La historia

Saltamontes Taylorcraft O-57 / L-2


Saltamontes Taylorcraft O-57 / L-2

El Taylorcraft O-57 / L-2 Grasshopper fue uno de los tres modelos de avioneta comercial que sirvió como avión de enlace y observador de artillería para la USAAF, llenando un vacío dejado por el lento desarrollo del Stinson O-49 / L-1 Vigilant.

Durante la década de 1930, la velocidad de todos los tipos de aviones militares aumentó, lo que llevó a un debate sobre el tipo de avión necesario para el papel de observación. Algunos creían que solo los tipos de bombarderos ligeros de alta velocidad podrían sobrevivir sobre el territorio enemigo, mientras que otros pensaban que se necesitarían aviones ligeros de vuelo lento con capacidad de despegue y aterrizaje cortos. A principios de 1939, la USAAC emitió una especificación para un avión de "observación de enlace de corto alcance" y seleccionó al Stinson O-49 como el ganador. Sin embargo, este avión demostró ser inusualmente lento para desarrollarse. Todavía estaba en desarrollo cuando el Fieseler Storch demostró su valor durante la campaña en los Países Bajos y Francia en 1940, y como era de esperar, las Fuerzas Terrestres del Ejército decidieron que necesitaban ese tipo de avión para las maniobras de 1941. El O-49 aún no estaba disponible, por lo que decidieron alquilar aviones comerciales. Al principio solo participaba Piper, pero invitaron a Aeronca y Taylor a participar, y cada empresa terminó proporcionando cuatro aviones. Estos aviones se desempeñaron bien en las pruebas y, a pesar de algunos recelos por parte de la Fuerza Aérea, la única opción fue pedir un gran número de estos tipos comerciales.

Taylorcraft proporcionó cuatro de su Modelo DC-65. Como todos los contendientes, este era un monoplano de ala alta, con una cabina completamente acristalada, incluida una pequeña sección acristalada en la sección central del ala. La vista trasera no era tan buena como en el O-49, ya que la cabina estaba encastrada hacia el fuselaje trasero. Tenía una estructura de tubo de metal con un revestimiento de tela. Estaba propulsado por un motor Continental YO-170-3 plano de cuatro cilindros refrigerado por aire de 65 CV, que le daba una velocidad máxima de 93 mph (los tres Grasshoppers usaban el mismo motor).

En noviembre de 1941, el Estado Mayor sugirió pedir 617 aviones ligeros, una combinación de 342 Taylorcraft O-57, Aeronca O-58 y Piper O-59 y 275 del modelo Stinson 76 algo más grande, que se convirtió en el O-62. En enero de 1942, las Fuerzas Terrestres celebraron una conferencia en la que calcularon que necesitaban unos 4.000 aviones de enlace. El Air Corps ordenó otros 1.000, seguidos de 1.960 más seis meses después.

A fines de diciembre de 1943, la USAAF y las fuerzas terrestres del ejército operaban 1.496 L-2. Sin embargo, en un intento por reducir la cantidad de aviones que se fabricaban, se clasificaron como estándar limitado y se esperaba que no se pidieran más. Se produjeron un total de 306 L-2 y L-3 durante 1944, todos de contratos anteriores. El Piper L-4 Grasshopper y el Stinson L-5 Sentinel proporcionaron la mayor parte de los aviones de enlace de primera línea.

Variantes

YO-57 / L-2

Esta fue la designación de los cuatro aviones civiles previstos para las maniobras del ejército de 1941.

O-57 / L-2

El O-57 fue la primera versión de producción del avión. Era similar al YO-57, pero con un Continental O-170-3 estándar militar de 65 CV. Se ordenaron dos lotes, el primero para 20 aviones y el segundo para 50. Se ordenaron como O-57 pero entraron en servicio como L-2.

O-57A / L-2A

El O-57A fue la primera versión verdadera de producción en masa, con 336 pedidos como O-57A y 150 como L-2A. Esta versión fue modificada para convertirla en un mejor avión de observación. Se cortó el fuselaje trasero entre la parte trasera del ala y la cola, y se le dio a la cabina una parte trasera acristalada. El observador recibió un asiento que podía girar 180 grados y una radio SCR-585.

L-2B

El L-2B era un avión de observación de artillería dedicado, con 490 construidos para la artillería de campo del ejército de EE. UU. Llevaba telémetros y otros equipos de localización de artillería.

L-2C

Esta fue la designación otorgada a trece modelos civiles DC65 que fueron incorporados al servicio militar.

L-2D

Esta fue la designación otorgada a un modelo civil DL65 que se impuso en el servicio militar.

L-2E

Esta fue la designación que se le dio a diez modelos civiles DP65 que fueron incorporados al servicio militar.

L-2F

Esta fue la designación otorgada a siete modelos civiles BL65 que quedaron impresos en el servicio militar.

L-2G

Esta fue la designación que se le dio a dos modelos civiles BFT65 que fueron incorporados al servicio militar.

L-2H

Esta fue la designación otorgada a nueve modelos civiles BC12-65 que fueron incorporados al servicio militar.

L-2J

Esta fue la designación otorgada a cinco modelos civiles BL12-65 que quedaron impresos en el servicio militar.

L-2K

Esta fue la designación otorgada a cuatro modelos civiles BF12-65 que fueron incorporados al servicio militar.

L-2L

Esta fue la designación otorgada a un modelo BF50 civil que se impuso en el servicio militar.

L-2M

El L-2M fue la última y más numerosa versión de la aeronave, con 900 construidos, lo que representa exactamente la mitad de los 1.800 L-2 construidos en 1943. Tenía una capota de motor completamente cerrada y ajustada (en versiones anteriores, las culatas de cilindros fueron expuestos) y spoilers de alas, que mejoraron sus habilidades de despegue y aterrizaje cortos. También recibió instrumentos USAAF más estándar y radios mejoradas.

TG-6

El TG-6 era un planeador de entrenamiento basado en la versión de entrenador civil Modelo D de la aeronave. Se quitaron el motor y el sistema de combustible, dejando espacio para una nariz agrandada que podría llevar a un instructor y dos alumnos bajo un dosel de aspecto bastante bulboso. Era 2 pies 5 pulgadas más largo que el L-2, y tenía un estabilizador vertical agrandado y puntales del tren de aterrizaje principal más cortos. Sus alas L-2 tenían spoilers añadidos por encima y por debajo de las alas para que su velocidad de descenso coincidiera con la del CG-4. El TG-6 normalmente era remolcado por el Stinson L-1D. Taylorcraft construyó 250 en 1942 y se utilizaron para entrenar a los pilotos de los planeadores Waco CG-4.

Estadísticas L-2 / O-57
Motor: Continental O-170-3 plano de cuatro cilindros refrigerado por aire
Poder: 65hp
Tripulación: 2
Alcance: 35 pies 5 pulgadas
Longitud: 22 pies 9 pulgadas
Altura: 6 pies 8 pulgadas
Peso vacío: 680 libras
Peso máximo de despegue: 1,200 lb
Velocidad máxima: 93 mph
Velocidad de crucero: 83 mph
Tasa de ascenso:
Techo de servicio: 10,400 pies
Alcance: 230 millas
Aguante:
Armamento:
Carga de bomba:

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