La historia

Un recorrido por la antigua Atenas

Un recorrido por la antigua Atenas



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Atenas se asocia principalmente con su pasado antiguo más que con su estado turbulento moderno de los últimos doscientos años. Mientras camina por el centro de la luminosa ciudad, el visitante puede observar fácilmente ambos extremos de la cultura helénica. La ciudad ofrece muchos ejemplos antiguos en cada rincón, el visitante solo debe deambular sin rumbo fijo por los estrechos callejones del casco antiguo, y se topará con estos detalles que pintan la imagen de una antigua Metrópolis próspera. Por otro lado, la historia moderna de la ciudad ha producido una cultura que refleja los dos siglos recientes de evolución independiente griega e irradia gusto y nobleza.

Aunque Atenas es una ciudad grande, se puede caminar por su centro histórico, lo que facilita que el visitante lo disfrute. Visité la ciudad durante un fin de semana de 3 días que prácticamente solo me dio dos días completos para visitar todo lo que quisiera; una tarea desafiante pero ciertamente no imposible.

Odeon de Herodes Atticus

Mi visita no podía comenzar en ningún otro lugar que no fuera la mundialmente famosa Acrópolis de Atenas. En una soleada mañana de sábado, puse los ojos en la parte trasera del teatro de Herodes Atticus (también conocido como Herodes el Ático). Si un visitante no está seguro de lo que está mirando, la estructura se parece a los acueductos romanos, y dado que Atenas no solo era parte del imperio romano sino también el corazón del emperador Adriano, es fácil cometer este error. Pero, por supuesto, no es un acueducto, es el edificio que albergaba el equipamiento y las actividades de preparación de los trágicos, cómicos y actores. Es lo que hoy llamaríamos 'backstage'.

Un conjunto de arbustos y árboles se encuentran junto al teatro y esconden varios pequeños secretos. Sistemas de abastecimiento de agua y extracción de residuos, pozos negros y cisternas, tuberías que se esconden bajo tierra y conducen al resto de lo que serían las antiguas viviendas de la ciudad. Se pueden ver los diferentes materiales que utilizaron los arquitectos. La mayoría de las estructuras son de mármol, que fue y sigue siendo abundante en la mayor parte del mundo helénico, especialmente en las islas y el norte de Grecia. Los sistemas de tuberías, así como la cisterna, se construyen principalmente con material cerámico para las tuberías y una combinación de placas de cerámica y piedras para las cisternas. Este último tipo de construcción es particularmente visible en las estructuras construidas durante la época romana, cuando Adriano se esforzó mucho en mejorar y mantener la ciudad. La gente solía decir que la mitad de Atenas fue construida por Pericles y la otra mitad por Adriano. Continuando, seguí el camino cuesta arriba, que me llevó a lo alto del teatro de Herodes el Ático. La estructura era tan magnífica como imaginaba, podía contar al menos cuatro pisos. Una pequeña acera semicircular divide el primer y segundo nivel de los asientos. Esta acera sigue la forma del anfiteatro y conduce al edificio principal 'backstage', en su segundo piso. Las salas son visibles y no se requiere mucha imaginación para imaginar las actividades de los actores mientras se preparaban para subir al escenario. Estoy bastante seguro de que la altura de la estructura jugaría un papel en el esfuerzo de los directores para inducir el asombro a sus audiencias. Agregue una luna llena de verano a esto, y casi podrá sentir a Apolo y sus musas susurrando a través de los siglos.

Propileos

La siguiente parada sería la entrada principal a la Acrópolis, los Propileos. En este momento se debe contar un poco de historia. La Acrópolis de Atenas es una renovación. No siempre fue como es hoy. Durante las guerras greco-persas, Atenas fue saqueada y los templos de la Acrópolis incendiados. Pericles fue quien encargó la reconstrucción de la Acrópolis, empleando a los más grandes arquitectos y escultores de su tiempo. El proyecto fue dirigido por Fidias, mientras que el propio Partenón fue diseñado y construido por los arquitectos Ictinos y Kallicrates.

¿Historia de amor?

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El Propylaea está construido con mármol Pentelic de las colinas vecinas a Atenas. Su arquitectura es similar al resto de la Acrópolis, típica de las antiguas estructuras griegas del mismo tipo, pero impregnada de la extravagancia que proporcionó la edad de oro de Grecia. Se utilizó muchos años después como patrón para la Puerta de Brandenburgo en Berlín y los Propileos en Múnich.

De pie en las escaleras de Propylaea, solo hay una forma en que el visitante gira la cabeza; y eso es todo. Hasta los propios Propileos y el templo de Atenea Nike (Victoria de Atenea); una estructura pequeña pero imponente, probablemente una en las mejores condiciones en lo que respecta a la delaminación. En el idioma griego, la palabra 'Propileos' significa 'antes de las puertas'. Una vez que el visitante atraviesa las puertas de la Acrópolis y entra en la meseta central, los dos templos más famosos se levantan para recibirlo; el Partenón, el templo principal de Atenea, y el Erechteion, un templo dedicado tanto a Atenea como a Poseidón. Decidí dejar Partenón en último lugar por su fama pero también porque, a pesar de su tamaño, es una estructura mucho más sencilla.

Erechteion

El Erechteion tiene un nombre bastante extraño, incluso para los estándares griegos. Sus columnas de dama, las Cariátides, están estrechamente relacionadas con los orígenes del nombre. Las Cariátides son "las doncellas de Karyai", un pequeño pueblo del Peloponeso con un templo dedicado a la diosa Artemisa. Las Cariátides eran sus sirvientes. El Erechteion comprende dos sectores. El templo principal y una cámara más pequeña llamada Kekropion. Cuenta la leyenda que los antiguos reyes atenienses semilegendarios de la Edad del Bronce, Erecteo y Cécrope, están enterrados debajo del templo, debajo de sus respectivas cámaras dedicadas. Más específicamente, la estructura que sobresale en forma de caja que alberga las cariátides está en la parte superior de la tumba real del rey Erecteo.

El Erecteión ha tenido muchos usos a lo largo de los siglos, de ahí su estado relativamente bien conservado. Construido en 421 a. C., inicialmente fue un templo, como se mencionó anteriormente. Tras el establecimiento del cristianismo como religión estatal por parte del emperador romano Constantino I el Grande, el Erecteión se convirtió en una iglesia cristiana. Este uso se mantuvo hasta la caída de Constantinopla en 1453 EC. Después de eso, se convirtió en la casa del comandante otomano de Atenas y sus harenes hasta 1830 EC. Por supuesto, no se puede tener un monumento griego sin un poco de controversia. La situación comenzó en 1801 cuando un noble británico, Lord Elgin, quitó una de las Cariátides junto con varias partes del frontón del Partenón, para decorar su mansión en Escocia. La gente de Elgin luego vendió las piezas al Museo Británico donde se encuentran hoy. El debate sobre los Mármoles de Elgin es un tema de mucha discusión y controversia entre los estados griegos y británicos.

Partenón

Pasando al Partenón, inmediatamente me entristecí después de mirarlo. A pesar de su magnificencia, su tamaño, su importancia y su resplandor mundial, no es un templo restaurado. El daño que ha sufrido a lo largo de los siglos es indescriptible. La historia de este daño extenso se remonta a la Guerra de Independencia griega durante la década de 1820 EC. Los barcos turcos sitiaron Atenas que fue ocupada por combatientes griegos. Bombardearon la zona, lo que provocó la destrucción de gran parte del Partenón. Es una pena verlo en tal estado, y me hace preguntarme cómo se vería si estuviera completamente restaurado, incluso usando materiales modernos en lugar de los destruidos.

Una excelente pieza de la historia de la ingeniería estructural que proporciona el Partenón es el uso de refuerzo dentro de la columna. Las piezas redondas de mármol que forman las columnas no son discos sino anillos. Cada pieza tiene un agujero en el medio que solía contener varillas de plomo que actuaban como refuerzo, aumentando así la efectividad de los elementos portantes del templo, especialmente en los casos de terremotos que fueron y son tan comunes en Grecia.

Adicional a los templos de la edad de oro de Atenas, en la Acrópolis, el visitante puede admirar lo que queda del altar de Octavio Augusto; una ofrenda a lo divino del primero de los emperadores romanos a uno de los lugares más sagrados del mundo antiguo.

Teatro de Dioniso

Después de concluir mi recorrido por la Acrópolis, salí de los Propileos y descendí hacia los restos del Templo de Themis y el Teatro de Dionisio. Varias piedras escritas están expuestas a lo largo del camino, y probé mi memoria en el dialecto del ático del griego antiguo, tratando de averiguar el significado de las inscripciones. Puede que no haya podido comprender el significado completo, pero lo entendí decente. Estas inscripciones fueron escritas hace 2500 años, y eso me llena de asombro acerca de este lenguaje vivo y en evolución.

El paseo me llevó frente al Teatro de Dioniso, donde se pueden observar las butacas 'VIP' del teatro, con los nombres de las personas inscritas en las butacas.

Museo de la Acrópolis

A poca distancia del Teatro de Dioniso, está la entrada de la nueva Acrópolis, de la que tanto había oído hablar. Debo decir que me llamaron la atención tres elementos del museo. La primera son las Cariátides originales que se encuentran en un balcón interior, donde el visitante puede disfrutar desde una distancia muy cercana (conmovedora).

La segunda exhibición impresionante del museo se encuentra en el último piso. No es otro que el frontón completo del Partenón, con la Titanomaquia descrita sucesivamente en cada pieza. Necesitaba una cantidad significativa de tiempo para repasar todas las partes y comprender las escenas representadas, pero fue un espectáculo increíble para la vista, especialmente si lo imaginaba pintado. Finalmente, la tercera característica que se suma a toda la experiencia es la vista del piso superior. La propia Acrópolis con toda su magnificencia llena la vista de la ventana, y es simplemente impresionante.

Foro Romano

Para ser completamente honesto, no estaba muy consciente de la extensión del Ágora romana en Atenas. Me sorprendió ver un gran complejo de edificios con diferentes usos y significados que abrieron una nueva visión de la ciudad en mis ojos. El emperador Adriano hizo un excelente trabajo ampliando la ciudad, dejando una huella notable. Antes de ingresar al sitio, el visitante debe cruzar un pequeño puente sobre el ferrocarril urbano y mientras se encuentra en el puente, en el lado derecho, son visibles los restos del altar de los doce dioses. Entré al sitio y me dirigí a la izquierda. Mi primera parada fue la Stoa de Attalos. Una pequeña rotonda romana es lo primero que ves y justo al lado un edificio larguísimo que es la Stoa y alberga el Museo Ágora.

Seguí caminando por la Vía Panatenaica hacia la iglesia de los Santos Apóstoles, y con la Biblioteca de Pantainos a mi izquierda, me dirigí a la derecha hacia el Gimnasio. Descendí hacia el Odeón de Agripa de camino al Templo de Hefesto. Pasando del Bouleuterion y el Metroon, estaba mirando la Estoa de Zeus; todos los edificios formaban una especie de entrada al templo. A la entrada de la carretera que sube al templo se encuentra la estatua del emperador Adriano.

El templo de Hefesto es más pequeño que el Partenón, pero está mucho mejor conservado. El visitante puede ver el interior del templo con el techo y todo, para tener una idea completa de la arquitectura interior de un templo griego típico.

Bajé del templo por el mismo camino y caminé hacia la salida del sitio pasando por los restos del Templo y Altar del dios Ares.

Estadio Panatenaico

La Gran Panathenaia fue una mezcla de competencias ceremoniales, atléticas y culturales que se celebraban cada cuatro años.

Más tarde en la tarde, fui a ver el Estadio Panatenaico, que tiene una historia larga y fascinante que cubre no solo el festival antiguo, sino que tiene un récord mundial en los tiempos modernos. Se estableció por primera vez como un hipódromo para aurigas en algún momento del siglo VI a. C. En 330 a. C., el arquitecto Lycourgos construyó la primera versión del estadio con piedra caliza, mientras que en 144 d. C. el estadio fue renovado con mármol por Herod Atticus. El festival, la Gran Panathenaia, fue una mezcla de competencias ceremoniales, atléticas y culturales que se celebraban cada cuatro años y duraban aproximadamente una semana. Los juegos Panatenaicos continuaron hasta el reinado del emperador Teodosio I, quien prohibió todos los eventos paganos antiguos para suprimir las respectivas religiones paganas en favor del cristianismo.

En la era moderna, el estadio fue el hogar del equipo de baloncesto del AEK Atenas. En la final de la Recopa de Europa FIBA ​​de 1969, el AEK Atenas compitió contra el Slavia de Praga. La final en el estadio fue de 80000 espectadores sentados y 40000 de pie, lo que lo convierte en el partido de baloncesto con mayor asistencia de la historia. El estadio aún ostenta este récord.

Templo de Zeus Olímpico

Avanzando, me dirigí al oeste hacia el Templo de Zeus Olímpico. El templo era el más grande de la antigua Grecia, y los restos son un testimonio de esto en cuanto a altura y longitud, pero es una pena que solo queden unas pocas columnas.

Frente a la entrada a las Columnas de Zeus Olímpico, el visitante puede encontrar el Arco de Adriano. Al emperador le encantaba Atenas, y esto se puede ver en toda la ciudad. Frente al monumento de, frente al jardín delantero de la Iglesia Cristiana Ortodoxa Bizantina de Santa Catalina, hay algunas ruinas antiguas. Al parecer, estas ruinas son los restos de los baños romanos construidos por el emperador Adriano. En la calle que lleva el nombre de Lisícrates, noté una taberna con el nombre helenizado del emperador, 'Adrianos'.

Prisión de Sócrates y Ecclesia de DEMOS

Al día siguiente, decidí ir a la colina de Philopappos, una colina boscosa con una sensación agradable y paseos tranquilos. El primer sitio histórico notable es la prisión de Sócrates, el lugar donde estuvo detenido antes de su ejecución por envenenamiento por cicuta (Conium) en 399 a. C.

En la cima de la colina, me paré en el mismo lugar donde tuvieron lugar las reuniones de la Ecclesia de Demos, con el podio de los oradores y la mejor vista de los monumentos de la Acrópolis y Atenas en general.

Me dirigí cuesta abajo dejando atrás todas las antigüedades. Este viaje en el tiempo y la belleza que se puede observar en él me dejó agradecido por mi decisión de visitar el lugar. Dos días no son suficientes para disfrutar de la historia de la ciudad, y mucho menos del resto de lo que tiene que ofrecer. En mi vuelo a casa, me quedé reflexionando sobre el viaje y ya planeando mi próxima visita a la cuna de la civilización occidental. Hay algunas cosas que extrañé como la Academia de Platón, el templo de Poseidón en Sunión y, por supuesto, más placeres terrenales, tabernas, bares y los hermosos barrios costeros que traen las islas griegas a los pies de los atenienses.


Ver el vídeo: La construcción de la ciudad antigua Atenas (Agosto 2022).