Este video provides a lot of useful information, though the voiceover is done by computer voice translation!

Exiled as a young man (just 18) by Edward the Confessor, he became a mercenary, returning to England in 1069 to find his brother's head impaled where his land and property once was. Enraged to hear Normans boasting about this, he killed 14 of them at a feast . their head's replaced his brother's above his old house!

There are many books on Hereward!
Along with the former Saxon earl of Northumbria, Morcai, he led a rebel force to Ely, which William struggled to defeat - many of his soldiers died when a wooden causeway across the treacherous marshes collapsed. Hereward and Morcai joined the Danish king there, and looted Peterborough Abbey for gold . which the Danish king fled with . and which also caused the Ely monks to betray him to the Saxons, showing them how to safely get across the marshes. Hereward escaped to the surrounding countryside, the Fens.
Several conflicting accounts exist as to Hereward's fate thereafter, the Gesta Herewardi states that while in attempt to negotiate with William he was provoked into a fight which led to his capture and imprisonment, however, he was later liberated by his friends while in the course of being transferred from one castle to another. Hereward's former gaoler persuaded the king to negotiate again, and he was eventually pardoned by William. The Estoire des Engleis, written by Geoffrey Gaimar claims Hereward lived for some time as an outlaw in the Fens, but that as he was on the verge of making peace with William, he was set upon and killed by a group of Norman knights. Even after his death, people still visited a wooden castle in the Fens that was known to the peasants as Hereward's Castle. (fuente)

HORRIBLE HISTORIES. WILLIAM'S STRUGGLES WITH HEREWARD AND ELY
William struggled to defeat the rebels at Ely, who had picked their defensive base well. He tried laying planks across the marsh, but this collapsed, killing many soldiers.

He brought in witches to curse the rebels . shockingly, this failed!

Bribery won out . monks who feared Hereward and the rebels would rob them as they had done the Peterborough monastery betrayed them, telling William's men how to safely cross the marshes.

William won the Battle of Hastings, but he faced a long fight to defeat his remaining opponents, determined to oppose and undermine Norman rule and the feudal system that transferred wealth and land from many of the previous, Saxon elites.




HEREWARD: READ MORE!
There are several books on Hereward - check with your parents
before accessing any of these, as some portray the brutal realities quite starkly.

James Wilde's novel is a recent example (Amazon UK), but there have also been comic books and kids books . have a look for yourself online.


William the Conqueror and his Castles

Historical Background about William the Conqueror

The Normans had come to live in Normandy in the 9th century – originally from Scandinavia, they had settled in northern France after an agreement with the West Frankian king Charles the Simple in 911 AD.

Rollo, their leader, had become the first duke of the newly created duchy of Normandy. The Norse settlers adopted the local languages and customs of their native Frankish neighbours, leading to the creation of a distinct cultural and ethnic ‘Norman’ identity in the 10th century.

Throughout the medieval period, they were famed for their martial skill, as well as their catholic piety.

William the Conqueror was a descendant of Rollo. Born in 1028, he was also known as ‘William the Bastard’, as he was the offspring of Duke Robert I of Normandy and his mistress Herleva.

His illegitimate status caused William considerable issues later in his life: however, he was Robert’s only male heir, and therefore he inherited the title of Duke upon his father’s death in 1035. As he was just 7 or 8 years old at the start of his rule, affairs of state were handled by regents.

William had the support of his great uncle, Archbishop Robert, as well as the favour of the King of France, Henry I, which in part had allowed him to succeed his father.

However, the death of his great uncle in 1037 plunged the duchy into chaos as competing nobles fought to act as regent for the young William and wield his ducal authority – in the early 1040s William’s guardian Osbern was murdered in the Duke’s chamber while he slept.

In 1047 the now-adult William defeated a rebellion against his rule and spent the years until 1054 in almost constant warfare securing his rule across Normandy. It was not until 1060 that William had fully consolidated his power and was able to look to his ambitions abroad.

William had a claim on the English throne, as King Edward the Confessor supposedly appointed the Norman Duke as his heir in 1051 – the two were related by blood, as William was the grandson of Edward’s maternal uncle, Duke Richard II of Normandy.

William may have been made successor as relations between the English king and his most powerful Earl, Godwin of Wessex, had soured, leading to a short period of exile for Godwin in 1051-1052.

However, when Edward died on 5th January 1066, the Godwin family was back in favour and Harold Godwinson was crowned as the new king of England.

William gathered a large fleet and invaded the country, defeating and killing King Harold at the battle of Hastings on 14 th October 1066. The Norman duke was crowned king of England in London on Christmas Day of that same year.

Controlling England

Now William had the difficult task ahead of establishing his authority over his newly acquired realm. Despite confirming major English nobles in their titles, Norman rule was subject to a series of major rebellions in the years following the invasion of England.

The earls of Mercia and Northumbria revolted in 1068, and the following year Edgar the Ætheling rose to attack William with the aid of the king of Denmark.

William needed a way to counter the potential military movements of rebels, physically holding onto his new possessions, and also to impress his new subjects with a display of wealth and power that would cement his authority and his position as their feudal lord.

The solution to this issue was castles, and William did not wait for trouble to emerge before he began to build them. Immediately following his victory at Hastings and his coronation in London, the new king embarked upon an ambitious building policy, constructing a series of castles across England, particularly in important towns and centres of royal authority.

The castles controlled the countryside and the towns in which they were situated – the garrison could sally out to attack raiders or enemy armies, and the fortifications could act as a place of shelter for friendly troops.

Initially, most of William’s castles were simple wooden motte-and-bailey constructions, but they were soon converted to highly impressive stone keep castles, complete with the latest Romanesque architecture.

Through a process of subinfeudation (where a lord grants land to his vassals to create their own distinct fiefs), Norman knights came to settle across the length of England.

As William’s reign wore on and more rebellions were defeated, the land was confiscated from rebel Saxon nobles and granted to Normans.

Castles of William the Conqueror

Pevensey Castle

Immediately after landing on the south coast of England in September 1066, William ordered the construction of a motte-and-bailey castle at Pevensey. The castle was built on the location of an existing Roman shore fort known as Anderitum, thought to have been constructed around the year 290 AD.

The Roman fort consisted of a stone wall circuit with towers, measuring 290 metres by 170 metres. The towers were impressive, standing 9.5 metres tall and about 4 metres thick at the base. The fort was built on what was a peninsula at the time, projecting into marshland – over time, silting and land reclamation have left the site and the castle on it landlocked.

As a result, there are only towers on what was once the landward side of the fort. There are also two gates, one to the east and one to the west, and the ground inside the walls was artificially raised, probably using earth excavated during the construction of the wall foundations.

Inside the old Roman fort was constructed a keep similar in appearance to a shell keep castle – it consisted of a curtain wall punctuated by round towers, positioned against the eastern Roman wall.

This essentially created a castle within a castle. The Normans referred to the space within their new stone walls as the ‘inner bailey’ (which housed important domestic buildings) and called the area between their new construction and the old Roman walls the ‘outer bailey’ (which was home to functional buildings such as the granary).

William’s construction was initially made of wood, while the stone fortifications that stand there today date from the 13 th and 14 th centuries. The original keep was soon upgraded to stone and measured 17 metres by 9 metres internally – it also had 7 projecting towers, a very unusual design for the time.

The interior does not survive, but it seems that it included a chapel and kitchen, as well as an entrance on the ground floor, and may have been up to 25 metres in height. The Normans also dug a moat around their new walled keep which was likely around 18 metres wide and spanned by a wooden bridge.

Rebellious Norman barons besieged the castle in 1088 and were unable to take it by assault, although they did succeed in forcing the castle to surrender through starvation.

Hastings Castle

Hastings was another of William’s early castles, built just down the coast from his landing point at Pevensey. Adjacent to the sea, the castle was built to establish a base of operations for William’s forces, from which they raided the English countryside prior to the battle of Hastings in October.

Initially, Hastings Castle was built in wood and featured a wooden palisade, man-made earthwork motte, and outer bailey before the new king ordered it to be upgraded into a stone keep following his coronation. By 1070 the stone castle was completed and stood high above the fishing port of Hastings, dominating the surrounding countryside.

In 1069 William granted the castle to Robert, Count of Eu, and it was held by the house of Eu until they forfeited their English landholdings in the 13 th century.

The castle was ruined during the reign of King John I, although not by warfare – the king ordered it to be destroyed to prevent it falling into the hands of Louis the Dauphin of France, who had designs on the English throne.

Dover Castle

Like Pevensey, Dover was home to pre-existing fortifications that William utilised to build a new castle. Earthworks from the Iron age or earlier still survived, and there may have even been a hillfort on the site. There is also an old Roman lighthouse there, the largest and best-preserved in Europe, which can still be seen today.

Upon their arrival in November 1066, the Normans burned Dover and constructed a new timber motte-and-bailey castle on the hill overlooking the town, taking advantage of the earthworks which were already there.

Dover castle’s location was crucial to helping William control his new realm, as it commanded the route to France by sea as well as the old road to Canterbury.

The fortification successfully repelled an attack by William’s former ally, Eustace of Boulogne, in 1067. The stone keep that stands there today was built by Henry II in the 1180s – nothing remains of the original Norman fortifications.

The Tower of London

Prior to his coronation in London on Christmas day in 1066, William sent troops ahead to capture the city and found a castle. The site chosen was at the south-eastern corner of London’s old Roman walls, and the Normans quickly constructed a simple wooden fortification.

However, almost immediately after it was completed, William initiated the process of upgrading it to stone. London was an important city and was strategically placed, so an impressive stone castle was crucial to impressing the king’s new subjects and securing his realm.

The site would have defended the entrance to London from the sea (via the river Thames), so was also an important military structure.

The original Norman White Tower was actually built of Kentish ragstone and detailed with Caen limestone, which has since been replaced with local Portland stone. It also had smaller windows in the Romanesque style which have also been replaced with enlarged later openings, although some of the originals are still visible on the south side of the building.

However, despite later adaptations, the White Tower is an excellent example of an 11th century Norman keep, with distinctively Norman elements such as the buttresses, first-floor entrance with forebuilding, and almost square ground plan (the keep measures 36 metres by 32 metres).

The building also contained luxurious accommodation for the king, although it was only completed after his death in 1087.

Castillo de Windsor

Windsor was established by William the Conqueror as part of a series of motte-and-bailey castles surrounding London, designed to defend the capital from attack. Windsor was especially important thanks to its close proximity to the river Thames, and to the royal hunting forests at Windsor.

The first castle was a wooden keep built atop an artificial motte which stood on a chalk bluff 100 metres above the river. A small wall was also constructed at its base. Soon after it was built, a bailey was added to the east of the keep, and by the end of the 11 th century, another bailey had also been built to the west, creating Windsor’s distinctive double-bailey design.

Although Windsor was later used as a royal residence, William and other Norman kings preferred to stay in the palace of Edward the Confessor in Windsor village.

Colchester Castle

Likely started in the 1070s or 1080s on the orders of William the Conqueror, Colchester castle is a large Norman fortification built on the site of an old Roman temple of Claudius. Because the builders used the foundations and plinth of the old temple, the castle is enormous, measuring 46 metres by 34 metres.

The location was no accident – not only could William’s builders save time and money by reusing the existing foundations, but William could also cast himself as a symbolic successor to the Romans.

Norman elements can still be seen on the building today: there is an archway built of Caen stone at the entrance, a large winding staircase in the south-west tower, and fireplaces with Y-shaped chimneys which emerge from the walls.

A large ditch also surrounded the castle, and a bailey was constructed on the north side close to the town of Colchester.

Norwich Castle

Early in 1067, William embarked upon a campaign to subdue potential rebellions in East Anglia, and it seems likely that Norwich castle was founded around this time.

It stands as an impressive symbol of Norman power and wealth, constructed of Caen limestone imported from Normandy at great expense, and styled according to the latest Romanesque architectural fashions.

The artificial earthwork motte at Norwich is enormous, and up to 113 Saxon houses were demolished to make space for it. William’s castle would have been a relatively simple wooden keep, but at the end of the 11th century, the current stone keep was completed.

It displays all the hallmarks of Norman castle architecture, including buttresses, crenellations, small windows, and even elaborate blind arcading. The castle also had a forebuilding which was later torn down.

Chepstow Castle

Founded in 1067, this castle in Monmouthshire, Wales was on a strategically important site that William the Conqueror was keen to claim, as it controlled both the river Wye and the roads into southern Wales.

At the time the Welsh kingdoms were independent and presented a threat to the newly crowned king of England. Chepstow was built on limescale cliffs beside the river giving it excellent natural defences in addition to the Norman fortifications.

Unlike William’s other castles, Chepstow was never built of wood – instead, it was initially constructed out of stone, perhaps as a statement of power intended to impress the Welsh kings.

The great tower (the keep) was completed in 1090, with additional towers and baileys being added in the centuries afterwards.

Durham Castle

Durham was begun in 1072 on the orders of William the Conqueror following his journey to the North earlier that year. The structure itself was built using local stone cut from the nearby cliffs.

Durham is a classic Norman motte-and-bailey castle – it may have been built of wood initially but was certainly upgraded to a stone keep later on.

Waltheof, Earl of Northumberland, oversaw construction until his rebellion and execution in 1076, after which Walter, the Bishop of Durham, completed the construction work. Durham was crucial to controlling the Scottish border, as well as dealing with rebellions in the North.

York Castle

Like Durham, York castle was intended to control the surrounding territory, protecting it against rebellions and cementing William’s authority. York had been an important Viking capital, and in 1068 the new English king built a simple wooden motte-and-bailey, with a motte around 61 metres wide at its base.

This fortification stood on the site of modern-day York Castle, but William also built another castle in 1069 on what is now called Baile Hill, opposite the first fortification. Both castles were captured and destroyed by the Vikings later that year. However, a stone keep was later built on the first site, this time with greater defences including an artificial lake and a moat.

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