La historia

The Culper Spy Ring - Hechos, código e importancia


Las fuerzas británicas ocuparon Nueva York en agosto de 1776 y la ciudad seguiría siendo un bastión británico y una importante base naval durante la Guerra de la Independencia. Aunque obtener información de Nueva York sobre los movimientos de tropas británicas y otros planes era fundamental para el general George Washington, comandante del Ejército Continental, simplemente no existía una red de inteligencia confiable en el lado Patriota en ese momento. Eso cambió en 1778, cuando un joven oficial de caballería llamado Benjamin Tallmadge estableció un pequeño grupo de hombres y mujeres de confianza de su ciudad natal de Setauket, Long Island. Conocida como Culper Spy Ring, la red local de Tallmadge se convertiría en la más eficaz de cualquier operación de recopilación de información de ambos bandos durante la Guerra de Independencia.

Los peligros del espionaje

A mediados de septiembre de 1776, el oficial estadounidense Nathan Hale fue ahorcado sin juicio en la ciudad de Nueva York. Las autoridades británicas habían capturado a Hale cuando regresaba a su regimiento después de haber penetrado las líneas británicas para recopilar información. La muerte de Hale ilustró los graves peligros inherentes al espionaje para los rebeldes durante la Guerra Revolucionaria, especialmente en el bastión británico de Nueva York. Mientras tanto, Benjamin Tallmadge, un joven oficial de caballería de Setauket, se había alistado en el Ejército Continental cuando comenzó la Revolución Americana en 1775 y pronto se le otorgó el rango de mayor. A mediados de 1778, el general George Washington nombró a Tallmadge jefe del servicio secreto del Ejército Continental; fue acusado de establecer una red de espionaje permanente que operaría detrás de las líneas enemigas en Long Island.

Tallmadge reclutó solo a aquellos en quienes podía confiar absolutamente, comenzando con su amigo de la infancia, el granjero Abraham Woodhull, y Caleb Brewster, cuya principal tarea durante la Revolución fue comandar una flota de ballenas contra los barcos británicos y conservadores en Long Island Sound. Brewster, uno de los más atrevidos del grupo, era también el único miembro al que los británicos habían identificado definitivamente como un espía. Tallmadge se llamaba John Bolton, mientras que Woodhull se llamaba Samuel Culper.

Funcionamiento del anillo espía Culper

Woodhull, quien comenzó a dirigir las operaciones diarias del grupo en Long Island, también viajó personalmente de ida y vuelta a Nueva York para recopilar información y observar las maniobras navales allí. Evaluaría los informes y determinaría qué información se llevaría a Washington. Luego se entregarían los despachos a Brewster, quien los llevaría a través del estrecho hasta Fairfield, Connecticut, y Tallmadge luego los pasaría a Washington. Woodhull vivía con la ansiedad constante de ser descubierto, y para el verano de 1779 había reclutado a otro hombre, el comerciante de Nueva York Robert Townsend, que tenía buenos contactos, para que sirviera como la fuente principal del anillo en la ciudad. Townsend escribió sus informes como "Samuel Culper, Jr." y Woodhull se llamaba "Samuel Culper, Sr."

Austin Roe, un tabernero de Setauket que actuaba como mensajero de la red Culper, viajó a Manhattan con la excusa de comprar suministros para su negocio. También se dijo que una mujer local de Setauket y vecina de Woodhull, Anna Smith Strong, ayudó en las actividades de la red de espías. Su esposo, el juez patriota local Selah Strong, había estado confinado en el barco prisión británico HMS Jersey en 1778, y Anna Strong vivió sola durante gran parte de la guerra. Según los informes, usó la ropa sucia en su tendedero para dejar señales sobre la ubicación de Brewster para las reuniones con Woodhull.

Logros del anillo espía Culper

A pesar de algunas relaciones tensas dentro del grupo y la presión constante de Washington para enviar más información, Culper Spy Ring logró más que cualquier otra red de inteligencia estadounidense o británica durante la guerra. La información recopilada y transmitida por el anillo desde 1778 hasta el final de la guerra en 1783 se refería a movimientos de tropas británicos clave, fortificaciones y planes en Nueva York y la región circundante. Quizás el mayor logro del grupo se produjo en 1780, cuando descubrió los planes británicos para tender una emboscada al ejército francés recién llegado a Rhode Island. Sin las advertencias de la red de espías a Washington, la alianza franco-estadounidense bien podría haber sido dañada o destruida por este ataque sorpresa.

Al Culper Spy Ring también se le ha atribuido el descubrimiento de información relacionada con la correspondencia traidora entre Benedict Arnold y John Andre, oficial jefe de inteligencia del general Henry Clinton, comandante de las fuerzas británicas en Nueva York, que conspiraban para otorgar a los británicos el control del ejército. fuerte en West Point. El mayor Andre fue capturado y colgado como espía en octubre de 1780, por orden de Washington.


The Culper Spy Ring - Hechos, código e importancia - HISTORIA

  • Tinta invisible: los estadounidenses utilizaron una tinta invisible llamada "mancha" que fue desarrollada por el doctor James Jay. Se necesitó una sustancia química especial (conocida solo por los estadounidenses) para revelar la escritura.
  • Códigos secretos: los códigos secretos también se usaron en combinación con un cifrado para mantener seguros los mensajes. En muchos casos, sin embargo, el enemigo pudo descifrar los códigos.
  • Letras de máscara: una forma final de ocultar un mensaje usaba una máscara específica en lo que parecía ser una letra normal. La máscara revelaría un mensaje secreto oculto dentro de la carta.


Los espías a menudo usaban mantas y disfraces para hacer que el enemigo confiara en ellos. Fingirían ser vendedores ambulantes o agricultores locales. Los leales fingirían ser patriotas para unirse a grupos como los Hijos de la Libertad. Los patriotas harían lo mismo para averiguar qué estaban haciendo los leales.

Una de las operaciones de espionaje más grandes de la Guerra Revolucionaria fue el Anillo de Espías Culper. El anillo fue organizado por el maestro de espías de George Washington, Benjamin Tallmadge. El objetivo del anillo era proporcionar a Washington información sobre el ejército británico en la ciudad de Nueva York. Los dos principales agentes secretos en el ring eran Abraham Woodhull y Robert Townshend.

El Culper Spy Ring proporcionó mucha información valiosa a George Washington, incluidos los movimientos de tropas británicas, planes estratégicos y que el oficial estadounidense Benedict Arnold se convertiría en un traidor.


Nathan Hale - Hale era un espía estadounidense que fue capturado mientras recopilaba información en la ciudad de Nueva York. Fue colgado por los británicos, pero es recordado por sus famosas últimas palabras que fueron "Solo lamento tener una vida que dar por mi país".

Benjamin Tallmadge - Tallmadge dirigió la red de espionaje estadounidense bajo George Washington. Organizó el famoso Culper Spy Ring en la ciudad de Nueva York.

Abraham Woodhull: Abraham fue un miembro clave de Culper Spy Ring. Usó el alias Samuel Culper cuando enviaba mensajes y trabajaba como espía.

Lydia Darragh: Lydia espió a los oficiales británicos que se reunieron en su casa para discutir los planes de batalla. Luego pasó la información a los soldados estadounidenses.


Benedict Arnold - Benedict Arnold era un general del Ejército Continental cuando decidió cambiar de bando. Planeaba entregar Fort West Point a los británicos antes de que sus planes fueran expuestos y huyó a los británicos.

Hercules Mulligan: Mulligan era dueño de una tienda de ropa en la ciudad de Nueva York donde compraban muchos oficiales británicos. Reuniría información hablando con los oficiales y luego se la pasaría a George Washington.

Daniel Bissell - Bissell fingió abandonar el Ejército Continental y unirse a los británicos. Trabajó para los británicos durante más de un año, recopilando todo tipo de información detallada.

Nancy Hart: hay muchas historias sobre las hazañas de Nancy Hart durante la guerra. Incluyen que se disfrace de hombre para infiltrarse en los campos británicos y que captura a varios soldados británicos en su casa.


The Spy Ring & rsquos Methodology: Tácticas e información recopilada

En los primeros días de Culper Ring & rsquos, Abraham Woodhull viajaba con frecuencia a la ciudad de Nueva York bajo la cobertura de su ocupación como agricultor entregando productos agrícolas o para visitar a su hermana, que vivía en la ciudad. Mientras estaba en Nueva York, recopiló información sobre las unidades en la ciudad, sus disposiciones y cualquier noticia que escuchó de los leales y oficiales británicos habladores.

Era una información valiosa, pero un interrogatorio minucioso por parte de los soldados británicos curiosos durante una de esas visitas puso de manifiesto la peligrosidad de lo que estaba haciendo y cómo un solo desliz, un movimiento en falso o la simple mala suerte podían llevarlo a la horca. Entonces, para reducir su exposición y la frecuencia de sus viajes de Long Island a Nueva York y viceversa, Woodhull comenzó a apoyarse más en reclutar espías en la ciudad y usar sus informes en lugar de sus observaciones personales. Uno de los primeros reclutas fue su hermana y esposo de rsquos en Nueva York, pero los informes de su cuñado y rsquos eran a menudo tan vagos que resultaban inútiles.

Inicialmente, Woodhull recopilaría la información de la ciudad de Nueva York, regresaría con ella a Setauket, Long Island, y luego se la entregaría a Caleb Brewster, quien se la entregó a Benjamin Tallmadge, quien se la entregó a George Washington. Fue un proceso lento que finalmente se acortó mediante el uso de mensajeros para recopilar la información en Nueva York y llevarla rápidamente a Setauket, a 55 millas de distancia. El proceso se acortó aún más mediante el uso de pasajeros expresos para transmitir la información de inteligencia de Tallmadge a Washington.

Una vecina y amiga de Woodhull en Setauket, Anna Strong, usó su ropa como un código para coordinar entre Brewster y Woodhull en cuanto a cuándo estaba lista la inteligencia para recolectar y dónde debería recolectarse. Cuando Brewster estaba en el área, lista para recibir los informes de Woodhull & rsquos, Anna colgaba una enagua negra en su ropa como señal para Woodhull. Woodhull luego terminaría de compilar un informe y lo guardaría en un escondite preestablecido en una de las seis calas cerca de Setauket. Luego, Anna colgaba pañuelos blancos para que se secaran, su número correspondía al número de la cala donde Woodhull había escondido el informe. Luego, Brewster iría a la cala correcta, recogería el informe y lo entregaría a través de Long Island Sound hasta Tallmadge en Connecticut.


Anillo Espía Culper

Culper Spy Ring era una red de espías estadounidense que operaba durante la Guerra de la Independencia de los Estados Unidos y que proporcionó a George Washington información sobre los movimientos de tropas británicas. En noviembre de 1778, George Washington nombró al mayor Benjamin Tallmadge como director de inteligencia militar, encargado de crear una red de espías en la ciudad de Nueva York, el sitio del cuartel general británico.

Esta red se hizo conocida como Culper Spy Ring y operó con éxito en la ciudad de Nueva York y sus alrededores durante cinco años, tiempo durante el cual ningún espía fue desenmascarado. De hecho, incluso Washington ignoraba las identidades de los espías. Los informantes de Tallmadge eran amigos que hizo en la escuela en Long Island, incluidos Austin Roe, Caleb Brewster, Abraham Woodhull y Anna Strong.

Aunque Woodhull era el agente principal de Tallmadge, Robert Townsend fue un informante importante que se hizo pasar por un comerciante y propietario de una cafetería leal mientras trabajaba como periodista de sociedad. Como reportero, Townsend pudo obtener información de los británicos en las reuniones de la sociedad.

Para salvaguardar la identidad de sus espías, Tallmadge utilizó una serie de medidas de protección. Tallmadge dio seudónimos a sus informantes e inventó un sistema de sustitución numérica para identificar a sus informantes en lugar de usar nombres. Se utilizaron setecientos sesenta y tres números, con 711 para el general Washington, 745 para Inglaterra y 727 para Nueva York. Tallmadge y sus asociados también escribieron con tinta invisible.

La red de espías estableció un método sofisticado para transmitir información a Washington, que tenía su base en New Windsor en Nueva York. Como resultado, toda la información enviada a Washington tuvo que ser transportada a través del territorio controlado por los británicos. Austin Roe viajó desde Setauket, Long Island a la ciudad de Nueva York, donde ingresó al establecimiento de Townsend. Allí, Roe hizo un pedido a Tallmadge, que firmó con su nombre en clave John Bolton.

En este mensaje había palabras en código preestablecidas de Washington a Tallmadge a las que Tallmadge respondió en código. Luego, los mensajes se escondieron en bienes que Roe se llevó a Setauket y se escondieron en una granja perteneciente a Abraham Woodhull, quien luego recuperaría los mensajes. Anna Strong, que era dueña de una granja cerca del granero de Woodhull, colgaba una enagua negra en su tendedero que Caleb Brewster podía ver para indicarle que recuperara los documentos. Strong indicó en qué cala debería aterrizar Brewster colgando pañuelos para designar la cala específica. Brewster luego entregaría los mensajes a Tallmadge.

La red de espías jugó un papel importante en la Guerra de Independencia. Por ejemplo, en 1780 el grupo se enteró de que los británicos bajo el mando del general Henry Clinton estaban a punto de lanzar una expedición en Rhode Island. Tallmadge se puso en contacto con Washington, quien inmediatamente ordenó a su ejército que adoptara una posición ofensiva, lo que provocó que Clinton cancelara el ataque. El grupo también fue responsable de la captura del espía británico Major John Andr & eacute.

Bibliografía:

Crowdy, Terry. El enemigo interior: una historia de espionaje. Oxford: Editorial Osprey, 2006.

Nagy, John A. Tinta invisible: Spycraft de la revolución americana. Yardley, PA: Westholme Publishing, 2009.

Rose, Alexander. Espías de Washington: la historia del primer círculo de espías de Estados Unidos. Nueva York: Bantam Books, 2007.

Cartas espías de la revolución americana (Clements Library, Universidad de Michigan)


El libro ofrece una historia auténtica del Culper Spy Ring

Los espías y el espionaje han sido una fascinación incluso entre los más convencionales entre nosotros durante generaciones. La intriga no tiene límites de línea de tiempo o lugar: sea testigo de la popularidad de las películas de Bond, la serie FX & ldquoThe Americans, & rdquo & ldquoMission Impossible & rdquo & mdash las series de televisión y las películas & mdash y más recientemente, & ldquoTurn: Washington & rsquos Spies & rdquo. Pero es raro que los espectadores Se puede decir que viven donde tuvo lugar el espionaje de la Guerra Revolucionaria, excepto en el caso de & ldquoTurn, & rdquo, en el que algunos miembros de Culper Spy Ring vivían en la aldea de Oyster Bay y Setauket.

Los historiadores dicen que hay muchas inexactitudes en la historia descrita en & ldquoTurn, & rdquo, así como en la aproximadamente docena de libros escritos sobre Culper Spy Ring. Esto llevó a Bill Bleyer, un periodista retirado y autor de Newsday ganador del premio Pulitzer, a escribir & ldquoGeorge Washington & rsquos Long Island Spy Ring: A History and Tour Guide & rdquo, que él describe como una & rdquo; historia comparativa analítica & rdquo.

"Hubo tanta desinformación e información contradictoria", dijo Bleyer, quien vive en Bayville. & ldquoMuchos de ellos tomaron su información de versiones anteriores del [libro]. Repasé lo que dijeron los demás, revisé cada pieza con los historiadores y señalé lo que dijeron otros autores e incluí los comentarios de los historiadores y rsquo que explicaban por qué eso no podía haber sucedido. Verifiqué todos los hechos. & Rdquo

Las teorías desacreditadas comenzaron con el libro del historiador del condado de Suffolk Morton Pennypacker & rsquos de 1939, & ldquoGeneral Washington Spies on Long Island and in New York, & rdquo, y continuaron en libros posteriores sobre la red de espías, incluido el bestseller del New York Times, & ldquoGeorge Washington & rsquos Secret Six & rdquo por Brian Kilmeade, dijo Bleyer.

Su libro, publicado este mes, aclara y corrige la "especulación sin fundamento" al incluir comentarios de la historiadora de Oyster Bay Claire Bellerjeau, del Raynham Hall Museum y de Beverly Tyler, la historiadora de Three Village Historical Society en el condado de Suffolk. Bleyer aclara quiénes eran los espías, cómo espiaban y qué lograron. También examina el impacto de Culper Spy Ring & rsquos en la historia, e incluye un guía turístico de los sitios de Long Island & rsquos Revolutionary War al final del libro.

En cuanto a AMC & rsquos & ldquoTurn, & rdquo Bleyer dijo que no podía ver gran parte de él. La serie provocó su ira desde el principio, cuando declaró incorrectamente que el Culper Spy Ring se formó en 1776, en lugar de 1778. Siguieron muchas inexactitudes, dijo Bleyer.

"Es una serie sobre espionaje, pero no hablan de eso durante los primeros 40 minutos", dijo. & ldquoConvirtieron a [Abraham] Woodhull & rsquos padre muy patriota [Richard Woodhull] en un simpatizante conservador, a pesar de que Simcoe & rsquos Queen & rsquos Rangers casi lo matan a golpes. En & lsquoTurn, & rsquo Richard habla mal de la Revolución y se muestra disfrutando del té con Simcoe y los otros Queen & rsquos Rangers & rdquo.

El Museo Raynham Hall organizó un debate virtual sobre el libro de Bleyer & rsquos este mes. Harriett Gerard, director ejecutivo de la casa museo de Oyster Bay, dijo que todos en Raynham Hall, una vez la casa del espía de Culper Robert Townsend, estaban asombrados por el libro de Bleyer & rsquos.

"Se necesita cierto valor para escribir un libro como este", dijo Gerard. & ldquoBill aporta el mismo compromiso increíble con la historia que siempre hace para desenterrar y presentar la verdad, sea la que sea. & rdquo

Christopher Judge, un educador de Raynham Hall, estuvo de acuerdo. "Este libro es la historia de la verdad", dijo. & ldquoEs importante para la historia central de nuestro museo y rsquos. & rdquo

Pasión por la historia

Bleyer ha sido un ávido lector toda su vida y siempre amó la historia. Nacido y criado en Little Neck, Queens, hasta que cumplió 13 años, leyó libros de historia escritos para niños y terminó la serie Landmark Book antes de comenzar el jardín de infantes.

Al mudarse a Bayville en 1966, encontró más historia, visitando Sagamore Hill y la tumba del presidente Theodore Roosevelt & rsquos en el cementerio Youngs Memorial. Graduado en 1970 de Locust Valley High School, Bleyer asistió a la Universidad de Hofstra. Después de graduarse, fue editor del Oyster Bay Guardian de 1974 a 1975. Comenzó su carrera de 33 años en Newsday en 1981, donde a veces escribió sobre Raynham Hall. Cuando se jubiló en 2014, comenzó a escribir libros. & ldquoGeorge Washington & rsquos Long Island Spy Ring & rdquo es su cuarto libro.

"La gente seguía diciéndome que debería escribir un libro sobre la Revolución Americana", dijo Bleyer. & ldquoCuando salió & lsquoTurn & rsquo, mi editor, The History Press, me pidió que escribiera un libro sobre Culper Spy Ring, porque el programa de televisión era muy popular. Al principio dije que no. & Rdquo

Su razón, dijo, era porque había muchos otros libros sobre la red de espías. Se preguntó qué podría hacer de otra manera. Luego se le ocurrió la idea de incluir un guía turístico y recibió luz verde de inmediato.

Encontrando la verdad

Leyó la mayoría de las cartas sobre la red de espías. Pero cuando leyó los libros, se dio cuenta de que gran parte de la información era inexacta. Todo eso, dijo, era ficción histórica.

La experiencia periodística de Bleyer & rsquos fue útil. "Me ayudó a hacer malabarismos con todas las cuentas en conflicto, y estaba al teléfono todos los días con Beverly o Claire", dijo. & ldquoWe & rsquod hablar de lo que encontré. A veces, yo podría cambiar de opinión o ellos cambiarían la mía.

Encontró el proceso satisfactorio. "Lo que más disfruté fue elegir entre las diferentes versiones de libros y desacreditarlas", dijo. "Me costó mucho trabajo jugar al detective para desenredar todo esto".

El libro de Pennypacker & rsquos carecía de notas a pie de página, y transformó la información anecdótica y la leyenda en hechos. Los escritores que lo siguieron repitieron la información inexacta sin investigarla ni cuestionarla, dijo Bleyer.

Se enteró de que Kilmeade se había reunido con historiadores de Setauket y Oyster Bay que le dieron información sobre la red de espías, pero la ignoró. En cambio, hubo muchas inexactitudes, dijo Bleyer. Peor aún, Kilmeade incluyó un diálogo ficticio en su libro, sin identificarlo como tal.

& ldquo¿Por qué inventar agentes secretos y toda esta basura para exagerar la historia? & rdquo Bleyer dijo, & ldquowhen la verdadera historia es tan buena? & rdquo

¿Qué & rsquos en el libro?

& ldquoGeorge Washington & rsquos Long Island Spy Ring: A History and Tour Guide & rdquo cubre el período de 1776 a 1790, comenzando con una introducción, que corrige las inexactitudes de trabajos anteriores.

El libro continúa con la Batalla de Long Island en 1776, seguida de la ocupación británica de Long Island, el intento de espionaje de Nathan Hale & rsquos, otros primeros esfuerzos de espionaje y cómo operó Culper Spy Ring. También hay una sección sobre cada uno de los espías de Long Island, con un análisis de todas sus cartas desde 1778 hasta el final de la Guerra Revolucionaria, la importancia de la red de espías y lo que logró. El libro contiene comentarios de Bellerjeau y Tyler sobre la autenticidad de la historia, así como explicaciones de lo que podría significar parte de la información histórica.

El último tercio del libro se centra en el rastro del espía George Washington del estado de Nueva York y rsquos, que incluye un tesoro de 47 páginas de fotografías y explicaciones de lo que sucedió en cada lugar.

Secuelas personales

Bleyer dijo que escribir el libro no lo cambió de ninguna manera, sino que cimentó las creencias que ya tenía. "Me hizo más escéptico sobre lo que escriben otras personas, cómo se amplifican las cosas, todo sin un análisis crítico", dijo. & ldquoUsted tiene un ímpetu histórico cuando lee una historia de personas que arriesgan sus vidas, piensan en códigos, inventan tinta invisible. ¿Por qué marcar todas las casillas de entretenimiento? & Rdquo

Bleyer dijo que le gustaría pensar que se habría unido al Culper Spy Ring si hubiera tenido la oportunidad, pero dijo que no estaba seguro. "Fue una ocupación bastante peligrosa, considerando que el primer espía en Long Island fue Nathan Hale", dijo, "y todos sabemos que no terminó demasiado bien".

Su libro nunca tendrá el tipo de exposición que recibió & ldquoTurn & rdquo, dijo Bleyer, pero él está de acuerdo con eso. Para él es más importante continuar con las conferencias promocionando el libro. Apagará su sed de autor, dijo, para seguir corrigiendo el registro.


¿Por qué fue importante el espionaje en la Guerra de Independencia?

El resto de la respuesta en profundidad está aquí. Entonces, ¿cómo impactaron los espías en la Guerra Revolucionaria?

Espías. Información durante el Guerra revolucionaria se transmitió utilizando letras escritas a mano. Espías utilizó varios métodos para proteger sus mensajes en caso de que fueran interceptados por el enemigo. Códigos secretos: los códigos secretos también se usaron en combinación con un cifrado para mantener seguros los mensajes.

En segundo lugar, ¿quién fue un espía en la Revolución Americana? Nathan Hale Hale fue capturado por el ejército británico y ejecutado como un espiar el 22 de septiembre de 1776. Hale sigue siendo parte de la tradición popular relacionada con la revolución Americana por sus supuestas últimas palabras, "sólo lamento tener una vida que dar por mi país".

Por eso, ¿por qué son importantes los espías?

Espías ayudar a las agencias a descubrir información secreta. Cualquier individuo o espiar ring (un grupo cooperante de espías), al servicio de un gobierno, empresa u operación independiente, puede cometer espionaje.

¿Por qué era importante el anillo de espías de Culper?

los Anillo Espía Culper permitió al Ejército Continental reunir inteligencia de una manera eficiente y poco convencional en la ciudad de Nueva York ocupada por los británicos durante la Revolución Americana. Entre sus logros más notables estuvo la recopilación de inteligencia que salvó a las tropas francesas de una emboscada británica en julio de 1780.


The Culper Spy Ring - Hechos, código e importancia - HISTORIA

En agosto de 2020, el Museo de Long Island descubrió una carta de Culper Spy Ring no catalogada en sus colecciones. Adquirida por el museo en diciembre de 1951, la carta manuscrita a doble cara mide 9 3/16 "x 7 5/8", está fechada el 8 de noviembre de 1779 y es de Benjamin Tallmadge (usando su alias, John Bolton) para Robert Townsend. (alias, Samuel Culper Jr.).

Los hombres formaban parte de una red de espías durante la Revolución Americana que proporcionó a George Washington información sobre las actividades de las tropas británicas que entonces ocupaban la ciudad de Nueva York y Long Island. En el verano de 1778, George Washington encargó al mayor Benjamin Tallmadge que recopilara inteligencia militar sobre los británicos con sede en la ciudad de Nueva York. Nacido en 1754 en Long Island en el pueblo de Setauket, Tallmadge reclutó amigos y vecinos de la infancia para su red de espías, incluidos Caleb Brewster, Abraham Woodhull y Austin Roe. En los movimientos más frecuentes de la red, la inteligencia recopilada en la ciudad de Nueva York se enviaría por mensaje escrito a través de mensajería a Setauket, luego a través de Long Island Sound a Connecticut, y luego a la sede de Washington. Los mensajes de respuesta regresarían por la misma ruta.

Tallmadge tomó medidas adicionales para mantener el secreto. A los espías se les asignaron seudónimos, y la red recibió el nombre de Abraham Woodhull (Samuel Culper Sr.) y Robert Townsend (Samuel Culper Jr.). Tallmadge creó un libro de códigos numéricos de 763 números que sustituían a las palabras. "George Washington", por ejemplo, era 711, "Nueva York" era 634 y "doctor" era 126. Las letras y los números individuales también se pueden intercambiar por otras letras, con una palabra como "seda" disfrazada como "umco . " Por último, la correspondencia también podría eventualmente escribirse con tinta invisible.

A pesar de la constante amenaza de ser descubierto y de varios cuasi accidentes, la red de espías operó con éxito durante cinco años, sin que se revelara la identidad de los agentes ni se interceptara correspondencia. Un ejemplo importante de la inteligencia que proporcionó a Washington fue cuando el general británico Clinton en julio de 1780 planeó enviar una fuerza desde la ciudad de Nueva York para atacar a las fuerzas francesas que acababan de llegar a Newport, Rhode Island. Una vez que un mensaje de Culper y otra información de inteligencia llegaron a Washington, pretendió enviar tropas para atacar la ciudad de Nueva York, lo que obligó a Clinton a cancelar el plan y permanecer en la ciudad para defenderlo.

Tras el descubrimiento de esta carta en agosto de 2020, se compartió con Beverly Tyler, historiadora de la Sociedad Histórica de Three Village (que ha documentado y conmemorado la red de espías a través de una beca, una exhibición y un Día del Espía Culper anual) Kristen Nyitray, Directora de Colecciones Especiales y Archivos de la Universidad de la Universidad de Stony Brook (que posee dos cartas de Culper escritas por George Washington) Claire Bellerjeau, Directora de Educación en el Museo Raynham Hall (la antigua casa del espía de Culper Robert Townsend, y hogar de los archivos de la familia Townsend) y Bill Bleyer, periodista independiente, autor y reportero retirado de Newsday (que tiene un nuevo libro sobre Culper Spy Ring). Con una transcripción y un análisis iniciales de Bellerjeau y Nyitray, el grupo discutió cómo la carta encajaba con otra correspondencia de Culper sobreviviente y comparó la letra.

Tallmadge escribió esta carta a Robert Townsend el 8 de noviembre de 1779 desde Bedford, Nueva York, donde tenía su base el Segundo Regimiento de Dragones Ligeros Continentales. Un "No. 16 "en la esquina superior izquierda de la letra la etiqueta como la decimosexta letra entre los dos hombres. Robert Townsend se había unido a la red de espías en el verano de 1779 y envió su primer informe a Washington en junio. Su posición como comerciante que importaba mercancías a Manhattan le permitió visitar cafeterías, tiendas y el paseo marítimo sin despertar sospechas. Townsend escuchó y observó a los británicos, recopilando información sobre fortificaciones, planes militares y el número, la salud y el movimiento de las tropas. Townsend (como Samuel Culper Junior) normalmente enviaba sus cartas por mensajería a Abraham Woodhull (como Samuel Culper Senior) en Setauket, quien las entregó a Caleb Brewster para que las transportara a través de Long Island Sound.

En esta carta codificada, Tallmadge (como John Bolton) le pide a Townsend que se abstenga de usar tinta invisible para conversaciones privadas entre ellos que no necesitan ir a George Washington, ya que Tallmadge actualmente no tiene ninguna "contraparte para descifrarlo". . Tallmadge dice, en cambio, que utilicen sus códigos numéricos para la correspondencia personal futura. Tallmadge también pregunta si Townsend puede transportar “sedas, gasas y artículos tan costosos de Nueva York a Setauket sin peligro” y cómo la guerra ha afectado sus valores.

Tallmadge finaliza la carta con una solicitud de que "le dé alguna marca distintiva a la Hoja, que es la verdadera Carta a Washington cuando venga en un Quire, ya que puedo enviar la incorrecta a Washington". Un "cuadernillo" es una unidad de cantidad de papel, de unas veinticinco páginas en el uso moderno. Este detalle revela la práctica de Townsend de escribir cartas a Washington con tinta invisible e insertar la página en un nuevo paquete de papel (entre la mercancía que vendió en su negocio de Manhattan), que luego proporcionó a uno de los mensajeros de la red de espías para que lo llevara a Woodhull. en Setauket.

El mayor significado de este documento es que es la única carta de Culper Spy Ring de Benjamin Tallmadge a Robert Townsend que se conserva. Se suponía que Abraham Woodhull se lo entregaría a Townsend, pero las cartas posteriores de Culper revelan que la reunión prevista entre los dos el 10 de noviembre no se llevó a cabo. No entregado y no leído, no obstante se guardó. Aunque es una carta privada entre dos espías en lugar de transmitir inteligencia importante en la cadena de mando, es digno de mención por mencionar los desafíos de usar tinta invisible, mostrar cómo Townsend envió sus informes y usa el código Culper (el "Diccionario") para hacer es incomprensible para los forasteros.

Después de su descubrimiento, el Museo de Long Island decidió garantizar la autenticidad de la carta. Con ese fin, la carta fue inspeccionada en noviembre de 2020 por Peter Klarnet, Especialista Senior en Americana en el Departamento de Libros y Manuscritos de la oficina de Christie en Nueva York. Concluyó que, basándose en la escritura a mano y el papel, la carta es realmente genuina.

Ambos lados de la carta habían sido "sedosados", una práctica de preservación de principios del siglo XX mediante la cual se aplica una fina malla de seda al papel viejo para brindar soporte adicional. La seda se degrada naturalmente con el tiempo, sin embargo, anulando su efectividad además, disminuye la legibilidad del documento. En diciembre de 2020, el Museo de Long Island envió la carta a Reba Fishman Snyder, conservadora de papel en la Biblioteca Morgan, en Nueva York, para eliminar la seda. El proceso aseguró la preservación a largo plazo de la carta, así como también mejoró su legibilidad.

En septiembre de 2021, el Museo de Long Island mostrará la carta al público, como parte de los eventos del Culper Spy Day (18 de septiembre) en el área de Three Village.

Una transcripción de la carta:

Hace algún tiempo le propuse una cierta aventura y le dirigí
no me escribas una respuesta con la Mancha, ya que
posiblemente podría exponernos, no teniendo ninguno de los
terpart entonces a mano. No hace mucho que recibí una línea de
escribiste con la mancha, que afortunadamente descubrí para
ser de naturaleza privada, teniendo un poco de contraparte
a la mano.
Lo que deseo saber de usted es si 707 [usted] puede 640 [transporte]. 1 [a] pocos
Umcou [sedas], Aewtiu [gasas], 5 [y] artículos tan costosos del 727 [Nueva York]. 634 [a]. 729 [Setauket]
sin 132 [peligro]. También deseo saber qué relación 625 [la]. 75 [costo].
de estos artículos lleva ahora 634 [a]. sus 75 [costo] antes de 625 [el]. 680 [guerra].
Tan pronto como me resuelva en estas Preguntas,
escribirle más detalladamente sobre el Asunto. Escribo esto en
Estilo sencillo, según me han informado C–– Sen’r es tener una entrevista
con usted y puede entregarlo él mismo. Debería estar feliz
de una respuesta por el Retorno del Portador.
Debo recordarte de nuevo que no me escribas en
negocio privado con The Stain, ya que no tengo ninguno de los

Contraparte para descifrarlo y, por supuesto, debe pasar al 711 [Washington].
Tengo el Stain & amp; puedo escribirle con eso, pero su privado
Las cartas para mí deben escribirse por el momento con el Dic-
cional.
Ojalá en el futuro le dieras algo de distinción
mark to the Sheet which is the true Letter to 711 [Washington].when it
comes in a Quire, as I may possibly send the wrong
one to 711 [Washington].
Let what I have wrote here be a profound
Secret with yourself & C – Senior.


Key Members of the Culper Ring

Benjamín Tallmadge was a dashing young major in Washington’s army, and his director of military intelligence. Originally from Setauket, on Long Island, Tallmadge initiated a series of correspondences with friends in his hometown, who formed the key members of the ring. By sending his civilian agents out on reconnaissance missions, and creating an elaborate method of passing information back to Washington’s camp in secret, Tallmadge was effectively America’s first spymaster.

Farmer Abraham Woodhull made regular trips into Manhattan to deliver goods, and stayed at a boarding house run by his sister Mary Underhill and her husband Amos. The boarding house was a residence for a number of British officers, so Woodhull and the Underhills obtained significant information about troop movements and supply chains.

Robert Townsend was both a journalist and merchant, and owned a coffeehouse that was popular with British soldiers, placing him in a perfect position to gather intelligence. Townsend was one of the last of the Culper members to be identified by modern researchers. In 1929, historian Morton Pennypacker made the connection by matching handwriting on some of Townsend's letters to those sent to Washington by the spy known only as "Culper Junior."

The descendant of one of the original Mayflower passengers, Caleb Brewster worked as a courier for the Culper Ring. A skilled boat captain, he navigated through hard-to-reach coves and channels to pick up information gathered by the other members, and deliver it to Tallmadge. During the war, Brewster also ran smuggling missions from a whaling ship.

Austin Roe worked as a merchant during the Revolution, and served as a courier for the ring. Riding on horseback, he regularly made the 55-mile trip between Setauket and Manhattan. In 2015, a letter was discovered that revealed Roe’s brothers Phillips and Nathaniel were also involved in espionage.

Agente 355 was the only known female member of the original spy network, and historians have been unable to confirm who she was. It is possible that she was Anna Strong, a neighbor of Woodhull’s, who sent signals to Brewster via her laundry line. Strong was the wife of Selah Strong, a judge who had been arrested in 1778 on suspicion of seditious activity. Selah was confined on a British prison ship in New York harbor for “surreptitious correspondence with the enemy.”

It is more likely that Agent 355 was not Anna Strong, but a woman of some social prominence living in New York, possibly even a member of a Loyalist family. Correspondence indicates that she had regular contact with Major John Andre, the chief of British intelligence, and Benedict Arnold, both of whom were stationed in the city.

In addition to these primary members of the ring, there was an extensive network of other civilians relaying messages regularly, including tailor Hercules Mulligan, journalist James Rivington, and a number of relatives of Woodhull and Tallmadge.


Never Enough History

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With the Culper Ring now established, the network of spies spread across the New York City area. Now, Tallmadge and Hale were both well known patriots, so they entrusted Abraham Woodhull, a friend of Tallmadge, and Robert Townsend a well known merchant in Manhattan. It was through these two men that the network reported to Washington.Woodhull was the first to start spying on the British. He would travel into Manhattan and pretend to visit his sister. However, it was pretty obvious he wasn't visiting his sister and was just wandering around like a lost tourist looking for British troop movements and just plain snooping around. It was after the British tried to arrest him that Woodhull knew he needed an inside man. That inside man was Robert Townsend. Townsend was able to more easily find out about British troop movements and about British supply ships coming in to the port. It was then between the these two that the Culper Ring gets it's name. For some reason Woodhull signed a letter to Townsend as "Samuel Culper Sr." which Townsend's response letter was signed "Samuel Culper Jr." It was in these letters that the two communicated in a coded language described as "gibberish." Now what pushed these two to help in the fight for Independence? Well Woodhull is believed to have started spying as a form of probation for illegal trading on the black market. As for Townsend, he was inspired by the words of Thomas Paine's Sentido común, the mistreatment against his family and friends by the British and lastly was his relationship with Woodhull. Together these two men gathered much need information and played a key roll in the fight for American Independence.

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So how did Woodhull and Townsend pull it off? Was it just the two of them? How did they get the information around? Well they had free range to do whatever they wanted since they were spies. The first step was to grow the network and gather as much information as possible. They needed a link between Woodhull, in Connecticut, and Townsend, in Manhattan, so they employed Austin Roe as a courier, another friend of Woodhull's. Roe's cousin's Phillip and Nathan also acted as couriers depending on the location of Washington headquarters. Townsend also used his own sister Sarah and cousin James to wander New York and take notes on the British. They also used other local business owners to report on movements and just general gossip. One of their key spies was James Rivington. He was so because he worked as a publisher for the Royal Gazzette which was the pro British newspaper in New York City. It was through these spies that intel on the British was gathered and relayed back to Washington himself. ¿Pero cómo? Well the information gathered in the city was given to Austin Roe. Roe would then take the information back to Long Island with the "supplies" he was picking up. Then a signal from Woodhull's neighbor Anna Strong would give an alert to Caleb Brewster to come collect the information from Roe. From there the intel was taken across the Long Island Sound and then onto Washington through American controlled Connecticut. Sounds complicated right? Well it was, but they pulled it off and you won't believe some of the events that would have taken place in the Culper Ring wasn't there to foil the British plans.

Now what is the Culper Ring's biggest claim to fame? Foiling the plan of America's most famous bad guy, Benedict Arnold. For my faithful reads, mainly my mom, will know that I am a staunch defender of Mr. Arnold and his actions in the cause of American Liberty. Now with that said I will put my personal views on Arnold aside and tell how the Culper Ring saved West Point from falling into the hands of the British. Major Andre, Arnold's contact with the British, was stopped at a checkpoint in Tarrytown, New York. When Andre was stopped he had not only the plans to West Point but a letter written by Arnold on how he planned to hand over West Point. As word spread through the American ranks Major Benjamin Tallmadge, aka "Samuel Culper Jr.," found out and demanded that Andre be turned over to Washington, instead the commanding officer had Andre turned over to, Colonel Jameson, who then turned Andre over to Benedict Arnold. smart move right? So as we know Arnold then switched sides and became known as America's greatest traitor, even though I strongly disagree and think Jane Fonda should take that spot. That may be the Culper Ring's biggest and most bad ass part of the Revolutionary War, but without the work they did behind enemy lines and without the information gathered in New York City the cause may have been lost and Washington and his forces may have never been as successful as they were.

Yes, the legend of 355 lives on. For those comic fanatics, you may be familiar with the name 355 from the DC Comic line of Y:The Last Man. Now, 355 in the comic mirrors the 355 in real life. 355 was a "bodyguard who works for a mysterious US government agency," according to Wikipedia. But little is known about the actual 355, so little even a name is unknown. Most historian believe the 355 was a woman from a Loyalist family which would explain how the the amount of information was gathered out of New York City. The reason for that belief is that information about Major Andre when he was stationed in New York flowed like water from a faucet, but when Andre was out of the city the well basically dried up. Aside from her link to New York, there is only one other mention of 355 in any Culper Ring letters. The identity and value of 355 has never been found. Some believe that 355 was Anna Strong, a link in the spy chain. Others feel that 355 was inside the city, mingling with the British officers and officials and that 355 was code for "lady." Some say that 355 was found out to be a spy, imprisoned and died on The Jersey, a British prison ship. Then there are some that say 355 never even existed and that the mention of 355 was in reference to something else. One thing is for sure, when dealing with a spy ring, nothing will ever be truly known. However, if 355 was real, the information she obtained would make her a hero, right up there with Molly Pitcher and Nancey Hart. Without the work of an agent like 355, the American fight could have taken longer and cost greater.


What do we learn from the Culper Ring? Well we learn that without them, the American cause for Independence may have not happened. We can look back and see that without the work they did the British may have had much more success against the Americans. The information gathered on British movements, forts, shipments and plans was proven to be key to Continental Army. The Culper Ring spoiled the plans of Benedict Arnold and stopped countless attacks on unsuspecting American regulars and militia. The Culper Ring is full of mystery which makes it alluring. However, the little that is known about them makes them harder to study and even harder to understand. What we do know is that the Culper Ring set the standard for how America would gather intelligence. They and they alone risked their and their families lives every time they walked the streets of New York. It was the one weakness that the British never saw coming, spies within their own stronghold. Not knowing who your enemy is will only ensure your defeat, and the Culper Ring was that enemy. Today, there are no monuments to the work of the spy ring, no mention in American History classes, just talks amongst history buffs like myself and the occasional History Chanel show. But they must be looked into more, for the simple reason that without them Washington would not have some of the success that makes him the hero he is today.


The Revolutionary War’s Best Kept Secret

One of Washington’s worst intelligence failures concerned his friend of many years, Benedict Arnold. Arnold, a brigadier general in the American Army, became a British agent. It was the Culper Ring that first discovered that he was working for the enemy when British Major John André paid a visit to the home of Robert Townsend’s father in Oyster Bay, Long Island.

Townsend’s sister Sarah saw a stranger leave a note addressed to “John Anderson” and later heard André talking to another British officer about the fortifications at West Point, saying how easy it would be to capture the fort. Sarah told her brother about the mysterious man in their father’s home. Townsend quickly sent a message to Benjamin Tallmadge who found out that André-Anderson had been picked up with information about West Point stashed in his boot. Tallmadge remembered that Arnold had issued orders that André be allowed through the American lines. Townsend immediately sent word of Arnold’s treason to Washington’s headquarters.

Unfortunately, before Arnold could be captured, he fled to a waiting British warship and returned to British-occupied New York where he worked openly for the British. Washington planned a covert operation to capture Arnold and bring him back for trial, but before the plan could be carried out Arnold and his unit were sent to the Chesapeake Bay area. As for John André, he suffered the ultimate fate. After a short hearing by a number of American military officers, he was found guilty and hanged as a spy.

Fleeing the colonies, Arnold made his way to England in 1781 and eventually ended up in Canada. He later served in the British military in the West Indies in 1794-1795. He died in England on June 14, 1801, a man forgotten by his contemporaries.
After the war of independence was won, Tallmadge married Mary Floyd and moved to Litchfield, Conn., where he operated a prosperous dry goods store. He was elected to Congress in 1800 and served eight terms. He died in 1835, aged 81.

The Culper Ring adequately proved its worth during the Revolution and was one of the war’s best-kept secrets.

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Ver el vídeo: The Culper Ring Explained in 11 Minutes (Enero 2022).