La historia

Tropas italianas arrastrando un arma pesada sobre el Carso

Tropas italianas arrastrando un arma pesada sobre el Carso


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Tropas italianas arrastrando un arma pesada


Aquí vemos a las tropas italianas arrastrando un arma pesada a su posición en algún lugar del Carso durante los combates de 1916.


Dragón

Dragones originalmente eran una clase de infantería montada, que usaba caballos para moverse, pero desmontaba para luchar a pie. Desde principios del siglo XVII en adelante, los dragones también se emplearon cada vez más como caballería convencional y se entrenaron para el combate con espadas y armas de fuego a caballo. [1] Si bien su uso se remonta a fines del siglo XVI, los regimientos de dragones se establecieron en la mayoría de los ejércitos europeos durante el siglo XVII y principios del XVIII. Proporcionaban mayor movilidad que la infantería regular, pero eran mucho menos costosos que la caballería.

El nombre supuestamente deriva de un tipo de arma de fuego, llamada continuar, que era una versión de pistola de un trabuco, llevado por dragones del ejército francés. [2] [3]

El título se ha conservado en los tiempos modernos por una serie de regimientos montados armados o ceremoniales.


Ejército italiano - Gran Guerra

Los nacionalistas italianos trabajaron en la opinión pública, presentando la guerra como una oportunidad para restaurar la dignidad de Italia, cumpliendo al mismo tiempo los sueños del Risorgimento. Se produjo un amargo debate que dividió al país y los partidos políticos entre intervencionistas y neutralistas.

La crisis europea se profundizó como resultado del asesinato del archiduque austriaco Francisco Fernando el 28 de junio de 1914. La crisis se convirtió rápidamente en una guerra a gran escala, enfrentando a la Triple Entente (Gran Bretaña, Francia y Rusia) contra las potencias centrales (Austria). -Hungría y Alemania. Italia declaró su neutralidad, citando violaciones del tratado de la Triple Alianza, firmado con Austria-Hungría y Alemania en 1882, que anuló la alianza.

La causa inmediata de la Gran Guerra fue el asesinato en Sarajevo (28 de junio de 1914) del heredero austríaco Archiduque Francesco Ferdinando y su esposa por el estudiante irredentista serbio, Gavrilo Princip.

  • el conflicto austro-ruso por la hegemonía en los Balcanes (victoria austriaca en el Congreso de Berlín en 1878, anexión austriaca de Bosnia y Herzegovina en 1908, establecimiento de un gran Estado serbio por Rusia durante las dos guerras balcánicas, etc.).
  • el conflicto franco-alemán (victoria prusiana en 1870 y sentimiento francés de venganza, intervención alemana en la cuestión marroquí, etc.).
  • el conflicto británico-alemán (una potencia económica política alemana en ascenso en el mundo).
  • el irredentismo como en el caso de Italia, que pretendía anexar Trento y Trieste, y Serbia, que pretendía anexar Bosnia y Herzegovina.

En junio de 1908 el general Alberto Pollio sucedió en Tancredi Saletta como Jefe del Estado Mayor del Ejército Italiano. La situación política internacional sugería que los desacuerdos entre las potencias europeas conducían a una solución militar. Entonces el general Polión tuvo que preparar al Ejército para un conflicto en el que inevitablemente se habría visto envuelto.

Se tomaron varias medidas concretas: se aumentó la fuerza equilibrada se instalaron fortificaciones con barrera ininterrumpida a lo largo de Tagliamento, se modernizaron artillería de Carnia y Cadore se crearon algunos suministros de municiones y armas para una guerra se mejoró el sistema ferroviario nacional porque el Ejército en el campo pudo sólo se reúnen a lo largo del río Piave.

Además de los problemas técnicos logísticos, estaba el operativo que necesitaba una revisión de la doctrina táctica en vista de los últimos acontecimientos en Europa. Esa fue una operación innovadora a través de la cual el General Pollio pudo realizar una doctrina italiana especialmente en lo que respecta a la idea de un conflicto ofensivo contra posiciones defensivas al hacer que revisó y actualizó las reglas para el uso de Grandes Unidades así como las tácticas y técnicas. regulación de las diferentes armas, utilizando originalidad, sentido realista y equilibrio entre teoría y posibilidades concretas.

  • la organización defensiva de la frontera austriaca según la situación política de la alianza. Esa decisión se ajustó a las condiciones determinadas por la actitud austriaca y representó un desarrollo en las orientaciones políticas italianas a nivel internacional se adoptó la parada de dos años para todas las fuerzas armadas (excepto la Gendarmería), con la extensión de la obligatoriedad servicio militar para todos los ciudadanos
  • las asignaciones presupuestarias ordinarias se incrementaron a través de asignaciones especiales (que fueron alrededor de 553 millones)
  • la ametralladora se agregó en el armamento de la infantería y la caballería
  • el dibujo mecánico moderno sustituyó gradualmente al dibujo animal
  • hubo una primera organización de la aviación
  • se modernizaron las diferentes categorías de artillería (artillería de campaña, artillería a caballo, artillería de montaña, artillería pesada y artillería de asedio).
  • se planificaron los servicios nacionales.
  • el establecimiento permanente de 4 Comandos Armados que anteriormente solo se proporcionaban en caso de movilización
  • el reconocimiento legal de la Comisión Mixta Suprema para la Defensa del Estado y del Consejo de Ejército que era la autoridad asesora del Ministerio de Guerra, integrada por el Subsecretario del Departamento de Guerra (Ejército), el Jefe del Estado Mayor General del Ejército, los Tenientes Generales, los Directores Ejecutivos Generales de los diferentes servicios
  • el aumento de un Regimiento Alpino, de 7 a 8, sobre un total de 26 Batallones con 78 compañías
  • el establecimiento del 4 ° Batallón Ciclista en los 12 Regimientos Bersaglieri
  • algunos cambios en las reglas de la caballería, pasando de 24 regimientos en 6 escuadrones a 29 regimientos en 5 escuadrones, y de 1 a 3 divisiones
  • adecuación del Cuerpo de Ingenieros: la Brigada de Ferroviarios pasa a ser un regimiento (VI Cuerpo de Ingenieros) con 6 empresas ferroviarias, 2 empresas automotrices y un depósito se crea un Batallón de Ingenieros especialistas, con 5 empresas especializadas, una sección de radiotelegrafía, una sección fotográfica, una sección de aviación y una empresa de trenes.
  • la creación de 12 regimientos de campo de esa manera, la categoría ascendió a 36 regimientos: 12 cuerpos de ejército con 6 baterías de cañones y 24 divisiones con 5 baterías
  • el refuerzo del regimiento de caballos, de 6 a 8 baterías en 4 partes
  • el establecimiento de un segundo regimiento de montaña con 12 baterías (el tercero se estableció en febrero de 1915)
  • la unificación, como artillería fortaleza, de 10 regimientos formados por 33 grupos (18 grupos fortaleza y 15 grupos costeros). El décimo regimiento de la categoría se definió como regimiento de asedio.
  • el establecimiento de los dos primeros regimientos de artillería pesada, en 5 grupos cada uno de ellos con 2 baterías (3 grupos de obús y 2 de cañones): en total 20 baterías
  • la institución del Curso Técnico Supremo y el Servicio Técnico de Artillería (Ley 10 de julio de 1910)
  • la creación en 1914 de las primeras secciones aerostáticas con el fin de observar el campo de batalla y en particular la zona del disparo de artillería
  • en la zona kárstica y en la llanura del Véneto, donde no había posiciones de observatorios terrestres con buenas posibilidades.

El establecimiento de esos núcleos se produjo en varias fases y, en vísperas de la Primera Guerra Mundial, el Ejército italiano ya contaba con un número sustancial de unidades de segunda línea: 52 regimientos de infantería, 11 batallones de Bersaglieri, 38 compañías alpinas, 23 escuadrones de caballería, 13 regimientos de artillería de campaña.

Los 52 regimientos de infantería, del 111 al 162, constituían 26 Brigadas. Las siguientes unidades territoriales de milicia (3ra línea): 8 regimientos alpinos con 27 batallones de Valley , 198 batallones de infantería y 9 batallones de ingenieros. En resumen, lo que llevaron a cabo el general Spingardi y el general Pollio fue un hito en la historia del ejército italiano.

Los primeros planes operativos italianos fueron planes defensivos que consideraban el río Adige como la línea para la formación del Ejército. En un estudio en profundidad, el general Cosenz, primer jefe del Estado Mayor del Ejército, demostró que la línea de Adige era una línea de retaguardia. Estableció una línea avanzada, la línea Piave, debido a la mayor fuerza del ejército austrohúngaro, las ventajas de su frontera con el paisaje montañoso y las oportunidades operativas favorables de la fortaleza de Trento. Valió la pena correr ese riesgo para no perder el beneficio de tener la llanura del Véneto para la defensa, gracias a su red de carreteras útil para la operación.

El plan original cambió luego de desarrollos graduales en la red vial y ferroviaria, así como las obras de fortificación de la frontera, también fue objeto de estudios en profundidad, previsiones particulares y proyectos concretos por parte del General Tancredi Saletta mientras era Jefe de la General. Estado Mayor del Ejército.

Austria estaba envuelta en una guerra en la que tuvo que desplegar sus fuerzas en tres frentes (frentes ruso, serbio e italiano). Esa fue la condición previa para abandonar los criterios defensivos y adoptar los ofensivos. Por eso, el plan de las operaciones evolucionó conceptualmente: ya no se abandona el territorio italiano al enemigo, sino pasando las líneas Piave y Tagliamento, así como la acción ofensiva a lo largo del río Isonzo, desde el Monte Maggiore hasta el mar, con el Valle del Sava y la Lubiana como objetivos estratégicos.

  • 1er ejército: sector Trentino-Adige, desde Stelvio hasta Croda Grande
  • 4to Ejército: Sector Cadore, desde Croda Grande hasta Monte Peralba
  • Área de Carnia: (Comando independiente luego 12 Cuerpo del Ejército en dependencias directas del Comando Superior): desde el Monte Peralba hasta el Monte Maggiore
  • 2. ° Ejército: desde el Monte Maggiore hasta Prepotto, a lo largo del Judrio (Pre-Alpes Giulie)
  • 3er Ejército (del Carso): desde Prepotto hasta el mar.

Después de la movilización del 13 de junio de 1915, había: 569 batallones, 173 escuadrones, 512 artillería (dos quintas partes para barrer 560 km de la frontera entre Stelvio y M. Canin, dos quintas partes en el frente Giulio durante 70 km y un quinto como reserva).

El 2º y el 3º Cuerpo de Ejército tenían la tarea ofensiva a lo largo del frente Giulia que se consideraba el frente principal. El 4º ejército en Cadore y las tropas en Carnia tenían una tarea ofensiva secundaria. El 1er Ejército tenía una tarea defensiva estratégica en el otro frente. Ese plan de operaciones era un plan de alto nivel estratégico, típico de los Grandes Señores de la Guerra. Pero en la fase ejecutiva, una serie de circunstancias crearon obstáculos y dificultades en los preparativos operativos que llevaron a la falta de esos prerrequisitos del plan. Cuando Italia fue a la guerra (decisión tomada solo un mes antes de las operaciones, a través del Tratado de Londres), los rusos, derrotados en Galizia, se vieron obligados a una peligrosa retirada Serbia, que tenía un eficiente ir a la guerra, se encontraba en una extraña fase de La inactividad de la misión anglo-francesa a Dardanelli fracasó por completo. De esa forma no hubo el apoyo indirecto de los aliados, especialmente de los serbios, a la ofensiva italiana en sus inicios. Junto a este grave problema que repercutió negativamente en la ejecución del plan operativo del General Cardorna, existía un problema más grave relacionado con la imposibilidad de perseguir la sorpresa estratégica con la que contaba el Jefe de Estado Mayor.

Sucumbir a la oferta de la Triple Entente de Trentino, Trieste, Tirol del Sur, Istria y casi la mitad de Dalmacia. Italia firmó el Tratado de Londres y entró en guerra en mayo de 1915. Italia entró en la guerra en mayo de 1915 para perseguir la ambición irredentista de anexar las provincias de habla italiana del imperio austrohúngaro: Bolzano, Trento, Udine, el puerto de Trieste. , la península de Istria y gran parte de la costa dálmata.

Aunque las fuerzas austro-húngaras eran inferiores en número con respecto a las italianas, tenían la ventaja de luchar desde posiciones fuertes y organizadas para defender, gracias a fortificaciones permanentes y trabajos duros. La guerra en sí, que se esperaba que terminara para el verano de 1915, se prolongó durante dos años más. No se había consultado al ejército antes de la decisión. Una vez más, los líderes políticos habían enviado tropas sin preparativos previos, pero a pesar de la baja moral y los suministros lamentablemente inadecuados, las tropas, no obstante, se desempeñaron de manera creíble en la lucha contra los austriacos hasta el colapso de Caporetto.

El desempeño del ejército italiano en la Primera Guerra Mundial fue notable. Mal equipado y provisto, con solo 25 divisiones al principio (aunque finalmente aumentó a 65 en 1917), comenzó una ofensiva contra las laderas de los Alpes Julianos sobre el río Isonzo y durante los dos años siguientes renovó la ofensiva no menos de 10 veces. El número de muertes y las condiciones de vida en el campo de batalla fueron espantosas: 650.000 hombres murieron y 1,7 millones más quedaron discapacitados.

El año 1915 fue un año realmente favorable para las potencias centrales en todos los frentes. A principios de 1916 los jefes militares austro-alemanes consideraron favorable la situación para ellos y pensaron ganar contra Francia e Italia. Las grandes operaciones italianas en 1916 fueron seis: la quinta batalla del Isonzo, luchó para ayudar al ejército francés en Verdún, la ofensiva austríaca en Trentino y la consiguiente contraofensiva la sexta, séptima, octava y novena batallas del Isonzo. Entre estas batallas las más importantes fueron: la batalla de Trentino y la sexta batalla del Isonzo que condujo a la conquista de Gorizia.

En el invierno de 1916 a 1917 y al comienzo de la primavera, las operaciones bélicas se caracterizaron por un estancamiento. Con la buena temporada las Fuerzas de la Entente reiniciaron la iniciativa. En mayo de 1917, mientras se desarrollaba la gran ofensiva de primavera en el oeste, entre Soissons y Craonne, el Mando Superior italiano decidió apoyarlo indirectamente atacando todo el frente del Isonzo. La acción se realizó del 12 al 28 de mayo determinando la décima batalla del Isonzo.

Las pérdidas italianas fueron terribles: 40 000 muertos, 108 000 heridos y 18 500 desaparecidos. El ejército italiano se estaba agotando y en los departamentos de combate se desvaneció la esperanza de llegar a la barrera de rocas frente a ellos. Austria-Hungría empezó a sentir los efectos de las derrotas. Estaba seguro de que no podría realizar otras ofensivas en esas condiciones con la misma potencia e intensidad.

En el otoño de 1917, la estrategia del comandante en jefe italiano Luigi Cadorna de ofensivas sucesivas cerca del río Isonzo en el norte de Italia (11 ataques italianos desde mayo de 1915 precedieron al asalto austríaco en Caporetto) había costado a los italianos muchas bajas por un avance de menos de siete millas, sólo un tercio del camino hacia su objetivo preliminar, la ciudad de Trieste en el mar Adriático. A pesar de esto, la ola de ataques italianos también había afectado seriamente los recursos austrohúngaros en la región. De hecho, a raíz de la undécima batalla del Isonzo en agosto de 1917, las posiciones de Austria alrededor de la ciudad de Gorizia estaban peligrosamente cerca del colapso.

Los austriacos, que luego solicitaron urgentemente la ayuda alemana. Como resultado, el Mando Supremo alemán, dirigido por Paul von Hindenburg y Erich Ludendorff, decidió con su homólogo austríaco, Arz von Straussenberg, lanzar una operación combinada contra los italianos, prevista para mediados de septiembre.

En preparación para la ofensiva, Alemania transportó siete divisiones de tropas para reforzar a los austriacos en las orillas superiores del Isonzo. Cadorna, aprendiendo por reconocimiento aéreo de los movimientos austro-alemanes, hizo retroceder la ofensiva programada para septiembre de su propio ejército para preparar una posición defensiva para los ataques programados ese mes. Sin embargo, el clima desfavorable hizo retroceder los planes, y cuando Alemania y Austria-Hungría estuvieron listos para atacar, pudieron tomar a los italianos por sorpresa.

Los alemanes atacaron el frente italiano en Caporetto. El 24 de octubre, tras un breve y eficaz bombardeo de artillería, la infantería alemana y austriaca avanzó contra las dañadas líneas italianas, utilizando granadas y lanzallamas para aprovechar su ventaja y lograr un avance rápido y decisivo. Al final del día, habían avanzado unos impresionantes 25 kilómetros. La batalla de Caporetto en noviembre de 1917 condujo a una de las mayores derrotas militares de la Gran Guerra. En menos de un mes de lucha, el ejército italiano se retiró más de 150 kilómetros, perdió unos 294.000 prisioneros de guerra a manos de las potencias centrales y perdió otros 350.000 hombres que abandonaron sus unidades o desertaron de las filas. La batalla de Caporetto representó para el Ejército italiano un doloroso fracaso que afectó a toda la Nación. La repentina pérdida de Friuli, Carnia, Cadore (territorios italianos y densamente poblados), de 300 000 hombres y 3 000 piezas de artillería así como todas las existencias con material militar entre Isonzo y Piave, supuso un golpe terrible.

La escala de la derrota puso en tela de juicio el coraje, la dedicación y las cualidades marciales de los soldados italianos de la Gran Guerra y ha influido de alguna manera en la reputación militar de Italia desde entonces. Las reformas posteriores a Caporretto, especialmente las que liberalizaron la licencia, fueron muy lejos para abordar las fuentes subyacentes del descontento de los campesinos soldados. A pesar de la imagen negativa popular de las tropas italianas en la Gran Guerra, al final, todavía lucharon y resistieron hasta la victoria, y cuando estaban bien dirigidos y bien entrenados, se convirtieron en soldados sólidos y confiables.

Después de la batalla final, mientras el País apoyaba al Comando Superior en la reorganización total del instrumento militar, el Ejército italiano no permaneció inactivo. Dado que la línea de resistencia en el extremo oriental de las tierras altas de Sette Comuni era inestable después de la `` batalla de Navidad '', se organizó una ofensiva del 28 al 30 de enero que terminó victoriosamente con la reconquista de M.Valbetta-Col del. Línea Rosso-Pizzo Razea. El mismo ajuste de la línea de contacto se realizó en mayo en el grupo Adamello donde se conquistaron Cima Presena, Cima Zigolon y casi todo el pico de Monticelli. Gracias a esta `` batalla de los tres montes '' comenzó la recuperación italiana. Caporetto había sido solo un episodio. De hecho, en marzo, tras el inicio de la gran ofensiva alemana en Francia, 4 divisiones francesas de 6 y 2 divisiones británicas de 5 pudieron retirarse del frente italiano, sin causar ningún problema por el contrario, para demostrar el hermandades entre los aliados, se envió un cuerpo de ejército italiano a Francia.

Las Potencias Centrales no lograron derrotar a Italia mediante la ofensiva del otoño de 1917. Se dieron cuenta de que el tiempo era a favor de la Entente debido a la entrada en la guerra de Estados Unidos era necesario que encontraran una rápida solución al conflicto. a través de grandes ofensivas estratégicas. Ese fue el motivo decisivo de la ofensiva austriaca en junio de 1918 que fue preparada con muchos medios junto con expedientes técnicos y morales que llevaron a tener confianza en el éxito. La batalla del Piave, en la que murieron 150.000 austríacos y 90.000 italianos, fue una gran victoria italiana: fue la primera en 1918 de uno de los ejércitos de la Entente y fue un signo del final victorioso de la guerra.

En 1918, con ayuda británica y francesa, los italianos contraatacaron en la batalla de Vittorio Veneto y finalmente recuperaron la mayor parte del territorio previamente perdido. El Mando Superior italiano se dio cuenta de la posibilidad de romper el frente enemigo en el área entre los dos ejércitos austríacos (el 5 y el 6) en Piave, en el director de Vittorio Veneto, un importante centro logístico a lo largo de la línea operativa de la 6a Austro- Ejército húngaro. El 30 de octubre de 1918, el 8º Ejército ocupó Vittorio Veneto con sus guardias avanzados. Así pudieron reclamar la "Italia irredenta" por la que habían ido a la guerra.

La noche del 3 de noviembre se firmó el armisticio de Villa Giusti: el 4 de noviembre de 1918 a las 15.00 horas. se detuvieron las hostilidades en el frente italiano. En la batalla de Vittorio Veneto, Italia no solo derrotó a `` uno de los ejércitos más poderosos del mundo '', sino que también provocó la caída completa del Imperio de los Habsburgo. El esfuerzo italiano fue enorme, pero la era del Risorgimento italiano terminó con la desaparición del enemigo centenario y la consecución de las fronteras naturales.

El costo de la guerra fue enorme. Se ha convocado a casi 5 millones de hombres, más de la mitad de ellos campesinos o trabajadores agrícolas. Los sureños estaban sobrerrepresentados en las líneas del frente, mientras que los trabajadores del norte calificados fueron asignados a posiciones relativamente más seguras en el cuerpo de artillería o ingeniería o en las fábricas de armamento. Al final, al menos 600.000 habían muerto. Además, el costo económico fue asombroso. Gran parte de la lucha tuvo lugar en suelo italiano, devastando provincias enteras. El estado había gastado un estimado de 41 mil millones de liras (a precios de antes de la guerra) y el déficit presupuestario se había multiplicado por diez, empujando los precios de la posguerra a al menos un 400 por ciento sobre los precios de antes de la guerra.

Italia estaba en el bando ganador, pero su caso fue mal presentado en la Conferencia de Versalles. Sus demandas territoriales, que ahora incluían no solo las áreas mencionadas en el Tratado de Londres sino también Fiume, fueron consideradas excesivas, especialmente por Estados Unidos. Insatisfecho con la "victoria múltiple", Gabriel D'Annunzio, uno de los intervencionistas más vocales, dirigió un ejército de 2.000 "legionarios" a Fiume. Fiume y D'Annunzio se convirtieron en símbolos de una Italia patriótica y vibrante, atrayendo a nacionalistas, ex militares, sindicalistas, anarquistas, futuristas y aventureros. Durante más de un año, el gobierno italiano no pudo disolverlos. Finalmente, el Tratado de Rapallo, firmado en 1920 por Yugoslavia e Italia, declaró a Fiume independiente, Italia controlando Trieste, Istria, Zara (en Dalmacia) y cuatro islas, y cedió el resto a Yugoslavia.


Centenario de la Primera Guerra Mundial: desastre en Caporetto

En la primavera y el verano de 1917, el impulso de los acontecimientos de la Primera Guerra Mundial pareció favorecer a los Aliados. Estados Unidos y Grecia se unieron a la guerra, una revolución democrática prometió revivir a Rusia y los británicos volvieron a poner a los alemanes a la defensiva en Passchendaele en Flandes. Sin embargo, solo unos meses después, las tornas habían cambiado de manera dramática: aunque las tropas estadounidenses comenzaron a llegar en números relativamente modestos, la ofensiva británica de Flandes se agitaba en el barro otoñal y Rusia se tambaleaba al borde de otra (mucho más radical). revolución.

Luego, del 24 al 27 de octubre de 1917, cayó el otro zapato. Una fuerza combinada austro-alemana lanzó una ofensiva aplastante en el frente italiano, logrando un avance exitoso y el casi colapso del ejército italiano. Caporetto se conmemora como una de las peores derrotas sufridas en el campo de batalla por ambos bandos durante la guerra, con la destrucción virtual del Segundo Ejército italiano junto a debacles como la aniquilación del Segundo Ejército Ruso en Tannenberg, el colapso de los ejércitos de Austria-Hungría durante el Ofensiva Brusilov de 1916 y la destrucción del Quinto Ejército británico en marzo de 1918 durante el último ataque alemán. Gracias a Caporetto y al golpe de Estado bolchevique en Petrogrado, a fines de 1917, después de más de tres años de guerra, la suerte de los aliados nunca había estado en un punto más bajo.

Crisis y complacencia

Tras la sorpresiva victoria italiana en la Sexta Batalla de Isonzo, que vio la caída de la ciudad de Gorizia, la estasis regresó al frente hasta la Undécima Batalla del Isonzo en agosto-septiembre de 1917, cuando los italianos lograron una vez más empujar a los Habsburgo. defensores del Primer y Segundo Ejércitos de Isonzo cerca de Montefalcone (aunque una vez más las ganancias tuvieron un costo astronómico en sangre humana, incluidos 30.000 italianos y 20.000 Habsburgo muertos).

La conquista italiana de la estratégica meseta de Bainsizza durante el XI Isonzo amenazó con aislar varios bastiones de las montañas de los Habsburgo, poniendo en peligro el control austrohúngaro de la cercana Tolmein y el interior esloveno al este. Mientras tanto, después de 11 sangrientas batallas, los ejércitos austrohúngaros en el Frente Isonzo finalmente se estiraron hasta el punto de ruptura. En resumen, las potencias centrales ya no podían descuidar el frente italiano.

Erik Sass

Al mismo tiempo, el ejército de los Habsburgo tenía un nuevo liderazgo en la cima. El joven emperador Carlos I, de mentalidad reformista, sucedió a su tío Franz Josef a la muerte de este último el 21 de noviembre de 1916, y en marzo de 1917 Karl despidió al imperioso jefe del Estado Mayor Imperial, Conrad von Hötzendorf, uno de los principales defensores de guerra con Serbia en 1914, que con frecuencia se había enfrentado con el liderazgo civil del imperio, sin mencionar a sus igualmente imperiosos colegas alemanes.

Karl reemplazó a Conrad con el general Arz von Straussenberg, que había trabajado en estrecha colaboración con los alemanes en el frente oriental y se había ganado su confianza. Las buenas relaciones de Straussenberg con los líderes alemanes, el jefe del estado mayor general Paul von Hindenburg y su propio jefe de personal, el intendente general Erich Ludendorff, ayudaron a asegurar siete divisiones alemanas del frente oriental para reforzar los sobrecargados ejércitos austrohúngaros y encabezar un nuevo ataque. en el frente italiano. La contribución alemana al híbrido Austro-Alemán XIV Ejército, que permaneció totalmente bajo el mando alemán, incluyó la élite Alpenkorps, especializada en combate de montaña. El Ejército Austro-Húngaro contribuyó con 10 divisiones al Décimo Cuarto Ejército, así como al Segundo Ejército Austro-Húngaro de Isonzo (anteriormente parte del Quinto Ejército bajo Svetovar Boroevic), Décimo Ejército y Undécimo Ejército.

La llegada de 140.000 infantes de asalto alemanes endurecidos por la batalla elevó la moral entre sus sobrecargados aliados de los Habsburgo, y pronto infundiría miedo en los corazones de sus enemigos, según Ernest Hemingway, cuyo personaje el teniente Frederic Henry observa en Adiós a las armas (basado en las propias experiencias de Hemingway como conductor de ambulancia en el frente italiano): “La palabra alemanes era algo que asustaba. No queríamos tener nada que ver con los alemanes ”.

Los alemanes y austríacos tomaron precauciones para ocultar el movimiento de nuevas tropas al frente, como lo relató Erwin Rommel, entonces un teniente de 25 años cuyo Batallón de Montaña de Württemberg, una unidad de asalto de élite, jugaría un papel importante en la victoria. :

Debido al reconocimiento aéreo enemigo, cada objetivo de marcha prescrito tenía que alcanzarse antes del amanecer, momento en el que todos los hombres y animales tenían que ocultarse en los alojamientos más incómodos e inadecuados imaginables. Estas marchas nocturnas exigían mucho a las tropas mal alimentadas. Mi destacamento estaba formado por tres compañías de montaña y una compañía de ametralladoras, y normalmente marchaba a pie con mi estado mayor al frente de la larga columna.

El ataque de las potencias centrales en Caporetto gozaría de un éxito asombroso en gran parte gracias a unidades de tropas de asalto como la de Rommel, utilizando nuevas tácticas de "infiltración" desarrolladas por el capitán del ejército alemán Willy Rohr a partir de la primavera de 1915, refinadas en Verdún en 1916, y recientemente empleado por el Octavo Ejército alemán al mando del general Oskar von Hutier en Riga en septiembre de 1917.

La nueva técnica de combate se centró en grupos pequeños y altamente entrenados de Stosstruppen (soldados de asalto) armados con ametralladoras, rifles, granadas, morteros e incluso cañones de campaña, que penetrarían profundamente detrás de las líneas enemigas después de intensos pero localizados bombardeos de artillería pesada, con el fin de neutralizar las ametralladoras y la artillería enemigas antes del asalto principal de infantería. Los soldados de asalto normalmente pasaban por alto los puntos fuertes enemigos siempre que era posible, dejándolos rodeados y destruidos por una segunda ola de escuadrones de asalto más grandes con armamento pesado, y permitiendo que los soldados de asalto siguieran moviéndose para sembrar el caos en la retaguardia (abajo, un pelotón de asalto alemán descansa durante la batalla).

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Por su parte, el jefe del Estado Mayor italiano, Luigi Cadorna, ignoró repetidas advertencias de un inminente ataque enemigo, advirtió la llegada de nieve a los Alpes Julianos y ordenó a las tropas italianas mantenerse a la defensiva antes de irse de vacaciones a Venecia a mediados de Octubre. Cadorna confiaba en que el ataque austríaco se produciría a 50 millas al sur del Isonzo, en la meseta de Carso. Lejos del cuartel general y distraído por la creciente oposición política a su mando en Roma, tampoco pudo discernir que uno de los comandantes de su ejército, el general Capello, no había movido al Segundo Ejército a una posición defensiva, dejando un gran número de sus tropas al frente. desplegados en la margen lejana (este) del río Isonzo, donde podrían quedar varados si los puentes caen. En muchas áreas, las defensas italianas eran discontinuas, con trincheras en las laderas rotas por afloramientos, desfiladeros y otros terrenos accidentados, lo que las convertía en objetivos perfectos para las técnicas de infiltración.

En medio de las fuertes lluvias otoñales, el martillo austro-alemán cayó a las 2 a.m. del 24 de octubre de 1917, cuando la artillería desató un terrorífico bombardeo que, según algunos soldados alemanes, superó a Verdún o al Somme. Incluso Rommel y sus colegas parecían impresionados:

Era una noche oscura y lluviosa y en poco tiempo mil cañones de armas destellaron a ambos lados de Tolmein. En el territorio enemigo, un estallido y un estruendo ininterrumpidos retumbaron y resonaron en las montañas con tanta fuerza como la tormenta más severa. Vimos y escuchamos esta tremenda actividad con asombro. Los reflectores italianos intentaron en vano atravesar la lluvia, y el esperado fuego de interdicción del enemigo en el área alrededor de Tolmein no se materializó.

Eso probablemente se debió en parte a la combinación mortal de proyectiles de gas de fosgeno y cloro que abrumaron a los soldados italianos, muchos de los cuales no se pusieron las máscaras de gas porque el gas amarillo se mezcló de manera invisible con la densa niebla de la montaña. Al amanecer, Rommel y su equipo de asalto, cuya misión era proteger el flanco de los salvavidas bávaros en un peligroso asalto de montaña, avanzaban hacia sus puntos de salto:

Algunos proyectiles impactaron a ambos lados de la larga columna de archivos sin causar ningún daño. La columna se detuvo cerca de la línea del frente. Estábamos congelados y empapados hasta los huesos y todos esperaban que el desempate no se retrasara. Pero los minutos pasaron lentamente. En el último cuarto de hora antes del ataque, el fuego aumentó a una violencia tremenda. Una profusión de proyectiles estallando veló las posiciones hostiles a unos cientos de metros por delante de nosotros en vapor y una nube gris de humo.

A las 6 a.m., las líneas secundarias italianas estaban bajo fuego, y grupos de asalto alemanes y austríacos comenzaron a aparecer en los valles montañosos a lo largo de la parte de Tolmein del frente de Isonzo, lo que indica que se estaba llevando a cabo un asalto importante. Sin embargo, las comunicaciones italianas ya habían sido cortadas por fuego de artillería en muchos lugares, lo que impidió que Cadorna, todavía confiado, se enterara de la gravedad de la situación.

Erik Sass

Después de saltar a las 8 a.m., la unidad de Rommel atravesó los restos humeantes de la línea del frente italiana y rápidamente ascendió los rangos en forma de radios alrededor del monte Mrzli, elevándose sobre el Isonzo. Al encontrar un punto fuerte italiano bien ubicado, Rommel simplemente se movió lateralmente y continuó con las técnicas de infiltración sobre el terreno escarpado hasta que encontró un terreno favorable para un ataque, utilizando vegetación, afloramientos y otras características naturales para proteger los movimientos de sus tropas de la observación y el fuego del enemigo. mientras que los pelotones proporcionaban fuego de cobertura unos a otros a medida que avanzaban.

Archivos Federales Alemanes, Imagen 146-1970-073-25 // CC-BY-SA 3.0

Por supuesto, el terreno presentaba riesgos propios. Al principio del ascenso, el explorador de avance armado del destacamento Rommel, o "punto", desalojó accidentalmente una pequeña roca:

En ese momento, un bloque de piedra de cincuenta kilos cayó encima de nosotros. El sorteo tenía solo 10 pies de ancho y esquivar era difícil y escapar imposible. En una fracción de segundo estaba claro que quien fuera golpeado por la roca sería pulverizado. Todos presionamos contra la pared izquierda del pliegue. La roca zigzagueaba entre nosotros y descendía, sin ni siquiera arañar a un solo hombre.

Atraer la atención de un gran número de tropas italianas de primera línea podría ser fatal, por lo que los soldados de asalto se centraron en las unidades enemigas que impedían directamente su continuo ascenso sobre las crestas. Más tarde en la mañana, Rommel usó una táctica favorita, el engaño, para convertir una peligrosa posición defensiva italiana protegiendo a una guarnición desprevenida:

Señalé al cabo de Lance Kiefner, un verdadero gigante que le dio ocho hombres, y le dije que avanzara por el camino como si él y sus hombres fueran italianos que regresaban del frente, que penetrara en la posición hostil y capturara la guarnición a ambos lados de la ciudad. el camino. Había que hacer esto con un mínimo de disparos y lanzamiento de granadas de mano ... Sus pasos rítmicos se apagaron y comenzamos a especular sobre su éxito ... De nuevo pasaron largos y ansiosos minutos y no oímos nada más que la lluvia constante sobre los árboles. Luego se acercaron pasos y un soldado informó en voz baja: “El escuadrón de exploradores de Kiefner ha capturado un dugout hostil y se ha llevado a 17 italianos y una ametralladora. La guarnición no sospecha nada ".

Y todavía Rommel siguió adelante. Después de capturar una guarnición aislada y tomar alrededor de 60 prisioneros, el equipo de asalto de montaña alemán regresó al avance, penetrando profundamente detrás de las líneas del frente italianas:

Nuestra columna de mil metros avanzó bajo la lluvia torrencial, moviéndose de arbusto en arbusto, trepando escondida en huecos y recovecos y tomando una posición tras otra. No hubo resistencia organizada y por lo general tomamos una posición hostil desde la retaguardia. Aquellos que no se rindieron ante nuestra aparición sorpresa huyeron perdidamente hacia los bosques más bajos, dejando atrás sus armas. No disparamos contra este enemigo que huía por temor a alarmar a la guarnición de posiciones ubicadas aún más arriba.

Más al sur, cuando las defensas italianas se derrumbaron, Caporetto cayó ante el enemigo que avanzaba a las 3 p.m., y a las 3:30 los italianos en retirada volaron el puente sobre el Isonzo. Sin embargo, estas medidas defensivas fueron tardías o irrelevantes: el Decimocuarto Ejército alemán avanzó con una velocidad casi sin precedentes, y por la tarde los alemanes habían ocupado el valle de Isonzo mientras las unidades de avanzada tomaban el control de las laderas de las montañas al oeste de Caporetto.

Sin embargo, hasta las 6 p.m., Cadorna, aislado en su cuartel general en Udine, todavía creía que el ataque era una finta para distraer la atención de la principal ofensiva enemiga en el Carso. Solo cuando el 24 de octubre llegó a su fin, el jefe del estado mayor italiano comprendió la magnitud del desastre que se estaba desarrollando, cuando llegaron noticias de que 14 regimientos de infantería habían sido pulverizados y unos 20.000 soldados italianos hechos prisioneros, junto con informes ominosos de insubordinación masiva y deserción en varias divisiones.

Durante los siguientes tres días, del 25 al 27 de octubre de 1917, los alemanes utilizaron artillería y organizaron ataques adicionales para explotar el avance, capturando la meseta alrededor de Cividale y amenazando a Udine el 28 de octubre, lo que obligó a Cadorna y su personal en el Mando Supremo. para evacuar apresuradamente la ciudad hacia un entorno más seguro al suroeste. Quizás lo más espectacular es que la fuerte compañía de asalto de 200 hombres de Rommel logró una legendaria victoria en el campo de batalla del 25 al 26 de octubre de 1917, con la captura del monte Matajur, el próximo gran pico después del monte Mrzli.

El ascenso físico fue épico por derecho propio, y los alemanes ahora se enfrentaron a defensores más decididos practicados en la guerra de montaña. En un momento, Rommel tomó una acción característicamente audaz para aliviar a una unidad alemana rodeada:

La 2.ª Compañía tenía algunas secciones de trinchera en la ladera noreste y estaba rodeada desde el oeste, sur y este por una superioridad quíntuple, un batallón de reserva italiano completo ... Los anchos y altos obstáculos italianos se encontraban en la retaguardia de la 2.ª Compañía, haciendo retroceder a la vertiente norte imposible. Las tropas se defendieron desesperadamente contra la poderosa masa enemiga, solo su fuego rápido e ininterrumpido evitó un ataque enemigo. Si el enemigo se atreviera a atacar a pesar del fuego, entonces el pequeño grupo habría sido aplastado ... Mi estimación de la situación era que la 2.ª Compañía sólo podría ser aliviada con un ataque sorpresa de todo el destacamento ... En tales condiciones, creía que prevalecería la capacidad de combate superior del soldado de montaña.

Cuando conquistaron el monte Matajur, en dos días la pequeña fuerza de tropas de montaña de Rommel había atravesado 18 kilómetros de terreno muy accidentado, había ascendido casi 3000 metros y capturado a 9000 prisioneros italianos, todo a un costo de seis muertos y 30 heridos.

Mientras tanto, el Segundo Ejército italiano cayó en una retirada precipitada (aunque inicialmente ordenada), como lo describió Hemingway:

La noche siguiente comenzó el retiro. Escuchamos que alemanes y austriacos se habían abierto paso por el norte y descendían por los valles de las montañas hacia Cividale y Udine. La retirada fue ordenada, húmeda y hosca. En la noche, avanzando lentamente por las carreteras llenas de gente, pasamos tropas que marchaban bajo la lluvia, armas de fuego, caballos tirando de carromatos, mulas, camiones de motor, todos alejándose del frente.

Para el 27 de octubre, el Segundo Ejército al mando de Capello simplemente se había desintegrado, con decenas de miles de soldados golpeados y desmoralizados corriendo hacia la retaguardia bajo una lluvia torrencial, el colapso expuso a su vez el flanco norte del vecino Tercer Ejército bajo el Duque de Aosta, lo que obligó a la último para retirarse de Montefalcone ante el Segundo Ejército Isonzo de los Habsburgo. En unas pocas semanas, la fuerza de Boroevic avanzaría hacia el oeste hasta quedar a la vista de las lagunas de Venecia, enfrentando ahora la amenaza que tan recientemente amenazaba a su ciudad hermana, Trieste. Will Irwin, un corresponsal de guerra estadounidense que recorrió el frente italiano, describió la reacción de preocupación cuando la noticia de la debacle llegó a Venecia:

Me di cuenta de que se había producido un cambio curioso en la apariencia de la multitud. Diez minutos antes habían cruzado la plaza en tropel. Ahora no hubo movimiento. Se habían formado en grupos, hablando en voz baja y seria ... ¡Todo lo que Italia había ganado tan espléndidamente en la ofensiva de agosto se había esfumado de un solo golpe! ¡Si tan solo se detuviera allí!

En otra parte, el Décimo Ejército de los Habsburgo al mando de Krobatin y el XI ejército al mando de Conrad (el ex jefe del estado mayor austríaco, ahora con un comando de campo) entraron en acción, haciendo a un lado la escasa fuerza de cobertura italiana en los Alpes Cárnicos y obligando a retroceder al Cuarto Ejército italiano al mando de Giardino. - este último en peligro por el avance austro-alemán hacia sus líneas de suministro. Solo el Primer Ejército italiano al mando de Giraldi, en el extremo oeste del frente italiano junto al lago de Garda, pudo estabilizar su posición después del avance de Conrad por la meseta de Asiago (la situación empeoró con la decisión de disolver el Quinto Ejército italiano, una reserva fuerza, en julio de 1916 abajo, un obús italiano de 305 milímetros en retirada).

Fotogalerías históricas del ejército italiano // CC BY 2.5

Y aún así, la retirada continuó en medio de condiciones caóticas hasta bien entrado noviembre, con miles de tropas italianas mezcladas con civiles, constantemente amenazadas por el avance alemán ultrarrápido. El narrador de Hemingway, Frederic Henry, señaló: “Estuvimos muy cerca de los alemanes dos veces bajo la lluvia, pero no nos vieron ... No me había dado cuenta de lo gigantesco que era el retiro. Todo el país se movía, al igual que el ejército. Caminamos toda la noche, haciendo un mejor tiempo que los vehículos ".

"No puedo ver cuándo ni dónde va a terminar la terrible guerra"

Para cuando la retirada italiana finalmente terminó el 12 de noviembre, cuando los maltrechos Primero, Tercero y Cuarto Ejércitos tomaron fuertes posiciones defensivas detrás del río Piave, Italia había perdido la mayor parte del noreste del país, exponiendo Venecia al enemigo, a un costo de 305.000 bajas, incluyendo 10.000 muertos y 265.000 hechos prisioneros (arriba, prisioneros de guerra italianos apiñados en un campo de prisioneros austríaco debajo de lanceros italianos que se unen a la línea reformadora en el Piave). Por el contrario, las fuerzas de ataque alemanas y austriacas sufrieron solo 70.000 bajas, incluidos muertos y heridos. La victoria también permitió a las potencias centrales defender una línea mucho más corta, que atravesaba la meseta de Asiago, el monte Grappa y el valle del Piave, lo que ayudó a aliviar una grave escasez de mano de obra al liberar tropas alemanas y austriacas para el servicio en otros lugares.

Fotogalerías históricas del ejército italiano // CC BY 2.5

La severidad de la derrota en Caporetto provocó una dura reacción de Cadorna, quien se dio cuenta de que sería considerado responsable y rápidamente culpó al Segundo Ejército, acusando abiertamente tanto a oficiales como a soldados ordinarios de derrotismo y cobardía. De hecho, la moral había estado por los suelos incluso antes del ataque alemán, y durante la retirada caótica, miles de soldados italianos desertaron, mientras que decenas de miles más se rindieron sin luchar.

Los informes de motines y deserciones masivas provocaron medidas arbitrarias y draconianas, incluida la ejecución de cientos de soldados por tribunales detrás de las líneas. En Adiós a las armas, Frederic Henry es testigo de la ejecución de un oficial que fue separado de sus tropas durante la retirada:

"¿Has estado alguna vez en un retiro?" preguntó el teniente coronel. "Italia nunca debería retirarse". Nos quedamos allí bajo la lluvia y escuchamos esto. Estábamos frente a los oficiales y los prisioneros se pararon al frente y un poco a un lado de nosotros. “Si me van a disparar”, dijo el teniente coronel, “por favor disparen inmediatamente sin más preguntas. El interrogatorio es estúpido ". Hizo la señal de la cruz. Los oficiales hablaron juntos. Uno escribió algo en un bloc de papel. “Abandonó sus tropas, ordenó que le dispararan”, dijo. Dos carabinieri llevaron al teniente coronel a la orilla del río. Él caminó bajo la lluvia, un anciano sin sombrero, un carabinieri a cada lado, no los vi dispararle pero escuché los disparos.

Henry escapa por poco de la ejecución arrojándose al río que fluye rápido, hinchado por la lluvia. Como era de esperar, decide desertar: “No fue una cuestión de honor. Yo no estaba en contra de ellos. Yo había terminado. Les deseé toda la suerte. Estaban los buenos, los valientes, los tranquilos y los sensatos, y se lo merecían. Pero ya no era mi programa ".

La debacle de Caporetto tuvo un impacto devastador en la moral aliada, dejando pocas dudas de que Gran Bretaña y Francia tendrían que enviar refuerzos para apuntalar el frente italiano (probablemente obligándolos a suspender la ofensiva de Passchendaele). Mucha gente común sintió la derrota personalmente. Charles Biddle, un piloto estadounidense voluntario en la Escadrille Lafayette en Francia, escribió a casa cuando se conoció la magnitud del desastre:

¿Qué piensan todos en casa de la reciente invasión de los hunos a Italia? El panorama es bastante sombrío, ¿no es así? Pero espero que sirva para que la gente en Estados Unidos se dé cuenta de que esta guerra aún no se ha ganado a largo plazo, y que si se va a ganar, tienen que meterse en por todo lo que valen. Ciertamente deberíamos hacer todo lo posible sin quejarnos cuando uno considera lo suave que hemos pasado hasta ahora.

Clare Gass, una mujer estadounidense que trabaja como enfermera voluntaria en Francia, anotó simplemente en su diario el 29 de octubre de 1917: “La noticia de que Italia ha perdido miles de hombres y cientos de armas para los austriacos es muy alarmante, no puedo ver cuándo o cuándo. donde va a terminar la terrible guerra ".


Esta película ofrece ejemplos de:

  • Productos Acme: La armería vende Acme Extra Black Powder.
  • Película de acción, escena de drama silencioso: en particular para nuestros dos gloriosos bribones, la discusión de Tuco con su hermano, que es un monje, que se convierte en una breve pelea, y el consuelo de Blondie de un soldado moribundo, lo que les da la profundidad necesaria a sus personajes.
  • Adopt the Dog: Blondie muestra mucha compasión en la última media hora a los soldados de ambos lados, a menudo a un gran costo, después de pasar la mayor parte de la película como un verdadero neutral apático.


Batalla [editar | editar fuente]

Ametralladoras italianas en Monte Grappa

El 24 de octubre, aniversario de la Batalla de Caporetto, en la madrugada Comando Supremo lanzó el ataque fragmentado en Monte Grappa diseñado para atraer las reservas austrohúngaras. A las 03:00, el ala derecha del IV Ejército italiano inició un bombardeo para dar tiempo a que sus hombres se desplazaran hasta sus posiciones. A las cinco de la mañana se unió el resto de la artillería. La infantería empezó a luchar por las empinadas laderas y los picos secundarios que los austríacos habían mantenido durante tanto tiempo. La inundación del Piave impidió que dos de los tres ejércitos centrales avanzaran simultáneamente con el tercero, pero este último, bajo el mando del conde Cavan, después de apoderarse de la isla de Papadopoli río abajo, ganó un punto de apoyo en la margen izquierda del río el 27 de octubre. Por la noche, los aliados habían cubierto tanto terreno que estaban demasiado extendidos y eran vulnerables a un contraataque. El Décimo Ejército italiano mantuvo su terreno y había establecido una cabeza de puente de 2,5 millas (4,0 & # 160 km) de profundidad y 5 millas (8,0 & # 160 km) de ancho. Los británicos capturaron a 3.520 prisioneros y 54 cañones. & # 9123 & # 93 Svetozar Boroević von Bojna, el comandante austro-húngaro, ordenó un contraataque contra las cabezas de puente italianas el mismo día, pero sus tropas se negaron a obedecer las órdenes, un problema que enfrentaron los austriacos a partir de ese momento, y el el contraataque falló. & # 9124 & # 93 Los primeros días de la batalla involucraron duelos de artillería pesada entre los dos bandos, que estaban bastante igualados en potencia de fuego con los italianos que poseían 7.700 cañones y los 6.000 cañones de los austrohúngaros. Solo desde el 24 de octubre hasta el 31 de octubre, la artillería italiana disparó 2.446.000 proyectiles. & # 9125 & # 93

El 28 de octubre, un grupo de checos declaró la independencia de Bohemia de Austria-Hungría. Al día siguiente, otro grupo que pretendía representar a los eventuales eslavos del sur proclamó su independencia, y el 31 de octubre, el parlamento húngaro proclamó su retirada de la unión, disolviendo oficialmente el estado austrohúngaro. El 28 de octubre, en estas nuevas condiciones políticas y militares, el alto mando austrohúngaro ordenó una retirada general. El 29 de octubre, el VIII Ejército italiano avanzó hacia Vittorio Veneto, donde su vanguardia de lanceros y Bersaglieri Los ciclistas entraron en la mañana del día 30. El Tercer Ejército italiano forzó un cruce del Bajo Piave mientras las incursiones en las montañas revelaron que los austriacos se estaban retirando allí. Las reservas, incluido el 332º Regimiento de Infantería de los EE. UU., Se vertieron sobre el Piave detrás del Décimo Ejército italiano.

Vittorio Veneto fue capturado al día siguiente por el VIII Ejército italiano, que ya avanzaba hacia el río Tagliamento. Trieste fue tomada por una expedición anfibia el 3 de noviembre. Las tropas del Octavo Ejército italiano que habían logrado cruzar el Piave solo pudieron comunicarse con la orilla occidental mediante el uso de nadadores. Los nadadores fueron equipados por una de las unidades de asalto más elitistas de la historia italiana: el Arditi Corps, el Caimani del Piave ("Caimanes del Piave"). 82 fueron reclutados por el capitán Remo Pontecorvo Bacci después de Caporetto. Llevando una resolza cuchillo y dos granadas de mano, fueron entrenados para permanecer en las poderosas corrientes del helado Piave hasta por 16 horas. 50 murieron en el río durante la campaña. & # 9123 & # 93 El Duodécimo Ejército italiano, comandado por el general francés Jean Graziani, siguió avanzando, apoyado a la derecha por el Octavo Ejército.

Al amanecer del 31, el IV Ejército italiano reanudó la ofensiva en Monte Grappa y esta vez pudo avanzar más allá de las antiguas posiciones austriacas hacia Feltre. En las montañas y en la llanura, los ejércitos aliados siguieron adelante hasta que se concertó un armisticio. El resultado fue que Austria-Hungría perdió alrededor de 30.000 muertos y heridos y 300.000 prisioneros (50.000 al 31 de octubre 100.000 al 1 de noviembre 300.000 al 4 de noviembre). & # 9114 & # 93 & # 9115 & # 93 Los italianos sufrieron durante los 10 días de lucha 37,461 bajas (muertos y heridos) - 24,507 de ellos en Monte Grappa. & # 9126 & # 93 Las bajas británicas fueron 2.139, mientras que los franceses perdieron 778 hombres. & # 9114 & # 93

El Armisticio de Villa Giusti se firmó el 3 de noviembre a las 15:20, para entrar en vigor 24 horas después, a las 15:00 del 4 de noviembre.


Tropas italianas arrastrando un arma pesada sobre el Carso - Historia

Charlie Darch nació en 1893, el séptimo de una familia de ocho hijos, hijo de William Jesse, un granjero nacido en Winkleigh, que en 1878 se había casado con Mary Jane Cornall, nacida en Chawleigh, y que estaba en servicio a la edad de 12 años. .Era una casa llena de gente. El primer hijo, John, nació ca. 1879 en Chawleigh, pero luego parece que William y Mary Jane se mudaron a Dawlish, donde nacieron Emily (c.1882), William Robert (c.1884), Lillian (también c.1884) e Hilda Annie (1889). En 1890, parece que la familia había regresado a Winkleigh (confirmado por el censo de 1891) donde nació Florence c.1890, seguida de Charlie en 1893 y Frank en c.1900.

El censo de 1911 nos muestra que Charlie vivía con Frank y sus padres en Marshalls en Winkleigh. Sin embargo, en el momento de la certificación y alistamiento de Charlie en 1915, sus padres vivían en Smithen Cottage, Winkleigh, mientras que él mismo se había mudado a Plymouth para unirse a la policía. Tanto John como William Robert se habían trasladado a Aberdare para trabajar como mineros del carbón. Lillian estaba casada con Robert Keenor en 1912 y la pareja vivía en Narracott. Florence se casó con Charles Webber en 1915 y en 1919 vivía en el número 16 de Thornton Hill en Exeter.

Charlie, que vivía en el 29 de Tavistock Place, Plymouth, y trabajaba como policía, se enfrentaba a la perspectiva de que, a medida que avanzaba la guerra, sería necesario introducir el servicio militar obligatorio, y que, a pesar de que el trabajo policial bien podría considerarse un problema. & # 8216Ocupación reservada & # 8217, muy pronto podría verse reclutado. Es asombroso darse cuenta de que las enormes bajas de 1914, junto con las batallas de 1915, la catástrofe de Gallipoli y las terribles pérdidas en Mesopotamia fueron libradas por voluntarios británicos y del Imperio. Pero a finales de 1915, el antiguo ejército de antes de la guerra se había ido, los Territoriales estaban en acción y las primeras Divisiones del Nuevo Ejército ya habían sido devastadas. El servicio militar obligatorio era una pesadilla política y muy desagradable para el gobierno de Asquith, ya que el servicio obligatorio siempre había sido considerado en gran medida como una forma & # 8216continental & # 8217 y no & # 8216British & # 8217 de organizar el ejército, y había una gran oposición en el país. a su introducción. Había que encontrar un compromiso y la respuesta era el & # 8216Derby Scheme & # 8217.

El Derby Scheme, anunciado por primera vez en el país el 15 de octubre de 1915, comprendía un escrutinio personal de cada hombre entre las edades de dieciocho y cuarenta y un años sobre la base del Registro Nacional. A cada hombre se le pidió que se uniera inmediatamente o que testificara, y se establecieron comités en cada localidad. En Winkleigh, el coronel Alexander estaba a la vanguardia. Los hombres solteros y los hombres casados ​​formaron dos grupos: cada uno se subdividió en otros veintitrés grupos según la edad, para ser llamados en estricto orden, comenzando con los hombres solteros de 19 años, y los hombres casados ​​para ser llamados solo después. todos los hombres solteros se habían alistado. Se establecieron tribunales para quienes buscaban la exención de la certificación o el aplazamiento por motivos de dificultad especial o trabajo de guerra esencial. Aquellos que atestiguaron podrían, en teoría, elegir su rama del ejército en la que servir, aunque se presionó a tantos como fuera posible para que sirvieran en la infantería. El plan no fue más que un éxito parcial, ya que muchos argumentaron que dado que ya se habían presentado tres millones de hombres, un 75% por encima de los números que había pedido Kitchener, no había necesidad de más reclutamiento. Menos de la mitad de los disponibles lo habían atestiguado, los tribunales habían sido demasiado liberales al otorgar exenciones, y de hecho se necesitaban más hombres cuando el esquema del Derby finalmente se cerró el 15 de diciembre. Como resultado, el proyecto de ley de reclutamiento que afecta a los hombres solteros se introdujo en la Cámara de los Comunes el 5 de enero de 1916 y se convirtió en ley el 27. En marzo de 1916, el grupo más joven de hombres casados ​​que habían dado testimonio también fue llamado necesariamente a filas. Un segundo proyecto de ley sobre el servicio militar, presentado el 3 de mayo de 1916, se convirtió en ley el 25 de mayo y extendió la responsabilidad por el servicio militar a todos los hombres de entre dieciocho y cuarenta y un años.

Por supuesto, es posible, pero no podemos saberlo con certeza, que Charlie no testificó al principio, o quizás apeló y fue rechazado. El gran atractivo del Derby Scheme era que los hombres que anteriormente se habían ofrecido como voluntarios o que ahora daban testimonio podían elegir la rama de los servicios en la que servir, en contraste con los hombres reclutados que no tenían ninguna opción. Charlie vaciló y luego decidió: sólo cuatro días antes de que se cerrara el plan, dio fe. Su elección fue para la Artillería de la Guarnición Real, involucrada entre otros teatros de guerra en la defensa costera, con uno de los cinco depósitos de reclutamiento en Plymouth. Mucho más seguro que la infantería o incluso la artillería de campaña, el RGA ofrecía un posible servicio de defensa local o, en el peor de los casos, una guerra mucho más segura. Fue una decisión inteligente.

Habiendo atestiguado el 11 de diciembre de 1915 el documento & # 8216Statement of Services & # 8217 nos da un registro de lo que sucedió a continuación. Soltero, a la edad de 23 años y 7 meses, Charlie podría haber esperado una espera bastante corta antes de alistarse, pero de hecho pasaron seis meses completos antes de que lo llamaran. Oficialmente en la & # 8216army reserve & # 8217, fue movilizado el 15 de junio de 1916 y enviado para entrenamiento básico al No. 3 Depot, RGA, en Plymouth. Esto duró 4 semanas y consistió principalmente en ejercicios, inspecciones de equipos, mosquetería, marcha en ruta y aptitud física, la introducción habitual a la vida militar. El 21 de julio, Charlie fue enviado a & # 8216H & # 8217 Battery en el mismo depósito, para comenzar su entrenamiento de artillería, otro curso de 4 semanas & # 8217s. Luego, el 23 de agosto, dejó Plymouth para unirse a & # 8216B Siege Depot & # 8217 de la RGA en la Escuela de Entrenamiento de Artillería de Bexhill-on-Sea para la siguiente etapa. Charlie, que ya era un oficial de policía experimentado, obtuvo un rápido ascenso y el 20 de noviembre de 1916 fue nombrado & # 8216 Bombadier actuando (pagado) & # 8217, el rango equivalente en la infantería al cabo completo. El curso duró unas doce semanas (probablemente con licencia de Navidad o Año Nuevo) y el 13 de enero de 1917 fue destinado a 328 (S) Reserve Battery (Service Battery), campamento de Prees Heath, Whitchurch, donde se podía disparar con munición real al mar. ser incluido en la formación. Ahora estaban teniendo lugar eventos políticos más amplios que darían forma al futuro de Charlie, y solo 4 semanas después, el 14 de febrero, fue enviado a 322 (S) Reserve Battery en North Camp, Aldershot. Fue la primera etapa de un viaje que lo llevaría al servicio de guerra en Italia. Su sobrina, Mary Darch, le contó una historia que le contó su tío, el cuñado de Charlie, que estaba casado con la hermana de Charley, Florence, de cómo su madre siempre se detenía en el puente del ferrocarril cruzando la línea en la estación de Exeter para recuerda el día en que vio a Charlie irse a Italia por última vez en 1917, al final de su permiso de embarque. Charlie fue uno de los pocos soldados británicos que sirvió en Italia y uno de los pocos que murió allí.

A pesar de ser parte de la Triple Alianza de Alemania, el Imperio Austro-Húngaro e Italia antes de la guerra, Italia había anhelado recuperar & # 8216Italia Irredenta & # 8217, las provincias de habla italiana gobernadas por Austria. La guerra le dio a Italia la oportunidad de cumplir este sueño. El 26 de abril de 1915, Italia firmó el Tratado secreto de Londres que llevó a Italia a la guerra con la promesa de que, después de la guerra, adquiriría todo el Trentino hasta el paso del Brennero, Trieste y también partes de la costa dálmata. Por lo tanto, la guerra involucró dos áreas del norte de Italia, las estribaciones de las montañas a lo largo del borde oriental de la llanura de Lombardía (a menudo conocida como & # 8216Venetian Plain & # 8217), un área conocida como el Trentino, y el área al este del Isonzo. y los ríos Piave, cuyo objetivo aquí es la captura y ocupación de Trieste. Los italianos y los austriacos libraron doce batallas importantes a lo largo del Isonzo, tan feroces y costosas como cualquier cosa vista en el frente occidental.

La ciudad de Gorizia, bien defendida en el lado occidental por tres montañas, de las cuales el más alto es el monte Saboyino (609 m.), Se encuentra en el borde del Carso, una meseta de piedra caliza infértil que se extiende al sur desde Gorizia hasta la costa, 100- 200 metros sobre el río Isonzo. El Carso era una enorme barrera defensiva con innumerables búnkeres y posiciones de armas excavadas en la roca caliza. Al norte de Gorizia hay una meseta igualmente premonitoria, la Bainsizza, menos bien defendida, pero que no conduce a ninguna parte. No fue hasta la sexta batalla del Isonzo, en agosto de 1916, que los italianos capturaron Gorizia y empujaron la línea del frente hasta el borde del Carso, pero se avanzó poco en las tres batallas siguientes. Italia estaba desesperadamente escasa de artillería pesada, y el general Cadorna pidió apoyo a los británicos y franceses para prepararse para la décima batalla.

El 7 de diciembre de 1916, Asquith dimitió y Lloyd George se convirtió en primer ministro y jefe de un nuevo gobierno de coalición. Con el estancamiento en el frente occidental, ya pesar del fracaso de la campaña de Gallipoli, Lloyd George estaba convencido de que la guerra podría ganarse si Alemania podía ser atacada en otros frentes.Inmediatamente después de asumir el cargo, insistió en responder a la súplica de Cadorna y enviar armas pesadas para apoyar el próximo ataque contra el Carso. El Jefe del Estado Mayor Imperial, el general Robertson, junto con los otros generales del Frente Occidental, estaban en contra del plan. El 12 de diciembre, Robertson escribió a Haig: & # 8216 Está después de enviar algunos de sus grandes cañones a Italia durante el invierno. No tengo ninguna duda de que podemos mantenerlo recto. & # 8217 Poco después, se celebró una conferencia aliada en Roma en enero de 1917 y Lloyd George presentó ahora un plan sin informar primero a Robertson, para enviar ayuda a Rusia, aumentar el contingente británico en Salónica y dar apoyo de artillería pesada a Italia. Italia, esperaba, con la ayuda británica, tomaría Trieste, derrotaría a Austria y abriría un camino para entrar en Alemania. Cadorna, sin embargo, pidió 300 cañones pesados ​​y 8 divisiones de infantería, una solicitud imposible. Todo lo que podíamos ofrecer eran dos brigadas de artillería de asedio y un número similar de los franceses, e incluso las que los franceses requerían para una ofensiva planificada para abril de 1917, mucho antes de que Cadorna pudiera lanzar su próxima batalla.

1917 fue el año de los intentos renovados y finalmente infructuosos de los aliados de lograr la ruptura en el frente occidental que finalmente pondría fin a la guerra. En el frente occidental, el lunes de Pascua, 9 de abril, las fuerzas británicas y canadienses lanzaron ofensivas simultáneas en Arras y Vimy Ridge, utilizando un nuevo método para proteger a la infantería en un ataque, el llamado & # 8216 aluvión trepador & # 8217, pero el La tercera línea alemana no pudo ser penetrada, las ventiscas de nieve debilitaron a las tropas y después de que se hiciera una abolladura de cuatro millas en las líneas alemanas, la batalla se cerró el 15 de abril. Al día siguiente, la ofensiva francesa en el Aisne comenzó bajo el mando del general Nivelle. El resultado fue un desastre, las tropas avanzaron no más de 600 yardas y sufrieron alrededor de 100.000 bajas. En Palestina, los británicos lanzaron un segundo intento de capturar Gaza, pero nuevamente no hubo más que un fracaso. En el frente de Salónica el 24 de abril, los británicos atacaron las posiciones búlgaras sobre el lago Doiran, pero sin éxito. El día anterior, y en contra del consejo de sus generales, Haig reanudó la ofensiva de Arras en Monchy-le-Preux. El 7 de mayo, los británicos estaban reducidos a las últimas reservas y la batalla finalmente se cerró. Mientras tanto, el frente ruso se desmoronaba y sus ejércitos se desintegraban. Fue en este contexto de fracaso y decepción que se instó al general Cadorna a abrir la décima batalla del Isonzo, para dar algo de alivio a los aliados, desesperados por atraer al menos a algunas de las fuerzas austriacas en el frente ruso.

A finales de marzo de 1917, Robertson y el general Weygand visitaron el frente italiano y vieron por sí mismos cómo el frente Carso carecía de profundidad, la falta de cooperación entre la artillería y la infantería y la ausencia casi total de comunicaciones en el campo de batalla. Tenían serios recelos, pero Italia necesitaba apoyo para animarla a contener un ejército austríaco tan grande como fuera posible, por lo que, como compromiso, se decidió que dos Brigadas de Artillería de Asedio, 40 cañones, serían enviadas a principios de abril al Carso. Esta fue la zona a la que llegó la batería de Charlie # 8217 el 7 de abril de 1917, para unirse al tercer ejército italiano en la orilla este del Isonzo, al sur de Gradisca.

Así, fue en gran parte por razones políticas que las Brigadas 94 y 95 de la Artillería de la Guarnición Real participaron tanto en la X como en la XI Batallas del Isonzo, en la zona del Carso. Ambas Brigadas eran unidades del & # 8216New Army & # 8217, que constaban de 5 baterías de asedio, oficiales y comandadas por regulares. Cada batería constaba de cuatro obuses 6 & # 8221, cada arma con un peso de 3,25 toneladas, capaz de disparar proyectiles de alto explosivo que pesaban 112,5 libras con un alcance máximo de 5200 yardas. Como hemos visto, hasta el momento Charlie no había salido de Inglaterra —ambas brigadas estaban estacionadas en Aldershot para recibir entrenamiento— cuando el 5 de abril llegó la orden de movilización para dirigirse a Italia. La licencia de embarque se concedió rápidamente y, después de una semana de frenética actividad, la batería, con sus cañones pesados, se embarcó para Southampton y se embarcó hacia Le Havre en el barco de cruce del canal SS Courtfield. Se tardó más de un día en cargar las armas y solo se llegó a Le Havre el día 16. Siguieron siete días de simulacros, marcha en ruta y simulacros de gas en la plaza de toros antes de entrar el 21 para el largo viaje a través de Francia. Después de 4 días en los camiones de ganado (20 hombres por camión, durmiendo sobre un puñado de paja), con los oficiales por supuesto en carruajes, las tropas exhaustas llegaron a la cabecera de la vía en Cervignano. De allí la Batería se dirigió a Palmanova y finalmente llegó a Fogliano, con la Brigada H.Q. estacionado en Casa Bianca con el nombre en clave de & # 8216B1 Group & # 8217. El Grupo XC1V tenía su base justo al sur de la unión de los ríos Isonzo y Vipacco, mientras que el Grupo XCV estaba más al sur, en la margen este del río Isonzo, al sur de Gradisca. Tres baterías estaban ubicadas en Doberdo, dos, incluida la batería 322 en Debeli. Todos estaban cerca unos de otros. El 30 de abril de 1917, la batería 322 abrió fuego por primera vez en las líneas austriacas y permaneció en acción constante hasta el 5 de octubre.

La décima batalla debía comenzar el 7 de mayo, el mal tiempo retrasó el inicio durante 5 días, durante los cuales se ordenó a la artillería, en mayor número que antes, que mantuviera un ritmo constante de bombardeo en las líneas austriacas. Este primer bombardeo, en apoyo de la primera fase de la batalla en la zona de Goriza, comenzó el 12 de mayo. La batalla fue en dos fases, con la acción en el Bajo Isonzo por parte del Tercer Ejército italiano abriéndose el 23 de mayo. Aquí, el despliegue efectivo de la artillería, el más feroz visto en la meseta de Carso, fue en gran medida un mérito de las baterías de asedio británicas, que estuvieron en acción durante un período de seis horas. El 3.er ejército italiano, comandado por el duque de Aosta, constaba de 16 divisiones, 530 cañones pesados, 1670 cañones de campaña y 63 baterías de mortero de trinchera. Frente a ellos en el sur de Carso y desafiando cualquier intento de los italianos de atravesar y capturar Trieste, los austriacos mantuvieron el terreno con solo 6 divisiones y 1400 cañones. Sin embargo, estaban en una serie de posiciones fuertemente atrincheradas y ocupaban el terreno más alto. A pesar de las inmensas bajas italianas, no se ganó terreno en los primeros asaltos. El 24 y el 25, la infantería pasó sobre tres líneas austriacas para capturar una franja de territorio a tres millas de profundidad desde el centro de Carso hasta el mar. La batalla duró 18 días hasta el 29 de mayo, y aunque muchas de las cumbres ganadas se perdieron nuevamente, fue una especie de victoria italiana con más de 23,000 austríacos hechos prisioneros. La décima batalla fue, sin embargo, terriblemente cara. Los italianos tuvieron 36.000 muertos de un total de 150.000 bajas. Los austriacos perdieron solo 7.300 muertos. El inevitable contraataque de los austriacos se inició el 6 de junio: el ataque enemigo en Selo Ridge fue rechazado gracias a los cañones británicos: se dispararon 3031 rondas en ese solo día.

El 19 de agosto los italianos atacaron de nuevo, en la XI Batalla del Isonzo. Esta vez no menos de 51 divisiones atacarían a lo largo de un frente de 60 kilómetros, con una supremacía masiva en artillería. El área principal iba a estar al norte de Gorizia, un área conocida como la meseta de Bainsizza. Se ganaron seis kilómetros de terreno en un avance espectacular, lo que obligó a mover la artillería pesada a través del río, pero en el terreno rocoso el ataque se desvaneció y los italianos tuvieron que retirarse. El ataque también se realizó en el sur de Carso. Aquí el Tercer Ejército abolió las líneas austriacas en tres lugares, siendo el mayor avance en la aldea de Selo, desde hace mucho tiempo completamente destruida. La batalla se inició con un enorme bombardeo, la infantería pasó a las 5.33 del día 19, empujando a los austríacos hacia atrás cuatro millas y fuera del alcance de la Artillería Pesada de apoyo. Esto requirió un movimiento a través del Isonzo hacia la orilla derecha. El 6 de septiembre, en la zona del bajo Carso, después de repetidos ataques y contraataques, los italianos estaban de nuevo en su antigua línea del frente y la batalla se cerró. Entre el Carso y Gorizia, un empujón por el valle de Vipacco ganó algo de terreno, pero los italianos se vieron obligados a retroceder hasta la línea de salida. El contraataque austríaco del 28 de agosto fue rechazado y la undécima batalla finalmente se cerró el 20 de septiembre. El 18 de diciembre, Cadorna puso a todas las fuerzas de Isonzo a la defensiva y Gran Bretaña y Francia decidieron retirar la Artillería de Asedio, ya que los italianos parecían tener poca utilidad para ellos.

La undécima batalla del Isonzo se compara bien con Passchendaele. En total, Italia había ganado 6 millas de terreno montañoso, incluidos cinco picos montañosos, el más importante de los cuales era el Monte Santo al este de Gorizia. Entre Bainsizza y Carso, el mayor obstáculo era ahora San Gabriele: 25.000 infantes italianos murieron solo en ese pico sin asegurarlo. En total, unos 40.000 italianos murieron de 166.000 bajas. Los austriacos perdieron 140.000 hombres muertos, desaparecidos o heridos junto con 20,00 prisioneros austríacos y alemanes. Fue una victoria técnica que se sintió mucho como una derrota. Además, los italianos comenzaban a desertar en grandes cantidades, 10,000 solo en julio y agosto, a cambio de lo cual el general Cadorna, en venganza, comenzó ahora la notoria política de & # 8216decimación & # 8217: ejecutar a cada décimo hombre en una unidad. Austria también se estaba debilitando a mediados de septiembre de 1917 en esta guerra de desgaste algo insensata, y pidió ayuda a Alemania. A pesar de que Alemania (en palabras de Ludendorff) fue & # 8216 encadenada a un cadáver & # 8217, los alemanes no podían permitirse el lujo de ver a Austria derrotada y abandonar la guerra: se enviaron refuerzos en su ayuda. El resultado fue la masiva derrota italiana en Caporetto (la duodécima batalla del Isonzo) con las fuerzas italianas empujadas de regreso a una línea defensiva en el río Piave. Fue solo después de la XII Batalla que 2 Divisiones Británicas y 4 Francesas fueron trasladadas al nuevo frente en el Piave para salvar a los italianos de la derrota total. Este apoyo se incrementó aún más en el verano de 1918 para llevar el total a 5 divisiones británicas y 6 francesas, todas las & # 8216reservas & # 8217 enviadas desde casa en lugar de tropas de primera línea que no podían retirarse del frente occidental.

Como ya habían informado Robertson y Weygand, el ejército italiano era lamentablemente inadecuado, carecía de comandantes competentes o de sistemas de comunicación funcionales entre la artillería y la infantería tanto en defensa como en ataque. Los Grupos de Artillería Británicos, comandados por oficiales regulares y experimentados que habían servido en Francia, estaban horrorizados. Los italianos les proporcionaron prácticamente ninguna información sobre los objetivos o el momento de los ataques de infantería; de hecho, incluso cuando se planeó un ataque cronometrado, las horas nunca se cumplieron. Debido a esto, y por temor a infligir bajas a las tropas italianas, el bombardeo solía levantarse demasiado pronto, por lo que no daba apoyo a la infantería al pasar las últimas cuatrocientas o quinientas yardas de terreno abierto y difícil antes de llegar a las trincheras enemigas. . El 20 de septiembre, después de que el comandante supremo, el general Cadorna, cerrara la lucha, las baterías británicas se retiraron el 5 de octubre para trasladarse a Egipto.

Situada muy detrás del frente y disparando sus enormes proyectiles sobre las cabezas de la infantería, la Batería no corría peligro de los francotiradores, y prácticamente ninguno de los disparos de represalia. Casi tan pronto como llegaron, sin embargo, los austriacos se dieron cuenta de que el 2º Grupo de Artillería Pesada italiano que apoyaba al XI cuerpo, el Tercer Ejército, había sido reforzado masivamente y estaban ansiosos por saber qué estaba pasando. El diario de guerra de la Brigada registra lo que sucedió a continuación.

& # 8216En la noche del 3.5.17 dos aviones enemigos lanzaron bombas sobre Fogliamo. La redada comenzó alrededor de las 11.0pm del 3.5.17 y duró hasta la 1.00 am del 4.5.17. Las cabañas fueron incendiadas como resultado de las explosiones de bombas. Se dispararon cañones antiaéreos contra los aviones pero sin efecto visible. Bajas británicas: 1 muerto, 19 heridos. Víctimas italianas: 16 muertos, 30 heridos. 5.5.17: Bombardier Darch 322 Battery murió a causa de las heridas recibidas en el ataque aéreo. & # 8217

Más ataques aéreos no produjeron más bajas, pero el 10 de mayo la Brigada sufrió su segunda muerte cuando el artillero George Johnson de la Batería 304 se ahogó en Fogliamo, presumiblemente en el río. Su cuerpo fue recuperado el 13 de mayo. Ambos hombres fueron enterrados en el cementerio comunal de Gradisca.


Los cañones de artillería de la guarnición real en acción unos días después de la muerte de Charlie Darch.

El 28 de septiembre llegó la orden de que la Brigada se trasladara de Italia a Egipto, ingresando en Cervignano, que todavía forma parte del 95º Grupo de Artillería Pesada. Al llegar a Egipto el 20 de octubre, la Batería pasó a formar parte del 61º Grupo de Artillería Pesada, permaneciendo en Egipto hasta el 4 de abril de 1918. Luego se trasladaron a Salónica, donde permanecieron hasta el final de la guerra.

Charlie Darch había tenido muy mala suerte de haber sido asesinado, ya que la Brigada sufrió solo 4 muertes y 49 heridos durante toda su campaña italiana.

Mayo, 2 muertos, 19 heridos.
Junio ​​y julio, sin víctimas.
Agosto, 1 muerto, 14 heridos.
Septiembre, 1 muerto, 16 heridos.

Después del entierro inicial en el área de su muerte en el cementerio comunal de Gradisca, en 1973 el cuerpo de Charlie & # 8217, una de las 30 víctimas de la Primera Guerra Mundial enterradas allí, fue trasladado y re-enterrado en el cementerio de la Segunda Guerra Mundial que se encuentra cerca del pueblo. de Piangpiane, a las afueras de Ravenna.

La carta oficial a los familiares, informando a William y Mary Jane de la muerte de Charlie & # 8217, no se envió hasta un mes después, el 7 de junio (una indicación del volumen de trabajo que pasa por la Oficina Real de Registros de Artillería) y la orden de enviar su los efectos a los padres en Smithen Cottage, Winkleigh, siguieron el 15 de junio. Se emitió una orden para liquidar el pago de Charlie & # 8217 hasta la fecha de la muerte al Regimental Paymaster de 322 Battery el 4 de octubre, y se recibió el 1 de diciembre de 1917.

Para obtener las medallas y otros efectos debidos a sus familiares después de la guerra, el 29 de abril de 1919 Mary Jane completó el formulario correspondiente, presenciada por el Dr. Clements (Nombres y direcciones de los familiares fallecidos y # 8217). De esto aprendemos que desde 1911 la familia se había dispersado un poco. William y Mary Jane vivían en Lower Narracott, Winkleigh, y se habían mudado allí durante la guerra. Tanto el hermano de Charlie como John, habían sobrevivido a la guerra y regresaron a Aberdare, Gales del Sur, para reunirse con su hermano como minero de carbón, sus descendientes que todavía viven allí. El hermano menor, Frank, que se había alistado en los Devons pero se salvó del servicio de guerra debido al Armisticio, estaba trabajando con su padre en Narracott. Emily ahora de 39 años se había casado con William Henry Passmore en 1905 y vivía en Hollocombe, Wembworthy. Lillian (ahora de 33 años) se había casado con Robert Keenor en 1912 y también vivía en Lower Narracott. Hilda Annie, de 30 años, que se había casado con John Marles en 1911, vivía en 20 Auckland Road, Devonport, y la hermana menor, Florence, ahora de 29 años, se había casado con Charles Webber en 1915 y vivía en 16 Thornton Hill, Exeter.

Es más que probable que los padres de Charlie hicieran la solicitud que tantos deseaban con tanta sinceridad después de la guerra, que su cuerpo fuera devuelto a su familia en Winkleigh, pero no se pudieron hacer excepciones a la regla. En cambio, el Director General de Registro de Tumbas de la entonces Comisión Imperial de Tumbas de Guerra autorizó que se tomaran fotos del cementerio de Gradisca y la tumba de Charlie y enviarlas con un reconocimiento a la familia. También se conserva la tarjeta conmemorativa enviada por los padres amorosos a amigos y familiares, que contiene las inscripciones y un poema:

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Carso y Gorizia
1915-1917


Tractores

La artillería pesada fue parte integral de la guerra y los tractores proporcionaron vehículos ideales para transportarla. Fueron diseñados para trabajos pesados, equipados para arrastrar equipos y podían moverse en condiciones que podrían atascar a otros vehículos.

La empresa Schneider, actuando como agentes para la venta de tractores Holt, se especializó en venderlos al ejército francés para remolcar armas. Tratando de ampliar su uso, experimentaron agregando armaduras y armas para convertir el tractor en una máquina de combate. La primera demostración de uno tuvo lugar en diciembre de 1915.

En el mismo mes, el coronel francés Estienne, habiendo visto tractores Holt remolcando artillería, escribió al general Joffre para sugerir un vehículo de combate basado en tractor. Cuando Renault no estaba interesado en el proyecto, Estienne fue a Schneider, se enteró de sus experimentos y se asoció con ellos. Se comenzó a trabajar en lo que se convirtió en los primeros carros de combate franceses.

Tractor de artillería pesada Panhard-Châtillon del ejército francés, 1914.


Tropas italianas arrastrando un arma pesada sobre el Carso - Historia

Al igual que muchos de los jóvenes que fueron reclutados en el ejército italiano durante la Primera Guerra Mundial, la vida y las actitudes de mi padre cambiaron profundamente por sus experiencias. A lo largo de mi infancia y durante mi adolescencia, pasé muchas horas escuchando a mi padre y a mis tíos mientras contaban los años de la guerra, las dificultades que soportaron, los amigos que perdieron y los sacrificios que hicieron. Algunas de estas conversaciones tuvieron lugar entre mi padre y yo mientras nos sentábamos juntos en silencio por la noche en nuestra gran mesa de la cocina. Algunos eran ruidosos intercambios entre hermanos y amigos sobre vino, cartas y cigarros increíblemente malolientes. Todos estos recuerdos me fascinaron.

Llegué a conocer a mi padre como un hombre de fuertes convicciones y puntos de vista políticos firmes que fueron moldeados por las circunstancias de su vida temprana y por los eventos turbulentos y a menudo aterradores que envolvieron a toda Italia antes y durante la guerra y en los años. lo que siguió. A pesar de todo, mi padre siguió siendo un hombre sensible y cariñoso. En mis visitas a su ciudad natal en Italia, unos 30 años después de que se fuera por última vez, conocí a personas que todavía lo recordaban con respeto.

Este artículo es mi intento de finalmente comprender y resumir la forma en que esos eventos dieron forma a la perspectiva de mi padre. También quiero compartir lo que aprendí con el resto de mi familia y mis amigos, muchos de los cuales están interesados ​​en cómo la Gran Guerra aún influye en nuestras vidas incluso hoy.

Vida temprana

Mi abuelo, Luigi, y mi abuela, Paolina, emigraron a los Estados Unidos a fines de la década de 1880, donde Luigi trabajó en las minas de carbón de Pensilvania hasta l904. Eventualmente tendrían seis hijos, tres niños y tres niñas. Virgilio, nacido en octubre de 1887, fue el tercer hijo.

Pasó su infancia en Pensilvania, y nadie podría haber predicho las notables circunstancias que más tarde harían que lo reclutaran en el ejército italiano y lo ubicaran en uno de los principales puntos de avance de las potencias centrales en la batalla de Caporetto.

A pesar de las dificultades de criar una familia y soportar las penurias de la vida de un minero del carbón, Luigi pudo ahorrar algo de dinero, y en 1904 empacó a su familia y regresó a Italia para comprar una propiedad y comenzar una granja en la provincia de Toscana en las afueras de la ciudad turística de Montecatini. Después de permanecer en Italia por menos de un año, Luigi, inquieto y con la esperanza de mejorar aún más su suerte en la vida, una vez más partió hacia América dejando a su esposa y cinco de sus hijos en Italia para cuidar de la granja mientras él regresaba al carbón. minas de Pensilvania. El mayor de sus hijos, Ernesto, estaba ahora en su adolescencia y entendía claramente que la vida en Estados Unidos, incluso como minero de carbón, era mejor que un futuro en la granja en Italia. Se negó a quedarse y se fue con su padre. Virgilio, aún muy joven, se sintió abandonado y resentido. Sin embargo, se encontró en la posición de "hombre de la casa". Su madre, con la esperanza de que pudiera llegar a ser sacerdote, lo envió a una escuela parroquial donde recibió clases de padres católicos. Al parecer, era un buen estudiante. Terminó el cuarto grado, el equivalente a la educación superior para los granjeros de la época en Italia. Fue un ávido lector toda su vida y, a menudo, me sorprendió con historias sobre la historia de Italia y los artistas del Renacimiento. Aunque nunca respetó a la Iglesia como institución, habló muy bien de los sacerdotes específicos que le habían enseñado y más tarde del Papa Juan XXIII.

Mientras mi padre crecía en Italia, la relación entre la Iglesia y el Estado era bastante tensa. El rey de Italia fue excomulgado y el Papa se consideró prisionero en el Vaticano. El anticlericalismo estaba muy extendido incluso entre los creyentes.

Granja típica de la Toscana

La situación económica era muy mala, y aunque para los estándares italianos de ese período no era pobre, Virgilio sabía que su vida habría sido mucho mejor en los Estados Unidos. Para llegar a fin de mes, mi padre fue aprendiz en varios oficios, incluida la fabricación de calzado y la herrería. Su madre alquiló parte de la tierra, de treinta y cinco a cuarenta acres, a un contadino (aparcero) y crió gusanos de seda en el ático por dinero extra. Recuerdo las quejas de mi padre de que se vio obligado a quedarse en Italia, donde hubo muchos días sin carne. Recordó que en los Estados Unidos para los católicos solo los viernes eran sin carne.

Al crecer sin un padre, Virgilio se volvió un poco salvaje y terco. Su descontento creció a medida que empeoraban las condiciones para el pueblo de Italia. Claramente, incluso antes de la guerra, mi padre estaba gravitando hacia el punto de vista socialista que lo guiaría durante toda su vida. A medida que crecí, me di cuenta de que sus opiniones firmemente arraigadas eran en parte el resultado de los primeros acontecimientos de su vida, pero tal vez nada le afectó más que su experiencia militar durante la Gran Guerra y la confusión que siguió a su paso.

Servicio militar

Cuando Italia entró en la guerra en 1915, la edad del reclutamiento era de veinte años y mi padre era demasiado joven para ser reclutado. Después de un tiempo, la edad se redujo a diecinueve, y luego, al final de la guerra, se redujo a dieciocho. Fue reclutado a fines de 1916 y enviado a Lodi, a unas pocas millas al sureste de Milán, para su entrenamiento.

A menudo me hablaba de la rapidez con la que perdió la ingenuidad. Una historia que contó fue sobre una cuchara suya que alguien robó o "cambió" por una oxidada justo antes de una inspección. No tuvo tiempo de encontrar al culpable, por lo que decidió continuar la tradición y logró reemplazarla rápidamente "cambiándola" por otra buena. Decidió ser más cauteloso en el futuro.

Fuerzas austríacas en el frente Isonzo donde sirvió Virgilio


Su primera carta a casa fue escrita la noche anterior a su partida hacia el frente para el servicio con la Brigada Alessandra:

Casa del soldato, [Casa del Soldado]
Treviglio
20 de febrero de 1917

Les escribo esto para dejarles saber que me voy mañana. Nos entregaron nuestro uniforme de batalla, pero no sé si voy al frente. Me han asignado al 256º regimiento de infantería, [este fue un error, resultó ser el 156º] Ánimo, esperemos que Dios me ayude. Dar lo mejor de mí y un cálido beso a todos.

Tu hijo,
Virgilio Benedetti

[añadido en la parte de atrás] Hoy Nappa [un amigo] me escribió. Saluda de mi parte a todo el que pregunte por mí. ¡Addio, addio hasta que llegue la paz! ¡Reza por mí!

Fue enviado al frente del río Isonzo. Anteriormente, en ese sector, el Segundo y el Tercer Ejércitos de Italia habían fallado en nueve ofensivas importantes para avanzar una gran distancia contra las fuerzas austrohúngaras que se enfrentaban a ellos. Rápidamente aprendió las dificultades de la vida del soldado de primera línea. Una de las principales quejas fue la escasez de su desorden (rancio) tanto en cantidad como en calidad.

El lío era diferente según el rango entre los oficiales, los suboficiales y las tropas. A los soldados se les pagaba solo unas pocas liras por semana (menos de una lira por día), pero a veces podían comprar cigarrillos y comidas en los pueblos cercanos. Cuando no pudieron pagar una comida en un restaurante, dejaron granadas en la mesa como pago simbólico. Los dueños de los restaurantes generalmente declinaron cortésmente aceptarlos.

Después de escuchar una vaga promesa de comida mejorada, y para evitar la monotonía y los trabajos improvisados ​​en el frente, Virgilio se ofreció como voluntario para ser un Arditi, un soldado de asalto especialmente entrenado. Esto significaba que pasaría menos tiempo en las trincheras de avanzada y se ahorraría para operaciones especiales, incursiones, asaltos o situaciones defensivas específicas.

Uniforme y equipo de Arditi

Habiendo completado dos semanas de entrenamiento para esta nueva fuerza, regresó a la Brigada Alessandra en el frente cerca de la ciudad fluvial de Tolmino. Allí participó en diversas incursiones y en las X y XI Batallas del Isonzo. Ambas acciones más importantes presentaron algunos avances limitados por parte del ejército italiano, pero resultaron en terribles bajas. A diferencia de Caporetto, que fue más un fiasco que una batalla para él, el padre nunca habló de pelear en estas acciones o de enfrentar y matar a otros hombres. Escribió algunas cartas durante este período y me contó varias historias sobre su vida como soldado que retratan su estado de ánimo y el estado de decadencia del ejército italiano. En la siguiente sección he reunido estas historias en un orden cronológico aproximado.

Uno de sus momentos de mayor orgullo, dijo, fue cuando ayudó a rescatar a un soldado opositor que resultó herido en tierra de nadie. Creyendo correctamente que las tropas enemigas no le dispararían mientras ayudaba a su camarada, se ofreció como voluntario para salir desarmado y arrastrarlo de regreso. La gratitud del soldado, de ascendencia polaca, fue tan grande que le obsequió a Virgilio su libro de oraciones como recuerdo. Más tarde mi padre se enteró de que el herido había muerto a causa de las heridas.

Como recompensa, mi padre recibió dos semanas de licencia y se le permitió regresar a casa. Lamentablemente, gran parte de este tiempo bien ganado se perdió en viajes. Este período de dos semanas y su tiempo de entrenamiento para convertirse en Arditi fueron los únicos períodos en los que se le permitió dejar el frente entre febrero y octubre.

Otro incidente que recordó ocurrió una noche cuando se desató una tormenta repentina mientras él comenzaba una redada. La visibilidad se redujo a casi cero y, afortunadamente, el ataque fue cancelado. En la luz disminuida, mi padre no pudo encontrar el camino de regreso a su línea. Agarró la cola de una de las mulas de su unidad y permitió que el animal lo llevara a un lugar seguro. Más tarde habló muy bien de las mulas y de su sentido común o inteligencia en el campo de batalla, sintiendo que era superior a la del liderazgo del ejército. Mis tíos estuvieron de acuerdo, relatando muchos casos, en los que, bajo un intenso fuego, las mulas sueltas encontraban lugares de relativa seguridad. Uno haría bien, acordaron, en seguir el ejemplo de una mula. Los caballos, y los oficiales, dijeron, podrían fácilmente llevarte al peligro.

Una vez que los sentimientos antielitistas de Virgilio lo dominaron. Estaba en una redada cuando un oficial austriaco se negó a entregarle su arma porque mi padre no era oficial. Arrancó furiosamente la pistola del oficial y le dio una patada en los pantalones enviándolo con los prisioneros alistados. Aun así, sus superiores debieron estar complacidos con su desempeño en estas redadas. Aunque le ofrecieron las rayas de cabo varias veces, mi padre siempre rechazó los ascensos y prefirió no estar al mando de sus compañeros.

El 12 de mayo comenzó la décima batalla del Isonzo y continuó durante la primera semana de junio. Después de la batalla, las cartas que escribió a casa tenían un tono decididamente negativo. El 27 de junio escribió sobre su estado emocional depresivo, sobre su infelicidad con su propio padre y sobre su necesidad de dinero. Más tarde, el 27 de julio, volvió a escribir sobre su depresión, pero señaló que se encontraba en buen estado de salud física. La familia se enteraría seis días después de que casi lo matan el 2 de julio y que varios amigos habían sido asesinados, heridos o capturados en ese momento.

Los italianos esperaban que la undécima batalla del Isonzo rompiera la línea austriaca y abriera el camino a Trieste. Se obtuvieron avances impresionantes, algunos de los más exitosos de la guerra, pero la ofensiva no fue la victoria. En el curso de estas operaciones, el ejército italiano sufrió un número increíble de bajas y el espíritu de las tropas decayó aún más.

Más tarde escuché a mi padre y dos tíos discutir sus experiencias durante este período. Sus charlas revelaron mucho sobre las dificultades que habían soportado. Recordaron vívidamente la miseria abrumadora: el frío, el barro, la mala comida y, sobre todo, el liderazgo de un alto mando tonto y brutal. Llevaban un verdadero desprecio por sus oficiales, especialmente el Jefe de Estado Mayor, Luigi Cadorna. Hablaron de estar en refugios durante largos períodos de tiempo mientras el enemigo bombardeaba las líneas italianas. Relataron haber tenido que convivir con ratas que se alimentaban de muertos y heridos indefensos. Las ratas estaban tan silenciosas y ligeras de pies que los soldados dormidos solo se dieron cuenta de su presencia cuando sintieron el roce de las colas frías cuando las ratas corrieron por sus caras. Uno de los camaradas de mi padre, con la intención de guardar algo de pan de la cena para la mañana siguiente, lo guardó debajo de su capa en lugar de guardarlo en su juego de mesa de metal. Cuando despertó, descubrió que las ratas le habían mordido la capa de lana y se habían comido el pan.

Caporetto

Para comprender la forma en que la Batalla de Caporetto se convirtió en un desastre para el ejército italiano y comprender lo que sucedió con mi padre y su unidad en las primeras horas de la batalla, es importante considerar las posiciones relativas de los dos ejércitos como comenzó la batalla.

En el lado este de un recodo del río Isonzo, a unas cuarenta millas al norte del Adriático, se encuentra la ciudad de Tolmino. Esta ciudad está rodeada de montañas por las que se había peleado durante dos años. Al norte de Tolmino, los italianos habían cruzado el Isonzo hacia el este y se encontraban en los picos y laderas de las montañas. Directamente al oeste de Tolmino había una cabeza de puente donde los austriacos ocupaban posiciones al oeste de la ciudad. Esto puso a las fuerzas austro-alemanas en condiciones de ponerse detrás de las unidades italianas al norte de la ciudad. Incluso antes de que comenzara la batalla, las unidades alemanas ya estaban posicionadas detrás de algunas de las unidades italianas. La unidad de mi padre era una de estas.

En la fotografía de abajo, él y sus compañeros esperaban justo a la derecha del pico nevado en la cordillera superior cerca de un pueblo llamado Dolje. Sus oponentes ocuparon todo el terreno en primer plano, incluida la ciudad de Tolmino y los picos a ambos lados del río.

El pueblo de Tolmino Virgilio fue desplegado en la cresta justo a la derecha del pico superior central

Mi padre pasó la noche del 23 al 24 de octubre bajo horas de feroz bombardeo en un refugio de montaña sobre Dolje. Tuvieron la suerte de no ser gaseados como había sucedido en muchos otros sectores. Temprano en la mañana hubo una pausa, y luego el bombardeo se reanudó a las 6 am seguido inmediatamente por un asalto. Se ordenó a la unidad de Virgilio que se dirigiera a una sección en la línea del frente donde atacaban los alemanes. Estaba en el segundo grupo avanzando en una niebla muy densa. Delante escucharon el sonido de un tiroteo. Hubo muchos gritos. luego tranquilo.

Se ordenó al grupo de Virgilio que tomara una posición defensiva debajo de la cresta de la cresta. Los hombres tenían un pequeño mortero, pero no ametralladoras. En la niebla pudieron ver una fila de soldados bajando la colina. En la escasa visibilidad, los colores y el corte de los uniformes les hacían parecer en un principio soldados italianos. Finalmente, cuando pudieron ver la insignia del collar, se dieron cuenta de que eran alemanes. Los italianos luego abrieron fuego con rifles y morteros. El teniente de la sección del padre fue alcanzado y cayó. Se pensaba que estaba muerto. Esto más tarde resultó ser falso cuando Virgilio lo encontró posteriormente en un campo de prisioneros de guerra. La unidad se retiró después de mantener la posición durante algún tiempo. Los alemanes no los persiguieron y las cosas estuvieron tranquilas durante un tiempo.

El número de heridos no fue muy grande, pero los italianos estaban casi sin municiones. Esperaron ansiosamente las órdenes, pero no llegó ninguna. Al mediodía decidieron regresar río abajo para presentarse en el cuartel general. Al bajar divisaron un emplazamiento de ametralladoras alemanas, pero parecía estar defendiendo en la dirección equivocada. El grupo de mi padre hizo algunos disparos y el enemigo se dispersó, confundido por la presencia de los italianos detrás de ellos. De regreso al cuartel general, mi padre y los demás se cruzaron con numerosos italianos muertos. Algunos yacían junto a sus desayunos; la mayoría, si no todos, fueron víctimas de los gases.

A lo largo del camino divisaron un nutrido grupo de soldados italianos de varios tipos de unidades, Bersagliere, Alpini, artillería, infantería, etc. Pensando que este grupo se estaba formando para un contraataque, se movieron para unirse a ellos. Al acercarse se dieron cuenta de que todos estos hombres eran prisioneros, y se oyó a algunos de ellos gritar: "¡La guerra ha terminado!" Solo había un guardia para cientos de cautivos. El grupo de Virgilio no sabía qué hacer.

¿Deberían luchar o deberían rendirse? Aún había tiempo de escapar. ¿Podrían seguir luchando? ¿Si es así, donde? ¿Y con que objetivo? Tuvieron que tomar una decisión. No tenían munición, estaban en un valle con el enemigo ocupando todo el terreno elevado. Al otro lado del río, en una carretera paralela a la de ellos, columnas de alemanes marcharon hacia Caporetto. La decisión parecía haber sido tomada por ellos. Mi padre y su compañero Arditi, que se encontraban entre las tropas mejor entrenadas del ejército italiano, depusieron las armas y se unieron a la línea de prisioneros de camino a un campo de prisioneros de guerra.

Virgilio y sus compañeros justo antes de Caporetto Todos perecerían o serían capturados en la batalla

Por lo que he aprendido sobre Caporetto, este incidente parece representativo de lo que sucedió con los 250.000 soldados italianos que fueron capturados en la batalla. Las unidades se desintegraron de arriba hacia abajo. Los cuarteles generales fueron capturados, pequeñas unidades, luego aisladas, carecían de dirección, se agotaron las municiones y el enemigo bien preparado estaba repentinamente por todas partes. El Segundo Ejército italiano no fue derrotado en combate, sino que se disolvió bajo las exigencias de operar como una unidad cohesionada.

Prisionero de guerra

Más tarde, mi padre sólo pudo recordar una visión vívida de la lúgubre marcha hacia el campo de prisioneros. Recordó haber visto un antiguo castillo en una isla perfectamente redonda en medio de un hermoso lago. Más tarde se identificó como el lago Bled, cerca de la ciudad eslovena del mismo nombre.

Lago Bled: Virgilio pasó por aquí

A menudo me hablaba de la estricta disciplina, si no de la absoluta dureza, a la que fueron sometidos sus captores austrohúngaros. Creía que los húngaros eran los peores de sus encarcelados. A menudo, mientras yo crecía, me hablaba del hambre que experimentaba. Cuando era niño, cada vez que dejaba comida en el plato, me reprendía diciendo que cuando estaba preso mis sobras habrían sido un festín para muchos. Siempre le angustiaba ver que se desperdiciaba comida. Nunca usó la expresión "toma lo que quieras, pero come lo que tomes", pero entendí el concepto desde el principio.

Siendo un joven en Italia, durante uno de sus aprendizajes, aprendió a hacer cal o argamasa. Debido a que estas habilidades eran necesarias para la construcción de ferrocarriles, mi padre se convirtió en parte de un grupo de prisioneros que fue enviado a Albania para trabajar en un ferrocarril. Partieron de Trieste o Pola y navegaron hacia el sur entre las islas y el continente de Dalmacia, siempre temerosos de un ataque submarino. En Albania, debido a sus habilidades en la construcción, recibió mejor trato y raciones que antes.

Mientras estuvo en Albania, mi padre contrajo un caso grave de malaria, quizás debido a las primitivas condiciones de salud pública de ese país. En ese momento, la guerra estaba terminando y Austria estaba experimentando una grave escasez de alimentos. Creyendo que los prisioneros enfermos no podrían trabajar y, por lo tanto, serían de poca utilidad para los militares italianos, los austrohúngaros optaron por repatriar a aquellos con graves problemas de salud. Mi padre fue uno de esos prisioneros. Posiblemente la preocupación civilizada o las buenas "relaciones públicas" por las próximas conversaciones de paz pueden haber influido en esa decisión.

Virgilio recordaba poco de su repatriación, excepto ver la enorme noria en Viena desde un tren. Siempre sostuvo que era el primero y más grande del mundo, al menos antes de la Primera Guerra Mundial. Llegó al paso de Brenner justo cuando terminaba la guerra. Él y los otros prisioneros fueron entregados a un trabajador de uniforme de la Cruz Roja Americana. Los enviaron a hospitales italianos, como decía mi padre, para "engordarlos" antes de irse a casa de permiso. Nunca me habló de esta visita a casa.

¡Pronto seremos civiles! Virgilio [top rt.] Y compañeros artilleros, finales de 1919

Después de su licencia, Virgilio fue destinado cerca de Roma en Civitavecchia para terminar su servicio militar. Aparentemente, su tiempo como prisionero no contaba para cumplir con su obligación. Fue enviado a una clase de ametralladoras y se convirtió en ametrallador por un tiempo. Justo antes de su alta fue trasladado a un grupo de suministros donde dijo que la vida era más fácil e incluso pudo visitar Roma.

Vida civil

En algún momento, a principios de 1920 o muy a finales de 1919, Virgilio fue dado de alta. Regresó a la granja familiar y una vez más su atención se centró en las condiciones en el hogar. Italia estaba en crisis y el partido fascista estaba en ascenso. Su desprecio por Benito Mussolini no tenía límites. Siendo tanto un socialdemócrata como un cabeza dura de primer nivel, inmediatamente entró en conflicto con los Camisas Negras. En 1922 se convirtió en comunista, no solo por inclinaciones socialistas, sino porque sentía repulsión por lo que él creía que eran las actitudes patriotas, belicistas, antiizquierdistas y oportunistas de Mussolini. Sobre todo, estaba convencido de que solo el Partido Comunista ofrecía una resistencia efectiva al fascismo.

Más tarde se sentiría decepcionado por el fracaso de la izquierda y las fuerzas democráticas para derrocar a Mussolini tras el asesinato del diputado Mateotti. Como conocido "subversivo", es decir, antifascista, la vida se estaba volviendo cada vez más difícil, incluso peligrosa para él. Fue gravemente herido en la lucha contra los fascistas. Él casi muere.Una bala alcanzó la hebilla de su cinturón, atravesó su estómago y terminó en su pierna derecha donde permaneció por el resto de su vida.

En barco Duilo con destino a América

Temiendo por su seguridad, su madre lo instó a registrarse en el Consulado de Estados Unidos para certificar su ciudadanía estadounidense en caso de que fuera necesario que saliera de Italia a toda prisa. Fue por esta época cuando se casó con Luisa Toci. Tres de los hermanos de Luisa habían servido en el ejército y dos resultaron heridos en combate. El mayor era Peppe (Guiseppe), que había luchado anteriormente en Libia y sirvió en el Carso con el Tercer Ejército durante la mayor parte de la Guerra Mundial. El siguiente hermano, Attilio, que sirvió en el mismo frente que mi padre y también en la zona de Trentino (montaña), sobrevivió a la explosión de una mina debajo de su trinchera. El más joven, también llamado Virgilio, sirvió en el Ejército como ametrallador en el Trentino. Recibió un disparo en el brazo durante un ataque austríaco y nunca recuperó el uso completo de la extremidad.

Mientras tanto, como había temido su madre, la creciente presión del régimen fascista hizo necesario que Virgilio abandonara Italia, y regresó solo a Estados Unidos en 1924. Después de llegar a Nueva York, se fue a New Eagle, Pensilvania, cerca de Charleroi. donde había nacido. Trabajó en las minas de carbón durante tres meses, luego se convirtió en un transportista y aprendió a colocar ladrillos.

Un año después pudo enviar a buscar a Luisa y pasaron su primer invierno juntos en Pensilvania. El severo invierno y el anhelo de ver a sus hermanos hicieron que Luisa decidiera que ellos también debían ir a California. A finales de 1925 dejaron Pensilvania y viajaron a Oakland, cerca de San Francisco, donde se reunieron con los hermanos de mi madre. Este punto marca la culminación de Caporetto Odyssey de Virgilio. Finalmente, mi padre pudo regresar a su país de nacimiento y comenzar una nueva vida.

El autor [L.] y sus padres, 1945

Nací en 1927 y asistí a escuelas en el Área de la Bahía. A los 17 me alisté en el Cuerpo de Marines, con el permiso reacio de mi padre. Después del servicio, asistí al San Francisco State College y en 1950 me casé con la chica de al lado, Noreen Wilcox. Todavía estamos felizmente casados.

V irgilio estuvo empleado como trabajador industrial y de la construcción por el resto de su vida. Sin embargo, nunca olvidó sus experiencias pasadas y permaneció activo en la política antifascista. Durante la Segunda Guerra Mundial fue policía auxiliar de la Defensa Civil. Estados Unidos era su país y se había convertido en un firme creyente de la democracia.

Mi padre vivió hasta febrero de 1976 y mi madre hasta septiembre de 1977. Estaba destinado a regresar a Italia una vez más durante su vida. En 1959 él y mi madre viajaron allí de vacaciones. Mi padre pudo volver a visitar los lugares donde había crecido y donde había pasado algunos de los difíciles años de la guerra. Esta vez estaba con su hijo y su familia, incluidos sus dos nietos, Gail y Mark. Mi padre y mi madre pasaron el resto de sus días en Oakland, muy lejos de Caporetto, cuidando felizmente su gran huerto de frutas y verduras, disfrutando de la compañía de sus muchos amigos y anticipando el futuro de sus nietos y bisnietos en Estados Unidos.

La familia de Virgilio hacia 1971 Reverso: Luisa, Virgilio, Noreen, la autora Anverso: Nietos Mark y Gail

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Malditos jorobados: el bombardero torpedero olvidado de Italia

Cuando la lucha entre las fuerzas aliadas y del Eje por el control del mar Mediterráneo alcanzó su punto culminante en agosto de 1942, la Royal Navy británica lanzó uno de los esfuerzos más formidables para reabastecer la isla sitiada de Malta. Aunque continuamente bajo asalto, Malta era la base principal de Gran Bretaña en el Mediterráneo central, y desde esta posición estratégica, la Royal Navy lanzó innumerables ataques submarinos contra los convoyes del Eje que se dirigían al norte de África. La Operación Pedestal, sin embargo, fue fuertemente interrumpida desde el principio por los bombarderos torpederos italianos Savoia-Marchetti SM.79, que infligieron graves daños a los barcos de suministro y escoltas británicos.

El capitán del piloto SM.79 Giulio Ricciardini recordó la dura lucha que tuvo lugar durante el Pedestal: “Comencé mi ataque y, a unos 800 metros de alcance, dejé caer el torpedo justo cuando una ráfaga de cañón de 20 mm golpeaba mi avión. Inicialmente pensé que había golpeado el motor derecho, pero tan pronto como vi el tanque de combustible del ala derecha en llamas, le ordené a mi copiloto Tenente Nicola Tiri para sacar el extintor de incendios como medida de precaución, pero el fuego pronto creció en intensidad y decidí deshacerme de inmediato ”.

Aunque varios SM.79 fueron derribados por disparos antiaéreos británicos precisos durante el Pedestal, los torpederos lograron realizar 110 incursiones, arrojando 87 torpedos y logrando varios impactos en la navegación mercante mientras hundían el destructor HMS de 1.880 toneladas. Previsión. La batalla terminó en un punto muerto, pero impulsó la campaña del Eje para acordonar esta base británica tan vital.

Desarrollado originalmente como avión comercial, el SM.79 Sparviero (Gavilán) se convirtió en una de las armas más formidables de la fuerza aérea de Italia, el Regia Aeronáutica, Durante la Segunda Guerra Mundial. El prototipo original de 1936 se basó en tres motores radiales Piaggio de 610 hp y podía acomodar a ocho pasajeros. Con las nubes de guerra al acecho, el avión se convirtió en un bombardero mediano. La cabina de la cabina se amplió con una posición abultada del fuselaje superior que le dio al bombardero su apodo, Gobbo Maledetto (maldito jorobado), y se montaron cinco ametralladoras en varias posiciones del fuselaje. Finalmente, el avión fue modernizado con un bastidor desplazado debajo del fuselaje para que pudiera llevar un torpedo Whitehead de 450 mm. Durante la guerra se llevaron a cabo más trabajos de reacondicionamiento, que permitieron que la aeronave llevara dos torpedos.

La versión militar del SM.79 era un trimotor grande de ala baja de construcción de metal y madera contrachapada. Sus motores Piaggio, que generaban aproximadamente 1,000 hp cada uno, le daban una velocidad máxima de casi 300 mph. En 1943, los Piaggios del bombardero torpedo se cambiaron por nuevos motores Alfa Romeo 128, y se eliminó su góndola ventral, mejorando aún más el rendimiento.

Entre 1940 y 1943, el SM.79 Stormi (alas) con base en Sicilia, Cerdeña y Libia estaban constantemente en acción contra los buques de guerra y los buques mercantes británicos. De hecho, participaron en todas las principales campañas aéreas en el Mediterráneo, proporcionando bombardeos precisos durante las invasiones del Eje de Creta y Grecia, el asedio de Malta y la campaña del norte de África, incluida la Batalla de El Alamein. Los SM.79 armados con torpedos hundieron o dañaron 20 buques de guerra, y 19 buques mercantes enemigos quedaron fuera de servicio y su cargamento destruido. Se estima que los SM.79 fueron responsables de la destrucción de hasta 320.000 toneladas de buques enemigos, un logro notable incluso en comparación con el recuento de flotas de bombarderos torpederos más grandes.

Al llevar un torpedo, el SM.79 tenía una velocidad máxima de solo unas 200 mph y, por lo tanto, era vulnerable a ser derribado por cazas enemigos. Sin embargo, las unidades navales aliadas temían la Sparvieri. Los bombarderos torpederos generalmente atacaban al amanecer o al anochecer para hacer una aproximación baja e inadvertida hacia el objetivo. Durante el primer año de la guerra, los torpederos italianos atacaron individualmente, pero en 1942 varios aviones que volaban a una distancia relativamente corta atacarían juntos. Un vuelo de cinco SM.79, escoltado por cazas Macchi C.200, presionaría el inicio de un ataque lanzando hasta 10 torpedos contra sus objetivos. A menudo, el comandante de vuelo lideraba el ataque apuntando al buque de guerra enemigo más grande, mientras que los miembros restantes de la unidad apuntaban tanto a la marina como a los buques mercantes.

los Sparviero vio sus mayores éxitos en 1940-42. Se desplegó por primera vez en la noche del 15 de agosto de 1940, cuando un equipo de cinco SM.79 asaltó barcos británicos estacionados en el puerto de Alejandría, Egipto. Debido a la SparvieroLa resistencia limitada (cinco horas) y la inexperiencia de los pilotos para medir y disparar torpedos, esa primera misión terminó en un fracaso. Sin embargo, los pilotos habían adquirido una valiosa experiencia y poco después conseguirían sus primeros golpes.

La noche del 17 de septiembre, el capitán Carlo Emanuele Buscaglia y otro piloto llevaron a cabo un ataque contra los barcos británicos que asediaban la fortaleza italiana de Bardia. Cuando los dos SM.79 comenzaron su descenso hacia los barcos enemigos, fueron iluminados por una luna llena y las tripulaciones navales británicas se abrieron con una ametralladora infernal y fuego de artillería. Los italianos lograron esquivar los disparos enemigos y continuaron su descenso. Lanzaron sus torpedos desde aproximadamente 700 metros de distancia, golpeando al HMS Kent. La explosión mató a 32 tripulantes y el daño al crucero pesado de 9.850 toneladas fue tan grave que estuvo fuera de servicio durante más de un año.


Los tripulantes de tierra lanzan un torpedo para armar un SM.79. (INTERFOTO / Alamy)

“Tuvimos un ataque de torpedo-bombardero bajo en nuestro haz de estribor”, recordó el Tte. Comandante. George Blundell, que estaba a bordo Kent esa noche. “Vi las salpicaduras, enormes, cuando se lanzaron los torpedos. Poco después hubo un tremendo golpe a popa. Todo el barco se tambaleó, luego de repente se apagó, y pudimos sentir en el puente como si su cola hubiera caído, una especie de sensación de flexión y arrastre. El barco no giró. Luego fuimos ametrallados por aviones que venían de delante. No me di cuenta de lo que era al principio, excepto que había fuertes crujidos, como uno oye cuando está parado en las culatas de un rifle, mientras que los gusanos rojos parecían volar a nuestro alrededor. Al principio pensé que eran chispas del embudo. Era demasiado fascinante para dar miedo en lo más mínimo, pero cuando me di cuenta de que eran balas, me arrodillé para presentar un objetivo más pequeño ". El testimonio del oficial naval británico revela la doble amenaza del Sparviero Ataques: torpedos seguidos de fuego de ametralladora mientras los aviones sobrevolaban el barco enemigo.

Tras la atrevida maniobra a quemarropa contra KentEl capitán Massimiliano Erasi, piloto del SM.79, hizo tres intentos fallidos de acercarse con el HMS. Liverpool el 14 de octubre antes de que finalmente emergiera de las nubes y se abalanzara sobre el crucero. Su torpedo golpeó debajo de la torre del barco, provocando una serie de explosiones que dañaron gravemente el barco. Así, en menos de dos meses, un puñado de pilotos había infligido más daño a la Royal Navy de lo que la marina italiana lograría en un año de combates en el Mediterráneo.

Como líder de la primera operación exitosa de bombarderos torpederos, Buscaglia, capitán del Reparto Speciale Aerosiluranti (Destacamento Especial Torpedo-Bombardero), se asoció estrechamente con el SM.79. Buscaglia había sido en 1939 uno de los primeros pilotos en volar el Sparviero. Después de su exitoso ataque a Kent, dañó gravemente el crucero HMS Glasgow con un par de torpedos el 3 de diciembre de 1940. Al año siguiente, Buscaglia dirigió un ataque conjunto italiano / alemán contra el HMS Ilustre, que fue alcanzado por varios SM.79 y bombarderos en picado Junkers Ju-87 alemanes. En menos de dos años, Buscaglia se convirtió en uno de los pilotos más respetados de la Regia Aeronáutica, ganando seis medallas de plata al valor militar y la cruz de hierro alemana de segunda clase. El 12 de agosto de 1942, el líder italiano Benito Mussolini lo ascendió personalmente a comandante.

Promociones y misiones atrevidas habían convertido a Buscaglia en una figura nacional reconocida. Así, fue con gran aprensión que el pueblo italiano se enteró el 12 de noviembre de 1942 de que su avión había sido derribado por un Supermarine Spitfire y que Buscaglia había desaparecido. Declarado muerto en acción, recibió una Medalla de Oro al Valor Militar. Pero mientras Buscaglia había sido herido y gravemente quemado, sobrevivió y fue capturado por las tropas aliadas. Enviado a un campo de prisioneros de guerra en los Estados Unidos, más tarde voló para los Aliados, solo para morir mientras intentaba despegar en un Martin Baltimore el 23 de agosto de 1944.

La batalla de El Alamein en octubre de 1942, que resultó en la derrota del mariscal de campo Erwin Rommel Panzerarmee, junto con la captura de Buscaglia, marcó un cambio en la guerra en el Mediterráneo cuando los aliados tomaron la delantera. A partir de noviembre de 1942, las fuerzas del Eje solo experimentarían la retirada y la derrota. Mientras tanto, los torpederos italianos continuaron luchando desesperadamente para evitar el colapso final.


Un SM.79 con su torpedo colocado deja rastros de humo después de recibir un impacto sobre el HMS Liverpool. (IWM FLM3795)

los SparvieriEl canto del cisne fue el atrevido ataque contra la base británica de Gibraltar el 20 de junio de 1943. Dos de los nueve bombarderos torpederos lograron penetrar las defensas del puerto y atacar sus instalaciones. La incursión resultó ser un gran impulso moral para un ejército italiano cuya fortuna declinaba rápidamente.

A pesar de sus muchas fortalezas, el SM.79 tuvo menos éxito a medida que avanzaba la guerra, especialmente después de que los Aliados introdujeron más cazas tecnológicamente avanzados. La Royal Navy también llevó a cabo una amplia formación para que sus artilleros detecten, identifiquen y derriben los torpederos.

Algunas de las principales fallas del avión nunca se abordaron durante la guerra. los Sparviero carecían de giroscopios estabilizadores y dispositivos eléctricos modernos para que el piloto y el bombardero se comunicaran entre sí durante un ataque. Si el bombardero quería hablar con el piloto, se veía obligado a arrastrarse hasta la cabina. Este sistema de comunicación bastante engorroso provocó retrasos que a menudo condujeron a operaciones fallidas. Debido a las malas comunicaciones durante la Batalla de Calabria, por ejemplo, se lanzaron varios torpedos sobre la flota italiana en lugar de sobre los barcos enemigos. Los italianos también carecían de instalaciones de servicio adecuadas, y no era inusual en un momento dado durante la guerra hasta un tercio de la Sparviero flota no apta para operaciones militares. La falta de repuestos y las lentas tasas de producción de los nuevos SM.79 también limitaron en gran medida el esfuerzo bélico italiano.

A pesar de SparvieroDebido a las fallas de diseño y las deficientes capacidades de servicio, la inteligencia aliada continuó emitiendo informes advirtiendo al personal naval sobre los peligros planteados por el Aerosiluranti. Los informes de inteligencia de EE. UU. Sobre los escuadrones de torpedos del Eje, por ejemplo, señalaron al SM.79 como uno de los aviones más poderosos desplegados por el Regia Aeronáutica y señaló que sus pilotos tenían la moral más alta de cualquier unidad en el ejército italiano. Su eficacia contra los barcos enemigos fue reconocida incluso por la Luftwaffe mejor equipada, que en 1941 había enviado pilotos de bombarderos a Italia para recibir instrucciones sobre tácticas de torpedos. Varios escuadrones de bombarderos alemanes utilizaron SM.79.

El SM.79 finalmente se volvió obsoleto por el fracaso de la industria italiana para diseñar y fabricar un bombardero torpedo más rápido y por la capitulación de Italia el 8 de septiembre de 1943. Tras la rendición italiana, muchos SM.79 continuaron viendo acciones contra los Aliados con el pro -Alemán Repubblica Sociale Italiana, aunque sufrieron grandes pérdidas. Para entonces, el SparvieroEl apogeo claramente había terminado.

Paolo Morisi se ha dedicado a la investigación de estudios académicos y militares y ha publicado libros, artículos y reseñas de libros sobre historia europea y militar. Otras lecturas: Savoia-Marchetti SM.79 Sparviero Torpedo-Bombarderos, de Marco Mattioli y Coraje solo: la fuerza aérea italiana 1940-1943, por Chris Dunning.

Esta función apareció originalmente en la edición de marzo de 2018 de Historia de la aviación. ¡Suscríbete aquí!


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